Advierten a canciller que aumentos tributarios pueden obstruir recuperación

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THE SUNDAY TIMES — LUNES, 31 DE AGOSTO DE 2020

Parlamentarios y líderes empresariales advierten de daño potencial mientras finanzas tambalean por el Covid

Los aumentos en los impuestos podrían ‘obstruir’ la recuperación del coronavirus en Reino Unido, desencadenar un éxodo de los mejores talentos y paralizar el atractivo de inversión de la nación después del Brexit, se ha advertido al canciller Rishi Sunak.

La intervención de una serie de líderes empresariales, economistas y parlamentarios conservadores se produce en medio de especulaciones de que Sunak está considerando un aumento importante en el impuesto de sociedades del 19% al 24%, como parte de los planes para reparar un enorme agujero fiscal a raíz de la pandemia.

Se dice que los aumentos de impuestos que también se están considerando para el Presupuesto de otoño incluyen aumentos de impuestos sobre las ganancias de capital, así como una drástica reducción de las desgravaciones de pensiones para los principales asalariados, ya que el Tesoro busca recuperar el enorme costo de enfrentar el brote.

El escenario principal que maneja la Oficina de Responsabilidad Presupuestaria advierte de un récord de £322.000 millones en préstamos este año y un déficit de £116.000 millones, lo que es el 4,6 por ciento del PIB en 2024-25.

Sin embargo, grupos empresariales y algunos parlamentarios conservadores han reaccionado con horror a los posibles aumentos del impuesto de sociedades, mientras las empresas intentan levantarse después de un confinamiento que redujo el tamaño de la economía en un 20,4 por ciento entre abril y junio.

Downing Street también se opone a la medida, y Boris Johnson ha dicho a los ministros que primero deben considerarse otras medidas como recortar el gasto en el complejo legislativo de Whitehall.

El parlamentario conservador Marcus Fysh dijo, por su parte, que los aumentos de impuestos serían la ‘respuesta incorrecta’ a la crisis del coronavirus e instó a Johnson a ‘oponerse a ellos’.

“Necesitamos ayudar a la economía, no estrangularla. Estos mensajes contradictorios son en sí mismos dañinos y deben detenerse,” dijo.

John Redwood, exministro del Gabinete, dijo: “No se puede imponer gravámenes para lograr un crecimiento más rápido y más prosperidad. Necesitamos políticas para promover más empleo y actividad para reducir el déficit.”

Adam Marshall, director general de las Cámaras de Comercio Británicas, advirtió: “Elevar la carga fiscal sobre las empresas y los empresarios antes de que tengan la oportunidad de recuperarse podría crear serios problemas para la trayectoria de la recuperación general de Reino Unido. Podría ralentizar la inversión, y podría ralentizar la toma de riesgos entre los empresarios y las empresas en crecimiento.”

“Todo el mundo empresarial comprende que las finanzas públicas deben repararse, pero si lo hace demasiado pronto, se corre el riesgo de ahogar el crecimiento en el momento crucial.”

Según las propias estimaciones del Tesoro, elevar el impuesto de sociedades al 24 por ciento generaría £17.000 millones al año, mientras que los aumentos del impuesto sobre las ganancias de capital generarían otros £1.050 millones.

Reducir la desgravación fiscal a las pensiones al 20 por ciento generaría £11.000 millones, ha calculado el Instituto de Estudios Fiscales, mientras que un impuesto de 2% a las ventas en internet generaría £2.000 millones y un aumento del 1% en el impuesto al combustible £295 millones.

Los parlamentarios conservadores están nerviosos por cualquier aumento en el impuesto de sociedades, en particular, porque aumentarlo al 24% imitaría la política fiscal laborista.

Stephen Barclay, el secretario en jefe del Tesoro, se negó a descartar aumentos e insistió en que esos temas eran asunto del presupuesto.

“Siempre hay cuatro partes móviles en esto. El objetivo clave dentro del Tesoro es lograr crecimiento,” dijo en Times Radio.

“Entonces hay un equilibrio entre las otras tres partes móviles de la deuda, el gasto, el gasto que alimenta la deuda y los impuestos.”

“¿Y cuál es la compensación entonces entre las medidas de gasto y las medidas fiscales?”

Algunos expertos advirtieron que tal medida se vería como un “cambio radical” en la política fiscal y enviaría una señal de que el Reino Unido estaba “cerrado al público”.

Chris Sanger, jefe de política fiscal británica en la multinacional contable EY, dijo: “Reino Unido ha realizado un largo viaje para reducir su impuesto a las corporaciones, que es vista por muchas empresas como un indicador de cuán competitivo quiere ser un país. Reino Unido se enorgullece de tener la tasa impositiva corporativa más baja de todos los países del G20.”

“Los saudíes tienen una tasa del 20%, por lo que dejaremos de reclamar ese récord y esto será visto como un cambio radical en la política fiscal.”

Matthew Lesh, jefe de investigación del Instituto Adam Smith, también pidió al Gobierno que “ponga primero su casa en orden” y que recorte el gasto antes de subir los impuestos.

“Los impuestos corporativos más altos significarían menos inversión, menos empleos, salarios más bajos y precios más altos,” dijo.

“Reducir los impuestos corporativos convirtió a Gran Bretaña en uno de los mejores lugares del mundo para invertir y apoyó el auge de los empleos antes de Covid. Un aumento en las tasas de impuestos corporativos enviaría un mensaje bastante claro: Gran Bretaña está cerrada para los negocios.”

El multimillonario Peter Hargreaves — fundador de la plataforma de inversión Hargreaves Lansdown y quien apoya el Brexit — advirtió que los principales empresarios podrían huir. Él dijo: “Cuanto más se grava a las empresas, menos impuestos se recaudan. Creo que el Gobierno sería muy tonto si empezara a aumentar los impuestos. Una vez que se percibe a un país como uno que tiene altos impuestos, todo el mundo piensa cómo evitarlo.”

“Conozco a muchísima gente muy adinerada y muchos de ellos dicen, ‘si me subes los impuestos, me subo al avión’. No tengo intención de irme, amo este país, soy muy patriótico. Pero mucha gente lo hará.”

Mientras tanto, los economistas fueron críticos con los planes, ya que cuando las tasas de interés históricamente bajas reduzcan drásticamente el costo del servicio de la deuda para la nación.

Martin Beck, economista principal de Reino Unido en Oxford Economics, dijo: “Con el Gobierno actualmente capaz de fijar tasas de interés casi récord sobre una deuda que no tendrá que ser reembolsada durante varias décadas, hablar de fuertes subidas de impuestos parece tan prematuro como innecesario. Y la posibilidad de imponer austeridad al sector privado no ayudará a asegurar lo que, hasta ahora, ha sido una recuperación económica prometedora y sólida.”

Stuart Adam, economista investigador principal del Instituto de Estudios Fiscales, dijo: “Si realmente estamos hablando de aumentos de impuestos para el próximo abril, me preocuparía. Lo que nos encontramos en este momento es que, en el corto plazo, el Gobierno probablemente debería buscar recortar impuestos y aumentar el gasto aún más de lo que ha hecho.”


Directores ‘no quieren reabrir completamente las escuelas’

Cientos de directores desafiarán las órdenes del Gobierno y bloquearán el regreso de sus alumnos a las aulas, ha advertido un sindicato.

