Fuerzas especiales recuperan petrolero secuestrado frente a isla de Wight

THE TIMES — LUNES, 26 DE OCTUBRE DE 2020

Dramáticas escenas luego de que violentos polizones amenazaran a tripulación

Efectivos de las fuerzas especiales británicas han recuperado anoche un petrolero frente a la Isla de Wight deteniendo a siete polizones, después de que la tripulación les descubriera y se volvieran violentos.

Cuatro helicópteros militares — entre los que se cree estaban dos Merlin MK 4, un Wildcat y un Chinook — transportaron a 40 miembros de las fuerzas armadas a la escena del presunto secuestro.

Unos 16 agentes del Special Boat Service (SBS) abordaron la embarcación respaldados por francotiradores en el aire, en una operación para asegurar la nave que se completó en solo nueve minutos, según una fuente de Defensa.

El Ministerio de Defensa (MoD) confirmó en un comunicado a las 20:16 horas que las Fuerzas Armadas habían “tomado el control del barco y siete personas han sido detenidas. Las investigaciones policiales ahora continuarán. Los informes iniciales confirman que la tripulación está sana y salva”.

Una llamada de emergencia ayer por la mañana alertó por primera vez a las autoridades británicas sobre el incidente a bordo del barco — de bandera liberiana — cuando comenzaba su aproximación al muelle de Southampton.

La policía fue llamada a las 10:04 a.m. y estableció una zona de restricción de tres millas alrededor del Nave Andromeda, con dos helicópteros de búsqueda y rescate utilizados para observar la embarcación.

El petrolero de 228 metros de largo — que partió del puerto de Lagos (Nigeria) el 6 de octubre — debía atracar en el puerto de Southampton a las 10:30 de la mañana de ayer.

Richard Meade, editor del diario de noticias navieras Lloyd’s List, dijo que los oficiales de registro del barco dijeron que los miembros de la tripulación habían descubierto siete polizones, que éstos no tenían documentación y se negaban a hablar, y al tratar de encerrarlos en una cabina la situación se volvió violenta y se activó la alarma de seguridad, dijo Meade.

“Sabemos por el Registro Naval de Liberia que no se trata de un incidente de piratería, pero el capitán del barco tuvo que controlar a los siete polizones que se volvieron violentos cuando la tripulación los descubrió,” dijo.

La policía de Hampshire solicitó asistencia militar alrededor de las 5 de la tarde — la cual fue autorizada por el Gobierno — lo que puso en marcha una respuesta dirigida por la Armada. Los soldados de la SBS fueron trasladados en helicóptero desde su cuartel general en Poole, en la costa de Dorset, y se cree que el equipo de expertos bajó con cuerdas de suspensión hasta la cubierta del barco.

La fragata HMS Richmond también se desplegó para proporcionar respaldo, según una fuente de defensa. Se entiende que el almirante Tony Radakin, jefe del Estado Mayor de la Armada Real, asumió la responsabilidad personal de la misión.

El capitán del barco tenía el control de la nave anoche, según altos funcionarios del Gobierno, aunque páginas web de seguimiento marítimo mostraron al petrolero zigzagueando erráticamente a seis millas de la costa de Bembridge (Isla de Wight) antes de echar el ancla.

Se cree que la tripulación se retiró a la ciudadela del barco, un área segura en la que pueden encerrarse durante un ataque y controlar la propulsión de la nave. Anoche se desconocía si los polizones iban armados.

El ministro de defensa Ben Wallace rindió homenaje anoche a todos los involucrados en la misión. “Felicito el arduo trabajo de las fuerzas armadas y la policía para proteger vidas y asegurar el barco. Con el cielo oscuro y mal tiempo, todos deberíamos estar agradecidos a nuestro valiente personal. La gente está a salvo esta noche gracias a sus esfuerzos,” tuiteó.

El contralmirante Chris Parry, exoficial de guerra de la Armada, agregó: “Esto es lo que mejor hacen la Marina y la SBS”.

Bob Seely — parlamentario conservador de la Isla de Wight y exoficial del ejército — dijo que el incidente se trataría como un incidente de “contraterrorismo marino” y que se celebraría una reunión del comité de emergencia gubernamental Cobra para discutir la respuesta.

“Sospecho que debido a la naturaleza de esto será tratado como contraterrorismo marino y el número de personas en Reino Unido que lo hacen es muy limitado, y las unidades a cargo sin duda buscarán opciones sobre lo que podríamos estar haciendo,” dijo a Sky News.

Un portavoz de la policía de Hampshire dijo: “Se informó que varios polizones estaban a bordo y habían amenazado verbalmente a la tripulación. Nadie ha sido reportado herido. Actualmente, la policía está trabajando en estrecha colaboración con nuestros socios, incluida la Agencia Marítima y de Guardacostas y la Fuerza Fronteriza, para llevar este incidente a una conclusión segura.”


