Olvídate de las salchichas veganas — y cómete un tubo a base de plantas

Crédito: Maksim / CC BY 2.0

Las salchichas Linda McCartney son probablemente la comida vegetariana más famosa existente. Sin embargo, después de casi 30 años de ventas, es posible que tengan que cambiar su nombre a ‘tubos Linda McCartney’ porque la UE quiere evitar que los alimentos de origen vegetal se etiqueten como carne.

Según una ley que se votará en el Parlamento Europeo esta semana, a los productores de alimentos veganos se les prohibirá describir sus productos como hamburguesas, salchichas, bistec o pollo. Se plantea la posibilidad de que las salchichas a base de plantas tengan que etiquetarse como ‘tubos a base de plantas’, o las hamburguesas veganas como ‘discos veganos’.

Es posible que la ley no se introduzca en Reino Unido porque está abandonando la UE, pero los productores dicen que los cambios afectarán su comercio con Europa y los obligarán a volver a etiquetar sus productos para la exportación. También existe la posibilidad de que la directiva se aplique en Reino Unido dependiendo del acuerdo del Brexit que se alcance.

Las reglas están diseñadas para evitar que los consumidores se confundan, en medio de afirmaciones de que algunos compradores han comprado alimentos de origen vegetal pensando que eran carne.

Algunas alternativas de carne tienen imágenes de animales en el frente, pero la industria dice que están claramente etiquetadas y que la ley es innecesaria.

Francia ya ha prohibido a los productores utilizar “términos cárnicos” para describir productos veganos, en una enmienda a su proyecto de ley agrícola presentada por un parlamentario agricultor. Jean-Baptiste Moreau, miembro del partido La République En Marche del presidente Macron, dijo en ese momento: “Nuestros productos deben ser nombrados correctamente.”

Morten Toft Bech, fundador del proveedor de comidas veganas Meatless Farm, dijo ayer: “Los consumidores son inteligentes, saben si un producto es de origen vegetal o cárnico. Ahora es el momento de eliminar las barreras a la alimentación sostenible, no de ponerlas. La agenda de la UE debería centrarse en el cambio climático, no en los nombres de las hamburguesas.”

Las bebidas a base de avena que se comercializaban como ‘leche’ tienen prohibido usar esa palabra, luego de violentas reacciones de los agricultores.

Toft Bech cree que las nuevas reglas están siendo impulsadas por el lobby cárnico de la UE, temeroso de la popularidad de las alternativas a base de plantas.

En Reino Unido, se estima que 600.000 personas son veganas y 1,2 millones son vegetarianas. Un número creciente de personas también es flexitariano — es decir, que lleva una dieta principalmente basada en plantas o tiene días sin carne. Una encuesta realizada por la compañía de investigación de mercado Mintel encontró que casi dos tercios de los británicos optaron por comer sustitutos de la carne, frente a la mitad de hace dos años. Las ventas de alimentos sin carne aumentaron un 40 por ciento, hasta un estimado de £816 millones el año pasado.

Toft Bech dijo: “El lobby de la carne es una voz fuerte en la UE. En el pasado, no se tomaba en serio a las alternativas basadas en plantas, pero ahora lo hacen porque estamos ganando más espacio en los estantes de los supermercados, y el público se está dando cuenta de que la agricultura industrial no es un beneficio neto para el planeta.”

“Estas nuevas reglas son ridículas, y significarán que muchas otras empresas tendrán que diseñar e imprimir nuevas etiquetas para exportar a la UE.”

Ayer, más de 30 marcas e institutos basados ​​en plantas pidieron a los eurodiputados que rechacen la ley.

Impossible Foods, con sede en Silicon Valley (Estados Unidos), está trabajando en prototipos de leche de origen vegetal que sabrán como la auténtica. Patrick Brown, su director ejecutivo, dijo: “Queremos [fabricar] una leche que el consumidor de leche láctea elija.”


