Polémica en BBC Proms por tocar Rule Britannia sin letra

METRO — MARTES, 25 DE AGOSTO DE 2020

Gobierno acusa a la Corporación de ignorar tradiciones al anunciar que no se interpretará himno de la última gala

La BBC ha desafiado anoche al Gobierno al anunciar que las canciones patrióticas Rule, Britannia y Land of Hope and Glory no se cantarán en la última gala de los BBC Proms de este año.

El ministro de cultura Oliver Dowden había advertido a la BBC que no ‘borre la historia’ dando de baja a los temas en medio de una disputa sobre colonialismo, mientras que Boris Johnson había dicho a la corporación pública que era un error apuntar a los ‘símbolos’ en lugar de a la ‘sustancia’ de la cuestión.

Sin embargo la BBC ignoró las indicaciones censurando efectivamente los tradicionales himnos, al optar por tocar solo versiones orquestadas sin que ningún solista cante la letra — al no haber audiencia debido a las restricciones por el coronavirus, tampoco habría nadie para cantarlas.

Una fuente del Gobierno ha descrito la decisión como ‘increíble’ y señaló que los ministros habían quedado desconcertados por ella.

Otra fuente del Gobierno dijo anoche que los ministros estaban ‘desesperados’ por lo que se había convertido en ‘una farsa’.

Asimismo, parlamentarios conservadores acusaron a la emisora ​​de no entender el contexto de las canciones, y agregó que el país debía ‘enorgullecerse’ de ellas. Michael Fabricant dijo: «Estoy muy triste. Rule, Britannia, el final de una ópera maravillosa. Es una evocación de las libertades británicas frente a la tiranía napoleónica.»

La BBC dijo que había decidido ‘reinventar’ el final de temporada de sus Proms ‘en este año extraordinario’ para poder ‘respetar las tradiciones y el espíritu del evento y adaptarse a las circunstancias, que son muy diferentes en este momento’.

Una fuente dijo: «No hay ninguna prohibición, y esperamos volver a la normalidad el próximo año.»

La discusión comenzó después de que la directora finlandesa Dalia Stasevska — quien dirigirá la última gala el 12 de septiembre — y David Pickard, director de BBC Proms, consideraron cambiar el repertorio para reflejar el debate internacional sobre el racismo. La frase «los británicos nunca, nunca, nunca serán esclavos» había causado preocupación entre algunos críticos a la luz del papel de Gran Bretaña en el comercio esclavista, tanto como en los matices coloniales de Land of Hope and Glory.

La omisión plantea la cuestión de si la BBC ha vetado definitivamente las dos canciones a raíz del movimiento Black Lives Matter.

La BBC insistió en que no será la primera vez que las canciones se interpreten sin ser cantadas, pero tampoco pudo especificar cuándo sucedió por última vez. La última vez que Rule, Britannia apareció sin ser interpretada por un solista fue en 2007, en que se contó con la participación de un coro. La gala final se televisa desde 1947.

Aún así la explicación no satisfizo a los parlamentarios conservadores, quienes mostraron su sorpresa por la decisión de la BBC. Andrea Leadsom, exministra del Gabinete, dijo en su cuenta de Twitter: “¿En serio? ¿La Beeb ha perdido totalmente el criterio?»

Anteriormente, Downing Street había comparado la disputa con la controversia sobre el derrocamiento de estatuas vinculadas a la esclavitud y al colonialismo, diciendo que el Primer Ministro británico creía entonces, como ahora, que «tenemos que abordar la esencia de los problemas, no los símbolos».

Dowden dijo anteriormente que había expresado su preocupación a la BBC por la posible eliminación de los «aspectos más destacados» de las Proms, diciendo: «Las naciones seguras y con visión de futuro no borran su historia, la aumentan.»

Una fuente cercana a Dowden dijo anoche que el ministro había «dejado en claro sus puntos de vista», dejando pocas dudas de que no estaba de acuerdo con la decisión de la BBC.