Una encuesta de la Asociación Nacional de Directores (NAHT) muestra que más de 700 escuelas — el 3 por ciento del número total — retirarán gradualmente a los estudiantes o utilizarán ‘períodos de transición’ para reabrir.

El primer ministro británico Boris Johnson ha dicho que todas las escuelas deben reabrir por completo desde principios de septiembre, luego de una fuerte interrupción del período de verano debido a la pandemia de coronavirus.

Muchas zonas de autoridad local deben regresar a la escuela el martes.

Sin embargo, algunos directores todavía están preocupados por una reapertura total, a pesar de la orientación sobre las “burbujas” de estudiantes y las medidas para promover el lavado de manos frecuente en la mayoría de las escuelas.

La NAHT dijo que las escuelas que posponían su reapertura representaban un “pequeño porcentaje” y que cualquier retraso tenía la intención de “aliviar la ansiedad de los alumnos por el regreso”.

La encuesta se produjo cuando una investigación de la revista TES — una publicación semanal británica dirigida a profesionales de la educación — sugirió que 9 de cada 10 profesores mantienen preocupaciones sobre el distanciamiento social.

Una encuesta de casi 6.000 trabajadores escolares en Inglaterra encontró que el 86% de los encuestados pensaba que minimizar el contacto entre alumnos no sería posible, mientras que dos tercios temían que la orientación para evitar pasillos, entradas y salidas concurridas no fuera realista.

La encuesta — realizada por la revista TES — también encontró que más de una cuarta parte del personal podría no cumplir con el programa Test and Trace [pruebas y seguimiento] si hubiera un brote de coronavirus en su escuela.

Más de un tercio siente que el enfoque del Gobierno sobre la seguridad del coronavirus en las escuelas no funcionará y los deja “en riesgo”, indica la encuesta.

Por su parte, los sindicatos docentes ya han advertido al Gobierno de que las medidas de seguridad no serán suficientes para proteger a alumnos y personal, y han presionado a los ministros para que introduzcan nuevas normas sobre el uso de recubrimiento facial en las escuelas de las zonas bajo confinamiento local.


Advierten a nuevo jefe de BBC que reemplace licencia de televisión en batalla por financiamiento

El nuevo director general de la BBC deberá proponer un reemplazo para la tarifa de la licencia de televisión, después de que se describiera la despenalización de no pagarla como “consumada”.

Tim Davie enfrenta un triple ataque a la licencia por parte del Gobierno cuando asuma su trabajo esta semana, según fuentes de alto nivel.

Se espera que los ministros anuncien en las próximas semanas que quienes no paguen la licencia enfrentarán sanciones civiles, pero no un proceso penal, a partir de 2022.

También hay movimientos para “nivelar el campo de juego” mediante la concesión de licencias de transmisión a rivales comerciales. El regulador de medios de comunicación Ofcom ya ha otorgado una licencia a un nuevo canal llamado GB News, que promete una cobertura “claramente diferente de los anticuados operadores tradicionales”.

Mientras tanto, Davie enfrentará el reto de reemplazar la tarifa de la licencia por completo con un nuevo modelo de financiamiento, o enfrentar una batalla, cuando se renueve el charter [autorización] de la BBC en 2027, dijeron fuentes de Whitehall.

Una fuente importante de Whitehall dijo: “La despenalización de la tarifa de licencia está consumada. Se hará más temprano que tarde.”

“Quizá puede que esta sea la menor de las preocupaciones de la BBC. Existe un interés real en nivelar el campo de juego con más competencia. Ofcom ya ha otorgado una licencia de transmisión a un nuevo canal propuesto, GB News, y eso puede ser una señal de lo que vendrá.”

Un ministro dijo: “Existe un optimismo real de que la BBC presente una alternativa aceptable a la tarifa de la licencia.”

“Tim Davie parece estar abierto a la idea de un modelo de suscripción y su experiencia sin duda lo sugiere.”

Un borrador legislativo para despenalizar el impago de la tarifa de licencia, el Proyecto de ley de tarifa de licencia de la BBC (Penalidad civil), debe someterse a una segunda lectura en el Parlamento en noviembre. Actualmente es un proyecto de ley de miembros privados, presentado por los parlamentarios, aunque fuentes de Whitehall dijeron que es probable que reciba el respaldo del Gobierno.

Una fuente gubernamental de alto rango dijo: “Uno de cada 12 casos en los tribunales de magistrados es por falta de pago de licencias de televisión, y hay una cantidad desproporcionada de mujeres que son penalizadas.”

“Muchas de ellas son viudas vulnerables de más de 75 años, que quizás están en duelo y luchan con las facturas. ¿Realmente queremos que se lleve a personas así ante los tribunales?”

“La BBC está viviendo en un mundo de fantasía si cree que la situación actual es viable. Los argumentos se han agravado aún más con la decisión unilateral de la BBC de hacer que algunos mayores de 75 años paguen por su licencia.”


Se acabó la fiesta: policía emite primeras multas de £10.000

Foto de efectivos policiales ingresando a una presunta rave [fiesta electrónica] en Thetford Forest (Norfolk), donde se habían reunido unas 500 personas. La intervención se produce luego de que se concediera poderes a la policía para multar a quienes organicen reuniones ilegales hasta £10.000 y a los asistentes £100, en fuertes operativos contra infractores de la legislación por el Covid-19. Las primeras multas se han emitido este fin de semana.

Sunak planea una triple ‘redada de impuestos’ para los ricos

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THE SUNDAY TIMES — DOMINGO, 30 DE AGOSTO DE 2020

Presupuesto afectará pensiones, segundas residencias y empresas

Funcionarios del Tesoro elaboran planes para una redada fiscal de £30 mil millones a la riqueza, las empresas, las pensiones y la cooperación internacional, para tapar el agujero financiero de Reino Unido causado por la crisis del coronavirus.

Bajo las propuestas que deben formar la pieza central del presupuesto en noviembre, el Gobierno planea aumentar tanto el impuesto a las ganancias de capital como el impuesto de sociedades.

El canciller británico Rishi Sunak también considera una propuesta para aumentar el impuesto de sociedades del 19% al 24%, una medida que recaudaría £12.000 millones el próximo año, aumentando a £17.000 millones en 2023-24, pero pondría al gobierno en curso de colisión con las empresas afectadas por la pandemia.

Sunak dirá que el 24% es la tasa impositiva promedio global para las empresas, y aún sería más baja que las de otras economías europeas como Alemania, Francia, Italia y España.

El Tesoro también examina formas de desviar efectivo del presupuesto de ayuda exterior. Como resultado del Covid-19, ya se han recortado £2.900 millones de los £15.800 millones que se entregarán en ayuda exterior este año. Ir más allá podría significar derogar la legislación que indica que Reino Unido gaste el 0,7% de la renta nacional en cooperación internacional. Una fuente dijo: “También se está revisando la ayuda exterior.”

El plan presupuestario obligaría a las personas a pagar las ganancias de capital a la misma tasa que pagan el impuesto sobre la renta, una medida que recaudaría hasta £14.000 millones al año de los más pudientes.

