Director médico hace advertencia al norte del país

i — VIERNES, 9 DE OCTUBRE DE 2020

Casos de UCI en norte de Inglaterra pueden superar pico de abril en 3 semanas, dice Whitty | Parlamentarios de zonas afectadas reciben informe privado para evitar que se rebelen | Indignación por falta de claridad | Autoridades locales no acatarán medidas si no hay respaldo financiero adicional

El número de pacientes con coronavirus en unidades hospitalarias de cuidados intensivos (UCI) en algunas partes del norte de Inglaterra podría superar el pico de abril en tres semanas, advirtió el director médico nacional.

La alarmante predicción fue dada a conocer durante una sesión informativa privada para los parlamentarios de los distritos electorales del norte, presidida por el profesor Chris Whitty y un ministro.

La declaración se produce luego del aumento en el número de ingresos hospitalarios relacionados con el coronavirus en todo el país, lo que llevó al ministro de sanidad Matt Hancock a admitir que la nación había llegado a un “momento peligroso”.

Según un parlamentario que asistió a la reunión, los funcionarios mostraron diapositivas que revelaban que las admisiones hospitalarias en el noroeste y el noreste estaban aumentando «muy rápido».

Advertencia al norte

“El número de personas que utilizan respiradores está aumentando alarmantemente rápido en esas partes del país. Si ese aumento continúa, entonces se llega a un punto en que el servicio de sanidad se encuentra bajo una presión significativa,” dijo el legislador.

Las autoridades predijeron que en 22 días habría 304 personas con respiradores en hospitales de todo el norte — más que en el pico de la primera ola de Covid-19 en abril.

La reunión fue un intento de preparar el terreno para las restricciones más estrictas que se esperan la próxima semana, particularmente en la hostelería y restauración.

Sin embargo, los parlamentarios se sintieron frustrados cuando Public Health England (PHE) presentó una investigación estadounidense que mostraba que los restaurantes y bares eran responsables del 41 por ciento de los contagios por Covid, mientras que no se presentó evidencia en Reino Unido.

Había 3.044 pacientes con Covid-19 en hospitales de Inglaterra el jueves frente a los 1.995 de hace una semana, mientras 368 de esos pacientes estaban en camas de ventilación frente a los 285 de hace una semana.

PHE dijo que las admisiones hospitalarias en el noroeste se duplicaban cada quince días, y que habían aumentado un 57 por ciento en una semana.

Downing Street presentó las cifras que muestran porqué se tomaron medidas en el noreste y noroeste.

Admisiones hospitalarias

En el noreste, las admisiones a hospitales aumentaron de 65 a 88 en los siete días hasta el 1 de octubre, en comparación con un máximo de 507 el 1 de abril. Había 69 pacientes con respirador el 1 de octubre, comparados con los 43 del 24 de septiembre.

En el noroeste, las admisiones aumentaron de 80 a 128 en los siete días hasta el 1 de octubre, en comparación con un máximo de 477 el 9 de abril.

Había 89 pacientes con respirador el 4 de octubre, en comparación con los 60 del 24 de septiembre y el pico de 350 el 18 de abril.

La semana pasada, médicos de alto nivel en el noroeste y West Yorkshire advirtieron que las UCI ya estaban en riesgo de verse abrumadas por el aumento en los casos.

El ministro Hancock dijo estar «muy preocupado por el aumento en el número de casos, especialmente en el noroeste y noreste de Inglaterra, partes de Gales, Escocia e Irlanda del Norte y partes de Yorkshire».

El ‘profesor chiflado’ del rock: los inventos y patentes de Eddie van Halen

Eddie van Halen y su hermano Alex en 2012. Foto: Joe Bielawa / CC BY 2.0

El fallecido guitarrista no fue solo uno de los mejores del mundo de la música, sino también uno de sus mayores artesanos

La historia comienza con un padre borracho que intenta mover un remolque y pierde un dedo por sus problemas: en algún momento de los años sesenta — cuando el legendario guitarrista Eddie van Halen no era más que un niño pobre en Pasadena (California) — su progenitor, el músico de jazz Jan van Halen, conducía a casa ebrio después de un concierto. Estaba como una cuba.