Artículo de Andrew Ellson y Tom Knowles publicado en The Times el jueves, 22 de octubre de 2020
Traducido al español por Alejandro Tellería-Torres
Enlace al artículo original:
 https://www.thetimes.co.uk/article/ditch-the-vegan-sausages-and-dig-in-to-a-plant-based-tube-7m0vghhzz

Conservadores hacen advertencia a Johnson mientras casos aumentan

i — JUEVES, 22 DE OCTUBRE DE 2020

Primer ministro ‘está agotando el crédito’ que tiene con sus propios parlamentarios | ‘La situación es dura. Ha conseguido enfadarlos con su gestión’

Boris Johnson ha intensificado una ofensiva de relaciones públicas dirigida a apaciguar a un número creciente de parlamentarios conservadores furiosos por su manejo de la pandemia de coronavirus.

El primer ministro británico enfrenta la ira de su bancada por las medidas para endurecer las restricciones de confinamiento en gran parte del norte de Inglaterra, y están consternados porque el alcalde Andy Burnham parece haber esquivado su maniobra en la disputa sobre los fondos de apoyo para Manchester.

Un gran número de críticos dijo que ‘estaba consumiendo’ el crédito que acumuló con su victoria electoral y el Brexit.

En reconocimiento del descontento latente entre sus correligionarios, el primer ministro pasó una hora en el salón de té de los Comunes reuniéndose con los parlamentarios de los distritos electorales del “muro rojo” — cuyo voto tradicional laborista fue conquistado por los conservadores en las elecciones del año pasado.

Rebelión frente a Johnson

Sin embargo, un exministro detalló el alcance de la rebelión que enfrenta el líder conservador. Me dijo: “La situación es bastante espantosa. El Primer Ministro ha logrado enfadar a todos los sectores del partido, incluidos los nuevos compañeros, con su manejo de los hechos.”

“Si hay algún tipo de medida hacia un cierre nacional, un gran número de personas se enojará mucho.”

Un miembro de alto nivel de la bancada conservadora advirtió: “Tengo serios problemas con la dirección en la que estamos yendo en general, no solo sobre el Covid.”

Otro exministro dijo: “Los parlamentarios del Noroeste están muy desanimados en este momento. Tiene que ver principalmente con la situación que enfrentan y la maldita pesadilla que es todo esto. Pero la mayoría de nosotros en la bancada nos preguntamos qué diablos estaba haciendo el Gobierno al iniciar negociaciones sobre el apoyo financiero en primer lugar.”

Hablando en la Cámara de los Comunes, el parlamentario conservador William Wragg advirtió contra subestimar la ira que siente el público por las restricciones más estrictas.

“Lo que más me preocupa son las dificultades que se avecinan, el aumento del desempleo y la desesperación de algunas personas,” dijo.

“De hecho, no puedo evitar pensar que el remedio corre el riesgo de ser peor que la enfermedad.”

“Algunos golpes al cuerpo”

El exministro de Northern Powerhouse — programa gubernamental de apoyo al norte inglés — Jake Berry, que es aliado cercano de Johnson, dijo a Times Radio que la estrategia del partido para el Norte había recibido “algunos golpes al cuerpo durante la última semana”.

Los parlamentarios informan haber visto más a Johnson en el salón de té desde que el Parlamento regresó de las vacaciones de verano, el mes pasado.

“Nunca solía hacer rondas con los parlamentarios, pero está mucho más en estos días,” dijo uno.

Algunos parlamentarios creen que el motín en el partido ha sido evitado por la decisión laborista de respaldar un bloqueo nacional “interruptor” total, que ha tenido el efecto de unir a los conservadores.

Un parlamentario del Norte dijo: “El ánimo es más optimista ahora. Parece que el sistema de niveles está empezando a funcionar.”

Ordenan que personal asistencial trabaje solamente en una residencia de ancianos

THE DAILY TELEGRAPH — JUEVES, 22 DE OCTUBRE DE 2020

Ley prohibirá que cuidadores trabajen en distintos lugares mientras aumentan temores sobre brotes entre ancianos

Se prohibirá a las personas trabajar en más de una residencia de ancianos, en un intento por detener la propagación del coronavirus.