Eso significaría que los propietarios de segundas residencias y aquellos que poseen propiedades buy-to-rent [compradas para ser alquiladas] pagan un impuesto sobre las ganancias de capital al 40% o 45%, en lugar del 28% actual cuando venden esas propiedades. Las empresas familiares que viven de los dividendos de la empresa en lugar de un salario también verían aumentar sus impuestos. Sin embargo, los cambios no afectarían la vivienda principal de una familia.

Sunak ordenó una revisión en julio para reformar las ganancias de capital. “Los funcionarios ahora están elaborando planes para igualar las ganancias de capital y el impuesto sobre la renta,” reveló un funcionario.

Cuando el Partido Laborista de Jeremy Corbyn propuso gravar las ganancias de capital y los dividendos como ingresos en las últimas elecciones, el Instituto de Estudios Fiscales calculó la medida en £14.000 millones. Los sindicatos también propusieron aumentar el impuesto empresarial al 26%. Los conservadores se opusieron a ambos.

Ahora, altos mandos del Partido Conservador dicen que Sunak está resignado a revelar una serie de medidas para “exprimir a los ricos” y tratar de hacerse con el control de las finanzas públicas. “La realidad política es que el único lugar donde se puede obtener el dinero es de los más pudientes. La encuesta muestra que esto sería popular,” dijo un allegado a ese partido.

Los funcionarios tributarios también están trabajando en planes para recortar miles de millones de la desgravación fiscal de las pensiones, lo que ayuda a quienes pagan tasas más altas de impuesto a la renta para ahorrar fondos destinados a su jubilación a una tasa beneficiosa. El excanciller Sajid Javid elaboró ​​un plan para establecer un único alivio de tarifa plana del 30% antes de dejar el Tesoro en febrero.

Sunak ha insinuado que también le gustaría romper el “candado triple” — es decir, que las pensiones estatales aumenten en línea con los salarios, con la inflación o suban un 2,5%, lo que sea más alto. En un momento en que los salarios están cayendo, Sunak considera esto una ‘anomalía’, pero Boris Johnson se resiste a tales cambios porque rompería una promesa de su manifiesto electoral.

El canciller Sunak había señalado que los autónomos tendrían que pagar más impuestos al anunciar en mayo un plan de £8.000 millones para ayudarlos a capear la recesión.

Las drásticas medidas destacan la agitación económica causada por el virus y el enorme coste de los programas gubernamentales para mantener a las personas en el trabajo, que han elevado la deuda pública a más de £2 billones.

Solo el furlough [plan de retención de empleos] — en el que el Gobierno pagaba los salarios de 10 millones de personas — había costado £31.700 millones a finales de julio y aumenta £14.000 millones al mes. El plan Eat Out To Help Out [‘salir a comer para ayudar’] lanzado por el canciller para subsidiar las comidas en los restaurantes ha costado casi £600 millones.

El impuesto sobre las ganancias de capital se paga sobre las ganancias obtenidas cuando se vende la mayoría de activos que valen más de £6.000, aparte de automóviles o primeros domicilios.

Las ganancias se gravan cuando superan un tope anual, que es de £12.300 este año. Las parejas pueden combinar su asignación y pagar solo sobre ganancias por un total de más de £24.600.

El aumento del impuesto sobre los dividendos de las empresas evitaría que algunas personas adineradas protejan sus ingresos dentro de una empresa, pero también afectaría a las empresas familiares que ni siquiera han tenido el beneficio de uno de los planes de rescate del canciller por el Covid-19.

La ‘redada’ del Tesoro sobre el presupuesto de cooperación internacional surge cuando trascendió que Dominic Raab, el ministro de asuntos exteriores, ha contratado a Stefan Dercon — profesor de política económica en la Escuela de Gobierno Blavatnik de la Universidad de Oxford — para ayudar a reducir las pérdidas que ocasiona el presupuesto de ayuda.

Esta semana, el Ministerio de Asuntos Exteriores absorberá al antiguo Departamento de Desarrollo Internacional.


Desolación en Kenosha pone en peligro camino de Joe Biden a la presidencia

Los disturbios de Black Lives Matter han dejado partes de la ciudad de Kenosha más parecidas a Siria que a Wisconsin, informa Josh Glancy, mientras los demócratas temen que esto lleve a los electores hacia los brazos de Trump.

El viernes por la tarde en Kenosha, Terry Nelson clavaba con un martillo varias planchas de madera contrachapada en reemplazo de las ventanas de su bar, el Down Town’R Saloon. Lamentablemente, sin embargo, ya era tarde para evitar los destrozos.

Durante la semana pasada — mientras las protestas, los disturbios y la violencia se extendían después de que un policía disparara 7 tiros a la espalda de Jacob Blake el domingo — revoltosos irrumpieron en el salón de Nelson, rompieron ventanas, encendieron extintores y robaron el alcohol.

Después de haber abierto el bar con su esposa Dana en marzo último, justo antes de que golpeara la pandemia de coronavirus, Nelson estima que estos daños le han costado $25.000 (£19.000).

“En la última semana he visto a gente que no vive aquí incendiando mi ciudad,” dijo Nelson, culpando a los forasteros de las revueltas. “No tengo nada en contra de la protesta pacífica pero, si quisiera convencerte de mi causa y luego cojo un bate de béisbol y te rompo las rodillas, ¿apoyarías mi causa?” sentenció.


Policía tiene nombre de sospechoso de asesinatos en serie

Un informe confidencial ha identificado a un sospechoso principal en el caso de un posible asesino en serie que puede haber estado atacando a parejas de ancianos desde mediados de la década de 1990.

El informe, escrito por el oficial forense superior de Cheshire, plantea serias preocupaciones sobre cinco casos que cree que podrían haber sido asesinatos dobles, sobre los cuales la policía dictaminó en su momento que los maridos habían asesinado a sus esposas antes de suicidarse. Los hallazgos del informe están siendo revisados por la policía de Cheshire, que se ha puesto en contacto para coordinar acciones con otras dos fuerzas del orden.

Un sospechoso masculino ha sido identificado por su nombre en el informe. Vive en el norte de Inglaterra, pero no puede ser identificado por razones legales y ha negado rotundamente cualquier implicación.

Fuentes de la policía de Cheshire dijeron que los casos habían ido “directamente a la cima” del organismo, desde que The Sunday Times publicara un amplio informe al respecto el domingo pasado.

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Carnaval en el jardín

Foto de A’sha Morris, de 11 años, quien prepara su disfraz para el Notting Hill Carnival en el oeste de Londres, el cual se realiza en formato virtual por primera vez en 54 años. Los eventos que conforman la celebración están siendo transmitidos por streaming [en directo] en su página web.

Planes de retorno al trabajo en oficina no son seguros, advierten expertos

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THE INDEPENDENT — SÁBADO, 29 DE AGOSTO DE 2020

Impulso a terminar con teletrabajo ‘no está respaldado por la ciencia’

El Gobierno ha sido acusado de “abdicar de su responsabilidad” de hacer que los lugares de trabajo sean seguros antes de instar a las personas a regresar a sus oficinas, antes del lanzamiento de una campaña publicitaria destinada a reducir el trabajo a domicilio.

El Partido Laborista dijo que el plan “es poco creíble” e instó a los ministros a abandonarlo, mientras que el grupo asesor científico Independent SAGE pidió el viernes un sistema nacional de inspecciones para asegurarse de que incluso los peores empleadores estén cumpliendo con las mejores prácticas de distanciamiento social para mantener a los trabajadores seguros.