«Vivíamos en una casa en Pasadena que no tenía entrada,» decía Eddie a la revista de bricolaje Popular Mechanics en 2015. «Había que pasar por un callejón que atravesaba el centro de la calle, detrás de todas las casas, para llegar a tu patio trasero o garaje. Bueno, el vecino detrás de casa tenía un remolque montado en soportes y cargado con bloques de hormigón.»

El tráiler era una monstruosidad. En la noche en cuestión, también representó un impedimento para el camino de Jan a la cama. Decidió hacer algo al respecto. «Tenía un poco de calor, había tomado unas copas, así que dijo ‘esto me impide volver a entrar’. Entonces se bajó del coche e intentó mover el remolque. Tan pronto como levantó el remolque, el soporte se cayó y le cercenó el dedo.»

En este incidente se sembraron las semillas de la futura carrera de Eddie van Halen. No su vida en el rock ‘n roll, ni siquiera su famosa aversión a los chocolates M&M marrones. Van Halen, quien ha fallecido a los 65 años, desarrolló un fascinante interés paralelo a través de su faceta de inventor, contando con una serie de patentes a su nombre.

La más extravagante de ellas ha estado dando vueltas por internet y las redes sociales desde que se anunció su fallecimiento, el martes 6 de octubre. En 1987 presentó un diseño para un «soporte de instrumento musical» que permite que un músico toque con las manos libres, «permitiendo así al intérprete crear nuevas técnicas y sonidos previamente desconocidos para cualquier guitarrista”.

«El dispositivo, cuando está en posición operativa, tiene una placa que descansa sobre la pierna del intérprete dejando ambas manos libres para explorar el instrumento musical como nunca antes,» explica la patente.

La guitarra «descansa» sobre su parte posterior, y se mantiene en su lugar a través de la correa con que el músico se la sujeta al cuello. «Debido a que el instrumento musical está dispuesto perpendicularmente al cuerpo del intérprete, éste tiene máxima visibilidad de toda la superficie de ejecución del instrumento,» detalla el documento.

Quizá esto no suena particularmente emocionante — a menos que seas un dios del rock internacional interesado en «crear nuevas técnicas y sonidos previamente desconocidos para cualquier intérprete».

En absoluto. Lo que hace que la patente sea evidentemente maravillosa es la ilustración adjunta, de un guitarrista — parecido a Eddie en su mejor momento — misterioso, rockeando con la guitarra y el dispositivo de soporte. Alrededor hay varias notas al pie de página extensamente numeradas. Parece un cruce entre las instrucciones de la caja de cartón de Ikea y el interior del cerebro de un fanático del heavy metal.

Credit: US Patent Office

La ilustración es magnífica: con solo mirarla, casi se puede escuchar el solo chillón que el Eddie van Halen dibujado en tinta está ejecutando. La Oficina de Patentes de los Estados Unidos está de acuerdo: retuiteó el plano la mañana siguiente a su fallecimiento.

En cuanto a lo que ésta y sus otras dos patentes — presentadas en 1997 y 2017 — tenían que ver con que a van Halen padre perdiera el dedo… bueno, el propio Eddie dio la explicación más convincente. En su entrevista con Popular Mechanics, cuenta cómo perder un dedo en un accidente de borrachera representó una amenaza para la carrera de su padre como intérprete de jazz.

“Tocaba clarinete y saxofón. En un saxo, no es necesario sellar el agujero con el dedo porque una válvula se cierra sobre él. Pero con un clarinete sí hay que tapar el agujero, así que tomó una tapa de válvula de saxofón y la adaptó para trabajar en su clarinete…. verlo hacer ese tipo de cosas me inculcó una curiosidad. Si algo no hace lo que quieres, siempre hay una forma de solucionarlo.»

