SBS captura barco secuestrado

METRO — LUNES, 26 DE OCTUBRE DE 2020

Fuerzas especiales someten a ‘piratas’ de la Isla de Wight en solo 9 minutos

Este es el dramático momento [foto principal] en el que los comandos de élite del Servicio Especial de Embarcaciones asaltaron un petrolero después de que fuera capturado por siete polizones en la Isla de Wight.

Embarcaciones policiales han iluminado la popa del Nave Andromeda mientras 16 marines se acercaban en varios helicópteros, antes de descender sobre la cubierta en una operación militar de tipo flash-bang [‘granada cegadora’] que duró solo nueve minutos.

Una fragata de la Armada Real — que se cree era el HMS Richmond — estaba en espera, pero su intervención no fue necesaria.

El drama comenzó cuando la tripulación del petrolero envió una señal de mayday a las 9 de la mañana de ayer — 90 minutos antes de que el barco atracara en el puerto de Southampton.

Once horas después todo había terminado cuando los miembros de la SBS — con base en Poole (Dorset) — abordaron el Nave Andromeda, de 42.000 toneladas. Los “piratas” polizones fueron detenidos después de que se les presentara “fuerza abrumadora”. La tripulación fue rescatada ilesa de una zona segura.

El ministro de defensa Ben Wallace dijo: “Felicito el arduo trabajo de las fuerzas armadas y la policía para proteger vidas y asegurar la nave.”

“Con los cielos oscuros y el mal tiempo, todos deberíamos estar agradecidos a nuestro valiente personal. La gente está a salvo esta noche gracias a sus esfuerzos.”

La ministra del interior Priti Patel agregó: “Esta noche estamos agradecidos por la acción rápida y decisiva de nuestra policía y fuerzas armadas que pudieron controlar esta situación, garantizando la seguridad de todas las personas a bordo.”

El Andromeda — propiedad de la naviera griega Navios — salió de Lagos (Nigeria) el 5 de octubre y se dirigía a la refinería de petróleo de Fawley. Se cree que los polizones son todos nigerianos. El petrolero de 748 pies de largo había estado manteniendo un curso en zig-zag a cinco millas de la Isla de Wight.

Se declaró una zona de exclusión de tres millas a su alrededor, con helicópteros de la policía y de guardacostas británicos volando en círculos y tratando de establecer contacto.

Richard Meade — editor en jefe de la publicación naviera Lloyds List — dijo que los polizones fueron descubiertos poco antes del final del viaje. “La tripulación intentó detenerlos en una cabina, pero reaccionaron con violencia y eso activó la alarma de seguridad,” dijo a Sky News.

Otros informes afirmaron que el capitán hizo la petición de mayday después de que se produjeran amenazas de matar a la tripulación.

“Dijo claramente que temía por sus vidas y necesitaba ayuda urgente, necesitaban ser rescatados,” dijo una fuente a Isle of Wight Radio. “Era desesperación, se podía escuchar el miedo en su voz.”

Un portavoz del Gobierno dijo: “En respuesta a una solicitud de la policía, los ministros de Defensa e Interior autorizaron a personal de las fuerzas armadas a abordar un barco en el Canal de la Mancha, para salvaguardar vidas y asegurar un barco sujeto a un presunto secuestro.”

“Las fuerzas armadas han tomado el control del barco y siete personas han sido detenidas. Las investigaciones policiales ahora continuarán. Los informes iniciales confirman que la tripulación está sana y salva.”

Los abogados de los propietarios de la embarcación insistieron en que el incidente “no fue de ninguna manera un secuestro”.

El parlamentario de la Isla de Wight, Bob Seely, dijo que los hechos serían tratados como contraterrorismo marítimo. “No sabemos si son inmigrantes o si existe un ángulo político,” agregó.

La SBS tiene la responsabilidad de proteger puertos, transbordadores, barcos y plataformas petrolíferas de Gran Bretaña. Sus miembros han sido fotografiados participando en dramáticos ejercicios de entrenamiento en el mar, como la simulación de secuestro en un ferry en 2015.

En diciembre de 2018, cuatro polizones nigerianos se apoderaron del Grand Tema — de 78.000 toneladas — en el estuario del Támesis, después de amenazar a la tripulación con “sangre contaminada”.

El SBS irrumpió en el buque de propiedad italiana a las 11 de la noche de ayer, luego de un enfrentamiento de 14 horas.

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