El grupo independiente de expertos — creado dadas las preocupaciones sobre interferencia política en el grupo asesor científico para emergencias del Gobierno (SAGE) — dijo que los lugares de trabajo deben estar certificados antes de que los empleados puedan regresar, y que deben introducirse inspecciones sin previo aviso para garantizar que se continúen cumpliendo con las reglas.

Asimismo, ha criticado el momento del regreso oficial a las oficinas, que coincide con el regreso masivo de estudiantes a escuelas y universidades y con un aumento en los casos diarios de Covid, mientras Reino Unido ha reportado su mayor número diario de nuevos casos de coronavirus desde el jueves 12 de junio — con 1.522 resultados positivos confirmados.

Incluso el presidente de la Comisión de Igualdad y Derechos Humanos (EHRC) del Gobierno ha expresado su escepticismo sobre los planes para presionar a los empleados a que dejen de trabajar desde casa, diciendo que podría dañar a personas discapacitadas y vulnerables.

Por su parte Chris Whitty, director médico del Gobierno, dijo el mes pasado que Reino Unido probablemente había alcanzado el límite de lo que podría abrirse de manera segura y que podría tener que dejarse de lado algunas concesiones — pero el Gobierno ahora presiona para que los oficinistas dejen de trabajar desde casa, en lo que parece una apuesta por ayudar a las empresas que dependen de su comercio.

Los sindicatos también han advertido el viernes que la falta de cuidado infantil sería una barrera importante para que muchas personas regresen al trabajo, y han pedido a los ministros que ‘despierten’ ante la crisis que se está iniciando. Frances O’Grady, secretaria general de la central sindical TUC, ha acusado al Gobierno de sostener una “campaña de terror” en lugar de brindar asistencia real.

“A lo largo de esta crisis, millones de personas han trabajado muy duro desde casa, a menudo en habitaciones estrechas con equipo limitado o equilibrando el trabajo con el cuidado de los niños,” dijo.

“Muchos quieren ahora un mejor equilibrio entre el trabajo en la oficina y el trabajo desde casa. Pero antes de que esto pueda suceder, los ministros deben asumir la responsabilidad de garantizar la seguridad de los trabajadores con un sistema de prueba y rastreo rápido y confiable, una mejor aplicación de la seguridad del transporte público, y evaluaciones de riesgo en el lugar de trabajo.”

“Los ministros también deben despertar a la crisis del cuidado infantil en Reino Unido. Muchos padres que trabajan han perdido todo cuidado de sus hijos. Hasta que no se les brinde el apoyo adecuado, no tienen más remedio que seguir balanceando el trabajo y el cuidado mientras trabajan en casa. Y muchos trabajadores discapacitados solo pueden desempeñar sus funciones de manera segura en casa. Una mayor inversión en el cuidado a los niños y el fortalecimiento de los derechos al trabajo flexible son vitales para proteger los puestos de estos trabajadores.”

Hablando en una sesión informativa para la prensa el viernes, O’Grady advirtió que los recortes “durante la última década” a la Inspectoría de Salud y Riesgos Laborales han provocado que el sistema “se desmantele en gran medida en este país, o se reduzca severamente en un 50 por ciento”. Señaló que había solo 390 inspectores de salud y riesgos laborales en todo el país, además de la capacidad de los ayuntamientos.

La profesora Susan Michie, especialista en psicología de la salud en el University College de Londres (UCL), dijo que había “preocupación por el momento en el que se fomenta el regreso al trabajo de personas que no lo necesitan” al mismo tiempo que se reabren escuelas y universidades.

“En general, esta es una situación en que debemos esperar y ver, dada la prioridad que todos tienen para las escuelas: ver cómo va eso, ver cómo va el curso universitario y, si la tasa de transmisión no ha comenzado a subir y está en un nivel bajo, entonces podemos pensar en que la gente vuelva a trabajar,” dijo.

Asimismo, la EHRC dijo que “no debería quedar ninguna duda de que los puestos de trabajo de las personas estarán en riesgo si no regresan a la oficina”.

La presidenta interina de la comisión, Caroline Waters, dijo: “La pandemia ha hecho que muchos empleadores rompan la burocracia y amplíen sus prácticas laborales flexibles.”

“Habiendo sido forzados a dejar las oficinas y adaptarse a trabajar desde casa durante la noche, muchos empleadores han visto los beneficios del trabajo flexible y han dicho que continuarán con un enfoque más flexible más allá de la pandemia.”

“Esto ha presentado una oportunidad para aumentar la flexibilidad para todos, abriendo más oportunidades profesionales para personas discapacitadas y ayudando a las personas a equilibrar la complejidad del trabajo desde casa con las responsabilidades de cuidado y la vida familiar.”

“Habiendo visto cómo es posible trabajar de manera flexible y mantener la productividad, no podemos dar marcha atrás ahora. La reapertura de oficinas no tiene porqué significar el fin del trabajo a domicilio, y no debería quedar ninguna duda de que los puestos de trabajo de las personas estarán en riesgo si no regresan a la oficina.”


Primer Ministro japonés dimite por problemas de salud

Foto principal del mandatario nipón Shinzo Abe, quien ha anunciado ayer que la recurrencia de una dolencia crónica le ha forzado a dejar el cargo.

Matt Hancock advierte sobre confinamientos extensos

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THE TIMES — SÁBADO, 29 DE AGOSTO DE 2020

Segunda ola es ‘seria amenaza’, dice ministro de sanidad

Inglaterra podría enfrentar restricciones a nivel nacional y bloqueos locales muy extensos en caso de una segunda ola de coronavirus este invierno, ha advertido el ministro de sanidad británico.

Matt Hancock dijo que, en el ‘peor de los casos’, Gran Bretaña podría enfrentar un aumento del coronavirus y un brote de gripe estacional, dado que las personas pasan más tiempo en interiores.

En una entrevista con The Times, dijo que una segunda ola de Covid-19 era “evitable pero no fácil [de evitar]” y que el regreso de los niños a las escuelas la próxima semana presenta dificultades para detener la propagación.

“La segunda ola es claramente visible en otras partes del mundo,” dijo. “Es una amenaza muy seria. Pero hasta ahora, en Reino Unido, estamos logrando mantener plana la cantidad de casos nuevos mediante una combinación de prueba y rastreo con bloqueos locales. Este es el peor de los casos razonables, que tengamos una gripe grave y un aumento del coronavirus dado que la gente pasa más tiempo en interiores. Los casos volverán a aparecer, y tendremos que utilizar bloqueos locales muy extensos o tomar medidas nacionales adicionales. No lo descartamos, pero no queremos que suceda.”

Los fuertes comentarios de un ministro principal del Gabinete dejan en claro que el invierno podría implicar un revés significativo para el progreso contra la pandemia. La perspectiva de restricciones nacionales causadas por una segunda ola será motivo de preocupación para el empresariado — así como para los propios británicos, ya acostumbrados a sus crecientes libertades a medida que se ha flexibilizado el confinamiento.

Bajo el bloqueo inicial, las industrias hotelera y de venta al público se vieron obligadas a cerrar en todo el país. Antes, Boris Johnson ha comparado la perspectiva de otro bloqueo a nivel nacional con un “mecanismo disuasorio nuclear”. Dijo el mes pasado: “Ciertamente no quiero usarlo. Y tampoco creo que volvamos a estar en posición de hacerlo.”