Más dinero para los más pobres: Johnson busca terminar disputa por comidas escolares

Boris Johnson aumentará los fondos para las familias más pobres durante las vacaciones de Navidad mientras busca cerrar la dañina disputa sobre las comidas escolares gratuitas, han dicho sus allegados.

Altos funcionarios de Downing Street indican que se está trabajando en la prestación de apoyo adicional para alumnos elegibles fuera del período lectivo. Se trata de un retroceso parcial del Gobierno en la pelea con Marcus Rashford, el futbolista de la selección inglesa que lidera el llamado para que las comidas escolares gratuitas continúen durante las vacaciones.

Ministros del Gabinete han instado al primer ministro británico a actuar antes de que la disputa llegara a un punto crítico este fin de semana. George Eustice, el ministro de medio ambiente, pidió en la reunión del gabinete político del martes la extensión de un plan de £63 millones para los más vulnerables.

Sin embargo, el primer ministro enfrentó violentas reacciones entre los parlamentarios conservadores que se vieron obligados a votar en contra de la extensión de las comidas gratis la semana pasada. El conservador Sir Bernard Jenkin dijo que el Gobierno había entendido mal el estado de ánimo de la nación. Tobias Ellwood, parlamentario conservador y exministro, dijo a Times Radio que lamentaba haber votado por el Gobierno.

Brandon Lewis, ministro de Irlanda del Norte, dijo que no habría un cambio de sentido en este semestre, pero insinuó concesiones sobre el tema antes de las vacaciones de Navidad. “Lo que queremos hacer es asegurarnos de que nos ocupamos de la pobreza infantil en el centro del problema, estableciendo una estructura que signifique que incluso en las vacaciones escolares los niños puedan tener acceso a los alimentos que necesitan,” dijo a Sky.

Anne Longfield, la comisionada de la infancia, dijo: “Tener un debate sobre si debemos asegurarnos de que los niños hambrientos y vulnerables tengan suficiente para comer es algo que es sorprendentemente similar a algo que esperaríamos ver en los capítulos de Oliver Twist.”

Sin embargo, agregó que Johnson entendió la necesidad de actuar. “Esto no va a desaparecer,” dijo. “Me han dicho que el primer ministro entiende esto, me han dicho que hay personas a su alrededor que tienen discusiones positivas. Quiero que esto pase de algo que es una posibilidad y una discusión a algo que es real, y el tiempo corre.”

Se entiende que Johnson ha pedido a Henry Dimbleby — cofundador de la cadena de restaurantes Leon — que contribuya a la política. Dimbleby ha trabajado para mejorar la calidad de las comidas escolares y ha colaborado con un ejercicio publicado hoy sobre la alimentación en hospitales. Es miembro no ejecutivo de la junta del Departamento de Medio Ambiente, Alimentación y Asuntos Regionales.

En julio, Dimbleby recomendó la expansión de la elegibilidad para las comidas escolares gratuitas y la presentación a nivel nacional de un plan de £200 millones para abordar el “hambre de vacaciones” que se está probando en 16 áreas de autoridades locales.

El informe, encargado por Michael Gove, dijo que el Covid-19 había mostrado desigualdades nutricionales y de salud que la pandemia empeoraría. “Es probable que la ola de desempleo que ahora se precipita hacia nosotros cree un fuerte aumento en la inseguridad alimentaria y el hambre absoluta,” escribió.

Una portavoz de Downing Street se negó a comentar sobre los planes, pero no negó que se estén realizando obras.

Sir Bernard — presidente conservador del comité de enlace — dijo a Sky: “Tenemos que admitir que hemos entendido mal el estado de ánimo del país aquí. Creo que el Gobierno probablemente tendrá que pensar de nuevo en eso, especialmente si va a haber más votaciones en la Cámara de los Comunes.”

En declaraciones a Times Radio, Ellwood — presidente conservador del comité de defensa — dijo que lamentaba haber votado la semana pasada en contra de extender las comidas escolares gratuitas durante las vacaciones. Agregó que el divisivo debate sobre la mejor manera de ayudar a los niños necesitados estaba agotando la “determinación nacional” que el país necesita para combatir el coronavirus.

Lewis insinuó una nueva política al decir en el programa de Sophy Ridge en Sky News el domingo: “Lo que queremos hacer es asegurarnos de que nos ocupamos de la pobreza infantil en el centro del problema, estableciendo la estructura que signifique que incluso en las vacaciones escolares los niños puedan tener acceso a los alimentos que necesitan.”

Rosena Allin-Khan — ministra de salud mental de la oposición — dijo en el programa que los parlamentarios que habían votado en contra de extender comidas escolares gratuitas para niños vulnerables durante las vacaciones habían tomado una decisión “moralmente reprobable”.

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