The Telegraph entiende que el Gobierno está elaborando una legislación que hará ilegal que las residencias empleen personal que trabaje en varios sitios.

La medida se produce luego de las preocupaciones expresadas repetidamente por científicos del Gobierno, de que los brotes dentro del sector están “sembrando” el contagio en comunidades enteras, destacando a los trabajadores temporales contratados por agencias.

Sin embargo, los responsables de estos establecimientos han advertido que la prohibición podría ser contraproducente, lo que obligaría a algunos a cerrar por completo dada la escasez generalizada de personal. El sector depende en gran medida de los trabajadores suministrados por agencias, y una cuarta parte de este personal trabaja bajo contratos de cero horas.

Un estudio realizado por el Imperial College de Londres hace tres semanas encontró un aumento de ocho veces en los casos entre los mayores de 65 años en comparación con septiembre — métrica clave utilizada por el Gobierno al decidir los niveles de restricciones. El mes pasado se informó que se detectaron brotes de Covid en 43 residencias.

El miércoles, el Gobierno anunció que South Yorkshire pasaría al nivel más duro de restricciones por coronavirus a partir del sábado. Barnsley, Doncaster, Rotherham y Sheffield entrarán en el Nivel 3, que ahora afecta a más de siete millones de personas.

El anuncio se produjo un día después de que el área metropolitana de Manchester pasara al nivel superior. Se especula que Nottingham y West Yorkshire podrían ser las siguientes ciudades en hacerlo.

El miércoles Gran Bretaña registró 26.688 nuevos contagios confirmados y 191 muertes — una reducción comparada con las 241 del martes.

La semana pasada, la viceministra de asistencia social Helen Whately dijo que en abril había pruebas de que el personal que trabajaba en varios hogares estaba facilitando los brotes.

Dijo que el Gobierno no llegó a introducir una prohibición inmediata en ese momento, debido a la preocupación de los proveedores de salud de que algunos establecimientos del sector iban a tener muy poco personal para operarlos. Sin embargo, funcionarios trabajan ahora en planes para restringir el movimiento de personal.

Fuentes gubernamentales dijeron que se espera que las residencias de ancianos pidan a los trabajadores que firmen contratos “exclusivos”, prohibiéndoles trabajar en más de un establecimiento. La legislación podría introducirse en unas semanas. Las residencias que no cumplan con las regulaciones enfrentan avisos de advertencia de la Comisión de Calidad de la Atención (CQC) y, en última instancia, la amenaza de cierre o retiro de fondos.

El miércoles por la noche, organizaciones benéficas y residencias de ancianos expresaron su preocupación de que los proveedores estén “entre la espada y la pared” y tengan dificultades para cumplir con las nuevas regulaciones sin dejar a los residentes descuidados. La declaración se produce en medio de advertencias de que el sector podría estar al borde del colapso, mientras el comité selecto de asistencia social y de sanidad de la Cámara de los Comunes ha pedido una inyección de efectivo de £7 mil millones.

Caroline Abrahams — directora de la organización benéfica Age UK — dijo: “Hay un nivel masivo de vacantes dentro de la asistencia social (112.000) y una tasa de abandono anual del 30%, por lo que el desafío es brindar una buena atención de alguna manera que sea compatible con el control de contagio.

“Hay que tomar en cuenta también el impacto de tener miembros del personal que necesiten autoaislarse porque, digamos, un miembro de la familia contrae el virus, y se puede ver lo difícil que es para los hogares de ancianos mantener el personal adecuado.”

Más de 20.000 residentes de hogares de ancianos murieron durante la primera ola del Covid. Asimismo, las políticas gubernamentales que vieron a miles de pacientes de hospitales dados de alta a sus hogares sin pruebas de rutina fueron ampliamente criticadas.

Amnistía Internacional expresó su temor el miércoles de que estos errores se repitan, luego que se filtraran documentos de los ayuntamientos dirigidos a las residencias de ancianos preguntándoles cuántas camas pueden proporcionar para los pacientes con Covid positivo.