El primer ministro dijo ayer que las escuelas se cerrarían nuevamente solo como último recurso. Se espera que vuelva a presionar para que la gente vuelva a trabajar el próximo mes en medio de preocupaciones de que los centros urbanos ya estén sufriendo las consecuencias de las restricciones de desplazamiento.

Sin embargo, una encuesta realizada por The Times ha descubierto que el 75% de los principales empleadores de Gran Bretaña están buscando un cambio permanente hacia el trabajo flexible. Otra encuesta de 1.500 padres encontró que la mayoría de ellos se negaría a enviar a sus hijos a la escuela en caso de otro confinamiento.

De otro lado, cifras oficiales sugirieron ayer que el brote de coronavirus en Gran Bretaña podría estar aumentando. La tasa R — que indica cuántas personas contagiará, en promedio, cada persona infectada — se sitúa entre 0,9 y 1,1. Cuando está por encima de 1, el brote aumenta. Sin embargo, ayer se desescaló algunos bloqueos locales, como el de Wigan y el de partes de Blackburn & Darwen.

Hancock también dijo que las medidas de distanciamiento social permanecerían en el futuro ‘previsible’ y sugirió que, a menos que se apruebe una vacuna, los abuelos no podrían abrazar a sus nietos esta Navidad.

“Anhelo poder eliminar las restricciones al contacto social, pero esas restricciones son absolutamente necesarias en este momento,” dijo. “Los mantendremos en vigor durante el futuro. Esperamos lo mejor, pero nos preparamos para lo peor.”

El ministro de sanidad dijo que en el ‘principal escenario’ la vacuna probablemente estará disponible ‘en algún momento del próximo año’, aunque esperaba que esto fuera antes. Antes de eso, dijo, el Gobierno confía en tres “líneas de defensa” para detener la propagación del coronavirus: distanciamiento social, prueba y rastreo del NHS, y confinamientos locales. Espera que estas medidas — combinadas con el programa de vacunación contra la influenza más grande de la historia — aseguraran que el NHS pudiera hacer frente.

“Con el regreso de las escuelas, el próximo gran momento es cuando cambie el tiempo,” dijo. “En parte debido a la naturaleza y biología del virus — sobrevive más tiempo en ambientes más fríos — pero también porque la gente pasa más tiempo en interiores y sabemos que estar al aire libre es más seguro. Así que tanto por el virus, como por la forma en que nos comportamos los humanos, el invierno es una preocupación.”

Hancock concluyó informando que los ministros trabajan para aumentar la capacidad de los hospitales y garantizar así que el NHS esté “preparado para el invierno”, manteniendo los hospitales Nightingale — construidos en el punto álgido de la pandemia — disponibles como una “póliza de seguro”.


Se rompió el hechizo

La escritora J K Rowling ha devuelto un premio a los derechos humanos que recibió el año pasado de manos de Kerry, la hija de Robert Fitzgerald Kennedy [foto]. La familia del difunto senador y fiscal general norteamericano ha calificado de ‘transfóbica’ la posición de la autora de la saga de Harry Potter sobre los derechos de la mujer.

Jamaica entra en la lista de cuarentenas, Cuba sale

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METRO — VIERNES, 28 DE AGOSTO DE 2020

Equipo vestido con trajes de bioseguridad retira a pasajero infectado de vuelo en aeropuerto de Stansted

Este es el momento [foto de portada] en que un pasajero fue escoltado fuera de una aeronave — por trabajadores de urgencias en trajes protectores para materiales peligrosos — momentos antes del despegue, después de que subiera al avión a pesar de haber recibido un mensaje de texto en que se le decía que había dado positivo por coronavirus.

El hombre y su compañero de viaje fueron interceptados en un vuelo de Ryanair de Stansted a Pisa (Italia). Los tripulantes de cabina trataron de calmar a resto de pasajeros, mientras los asientos de la pareja y la bandeja portamaletas encima de ellos eran limpiados a fondo antes de permitir que el avión despegue, con una hora y 20 minutos de demora.

La pareja fue llevada a un área de aislamiento en el aeropuerto. “Ambos llevaban mascarilla en todo momento y estuvieron sentados en el avión menos de diez minutos antes de la salida,” dijo un portavoz de Ryanair. “Hubo poco o ningún riesgo de transmisión de Covid-19 a otros pasajeros”.

La aterradora escena se produjo luego que Jamaica, Suiza y la República Checa fueran anunciados como los últimos países agregados a la lista de cuarentenas del Gobierno y que Reino Unido registrara 1.522 nuevos casos de Covid — un aumento de 474 en 24 horas y la cifra diaria más alta desde el 12 de junio.

Mientras tanto, los resultados de las pruebas y seguimiento del NHS cayeron por quinta semana consecutiva. Solo el 72,6 por ciento de los contagiados fueron contactados la semana pasada, frente al 79 por ciento de los siete días anteriores. Y un tercio de los alcanzados todavía no han sido localizados dentro de las cruciales primeras 24 horas.

El porcentaje cae debajo del 50 por ciento en puntos críticos como Blackburn, Oldham y Bradford. “Es preocupante ver que haya tantas personas a las que todavía no se llega,” dijo Saffron Cordery, vicepresidenta ejecutiva de NHS Providers.

Jamaica entra en la lista de cuarentenas, Cuba sale

De otro lado, se anunció que los pasajeros provenientes de Jamaica, Suiza y la República Checa ya no estarán exceptuados de la cuarentena gubernamental, luego de registrar un aumento en sus casos del virus.

A partir de las 4 am de mañana sábado, los viajeros que lleguen a Inglaterra desde estos tres países tendrán que autoaislarse durante 14 días, dijo el ministro de transportes Grant Shapps. Añadió que Cuba ya ha sido eliminada de esta lista.

Se establecerán reglas equivalentes para Irlanda del Norte, Escocia y Gales.

Instando a los turistas a ‘considerar las implicaciones del autoaislamiento’ antes de hacer planes, el Ministerio de Transportes dijo que el Gobierno “tomará medidas decisivas si es necesario para contener el virus, lo que incluye eliminar países de la lista de corredores de viaje rápidamente, si el riesgo para la salud pública de que las personas regresen de algún país en particular sin autoaislarse se vuelve demasiado alto”.

Patrick Ikhena, del portal de ayuda al consumidor en internet Comparethemarket, advirtió que la mayoría de las aseguradoras ya no brindarán cobertura a las naciones eliminadas de la lista de excepciones, con lo cual decidir cancelar un viaje para evitar el aislamiento sería considerado por el seguro como “falta de voluntad para viajar” y se vuelve poco probable que las pólizas se paguen.

“Ponerse en contacto con su aerolínea u hotel es un curso de acción sensato si sus planes de vacaciones se han echado a perder,” aconsejó.

‘Vuelve al trabajo o puedes perder tu puesto’

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THE DAILY TELEGRAPH — VIERNES, 28 DE AGOSTO DE 2020

Se inicia gran campaña para que trabajadores regresen a oficinas | Ministros advierten que teletrabajo puede ‘vulnerabilizar’ al personal

Boris Johnson iniciará un importante impulso para que Gran Bretaña vuelva a las oficinas, mientras los ministros advierten que el trabajo desde casa hará que la gente sea más “vulnerable” a la pérdida de su puesto.

