Destacados pediatras atacan a conservadores por comidas escolares gratuitas

THE OBSERVER — DOMINGO, 25 DE OCTUBRE DE 2020

Más de 2.000 especialistas infantiles respaldan campaña de futbolista Marcus Rashford para garantizar que niños tengan qué comer

Miles de especialistas en salud infantil de Gran Bretaña se han unido para condenar al Gobierno por su negativa a financiar comidas gratuitas para niños desfavorecidos en Inglaterra durante las vacaciones escolares, en medio de una campaña popular sobre el tema encabezada por el seleccionado inglés y estrella del Manchester United, Marcus Rashford [en la foto principal, jugando en un partido contra el Chelsea, ayer].

Con un número creciente de ayuntamientos y empresas este fin de semana ofreciendo comida gratuita, más de 2.000 pediatras de todo Reino Unido han firmado una carta expresando su conmoción por la decisión. Afirman que garantizar que los niños tengan suficiente para comer es una de las “responsabilidades humanas más básicas”.

La carta — coordinada por el Real Colegio de Pediatría y Salud Infantil y vista por The Observer — dice: “Todos los días vemos el impacto del hambre y la desnutrición en nuestro trabajo como pediatras. No es inusual que cuidemos de niños que no tienen suficiente para comer o que no tienen acceso a una comida sustancial fuera de lo que se ofrece en la escuela.”

“Hacemos un llamado al gobierno de Reino Unido para que iguale las promesas de los gobiernos de Gales y Escocia y del ejecutivo de Irlanda del Norte, de continuar proporcionando comidas gratuitas a niños de bajos ingresos durante las próximas semanas y luego extender esto al menos hasta las vacaciones escolares de Pascua.”

La carta elogia a Rashford como una “fuente de inspiración” para su campaña, que anoche continuaba atrayendo una oleada de apoyos. Cientos de empresas más se han inscrito para ayudar a proporcionar comidas este fin de semana y decenas de ayuntamientos — incluyendo a prominentes autoridades lideradas por el Partido Conservador — han acordado financiar programas locales. Una petición en internet generada por Rashford ahora tiene más de 700.000 firmas, mientras que el Partido Laborista planea avergonzar al Gobierno al convocar a otra votación en la Cámara de los Comunes sobre el tema.

Russell Viner, presidente del Royal College, dijo a The Observer: “rara vez he visto tanta ira entre nuestros miembros”. Añadió: “Nos preocupamos por los niños que no tienen suficiente para comer. Vemos demasiados de ellos. Es desgarrador que se haya convertido en una parte normal de nuestros trabajos y que el hambre sea demasiado común para millones de familias en Reino Unido. Hay una oportunidad de corregir esto. No tiene sentido hablar de nivelar el país, ambición que apoyamos, mientras nos estamos negando a ofrecer un alivio temporal a niños y familias.”

La intervención se produce en medio de la frustración de muchos parlamentarios conservadores que quieren que se revierta la decisión antes de las vacaciones de Navidad. Un importante legislador dijo que los ministros estaban cometiendo un “error enorme” al negarse a respaldar la campaña de Rashford. Se estima que la exitosa campaña de Rashford para proporcionar vales de comida durante las vacaciones de verano costó £126 millones.

Sin embargo, otros parlamentarios conservadores causaron enojo al criticar la campaña. Ben Bradley, parlamentario por Mansfield, fue acusado de vincular las comidas gratuitas con ‘antros de droga’ y ‘burdeles’ en comentarios en redes sociales aunque luego dijo que sus comentarios habían sido sacados de contexto.

Por su parte Selaine Saxby, parlamentaria de North Devon, se disculpó después de aparentemente criticar a las empresas que regalan comida. Philip Davies, parlamentario por Shipley, también enfrentó una reacción violenta por su respuesta fulminante a un elector de 16 años que había cuestionado su oposición a extender las comidas escolares gratuitas.

Los ministros también enfrentan críticas después de que se supo que a escuelas en algunas de las áreas más desfavorecidas del país se les ha dicho que ya no recibirán ordenadores portátiles para ayudar a los alumnos a aprender de forma remota.