Los instintos de inventor de Jan no terminaron allí, contaba Eddie. “Otra cosa divertida pasó después, cuando comenzó a perder los dientes. Necesitaba sus dientes inferiores para tocar instrumentos de lengüeta. En lugar de ir al dentista, se hizo una prótesis de teflón blanco con una forma perfecta que llenaba el espacio donde le faltaban los dientes, y se la ponía cuando tenía que tocar.»

Credit: US Patent Office

Cuando llegó a la adolescencia, Eddie siguió el ejemplo de su padre. La familia creció en la pobreza y van Halen no podía permitirse un distortion — el efecto que, con un pedal, distorsiona a placer el sonido de una guitarra eléctrica. Se le ocurrió su propia solución.

“Tenía que intentar sacar esos sonidos de mi guitarra. El primer trabajo real que hice fue en mi habitación… no podía permitirme un router [herramienta de carpintería para ahuecar madera] — y ni siquiera sabía qué era realmente, así que comencé a martillar con un destornillador. No funcionó para nada. Se desprendieron trozos de madera y el aserrín se esparció por todos lados.»

Credit: US Patent Office

A pesar de ello, pronto le cayó la ficha. Lijó los cuellos y los diapasones, ajustó los trastes. Para reducir el feedback [acople] recubrió el pickup — la ‘pastilla’, el dispositivo que convierte las vibraciones de las cuerdas de la guitarra en señales eléctricas — con cera de parafina. La guitarra que tocó por primera vez con Van Halen fue improvisada a partir de tantas piezas que sus compañeros de banda la llamaban Frankenstrat. También voló la caja de luz en la casa familiar probando un nuevo amplificador.

La Frankenstrat y el soporte de manos libres fueron simplemente el comienzo para van Halen. Como se mencionó anteriormente, en 1997 presentó una segunda patente para una clavija de guitarra que permitía que sus cuerdas «mantuvieran la tensión». Hace apenas tres años llegó una tercera patente, para un «instrumento de cuerda» con control de tensión de cuerda ajustable.

Este fue mucho más complejo que sus inventos anteriores, lo cual fue confirmado por el desconcertante diagrama adjunto — de una guitarra con docenas de flechas apuntando a las cuerdas.

En esa etapa, Eddie ya se había embarcado en el exitoso tercer acto de su carrera — el de fabricante de guitarras. Esta misma primavera, su compañía EVH Gear lanzó su último modelo: la Wolfgang WG Standard de nivel principiante, que lleva el nombre de su hijo.

Esta obsesión por el trasteo y los avances tecnológicos fue testimonio de su filosofía sobre la música. Veía el rock ‘n roll no como una forma de arte misteriosa, sino como un modo de expresión de alto refinamiento. Para van Halen, no se trataba de un sustantivo etéreo e incognoscible: en su estado más puro, el rock es tan sólido como un mueble tradicional elaborado por expertos, tan seductor como un coche deportivo a toda velocidad.

“No sé una mierda de escalas ni de teoría musical,” dijo a la revista Rolling Stone en 1980. “No quiero que me vean como el guitarra más rápido del condado, listo y dispuesto a matar a mis competidores. Todo lo que sé es que la guitarra de rock ‘n roll, como la guitarra de blues, debe tener melodía, velocidad y gusto, pero lo más importante es que debe tener emoción.”


Artículo de Ed Power publicado en The Daily Telegraph el miércoles, 7 de octubre de 2020
Traducido al español por Alejandro Tellería-Torres
Enlace al artículo original:
 https://www.telegraph.co.uk/music/artists/rocks-nutty-professor-inventions-patents-eddie-van-halen/

Los confinamientos ‘están fallando’

METRO — JUEVES, 8 DE OCTUBRE DE 2020

Casos aumentan a pesar de restricciones locales, según laboristas | Prohíben a escoceses beber en pubs y restaurantes

Los confinamientos locales no funcionan debido a que las tasas de contagio están disparándose en 19 de las 20 áreas donde se han impuesto, se afirmó anoche.

Los pueblos y ciudades han visto casos disparados desde que se implementaron las medidas el 30 de julio, revela un análisis de Public Health England y estadísticas gubernamentales del Partido Laborista.