Una campaña publicitaria que comenzará la próxima semana ensalzará las virtudes de regresar al lugar de trabajo, pronunciándose “emotivamente” a favor de volver a estar en contacto con los colegas, resaltando los beneficios para la salud mental de hacerlo.

También brindará la tranquilidad de que “el lugar de trabajo es un lugar seguro”, mientras que una nueva herramienta en internet ayudará a las personas a evitar los trenes y autobuses más concurridos.

Si bien el bombardeo mediático se lanzará solo a finales de la próxima semana — cuando las escuelas en Inglaterra hayan reabierto — y estará orientado hacia los aspectos positivos de regresar a la oficina, los ministros ya advierten sobre los aspectos negativos del teletrabajo como parte de un enfoque de ‘zanahoria y palo’, que consiste en mostrar un beneficio y un castigo.

Así, el Gabinete ha enviado el mensaje de que a los altos cargos de las empresas en dificultades les resultará más fácil entregar los certificados de baja laboral P45 a personas que no ven, que a los colegas que han estado en sus escritorios con ellos durante la pandemia.

Se dice que al Primer Ministro le preocupan cada vez más las oficinas vacías y los centros urbanos inquietantemente silenciosos, ya que millones se niegan obstinadamente a escuchar los llamados para que regresen.

El canciller Rishi Sunak también está preocupado por la pérdida de puestos de trabajo en las empresas que dependen de los trabajadores de oficina para su funcionamiento como tiendas de sándwiches, gimnasios y pubs, así como por el coste financiero de hacer funcionar trenes y autobuses casi vacíos.

Una fuente del Gobierno dijo: “La gente debe entender que trabajar desde casa no es la opción benigna que parece. Necesitamos que los trabajadores estén atentos a las decisiones que puedan tomar sus jefes en las próximas semanas. Si solo ven a los trabajadores una vez cada quince días, eso podría resultar problemático para algunos empleados en el futuro.”

“Queremos que los empleados tengan cuidado con los acuerdos laborales que aceptan. De repente, la palabra ‘reestructurar’ se difunde y las personas que han estado trabajando desde casa se encuentran en la posición más vulnerable.”

Algunas de las empresas más grandes del país han dicho a sus empleados que no necesitan regresar a sus lugares de trabajo hasta el próximo año — con consecuencias de gran alcance para las economías del centro de las ciudades.

Altos funcionarios de la administración pública también han desafiado a los ministros, al ignorar sus demandas para que los trabajadores del complejo legislativo de Whitehall regresen en masa.

Un ministro del Gabinete dijo: “Claramente, la gente debería volver a trabajar porque es seguro hacerlo. Ya existen problemas con la salud mental de los trabajadores. No se trata solo de economía dura.”

“La gente necesita compañía … especialmente aquellos que viven solos o con una red de apoyo limitada.”

“Habrá algunas consecuencias económicas del cierre. Las empresas se darán cuenta de que algunas personas no estaban trabajando tan duro como pensaban. […] Habrá una revisión de cuán productivas son las personas.”

Otro ministro dijo: “Una vez que las escuelas regresen, centraremos nuestra atención en que la gente vuelva a sus lugares de trabajo. Será un llamado a las armas para la nación.”

Al comienzo del confinamiento, diarios nacionales y regionales se alistaron para publicar anuncios de primera plana con el mensaje Stay At Home [Quédate en casa]. Se espera que se use una táctica similar el próximo mes para revertir ese mensaje, diciéndole a las personas que abandonen sus hogares.

Una fuente del Gobierno dijo: “Habrá tres mensajes principales: mostrar a las personas que el lugar de trabajo es un lugar seguro al que regresar, resaltar los beneficios sociales y la razón emocional de la vuelta a la oficina, y alentar a las personas a planificar la manera de la que van a volver, para que se sientan seguros de hacerlo.”

Es probable que los anuncios incluyan ejemplos de personas que se han beneficiado por haber vuelto a su lugar de trabajo. Continúan las discusiones sobre un lema.

Una nueva grieta en el Gabinete sobre esta política parecía haberse abierto el jueves después de que Matt Hancock, el ministro de sanidad, dijera en Times Radio: “Lo que me importa es la eficacia con la que trabaje la gente. Obviamente, las personas deberían volver a la oficina si eso es lo que necesitan para hacer su trabajo; obviamente los empleadores deben asegurarse de que las oficinas sean seguras para el Covid.”

Entre las medidas restantes se encuentra una herramienta en internet que brindará a los transeúntes actualizaciones en tiempo real sobre la frecuencia de trenes y autobuses, y enviará actualizaciones personalizadas a sus teléfonos sugiriéndoles rutas menos transitadas. Los ministros también discuten la posibilidad de extender el programa de descuentos en restaurantes Eat Out to Help Out en áreas específicas.

Frances O’Grady, secretaria general del ente gremial TUC, dijo: “No todo el mundo tiene el espacio, la paz o la tranquilidad necesarios para trabajar desde casa. Muchos miembros del personal preferirían regresar a la oficina. Pero el Primer Ministro debe hacer más para que la gente confíe en que es seguro regresar.”

“Necesitamos tener un sistema de prueba y rastreo rápido y confiable, y necesitamos una mejor aplicación de la seguridad del transporte y las evaluaciones de riesgos en el lugar de trabajo.”

La cadena de sándwiches Pret a Manger anunció anoche que recortaría 2.800 puestos de trabajo, como parte de una importante reestructuración de la empresa provocada por la pandemia.

El número es casi tres veces el número de trabajos que Pret había sugerido anteriormente que se perderían después de que su clientela empezara a trabajar desde casa.

Por su parte, la Oficina de Estadísticas Nacionales dijo que 730.000 personas habían sido retiradas de sus nóminas desde el comienzo de la crisis en marzo — una cifra que probablemente empeorará cuando finalice el furlough [plan de licencia laboral del Gobierno por la pandemia] en noviembre.

La directora general de la Cámara Británica de la Industria (CBI), Dame Carolyn Fairburn, advirtió ayer que “nuestras oficinas corren el riesgo de morir. Y lo lamentaríamos mucho si permitiéramos que eso sucediera”.

La CBI también advirtió que casi 4 de cada 10 empresas se quedarán sin reservas de efectivo en tres meses o menos.

Muertos en hogares de ancianos ‘en secreto para proteger a proveedores’

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i — VIERNES, 28 DE AGOSTO DE 2020

Reguladores no revelan registros de cada hogar, en parte para salvaguardar intereses comerciales

Las entidades reguladoras del Gobierno se han negado a revelar las tasas de mortalidad por Covid-19 de las residencias de ancianos, al menos parcialmente, con el objeto de proteger los intereses comerciales de las empresas que administran los hogares, según ha surgido.

La Comisión de Calidad de la Atención de Inglaterra (CQC) y la Inspectoría de la Atención de Escocia han rechazado solicitudes de hacer públicas las residencias y los proveedores de cuidados con el mayor número de muertes, porque publicar las cifras “probablemente perjudicaría los intereses comerciales” de las empresas.

