Pruebas podrían poner fin a ‘ruleta de cuarentenas’

THE DAILY TELEGRAPH — SÁBADO, 15 DE AGOSTO DE 2020

Consejo de científicos de SAGE a ministros mientras 160.000 turistas británicos en Francia enfrentan caos

Los turistas que regresen a casa desde los países incluídos en la “lista roja” deberán someterse a pruebas para poner fin a la “ruleta de cuarentenas” que ha azotado este verano, se ha informado al Gobierno.

Alrededor de 160.000 viajeros enfrentaron ayer dificultades para regresar de Francia, luego que el Gobierno diera un aviso con poco más de 24 horas de antelación para que abandonaran el país o hacer cuarentena domiciliaria durante 14 días. Miles más enfrentan la posibilidad de cancelar sus períodos de descanso o perder semanas de trabajo.

Ir de vacaciones también podría significar que los niños, que ya han faltado meses a la escuela, estén atrapados en cuarentena cuando comience el nuevo trimestre.

Originalmente, los turistas tenían hasta las 4 am de mañana para regresar, pero Escocia, respaldada por Gales e Irlanda del Norte, presionó para que la fecha límite se adelantara 24 horas.

Parlamentarios y personajes de la industria pidieron un régimen de pruebas para los que regresen del extranjero para poner fin al caos, ya que ha trascendido que los científicos le dijeron al Gobierno hace dos meses que las pruebas de los viajeros podrían ayudar a evitar una cuarentena general.

Las actas del grupo asesor científico gubernamental SAGE muestran que se pidió a Public Health England que considerara una política de doble prueba, que implicaría que los viajeros fueran controlados en la frontera y nuevamente cinco a ocho días después. El plan habría permitido a las personas terminar la cuarentena en una semana, pero como el Gobierno indicó a The Daily Telegraph que estaba considerando reducir la cuarentena a 10 días no se tomaron medidas acerca de las pruebas.

El aeropuerto de Heathrow dijo que se obligaba a los turistas a jugar a la “rutina de cuarentena”. “Las pruebas podrían brindar una oportunidad para reducir de manera segura la duración de la cuarentena en ciertas circunstancias, protegiendo tanto la salud como la riqueza de la nación,” dijo un portavoz.

“Reino Unido necesita un plan a largo plazo más sostenible para la reanudación de los viajes que una ruleta de cuarentenas.”

David Davis, exministro del Brexit, dijo: “El consejo de SAGE es lamentablemente inconsistente con la afirmación de los ministros de que las pruebas solo detectan una minoría de casos. Si se les informó esto en junio, entonces esto es lo que debieron haber hecho en junio, y no adoptar este enfoque general ineficaz.”

Davis hizo un llamado al Gobierno para que adopte un enfoque más regional y “matizado” de la cuarentena dependiendo de la tasa de Covid-19. Si bien algunas regiones de Francia como la Riviera tienen altas tasas de virus, en muchas áreas los niveles son más bajos que en Gran Bretaña.

Henry Smith, presidente conservador del grupo parlamentario Futuro de la Aviación, dijo que se estaba acabando el tiempo para realizar las pruebas.

Los expertos cuestionaron porqué la reserva de capacidad de pruebas no se podía utilizar para controlar a los viajeros que regresen a Reino Unido.

El profesor Karol Sikora, decano de medicina de la Universidad de Buckingham, dijo: “Hay que hacer pruebas a la llegada, y luego algún tiempo después para estar seguro. Incluso a un coste. ¿Por qué no? La capacidad está ahí, es una tontería no usarla.”

Sin embargo, el ministro de transportes Grant Shapps — quien se vio obligado a ponerse en cuarentena después de volver de sus propias vacaciones en España — dijo al programa radial Today en BBC Radio 4 que “teníamos que cortar de raíz” y que los turistas se habían ido al extranjero “sabiendo que había un importante riesgo”.

Por su parte, el primer ministro británico Boris Johnson — quien estará de vacaciones en Escocia la próxima semana — ha animado a los ciudadanos a tomar staycations [vacaciones dentro del país].

Además de Francia, los países adicionales de los que los viajeros deben aislarse por sí mismos durante 14 días debido al aumento de casos son Países Bajos, Mónaco, Malta, Islas Turks & Caicos y Aruba.

Las actas de SAGE muestran que los expertos creían que las pruebas dobles detectarían más casos, ayudarían a detectar rutas problemáticas y garantizarían que las personas estuvieran en cuarentena.

A su llegada, todos los viajeros deben completar un formulario de declaración de salud y depende de la Fuerza Fronteriza y la autoridad regional de salud pública garantizar que las personas cumplan con las reglas.

