Confinamiento de 4 semanas ‘para salvar el NHS’ mientras millones vuelven al ‘furlough’

THE SUNDAY TELEGRAPH — DOMINGO, 1 DE NOVIEMBRE DE 2020

Quédese en casa a menos que tenga que ir a trabajar, y no se reúna con otros hogares | Cierran pubs, restaurantes, comercios no esenciales pero colegios y universidades siguen abiertos | Servicio de salud podría no ayudarnos a menos que detengamos el virus, advierte Johnson

El primer ministro británico Boris Johnson ha ordenado un confinamiento de un mes a partir del jueves, después de recibir informes de que el NHS estaba en camino de colapsar dentro de cinco semanas ante el resurgimiento a nivel nacional del Covid-19.

A partir de la medianoche del miércoles, se volverá a pedir a los ciudadanos en Inglaterra que «se queden en casa», y solo se les permitirá salir de sus casas por una serie de razones específicas, como educación, ejercicio, compras «esenciales» y citas médicas.

A quienes no puedan trabajar desde casa se les permitirá seguir trabajando, pero Johnson anunció una extensión del plan de retención laboral — conocido como furlough — hasta diciembre, y el Gobierno volverá a cubrir hasta el 80 por ciento de los salarios de los empleados.

Las tiendas «no esenciales» deberán cerrar junto a locales de entretenimiento, gimnasios, peluquerías, pubs, bares y restaurantes, aunque los establecimientos de hostelería aún podrán brindar servicios de comida para llevar y entregar a domicilio.

El Consorcio Minorista Británico advirtió que el confinamiento «causaría un daño incalculable al comercio faltando tan poco para la Navidad» y que «costaría innumerables puestos de trabajo».

Los servicios religiosos volverán a estar prohibidos en lugares de culto y se prohibirán los viajes al exterior salvo por motivos laborales — aunque a quienes regresen del exterior a partir del jueves se les permitirá regresar al país sujetos a la nueva normativa.

El primer ministro procedió a ordenar el mismo cierre que había descrito anteriormente como una opción «nuclear» después de que un modelo científico le sugiriera que todas las camas del NHS estarían llenas para el 4 de diciembre — incluso teniendo en cuenta la capacidad adicional proporcionada por los hospitales Nightingale y cancelando algunos servicios no urgentes.

El sábado por la noche, Johnson advirtió a la nación que el desbordamiento del servicio de salud equivaldría a un «desastre médico y moral», y que los médicos y enfermeras tendrían que elegir a qué pacientes tratar y «quién viviría y quién no».

«Ningún Primer Ministro sensato puede ignorar el mensaje de profesionales tan importantes,» insistió.

«Nadie quiere imponer este tipo de medidas […] pero tenemos que ser humildes frente a la naturaleza. Ahora es el momento de actuar, ya que no hay otra opción.»

El sábado por la noche Sir Patrick Vallance, Asesor Científico en Jefe del Gobierno, dijo que la ola actual de contagios podría ser «dos veces más grave en comparación con la primera ola» que llevó al primer confinamiento en marzo.

El profesor Chris Whitty, director médico del Gobierno, advirtió sobre un aumento de los contagios «en prácticamente todas las partes del país».

El sábado, en una reunión de emergencia del Gabinete, el profesor Whitty y Sir Patrick dijeron a los ministros que los modelos sugerían que las muertes podrían llegar a más de 4.000 por día si no se tomaba acción.

La Oficina de Estadísticas Nacionales (ONS) estima que 568.000 personas en Inglaterra están contagiadas actualmente — o 1 de cada 100 personas — en comparación con 1 de cada 2.300 en julio.

El primer ministro adelantó un anuncio formal de la medida después de que se filtraran los detalles de los planes ayer sábado.

Varios conservadores de alto rango dijeron que Johnson ha sido «arrojado» a otro confinamiento nacional por quienes hace mucho tiempo defienden un segundo conjunto de restricciones nacionales.

Advirtieron que las medidas tendrían un efecto «catastrófico» en las empresas y la economía. A diferencia del primer confinamiento las guarderías, escuelas y universidades permanecerán abiertas, y Johnson instó a los padres a asegurarse de que continúe la educación de sus hijos.

El mandatario británico también dijo que el programa de blindaje para personas mayores y vulnerables no se reanudará «de la misma manera», habiendo reconocido «lo duro que fue el blindaje» durante la primera ola.

En cambio, se pedirá a aquellos que sean clasificados como extremadamente vulnerables clínicamente que «minimicen su contacto con los demás».

Se pedirá a todos que se queden en casa a menos que tengan razones que no sean específicas como educación, ejercicio, necesidades médicas, compra de alimentos y artículos esenciales, atención a personas vulnerables o escape de lesiones o daños.

Bajo las nuevas restricciones, los lugares de trabajo pueden permanecer abiertos cuando las personas no puedan trabajar desde casa, y es probable que los sitios de construcción y las fábricas seguras de Covid se destaquen como ejemplos de entornos que deben seguir funcionando.

A diferencia de marzo, las personas podrán hacer ejercicio al aire libre con otra persona de otro hogar. Los funerales ahora se limitarán solo a familiares cercanos.