Respondiendo a solicitudes amparadas por la Libertad de Información, los reguladores dijeron que les preocupa que los estándares de atención caigan y la cantidad de camas disponibles disminuya, si los clientes abandonan a los operadores con altas tasas de mortalidad, ha informado The Guardian.

Los hogares de ancianos del Reino Unido han registrado 17.721 muertes por coronavirus durante la pandemia. Con el temor de nuevos brotes este invierno y en el resto del año, existen crecientes preocupaciones de que se repita un número alto de muertos.

Si bien los datos del NHS sobre las muertes por Covid se publican de forma rutinaria, la información sobre las muertes en hogares de ancianos ha surgido hasta ahora de manera intermitente, generalmente cuando hay un gran brote de infección y un alto número de muertes, como las 26 muertes en un hogar de ancianos de Durham.

Ambos reguladores proporcionan los datos a sus respectivos gobiernos, pero la CQC dijo que revelar públicamente las cifras de cada hogar “probablemente perjudicaría los intereses comerciales de los proveedores de atención” y “corre el riesgo de crear confusión en cuanto a la prevalencia, propagación o impacto del virus”.

“Sin comprender el tamaño y la ocupación de cada residencia, las condiciones de salud subyacentes de sus residentes y circunstancias como brotes locales, los datos no ayudarían a juzgar la respuesta de los proveedores a la pandemia,” dijo el CQC.

Confusión

La entidad también afirma que cualquier información publicada podría usarse “de una manera que podría impulsar comportamiento perjudicial para el bienestar de las personas vulnerables y para la salud pública en general”, sugiriendo que las personas podrían retirar a sus seres queridos de hogares con altos índices de mortalidad y trasladarlos a otros que juzgarían incorrectamente como más seguros, antes de una posible segunda ola del virus.

La Inspectoría de la Atención de Escocia dijo que la transparencia “perjudicaría sustancialmente los servicios en el aspecto comercial”. Agregó que en ausencia de información contextualizada — como si un paciente tenía una condición de salud subyacente — compartir públicamente los datos podría causar confusión sobre la seguridad de las residencias y afectar negativamente la cantidad de camas disponibles.

El CQC y la Inspectoría de Atención no estuvieron disponibles para hacer comentarios cuando este diario se acercó a ellos.

Caos ‘tortuninja’

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METRO — JUEVES, 27 DE AGOSTO DE 2020

‘Algoritmo mutante’ culpable de fiasco académico, según Boris

Boris Johnson ha culpado del fiasco de los exámenes preprofesionales A-Levels a un ‘algoritmo mutante’, solo 14 días después de afirmar que el sistema de calificación era ‘sólido y confiable’.

El cambio de opinión del primer ministro británico se produjo luego del despido del máximo funcionario del Ministerio de Educación (DfE), y horas después de anunciar un cambio de política sobre el uso de mascarillas en las escuelas — en lo que supone el decimoquinto cambio de sentido del Gobierno en cinco meses.

Sus comentarios motivaron bromas en Twitter, las cuales han denominado al defectuoso mecanismo de calificación implementado por el regulador académico Ofqual un “algoritmo ninja adolescente mutante” en honor a los superhéroes televisivos de los años ochenta y noventa.

Johnson — en una visita a la escuela secundaria Castle Rock en Coalville (Leicestershire), donde los alumnos ya han vuelto a clases — reconoció que este mes había sido ‘estresante’ para los estudiantes que perdieron plazas universitarias, después de recibir sus calificaciones por debajo de las predicciones de los profesores. Días después, se restablecieron los resultados de ese pronóstico.

El primer ministro dijo: “Me temo que un algoritmo mutante casi descarrila sus calificaciones. Sé lo estresante que debe haber sido para los alumnos de todo el país. Y estoy muy, muy contento de que finalmente se haya resuelto.”

“Pero sólo quería agradecerles, por tanto, a todos ustedes por su paciencia y su esfuerzo, porque ha valido la pena”.

Horas más tarde, el mandatario anunció que el secretario permanente del DfE, Jonathan Slater, dejaría su cargo después de cuatro años.

Un portavoz dijo que Johnson había llegado a la conclusión de que “era necesario un nuevo liderazgo oficial” en el departamento.

El martes Sally Collier, directora de Ofqual, presentó su dimisión. El ministro de educación Gavin Williamson negó haberla obligado a dejar su cargo.

Los críticos señalaron que ningún ministro había renunciado o había sido despedido por la farsa de los A-Levels, y acusaron al primer ministro de intentar “hacer caso omiso de un desastre”.

La ministra de educación de la oposición, Kate Green, dijo: “Boris Johnson está tratando descaradamente de evitar asumir la responsabilidad del fiasco de los exámenes. La responsabilidad de este desastre recae directamente en Downing Street y el Ministerio de Educación.”

Kevin Courtney, de la Unión Nacional de Educación (NEU), dijo: “Es un descaro por parte del primer ministro ignorar alegremente un desastre que su propio Gobierno creó.”

“Los padres, estudiantes, profesores y directores se horrorizarán al ver al líder de este país tratar su propio fiasco de exámenes como un pequeño hecho pasajero. El público no olvidará fácilmente la montaña rusa emocional de los resultados de este año.”

Dave Penman, del sindicato de funcionarios públicos de la FDA, dijo sobre el despido de Slater: “Si no estaba claro antes, entonces ciertamente lo está ahora: esta administración echará a los líderes del servicio civil debajo de un autobús sin dudarlo un momento con tal de proteger a los ministros de cualquier tipo de responsabilidad.”

El último cambio de sentido del Gobierno se produjo el martes por la noche, con el anuncio de que las mascarillas ahora serán obligatorias en áreas comunes de las escuelas secundarias en Inglaterra, en puntos álgidos del virus como Manchester.

Anteriormente se había desaconsejado que los alumnos llevaran recubrimiento facial, pero esa instrucción ahora se ha eliminado.

Otros cambios bruscos en la política se produjeron sobre la obligatoriedad de las mascarillas en tiendas, lo que el ministro de salud Matt Hancock había descartado anteriormente por basarse en ‘ciencia débil’ — y su rechazo de los vales de comida escolar para los niños más pobres durante las vacaciones de verano, hasta que intervino el futbolista Marcus Rashford.

Mientras el número oficial de muertes por coronavirus en Reino Unido aumentó en 16 hasta 41.465, con 1.048 nuevos contagios, el parlamentario conservador Huw Merriman dijo en el programa Today de BBC Radio 4: “Mi preocupación es que sigamos corrigiendo esto a medida que avanzamos.”


Foto superior: la actriz Sarah Harding está luchando contra el cáncer de mama “con todo lo que puede”

¿Renunciará Boris en 6 meses?

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METRO — MIÉRCOLES, 26 DE AGOSTO DE 2020

Familia de Dominic Cummings detrás de sensacional acusación

Boris Johnson va a dimitir porque su roce con el Covid-19 le ha dejado “como un caballo sin una pata”, habría dicho el suegro de Dominic Cummings a un visitante de su castillo.

El primer ministro británico se ha visto obligado a emitir un desmentido, después de que The Times informara que aún tenía problemas con efectos persistentes de la enfermedad que le llevó a cuidados intensivos en abril.

Sir Humphry Wakefield — padre de Mary, la esposa del asesor Cummings — dijo en confianza que Johnson dejaría el cargo dentro de seis meses.