Priti Patel, la ministra del interior, dijo anteriormente que había habido un alto nivel de cumplimiento. Sin embargo, cifras más recientes de su portafolio revelan que solo se emitieron nueve multas en las fronteras desde que se introdujeron las restricciones de cuarentena y las cifras policiales más recientes indican que solo una persona fue multada.

Lucy Moreton, en representación de ISU — el sindicato que representa a los funcionarios de la Fuerza Fronteriza — dijo: “Para muchas personas que están de vacaciones y recién se enteran de que tendrán que hacer cuarentena, esto va a ser muy difícil. Simplemente no estarán preparados para pasar directamente a una cuarentena durante 14 días.”

Fuentes gubernamentales dijeron que se requeriría que las personas organizaran la entrega de alimentos durante las vacaciones, ya que se espera que entren en cuarentena tan pronto como regresen a Gran Bretaña.

Linda Bauld, profesora de salud pública en la Universidad de Edimburgo, dijo: “La cuarentena es un instrumento inflexible, y el problema es que la gente lo rompe.”

“Hay alternativas. La clave es hacer pruebas a los viajeros a su llegada. Un sistema más eficaz, en mi opinión, implicaría una segunda prueba unos días más tarde, lo que reduciría el período de cuarentena de dos semanas a una semana.”

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Apelaciones de exámenes serán gratuitas mientras aumentan temores sobre resultados de los GCSE

Las apelaciones para los exámenes serán gratuitas este año, anunció anoche el ministro de educación, en un intento por disipar la creciente indignación antes del día en que se publican los resultados de GCSE.

Gavin Williamson dijo que su portafolio cubriría los costes para que las escuelas no se quedaran desfinanciadas, y anunció que establecería un grupo de trabajo del Gobierno para supervisar el proceso de apelaciones.

Su intervención se produjo cuando los estadísticos predijeron que el día de los resultados de GCSE el jueves sería un desastre aún mayor para los estudiantes que los A-Levels. El propio análisis que el regulador de exámenes Ofqual hizo del algoritmo utilizado para calcular la mayoría de los resultados de este verano encontró que predecía las calificaciones de GCSE con menos precisión de lo que podía predecir las calificaciones de los A-Levels.

El profesor Guy Nason, presidente de estadística del Imperial College de Londres, dijo a The Daily Telegraph que estaba impresionado de que Ofqual admitiera el hecho. “Estoy muy preocupado por la próxima semana,” dijo. “Si la gente piensa que los resultados de los A-Levels fueron malos, ¿qué va a pasar entonces?”

Ofqual debió haber sido más abierto sobre su modelo para que una “discusión madura” pudiera haber tenido lugar antes, agregó.

Los estadísticos señalaron que cuantas más calificaciones hubiera, menos precisa sería cualquier estimación, ya que aumentaba la probabilidad de caer en el lado equivocado de un límite. Dado que hay más notas en los GCSEs que en los A-Levels, esto inevitablemente conducirá a que el algoritmo sea menos preciso, dijeron.

Un informe técnico publicado por Ofqual dijo que, si bien el modelo predijo con precisión el 93 por ciento de los A-Levels que tenían como máximo una calificación, solo predijo el 55 por ciento de GCSEs con la misma precisión.

“Según las pruebas de los enfoques aplicados este verano utilizando datos de resultados de 2019, 51 de los 55 A-Levels evaluados tenían predicciones precisas para más del 90 por ciento de los estudiantes con una variación de una nota más o menos,” dice el informe. Esta cifra fue menor para los GCSE, con 12 de 22 casos.

“Probamos exhaustivamente las posibles variaciones del modelo para asegurarnos de que seleccionamos el que brinda a los estudiantes los resultados más precisos posibles,” dijo un portavoz de Ofqual.

Anoche, se supo que Nick Gibb, el viceministro de instituciones escolares, recibió la orden de establecer un grupo de trabajo para monitorear el proceso de apelaciones, reuniéndose diariamente con Ofqual y las juntas de examen.

EL algoritmo de los A-Levels predice calificaciones inexactas al menos un tercio de las veces, revela el propio análisis del regulador del examen.

La precisión de las calificaciones de A-Levels — calculada por el modelo estadístico de Ofqual — varía entre un 68% de precisión, en el mejor de los casos, y solo un 27% de precisión en el peor.

Algunas de las asignaturas más populares como matemáticas, biología y literatura inglesa solo se predicen con precisión en el 61, 65 y 64 por ciento de los casos.

Las cifras, publicadas en un informe técnico por Ofqual, se producen en medio de creciente indignación por los resultados de los exámenes de este año, que fueron calculados en gran parte por un algoritmo después de que los exámenes se cancelaran, debido al coronavirus.

Robert Halfon, presidente del comité selecto de educación, se unió ayer al creciente coro de parlamentarios conservadores, directores, estadísticos y expertos en movilidad social para expresar sus preocupaciones.