Sir Iain Duncan Smith, ex líder del Partido Conservador, describió el anuncio en un artículo en The Sunday Telegraph como «un golpe en el cuerpo al pueblo británico […] justo cuando la economía se estaba recuperando.»

Duncan Smith acusó al primer ministro de «ceder al consejo de sus asesores científicos» sin prestar suficiente atención a «la salud de la economía».

Sin embargo, Steve Baker — antes oponente feroz de un segundo confinamiento — dijo que, después de estudiar los datos, «está claro que el Primer Ministro y el Gabinete enfrentan decisiones excepcionalmente difíciles».

El sábado, se advirtió al Gabinete que las tasas de contagio estaban aumentando más rápidamente en las áreas con la prevalencia más baja del virus. Aunque las tasas de contagio son más altas en el norte, está creciendo «rápidamente o más rápidamente» en las demás partes del país, se informó a los ministros.

Los datos convencieron al Gabinete de la necesidad de deshacerse temporalmente del sistema regional de tres niveles presentado hace apenas 20 días.

Sin embargo, el Partido Laborista dijo que la medida mostraba que el Primer Ministro había «titubeado y tardado», lo que ha llevado a un «confinamiento más prolongado y profundo de lo necesario» que si hubiera optado por las restricciones nacionales hace varias semanas.

Las nuevas medidas — que se votarán en el Parlamento — permanecerán vigentes hasta el 2 de diciembre, cuando el Gobierno buscará aliviar las restricciones donde el virus esté bajo control.

El sábado Priti Patel, la ministra del interior, informó a los jefes de policía sobre las medidas antes del anuncio público.

Los ministros están discutiendo si imponer una prohibición más draconiana a las protestas públicas que bajo el conjunto anterior de restricciones, luego de la controversia sobre los mítines que se permitieron a principios de año.

Los parlamentarios conservadores que se oponen a la medida afirmaron que es probable que las medidas se mantengan en vigor hasta la primavera, y Sir Charles Walker, miembro principal de la bancada conservadora en el Parlamento, advirtió: «Cuando llegue la primavera, no tendremos una primera economía mundial ni seremos capaces de pagar pensiones, emplear personas, aumentar impuestos, financiar ejércitos, financiar fuerzas policiales. Nuestra industria de la hostelería terminará. Esto es absolutamente catastrófico.»

Respondiendo a las preocupaciones sobre la ausencia de una estrategia a largo plazo para hacer frente al coronavirus, Johnson insistió en que los científicos eran «optimistas» sobre las perspectivas del país a medio y largo plazo, basándose en los avances con los tratamientos de Covid-19, la posibilidad de una vacuna inminente. y planes de una «expansión masiva» de las pruebas de respuesta rápida.

Dijo que se estaba contratando al Ejército para ayudar con la expansión del programa de pruebas, como parte de una estrategia para «detener la propagación del virus».

Johnson dijo que la sobrecarga del NHS sería un «desastre médico y moral, más allá de la pérdida de vidas».

«A menos que actuemos, podríamos ver varios miles de muertes diarias en este país, un pico de mortalidad, por desgracia, mayor que el que vimos en abril,» dijo.

“Médicos y enfermeras se verían obligados a elegir entre salvar a los pacientes de Covid y a los que no lo son.»

«El gran peso de la demanda de Covid significaría privar de la atención que necesitan a decenas de miles, cuando no cientos de miles, cuando no millones de pacientes que no son de Covid.»

«El riesgo es que, por primera vez en nuestras vidas, el NHS no esté allí para ayudarnos,» añadió.

Johnson dijo: “La Navidad va a ser diferente este año, quizás muy diferente. pero tengo la más sincera esperanza y estoy convencido de que al tomar medidas enérgicas ahora podremos permitir que las familias de todo el país estén juntas.»

El profesor Whitty advirtió: «Estamos empezando a ver un aumento en el número de ingresos hospitalarios en Inglaterra en prácticamente todos los grupos de edad, básicamente cualquier persona mayor de 45 años, en una línea acelerada.»

Sir Patrick destacó las proyecciones que muestran que, en las próximas 6 semanas, podrían ingresar más personas en el hospital de las que se vieron en la primera ola.

Los modelos sugieren que esto sucedería «en todo el país en su conjunto» con «algunos hospitales antes que otros, algunos un poco más tarde,» advirtió Sir Patrick.

Los modelos sugieren «aumentar las muertes durante las próximas seis semanas», con una cifra cercana al pico de la primera ola que se produciría el 8 de diciembre «si no se hace nada».

Datos del NHS presentados durante la conferencia de prensa muestran que el servicio de salud estaba en camino de superar su número de camas disponibles alrededor del 23 de noviembre.

El número de pacientes excedería entonces la capacidad de «aumento» del NHS, incluidos los hospitales Nightingale, y las camas se liberarían al posponer algunos servicios no urgentes, alrededor del 4 de diciembre.

Johnson dijo que había informado a las administraciones delegadas de Escocia, Gales, e Irlanda del Norte sobre sus planes, y que estaba «listo para trabajar con ellos en planes para Navidad e incluso después».

Nicola Sturgeon, la Primera Ministra de Escocia, dijo: «Consideraremos cuidadosamente el impacto del anuncio de hoy en Inglaterra; sin embargo, continuaremos tomando decisiones que reflejen las circunstancias en Escocia.»

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