Si bien los documentos solicitan a los establecimientos asistenciales que establezcan sus medidas de control de contagios, la organización benéfica dijo que cualquier presión sobre las residencias para que acepten pacientes que dieron positivo en la prueba de Covid sería como “arrojar una cerilla encendida en un pajar”.

Mark Adams, director ejecutivo de Community Integrated Care — una organización benéfica que administra 18 residencias de ancianos — dijo que la medida del Gobierno conduciría ‘con toda seguridad’ a cierres porque las residencias sufrirían una peligrosa falta de personal si algunos cuidadores tuvieran que autoaislarse debido a la exposición al Covid-19.

Un brote reciente en una de las residencias de la organización benéfica hizo que 15 miembros del personal fueran enviados a casa para autoaislarse, después de que un residente que ingresó en el hospital se sometiera a pruebas y se descubriera que tenía Covid. Si a un proveedor no se le permitiera traer trabajadores de agencia, no tendrían suficiente personal en quien confiar en tales circunstancias, dijo Adams.

Mike Padgham, presidente de Independent Care Group — que representa a residencias de ancianos en North Yorkshire — dijo que la prohibición de trasladar al personal de un hogar a otro y limitar el uso de trabajadores de agencia “haría un trabajo difícil aún más difícil”.

Padgham, propietario de Saint Cecilia’s Care Group, dijo: “Resolver el problema del contagio cruzado es una cosa, pero luego tienen que hacer algo para abordar la crisis de contratación en la asistencia social. No pueden tomar una acción sin abordar el otro problema.”

El Gobierno puso inicialmente £600 millones a disposición de los hogares de ancianos a través de su Fondo de Control de Infecciones, y recientemente anunció otros £546 millones. Un portavoz del Departamento de Sanidad y Asistencia Social dijo: “Estamos comprometidos a prevenir infecciones en los hogares de ancianos, proteger al personal y a los residentes, y salvar vidas.”

“Detener el movimiento del personal dentro y entre los entornos de atención es fundamental para minimizar el riesgo de contagio por Covid-19, y nuestro Plan invernal de asistencia social para adultos, respaldado por £546 millones adicionales, es claro que los proveedores deben limitar todo el movimiento del personal a menos que sea absolutamente necesario.”

“Hemos dicho que las limitaciones en el movimiento del personal se harán cumplir mediante regulaciones, y presentaremos propuestas detalladas a su debido tiempo.”


Nueva ayuda de Sunak para pubs y restaurantes en áreas de Nivel 2

Rishi Sunak está listo para anunciar ayuda adicional para pubs y restaurantes que luchan por sobrevivir en áreas bajo restricciones de Nivel 2 por Covid.

Se entiende que el Canciller británico está trabajando en un paquete de compensación para miles de empresas cuyo comercio se vea restringido por las regulaciones gubernamentales, después de que protestaran por haber quedado en el limbo sin ningún apoyo.

Si bien las empresas — como los pubs en zonas de Nivel 3 — que se ven obligadas a cerrar por ley pueden acceder a subvenciones comerciales y al subsidio salarial de dos tercios, las del nivel siguiente no pueden hacerlo porque la ley no las obliga a cerrar.

Esto significa que los establecimientos de hostelería en grandes áreas del país donde siga en vigor el toque de queda de las 22:00 y se prohíba la interacción bajo techo entre hogares solo pueden acceder al subsidio menos generoso a tiempo parcial, que aún les requiere contribuir con el 55 por ciento de los salarios.

El desajuste ha llevado a advertencias de altas autoridades empresariales y parlamentarios de que miles de empresas están “atrapadas entre la espada y la pared”, con cientos de miles de puestos de trabajo en hostelería ahora en riesgo en el período previo a la Navidad.

Se espera que Sunak anuncie más fondos para las empresas en una declaración a los Comunes el jueves.

La deuda nacional de Reino Unido ha alcanzado un récord de £2.060 millones a finales de septiembre, anunció el miércoles la Oficina de Estadísticas Nacionales (ONS). El endeudamiento asciende ahora al 103,5% del producto interno bruto — un nivel no visto desde 1960.