Gavin Williamson, el ministro de educación, enfrenta llamados para abordar la “gran injusticia” para los alumnos de este año después de que los resultados mostraran que los estudiantes más pobres en Inglaterra tenían más probabilidades de que el algoritmo rebajara las notas.

“Me preocupa porque algunas cifras sugieren que los estudiantes desfavorecidos han sido penalizados nuevamente”, dijo Halfon a The World at One de BBC Radio 4. “Si el modelo ha apuntado contra grupos desfavorecidos, esto es muy serio y si hay universidades desfavorecidas, hay que analizarlo. Ofqual tendrá que ajustar las calificaciones.”

El regulador de exámenes publicó un análisis de la precisión de su algoritmo en los lugares donde lo probó comparando sus resultados con el conjunto de datos de 2019 de resultados de los A-Levels en cada materia.

El algoritmo fue capaz de predecir las calificaciones de los A-Levels de la asignatura de Historia con la mayor precisión de todas las materias, con un 68 por ciento de precisión, seguido de Lengua Inglesa con un 67 por ciento y Psicología con un 65 por ciento.

Sin embargo sus predicciones para Italiano, Alemán y Música fueron precisas solo en un 27, 42 y 47 por ciento, respectivamente.

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El Ejército del futuro necesita líderes ‘poco convencionales’

Los últimos graduados de Sandhurst han recibido la consigna de ser menos convencionales en la guerra “en los nuevos territorios del ciberespacio y el espacio”.

Hablando en el Desfile del Soberano en la Real Academia Militar, Ben Wallace, el ministro de defensa, dijo que para cuando los nuevos oficiales del Ejército pasen a su siguiente etapa de entrenamiento, se habrá publicado la muy esperada revisión gubernamental Defensa y Seguridad Integradas, que prometió les entregaría “poder para enfrentar las batallas del mañana”.

“Como oficiales jóvenes, prepárense para ser más activos, más deslocalizados y menos convencionales,” dijo Wallace.

“Quiero que el Ejército se despliegue una vez más en todo el mundo, y quiero que todos ustedes tengan las capacidades para desafiar en nuevos dominios del ciberespacio y el espacio.”

La revisión “profunda y de largo alcance” — que está siendo dirigida por Dominic Cummings — vería a las Fuerzas Armadas “involucrarse más, competir más y cambiar hacia un continuo de ‘operar’ para ‘combatir’,” agregó.

Hablando en vísperas del 75 aniversario del VJ Day — día de la victoria sobre Japón en la II Guerra Mundial — Wallace elogió la “resistencia, valentía e integridad” demostrada por los soldados que lucharon en aquel conflicto global.

En un artículo de hoy en The Daily Telegraph el general Sir Nick Carter, Jefe del Estado Mayor de la Defensa, dice que los nuevos oficiales pueden “aprender de aquellos que lucharon” antes que ellos, cuyo éxito “se basó en su coraje”.

“La constante adaptación, integración y experimentación son características vitales de la forma en que modernizaremos nuestras Fuerzas Armadas hoy,” agrega.

Mientras tanto, Boris Johnson rendirá homenaje al Forgotten Army [“Ejército Olvidado”] en un discurso que se lleva a cabo en el Servicio Nacional de Recuerdo en el National Memorial Arboretum (Staffordshire).

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Princesa real cumple 70 años con una sonrisa

Foto principal de la princesa Ana sonriendo cálidamente en una de las tres fotografías oficiales publicadas para celebrar hoy su 70 cumpleaños, posando en su residencia de Gatcombe Park en febrero pasado. Para conmemorarlo, la reina Isabel II ha aprobado su ascenso a general del aire y mariscal en jefe.

Alumnos podrán apelar gratis bajas calificaciones en A-Levels y GCSEs

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THE TIMES — SÁBADO, 15 DE AGOSTO DE 2020

Ministro de educación promete que no habrá ‘injusticias escandalosas’

Todas las escuelas en Inglaterra podrán apelar los resultados de sus A-Levels y GCSEs — los exámenes preuniversitarios ingleses — sin ningún coste, ha anunciado el ministro de educación.

Gavin Williamson dijo a The Times que el Gobierno cubrirá tales gastos, para asegurarse de que los directores no tuvieran reparos en presentar sus apelaciones.

El titular de educación afirmó que la medida — que costará entre £8 millones y £15 millones — ayudará a evitar ‘injusticias escandalosas’ en que las escuelas no representen a sus alumnos.

En principio, las juntas examinadoras cobran a las escuelas entre £9.50 y £25 por cada alumno y cada apelación, aunque esta tarifa puede llegar hasta £150 por cada calificación en casos más contenciosos y las escuelas pueden pasar este coste a los padres. La tarifa se reembolsa si la apelación tiene éxito.