Las asignaciones de ordenadores portátiles para alumnos desfavorecidos se han reducido drásticamente en un 80%. Un portavoz del Ministerio de Educación dijo que estas asignaciones se estaban orientando “de manera más efectiva” a los niños, escuelas y áreas del país que tienen “mayor necesidad”. Los gobiernos de Escocia y Gales ya han ampliado las comidas gratuitas durante las vacaciones escolares hasta la próxima Semana Santa. En Irlanda del Norte, los niños recibirán comidas durante la pausa de medio trimestre de este mes.

Cifras oficiales de principios de este año sugieren que 1,4 millones de niños desfavorecidos son elegibles para comidas escolares gratuitas en Inglaterra, pero se cree que ha aumentado durante la pandemia.

La preocupación entre los expertos en salud infantil aumenta la presión sobre los ministros. El doctor Max Davie, oficial de mejoramiento de la salud en el Royal College of Pediatrics and Child Health, dijo: “Somos un país rico. No deberíamos tener que luchar por vales de comida cuando estamos en medio de una pandemia.”

La doctora Liz Whittaker, pediatra consultora del St Mary’s Hospital de Londres, dijo: “Perderse las comidas no es solo pasar hambre en un día individual, tiene un impacto duradero en la vida de una persona joven. Es imposible justificar cualquier argumento de que esto ahorra dinero al estado.”

Mientras tanto, los casos de Covid continúan aumentando. El sábado se anunciaron otras 23.012 pruebas positivas, junto con 174 muertes más. Otros 1.139 ingresaron en el hospital.

Robert Halfon — presidente conservador del comité selecto de educación — pidió al Gobierno que reconsidere y revise la provisión de alimentos para niños pobres.

“El Gobierno tiene que solucionar esto”, dijo. “Necesitan sentarse con gente como Marcus Rashford y su grupo de trabajo, que ha implicado a algunas de las mayores empresas de alimentos. Deben establecer un plan a largo plazo para combatir el hambre de alimentos de los niños, no solo mirando la implementación de cupones de comida escolar gratuitos en Navidad temporalmente durante la pandemia de coronavirus, sino también la implementación de clubes de desayuno, la introducción de un programa de actividades festivas y el examen de [el nivel de apoyo para] crédito universal.”

A última hora del sábado, el exministro de la infancia Tim Loughton se convirtió en el último conservador en pedir al Gobierno que cambie de rumbo. “Ahora presionaré a los ministros para que revoquen esta decisión para las vacaciones de Navidad,” dijo.

Sin embargo, los ministros insistieron en que había una “mejor manera” de abordar el problema del hambre infantil. La baronesa Barran, ministra de la sociedad civil, dijo al programa Today de BBC Radio 4: “El Gobierno ha puesto a disposición más de £200.000 millones para proteger los ingresos y los medios de vida de las personas. Hemos trabajado muy de cerca con organizaciones benéficas que operan bancos de alimentos en todo el país. Existen diferentes enfoques sobre cómo hacemos esto, pero hemos utilizado todas las palancas posibles para tratar de asegurarnos de que las personas estén seguras y bien a medida que avanzamos.”

“Hemos proporcionado más dinero a través del crédito universal, hemos proporcionado más dinero a las autoridades locales y creemos que es una mejor manera de abordar este problema.”


Johnson esperará resultado de elecciones norteamericanas antes de decisión del Brexit sin acuerdo

Altas personalidades de gobiernos europeos creen que Boris Johnson está esperando el resultado de las elecciones presidenciales de Estados Unidos antes de decidir finalmente si arriesgarse a hundir a Reino Unido en un Brexit sin acuerdo, según un exembajador británico en la UE.

Ivan Rogers — quien fue representante permanente de Reino Unido en Bruselas de 2013 a 2017 — dijo a The Observer que una opinión compartida por ministros y funcionarios con los que ha hablado en las últimas semanas en varias capitales europeas es que Johnson está esperando su momento, y es mucho más probable que opte por una salida sin acuerdo si su amigo y partidario del Brexit, Donald Trump, vence a su retador demócrata Joe Biden.