En Bolton, las infecciones han aumentado de 20 a 255 por cada 100.000 habitantes. En Manchester, los casos han aumentado de 36 a 552, mientras que en Burnley el número ha aumentado de 21 a 434.

Las cifras se revelaron mientras Boris Johnson era acusado por el líder laborista Sir Keir Starmer de ‘incompetencia intergaláctica’, mientras los científicos intensifican sus llamados de un confinamiento ‘interruptor’ a nivel nacional.

Mientras tanto, la primera ministra escocesa Nicola Sturgeon anunció una prohibición nacional de la venta de alcohol en pubs, cafés y restaurantes durante 16 días en todo el país, a partir de mañana por la noche.

La presión sobre Johnson aumentó luego que una encuesta de la UCL encontrara que el 25 por ciento de las personas al sur de la frontera escocesa «no tiene ninguna confianza» en el manejo de la pandemia por parte del Gobierno, en comparación con el 6 por ciento al comienzo del cierre.

El 56 por ciento en conjunto no tiene confianza, y menos del 5 por ciento tiene «plena confianza» en el Gobierno.

Al enfrentarse a Johnson en la ronda semanal de preguntas al primer ministro en la Cámara de los Comunes, Sir Keir dijo: «No puede explicar porqué un área entra en restricciones, no puede explicar cuáles son las diferentes restricciones y no puede explicar cómo terminan las restricciones. ¿Nivelará las condiciones de vida de la gente de Bury, Burnley y Bolton? ¿Cuál cree realmente que es el problema aquí?»

Ayer se registraron 14.162 nuevos casos en Reino Unido, frente a los 4.371 de hace tres semanas, con 70 muertes más.

«Estas restricciones locales que se están implementando en el norte realmente no han sido muy efectivas,» dijo el profesor John Edmunds, del comité de asesores científicos del Gobierno (SAGE). «Necesitamos tomar medidas mucho más estrictas, y no solo en el norte de Inglaterra; tenemos que hacerlo en todo el país para reducir los casos.»

El Partido Laborista exigió ver el respaldo científico para el toque de queda a las 10 de la noche en bares y restaurantes de Inglaterra, mientras los parlamentarios se preparan para votar su continuidad la próxima semana.

«Ahora surge una pregunta,» dijo Sir Keir. «¿Existe una base científica para la regla de las 10 de la noche?»

A su turno, el primer ministro británico acusó al líder laborista de estar arruinando la lucha, y de atacar las medidas por las que votó. «La base sobre la que establecimos la reducción en la hostelería fue la base sobre la que lo aceptó hace dos semanas, es decir, para reducir la propagación del virus,» dijo.

El primer ministro enfrenta a un número creciente de críticos conservadores, que le exigen que las restricciones sean debatidas en la Cámara de los Comunes la próxima semana.

En una señal de las preocupaciones entre los parlamentarios, el representante por Stockton South, Matt Vickers, declaró que era hora de repensar el toque de queda. Dijo que la medida había sido «contraproducente: hemos llevado a la gente de los pubs, bares y restaurantes — que ya están protegidos del Covid — a reuniones que no cumplen con las normas en calles o casas privadas».

Por su parte, el exministro Steve Baker dijo a ITV News que se opondría al toque de queda, que está «mal evidenciado y parece ser contraproducente».

La declaración de Baker se produjo luego que la cadena de pubs Greene King anunciara que cerraría docenas de pubs, con la pérdida de 800 puestos de trabajo, culpando de ello al «continuo endurecimiento de las restricciones comerciales» en respuesta a la pandemia.

Asimismo, más de 4.000 científicos han firmaron una ‘Declaración de Great Barrington’ exigiendo una ‘protección focalizada’ para los que corren mayor riesgo y una relajación de las medidas de confinamiento.

«Nuestro objetivo debería ser minimizar la mortalidad y el daño social hasta que alcancemos la inmunidad colectiva,» escribieron.

Por su parte, el ministro de sanidad Matt Hancock dijo a los líderes empresariales: «Tenemos un problema muy grave en nuestras manos.»