Por otro lado, el Gobierno enfrenta crecientes críticas por su gestión de los exámenes, después de que el modelo estadístico utilizado por el regulador para producir los resultados de los A-Levels de esta semana redujera el 40 por ciento de ellos comparado con las predicciones de los profesores.

Entretanto, los directores de escuela han advertido que la situación será peor para los resultados de los GCSE, que se publicarán el próximo jueves. Así, el regulador educativo Ofqual ha dicho que se permitirá que los resultados finales aumenten solo un 1 por ciento en comparación con el año pasado, mientras que para los A-Levels podrán aumentar en un 2 por ciento. El organismo dará detalles a principios de la próxima semana sobre cómo las escuelas pueden iniciar sus apelaciones contra los resultados de dichos exámenes.

Williamson agregó que el número de apelaciones este año sería sustancialmente mayor y que era “vital” que las escuelas actuaran si estaban preocupadas por los resultados. Añadió: “No quiero que ningún joven sienta que se encuentra en una situación en la que hay un caso firme y legítimo para apelar, pero no hace su apelación por motivos de coste. [Permitirlo] Sería una injusticia realmente escandalosa.”

“Obviamente habrá una gran cantidad de apelaciones, pero prefiero que haya también un fuerte y robusto proceso de apelaciones justas que asegure que los jóvenes obtengan las calificaciones que merecen, en lugar de permanecer en una situación de injusticia contínua.”

Sin embargo, también dijo que “no habría un cambio de sentido” en el sistema de calificaciones en sí, porque efectuarlo “erosionaría gravemente” el valor de las calificaciones y provocaría una inflación artificial de las mismas.

Dijo que en Escocia — donde la primera ministra Nicola Sturgeon abandonó el modelo estadístico para reemplazarlo con las predicciones de los profesores — había habido una “inflación galopante de las calificaciones”.

“No ha habido controles y equilibrios en ese sistema; como resultado, ha degradado todos los grados y ha incurrido en injusticia,” añadió.

“Si vemos un año en el que se aprecia la distribución de calificaciones tan distorsionada y tan cambiada, entonces en realidad el valor de esas calificaciones se daña como resultado. Y cuando miramos los años futuros, los niños que pasarán el próximo año preparando sus GCSEs, A-Levels y sus BTecs, estarán en una situación en la que sus calificaciones se verán sustancialmente peores que las calificaciones del año anterior.”

Williamson ha instado además a las escuelas a realizar las apelaciones a nombre de sus estudiantes. Las escuelas pueden apelar por cada alumno si sus resultados simulados fueron más altos, o a nombre de todo el grado o año si sienten que los resultados no reflejan las recientes mejoras en los estándares.

“También pueden apelar por cada materia [curso] individualmente si creen que los alumnos han sido tratados injustamente. Es tan vital que una escuela se haga cargo de la reclamación y se asegure de que donde existan estos jóvenes, que son una excepción, que no hayan recibido una calificación que sea un reflejo de su trabajo, que la escuela se asegure de que lo corrijamos lo antes posible,” manifestó el ministro, y concluyó: “Es realmente importante tener un proceso de apelación que pueda ayudar a los jóvenes que potencialmente hayan estado en desventaja, que no hayan obtenido la calificación que esperaban obtener.”

Existe preocupación entre los parlamentarios conservadores sobre el sistema de clasificación, y el exministro Tim Loughton ha pedido públicamente ayer al Gobierno que lo revise.

David Davis, exministro del Gabinete, dijo: “Este es un Gobierno que ha basado bastante correctamente gran parte de su atractivo en la movilidad social. Hemos escuchado hablar de los escaños [ganados al Partido Laborista] en la ‘muralla roja’, de los de zonas industriales, de los escaños en el norte — ellos serán los que debido a la disparidad del sistema serán los más castigados.”

“Van a estar más decepcionados porque la promesa de subir de nivel, claramente, no se estará cumpliendo con esta decisión.”

Algunos parlamentarios conservadores están pidiendo en privado que Williamson renuncie. Cuando se le preguntó cómo se sentía acerca de las reuniones informativas en su contra, Williamson dijo: “Que los políticos se quejen de este tipo de cosas es un poco como que los pescadores se quejen del mar, ¿no es verdad?”

Williamson afirmó que el Gobierno estaba preparado para obligar a las escuelas a reabrir si permanecían cerradas el próximo mes, para que todos los niños pudieran regresar a la escuela, pero que preferiría no usar tales poderes. También dijo que los padres que se negaron a enviar a sus hijos de regreso a clases podrían enfrentar la “máxima sanción” en términos de multa, pero agregó que prefería adoptar un enfoque de “sentido común”.

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Corriendo a casa

Foto de viajeros retornando desde Francia en la terminal del Eurostar de la estación londinense de St Pancras, antes de que se ponga en vigor la cuarentena de 14 días por el coronavirus desde las 4 de la mañana de hoy.