Rogers dijo: “Varias fuentes de alto nivel en las capitales me han dicho que creen que Johnson esperará que se aclare el resultado de las elecciones presidenciales antes de decidir finalmente si no llega a ‘ningún acuerdo’ con la UE, o concluir que esto es demasiado arriesgado con Biden rumbo a la Casa Blanca, y por lo tanto vivir con un acuerdo de libre comercio muy subóptimo (para Johnson).”

El exembajador en la UE — quien renunció bajo el mandato de Theresa May debido a desacuerdos sobre la estrategia del Brexit — sigue en contacto regular con figuras gubernamentales de alto nivel en las capitales de la UE. Rogers dijo que si Trump gana, él y otros en Europa creen que Johnson pensará que “la historia va por su camino” con su aliado de derecha todavía en la Casa Blanca. Por lo tanto, es más probable que el primer ministro concluya que puede llegar a un acuerdo comercial rápido y sustancial entre Estados Unidos y Reino Unido tras el Brexit que si Biden asume como presidente después de las elecciones del 3 de noviembre. Por el contrario, una administración Biden priorizaría la reconstrucción de las relaciones con la UE, dañadas por Trump.

Rogers se unió a otros exdiplomáticos de Reino Unido anoche para advertir que una administración demócrata bajo Biden resultaría enormemente problemática para Johnson y el gobierno de Reino Unido, amenazando la llamada ‘relación especial’. “No creo que ni Biden ni su equipo principal sean anti-británicos, pero creo que no están impresionados ni por Johnson ni por su equipo principal,” dijo.

“Creen que [Johnson] fue uno de los primeros y más enérgicos defensores de Trump, y que el pensamiento brexiteer — que creen ha dañado la unidad de Occidente — tiene muchos paralelismos con el ‘trumpismo’. Así que realmente dudo que haya mucha calidez en la relación personal. Y la de Biden simplemente no sería una administración que considere la integración europea como algo negativo.”

“La ausencia de Reino Unido de la UE lo hará claramente menos influyente, porque ya no podrá liderar el pensamiento europeo sobre los problemas geoestratégicos que serán de gran importancia para Biden. Así que [Biden] volverá a poner a Berlín y París, y de hecho a Bruselas, en el centro del pensamiento estadounidense: no sin críticas, porque Estados Unidos seguirá teniendo serios problemas con los enfoques de la UE sobre cuestiones económicas y de seguridad.”

Kim Darroch — exembajador de Reino Unido en Washington que renunció al cargo en 2019 después de la filtración de cables diplomáticos en los que calificaba a la administración Trump de ‘inepta’ — dijo que Biden podría incluso favorecer un acuerdo comercial entre Estados Unidos y la UE en lugar de uno con Reino Unido.

Darroch dijo: “Quienquiera gane en noviembre, la base de la relación (colaboración en defensa, seguridad e inteligencia) seguirá siendo tan fuerte como siempre. Pero si es Biden, es probable que haya algunos problemas. A los demócratas no les gusta el Brexit ni lo apoyan. Pueden dar prioridad a los acuerdos comerciales con la región del Pacífico o la UE antes que cualquier acuerdo entre Reino Unido y Estados Unidos. Bloquearán un acuerdo comercial con nosotros si creen que estamos poniendo en riesgo el Acuerdo de Viernes Santo [acerca de la frontera de Irlanda del Norte]. Y recuerdan y resienten los comentarios de Johnson en 2016 acerca de que ‘el presidente en parte keniano’ tiene ‘una aversión ancestral por el imperio británico’, por no mencionar que Johnson dijo a los diplomáticos estadounidenses que Trump estaba ‘haciendo grande a Estados Unidos nuevamente’.”

La semana pasada la ministra de negocios internacionales Liz Truss insistió en que aún se podía llegar a un acuerdo con la UE, aunque persisten importantes desacuerdos antes de que finalice el período de transición del Brexit el 31 de diciembre. Las principales áreas de discusión son, entre otras, los derechos pesqueros, las reglas de competencia posteriores al Brexit y cómo se haría cumplir cualquier acuerdo.

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