El ente público de telecomunicación insistió en que el evento seguiría siendo «patriótico» porque incluiría un nuevo arreglo de Jerusalem, hecho por Errollyn Wallen, así como el himno nacional, y también expresó su pesar por los «ataques personales injustificados» contra Stasevska diciendo: «Como siempre, las decisiones sobre las Proms las toma la BBC, en consulta con todos los artistas involucrados.»

Los Proms, normalmente conocidos como los BBC Proms (nombre completo en inglés: The Henry Wood Promenade Concerts presented by the BBC), son un ciclo de conciertos diarios de música clásica orquestal que tienen lugar anualmente desde mediados de julio hasta mediados de septiembre, fundado por el director de orquesta Henry Wood — quien dirigió el primer concierto el 10 de agosto de 1895.


British Museum da la cara a su pasado colonial

El British Museum [Museo Británico] ha retirado de su pedestal un busto de su fundador y lo ha calificado como «dueño de esclavos» en un intento de dar la cara a sus vínculos con el colonialismo, ha anunciado el director de la institución.

La imagen de Sir Hans Sloane ha sido trasladada a una vitrina de seguridad, junto a artefactos que explican su parte en el ‘contexto de explotación del Imperio Británico’.

Sloane — quien financió su fortuna con las ganancias obtenidas de la plantación de azúcar de la familia de su esposa — está en una exhibición que explica su legado como «recolector [y] dueño de esclavos». Los curadores de la muestra han dicho que el movimiento Black Lives Matter había sido un catalizador para resaltar las actividades imperialistas de las que el museo se ha beneficiado.

La decisión fue firmada por Hartwig Fischer, director del museo, y se revela en una entrevista en The Daily Telegraph hoy.

«Hemos empujado a Sloane fuera de su pedestal,» dijo Fischer. “No debemos ocultar nada. Se sana con el conocimiento.»

La medida es parte de un amplio proceso de reconocimiento de los vínculos del museo con la esclavitud, dijeron los curadores.

Otros artefactos, como los que el capitán James Cook llevó en sus viajes, recibirán nuevas etiquetas que explican cómo fueron adquiridos por el museo a través de la “conquista colonial y el saqueo militar”.

“La dedicación a la veracidad cuando se trata de la historia es absolutamente crucial, con el objetivo de reescribir nuestra historia compartida, complicada y, a veces, muy dolorosa,» dijo Fischer.

“El caso dedicado a Hans Sloane y su relación con la esclavitud es un paso muy importante en esto.»

“Lo empujamos fuera del pedestal donde nadie lo miraba, y lo colocamos en el centro de atención.»

“El British Museum ha trabajado mucho, ha acelerado y ampliado su trabajo sobre su propia historia, la historia del imperio, la historia del colonialismo y también la de la esclavitud. Estos son temas que deben abordarse, y deben abordarse adecuadamente. Necesitamos entender nuestra propia historia.»

La decisión de revisar el pasado de Sloane se tomó durante el confinamiento a raíz de las protestas de Black Lives Matter, que desató un debate sobre las estatuas de personajes históricos controvertidos en espacios públicos. En junio, manifestantes en Bristol sacaron una estatua de Edward Colston de su pedestal.

La campaña Rhodes Must Fall en Oxford también solicitó — con éxito — la eliminación de una estatua del filántropo Cecil Rhodes.

Neal Spencer — encargado de los objetos del Nilo y el Mediterráneo, y curador detrás de la nueva exhibición de Sloane — dijo que «Black Lives Matter proporciona un cierto nivel de urgencia.»

“Se espera de los museos de hoy. La colección es propiedad del público en el sentido más amplio,» añadió.

“Queremos ser sinceros acerca de que la colección de Sloane es la base del Museo Británico. Y queremos ponerlo en un contexto más amplio, que obviamente es un contexto muy difícil.»


Instan a primer ministro a seguir a Escocia sobre mascarillas en la escuela

Boris Johnson ha sufrido un nuevo intento de presión anoche para introducir mascarillas faciales en las escuelas, después de que la primera ministra escocesa Nicola Sturgeon señalara que se haría que los mayores de 12 años las usen en Escocia.