Algunos jefes de policía también han dicho que el nuevo sistema de tres niveles para el Covid es tan confuso, que no multará a las personas que infrinjan las reglas sobre la interacción doméstica.

Si bien el Tesoro se negó a hacer comentarios el miércoles por la noche, Jesse Norman, el Secretario de Finanzas del Tesoro, dijo a los parlamentarios el martes que el paquete financiero actual estaba “evolucionando” y dijo: “Somos muy conscientes de los costes financieros de esos negocios, ya que somos de aquellos que tienen negocios obligados a cerrar,” dijo.

Una opción que se cree están considerando los funcionarios implicaría ampliar la elegibilidad del Plan de Apoyo Laboral para incluir empresas obligadas a cerrar por “circunstancias” y no por ley.

Esto también podría aplicarse a las subvenciones en efectivo, lo que significa que las empresas que opten por cerrar porque ya no son comercialmente viables podrían recibir hasta £3.000 por mes. Alternativamente, grupos empresariales han sugerido que Sunak aumente la generosidad del subsidio salarial a tiempo parcial, y elimine las cuantiosas contribuciones de los empleadores.

El Canciller se reunirá con líderes de la industria hotelera británica en un restaurante de Londres el jueves a las 8 am, para informarles sobre los detalles del nuevo plan económico antes de anunciarlo en los Comunes.

También está preparado para anunciar decenas de millones de libras de apoyo adicional para las personas de comunidades negras, asiáticas y de minorías étnicas (BAME), que han sufrido un número desproporcionadamente grande de muertes por coronavirus.

Hablando antes del anuncio, Adam Marshall, director general de las Cámaras de Comercio Británicas, dijo a The Telegraph: “Muchas empresas están atrapadas entre la espada y la pared. Se enfrentan al cierre por falta de demanda y no por una orden oficial.”

“La prioridad es asegurar que el soporte ofrecido sea acorde con el impacto de las restricciones.”

Torsten Bell, director ejecutivo del grupo de expertos del centro de estudios económicos Resolution Foundation, dijo: “La elegibilidad para un furlough [plan de retención de empleo] completo no solo debería reflejar el requisito legal de cerrar, sino también cubrir aquellos tipos de empresas que en realidad no tienen más remedio que cerrar.”

Cuando se le preguntó sobre el apoyo a las empresas en zonas de Nivel 2 el miércoles, el portavoz oficial del primer ministro dijo que ya se habían anunciado £1.460 millones para las regiones en los niveles superiores de restricciones “pero, por supuesto, mantenemos todo eso bajo revisión para asegurarnos de que sea tan efectivo como sea posible en el apoyo a las empresas.”

El portavoz agregó: “Reconocemos que las empresas que operan bajo el Nivel 2 enfrentarán dificultades causadas por la reducción de la demanda. Mantenemos todo nuestro apoyo bajo revisión.”


Negociaciones comerciales del Brexit ‘alcanzables’ al reiniciarse diálogo con UE

Un acuerdo comercial para el Brexit podría cerrarse en quince días, después de que la Unión Europea cediera a las condiciones británicas en un ‘significativo’ cambio que llevó a que las negociaciones se reiniciaran en Londres ayer jueves.

Michel Barnier dijo que el nuevo acuerdo de libre comercio “estaba al alcance” mientras fuentes británicas dijeron que podría alcanzarse en “dos o tres semanas”.

Ambas partes acordaron un programa de conversaciones intensivas diarias hasta la fecha límite de la UE a fines de este mes.

Lord Frost estaba convencido de que Bruselas estaba trayendo un cambio de enfoque ‘fundamental’ a las paralizadas negociaciones, después de que Barnier pronunciara un discurso conciliador en el Parlamento Europeo en Bruselas.

“Hemos acordado que se ha restablecido una base para las negociaciones con la UE y Michel Barnier” dijo Lord Frost, funcionario principal del Brexit por Reino Unido.