Al parecer, habría dicho al visitante de su finca del castillo de Chillingham (Northumberland): “Si pones a trabajar a un caballo cuando está herido, nunca se recuperará”.

Cuando se le preguntó sobre las afirmaciones en una visita a Devon ayer, Johnson las calificó de “absoluta tontería”.

“Me siento, en todo caso, mucho mejor porque he perdido algo de peso,” añadió. El primer ministro ha reducido sus 17 stone y 7 libras de peso (111 kg) con un régimen de ejercicios y lanzó una campaña nacional contra la obesidad, diciéndole a un asistente: “Está bien para ustedes los flacos. No hay que ser gordo a los 50.”

Johnson pasó varios días en el hospital con Covid — lo cual hace que algunos pacientes sufran durante meses efectos que incluyen fatiga crónica, insomnio y delirios, según investigadores del King’s College London.

Un portavoz del Número 10 de Downing Street — las oficinas del primer ministro británico dijo que no sabía si Johnson había experimentado síntomas duraderos, pero sí desmintió las afirmaciones de que renunciaría.

Johnson se ha mostrado constantemente optimista sobre su salud desde que lanzó un video el 27 de marzo para revelar que sufría de “síntomas leves” de la enfermedad.

Anunció que se “sentía mejor” el 2 de abril, dos días antes de ser admitido en el Hospital St Thomas de Londres. El político de 56 años ha admitido que su estancia allí “pudo haber salido bien o mal”.

Pasó dos semanas recuperándose en Chequers — su residencia campestre oficial — junto a su prometida Carrie Symonds, de 32 años, quien contrajo la enfermedad mientras estaba embarazada de su hijo Wilf.

Cummings y la periodista Wakefield también contrajeron el Covid, y recibieron muchas críticas cuando se supo que habían conducido 270 millas (435 km) para quedarse en la propiedad de la familia de él en Durham, en lugar de aislarse en su casa en Londres.


Harry Maguire, bajo pena de prisión suspendida por pelea y soborno

La estrella de la selección inglesa de fútbol Harry Maguire ha sido declarado culpable anoche de agresión a la policía, intento de soborno y resistencia al arresto luego de una pelea durante sus vacaciones en Grecia.

El defensa del Manchester United avaluado en £85 millones — que también fue condenado por abusar verbalmente de los oficiales — recibió una sentencia de prisión de 21 meses, suspendida por tres años.

El tribunal escuchó cómo Maguire empujó a un agente y luego le dijo: “¿Sabes quién soy? Soy el capitán del Manchester United … soy muy rico … puedo darte dinero … puedo pagarte … por favor déjanos ir.”

Joe, hermano de Maguire de 28 años, y el amigo de la familia Christopher Sharman, de 29, también fueron condenados por el incidente, que ocurrió en la isla de Mykonos el jueves pasado. A cada uno de ellos se les suspendió sus sentencias de 13 meses por tres años también.

Gobierno cede sobre uso de mascarillas en escuelas

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i — MIÉRCOLES, 26 DE AGOSTO DE 2020

Johnson cede a la presión y cambia instrucciones a última hora del martes después de que decenas de directores respaldaran uso de protección facial

El Gobierno se ha visto obligado a hacer un último y vergonzoso cambio de sentido al cambiar su indicación sobre el uso de mascarilla a los escolares de Inglaterra.

El primer ministro británico Boris Johnson ha cedido ante la presión y cambió la orientación gubernamental el martes por la noche, después de que decenas de directores alzaran la voz instando a su uso, respaldados por parlamentarios de todos los partidos y sindicatos docentes.

Ya no se aconsejará a los alumnos de Inglaterra que no utilicen mascarillas faciales en las escuelas secundarias después del tardío retroceso, que se produce pocos días antes de la reapertura de las aulas.

En áreas cerradas como Manchester y cercanías — donde se aplican restricciones más estrictas para detener la propagación del virus — el uso de recubrimiento facial será obligatorio en los pasillos escolares, donde el distanciamiento social es más difícil.

En un comunicado, el Ministerio de Educación (DfE) dijo: “El Gobierno está revisando su guía sobre recubrimientos faciales para el personal y los alumnos de Año 7 o superiores en Inglaterra. En todo el país, si bien el Gobierno no recomienda que el recubrimiento facial sea necesario, quedará a discreción de las escuelas exigirlo en áreas comunes si creen que es correcto hacerlo en sus circunstancias particulares.”

La nueva guía se da a conocer después de que la Organización Mundial de la Salud dijera que los alumnos de 12 años o más deberían usarlos, y de que Escocia ordenara rápidamente que los estudiantes de secundaria usen mascarillas en áreas comunes y autobuses escolares. Irlanda del Norte también hizo obligatorio el uso de mascarilla en los pasillos.

Varios parlamentarios conservadores — entre los que se encuentra el ministro de comercio Alok Sharma — habían insistido anteriormente en que no había ningún plan de revisar la guía.

Sin embargo, los directores han instado al DfE a emitir nuevas orientaciones sobre recubrimiento facial después de la decisión de Escocia de exigir su uso. La posición anterior del DfE era que éste “no es obligatorio en las escuelas” en Inglaterra.

Sin embargo Geoff Barton, de la Asociación de Líderes de Escuelas y Universidades, dijo que a la luz de la decisión de Escocia iba a ser “prudente” que el Gobierno de Westminster “revisara” la orientación.

“Padres, alumnos y personal estarán ansiosos por esta situación, y necesitarán que el Gobierno los tranquilice sobre la base de la salud pública de su política acerca de recubrimiento facial en Inglaterra, en lugar de dejar que las escuelas expliquen la razón fundamental del Gobierno,” dijo Barton.

Añadió que, si se iba a producir un cambio de política, debía ser “más temprano que tarde, porque el inicio del nuevo año escolar es inminente”.

“Poner fin a la confusión”

Por su parte, la Asociación Nacional de Directores de Maestros pidió al Gobierno que ponga fin a la “confusión” sobre el tema.

Kate Green, ministra de educación laborista de la oposición, dijo: “Existe creciente evidencia de que el uso de mascarillas en áreas comunes en las escuelas secundarias ayuda a proteger a los estudiantes y al personal, y contribuye a reducir la transmisión. El Primer Ministro debe escuchar esta evidencia y actuar rápidamente para dar seguridad a los padres y maestros, que están a solo unos días de la reapertura de las escuelas.”

Johnson había insinuado un posible cambio en la guía, diciendo que el Gobierno “observará los cambios de la evidencia médica a medida que avancemos”.

Gales ya ha dicho que está reconsiderando su posición sobre las mascarillas, y se espera una decisión el miércoles. Irlanda del Norte ya ha hecho obligatorio el uso de protección facial en los pasillos escolares.

La Organización Mundial de la Salud ha recomendado que los niños mayores de 12 años usen mascarilla.

Algunas escuelas en Inglaterra ya han optado por ignorar la guía actual — la cadena de academias Oasis, que opera más de 50 escuelas, dijo que entregaría visores a sus maestros y que exigiría a los alumnos usar mascarillas en los pasillos.

Sin embargo, algunos profesores se muestran escépticos ante la idea. Katharine Birbalsingh, directora de Michaela School en el oeste de Londres, tuiteó: “Las niñas se acomodan constantemente la mascarilla, y se tocan la cara.”