Barnier, negociador principal de la UE, dijo: “Buscaremos los compromisos necesarios en ambas partes. Con el fin de hacer todo lo posible para llegar a un acuerdo, lo haremos hasta el último día en que sea posible hacerlo.”

“Queremos un acuerdo que sea mutuamente beneficioso para todos con respecto a la autonomía y soberanía de ambas partes. Un trato que refleje un compromiso equilibrado.”

“Un acuerdo está a nuestro alcance,” dijo, mientras el valor de la libra esterlina registraba su mayor aumento desde marzo.

La admisión explícita de Barnier de que la UE, tanto como Reino Unido, tendría que transigir en sus líneas rojas y que se respetaría la soberanía británica, supuso un gran avance.

Sus llamamientos a mantener conversaciones diarias intensivas sobre todos los temas, en lugar de solo los tres principales puntos conflictivos, y sobre la base de los textos legales, cumplieron las condiciones previas de Reino Unido para volver a la mesa de negociaciones.

Boris Johnson había declarado que estaba listo para ‘adherirse’ a los términos de la Organización Mundial del Comercio (OMC) a partir del 1 de enero después de que se incumpliera su fecha límite sin acuerdo del 15 de octubre. Las conversaciones comerciales habían terminado, dijo el viernes, después de que la UE pidiera a Reino Unido que “mueva” su posición negociadora.

Una fuente británica dijo que el descenso del tono de Barnier fue un “cambio significativo” de la insistencia de la UE en que Gran Bretaña tenía que ceder terreno.

“Ahora existe la posibilidad de que tengamos una negociación real en lugar de dar vueltas en círculo,” dijo la fuente.

Las negociaciones comienzan en Londres el jueves y se alternarán entre Londres y Bruselas. Si la situación del Covid empeora, las negociaciones podrían avanzar vía internet.

Lord Frost aseguró una serie de concesiones de Barnier que establecen cómo se desarrollará la carrera hacia la fecha límite para el acuerdo.

El negociador jefe de Reino Unido y Barnier se reunirán todos los días para supervisar el progreso y “tratar los temas políticos más delicados de las conversaciones”. Entre ellos se incluyen los principales obstáculos de los derechos de pesca, las garantías de igualdad de condiciones y la aplicación del acuerdo.

Se llevarán a cabo negociaciones simultáneas en las 11 partes de la futura relación comercial propuesta y sobre la base de los textos legales de cada parte, lo cual es una novedad en las conversaciones comerciales.

Las discusiones entre unos 200 funcionarios podrían extenderse hasta la primera semana de noviembre si es absolutamente necesario, pero la preferencia del bloque es este fin de mes, dijeron fuentes de la UE.

El acuerdo de tarifa cero y cuota cero debe acordarse a mediados de noviembre para que los líderes de la UE puedan darle su bendición política en una cumbre del Consejo Europeo.

Eso dejaría suficiente tiempo para que el acuerdo sea ratificado por el Parlamento Europeo antes de que finalice el período de transición del Brexit.

A pesar del gran avance, se esperan negociaciones difíciles. “Es muy posible que las negociaciones no tengan éxito,” dijo un portavoz del Número 10 de Downing Street [la oficina del primer ministro].

Todavía es posible que Reino Unido salga del período de transición sin un acuerdo, lo que significará negociar en los términos de la OMC con aranceles y otras tasas a partir del 1 de enero.


Los héroes, en casa

Seymour “Bill” Taylor, veterano de la Segunda Guerra Mundial de 95 años, saluda desde su casa en una foto con motivo del Poppy Appeal [colecta pública a beneficio de los veteranos de guerra] de este año. La Royal British Legion ha animado a las personas a colocar sus poppies [flores de amapola] en la ventana de sus domicilios si no pueden salir debido a la pandemia, publicando un cartel a descargar de su página web. “Aunque no podré marchar hasta el monumento local este año para recordar a los compañeros que perdimos, observaré respetuoso silencio en mi portal luciendo mi poppy.”