Sindicatos docentes pidieron al Gobierno que revise sus directrices sobre el recubrimiento facial en escuelas, aunque los ministros dijeron que no tenían planes de hacerlo.

La noticia se conoce después de que la Organización Mundial de la Salud (OMS) y Unicef — la agencia de la ONU para la infancia — aconsejaran que los niños de 12 años o más deben usar cubiertas faciales en las mismas condiciones que los adultos, especialmente cuando no pueden garantizar un distanciamiento social de al menos un metro.

Sturgeon lanzó una revisión inmediata en Escocia, donde ya comenzó el año escolar, y se espera que dictamine que los mayores de 12 años usarán mascarillas en pasillos y otros espacios comunes.

La Asociación de Líderes Escolares y Universitarios (ASCL, por sus siglas en inglés) instó inmediatamente a Johnson a seguir el ejemplo, poniendo al gremio en curso de colisión con el Gobierno pocos días antes de que los niños regresen a las aulas en Inglaterra.

La declaración supone un duro golpe para Johnson, quien se preparaba para pasar la semana apaciguando las dudas restantes entre los padres de que las escuelas son seguras.

Geoff Barton, secretario general de ASCL, dijo: “Esperamos que el Gobierno de Westminster revise su guía sobre el uso de cubiertas faciales en las escuelas, que actualmente dice que no son obligatorias, a la luz de la guía de la OMS y la consulta que se está llevando a cabo en Escocia.»

“La evidencia está evolucionando claramente sobre este tema, y es importante que se mantenga bajo revisión y que se brinde una dirección clara a las escuelas.”

En una encuesta realizada ayer en internet por YouGov, el 52 por ciento de los encuestados dijo que los alumnos de secundaria deberían usar mascarilla.

Los sindicatos también están en desacuerdo con el Gobierno sobre si los maestros deben usar cubiertas para la cara en las aulas, lo que aumenta la tensión mientras Johnson y Gavin Williamson, el ministro de educación, intentan garantizar una reapertura sin problemas de todas las escuelas para todos los alumnos.

Los ministros han resistido llamados de los sindicatos para permitir que los maestros usen equipo de protección personal, diciendo que actuaría como una barrera entre maestros y alumnos y obstaculizaría el aprendizaje, aunque algunos representantes sindicales dijeron que se deberían permitir visores transparentes.

Williamson dijo que las medidas de higiene implementadas en las clases significaban que no se requería usar mascarilla.

La doctora Jenny Harries, subdirectora médica de Inglaterra, dijo que la evidencia sobre si los niños mayores de 12 años deben usar mascarillas en las escuelas «no es sólida».

La funcionaria dijo a Sky News que en los niños menores de 15 años “el cumplimiento es muy deficiente” y que las otras medidas tomadas en las escuelas — como sentar a los niños uno al lado del otro o espalda con espalda — significaban que no era necesario el recubrimiento facial. Sturgeon dijo que las recomendaciones no incluirían el uso de mascarillas en las clases, pero sugirió que podrían usarse en otras áreas como los pasillos.

“Es más probable que se mezclen diferentes grupos en los corredores y áreas comunes, lo que aumenta el potencial de transmisión,” dijo.

“En segundo lugar, es más probable que haya hacinamiento y contacto cercano en estas áreas y se podría levantar la voz, lo que resulta en un mayor potencial para generar la transmisión de aerosoles. Finalmente, también hay menos espacio para la ventilación en estas áreas.»


Primer caso de recontagio de un paciente con Covid

Se ha confirmado el primer caso de un paciente reinfectado con Covid-19, lo que genera temores de que las vacunas no funcionen.

Investigadores de la Universidad de Hong Kong han secuenciado el virus en un hombre sano que dio positivo dos veces en controles de aeropuerto con cuatro meses y medio de diferencia, y descubrieron que se había contagiado de dos cepas diferentes.

Científicos chinos dijeron que mostraba que no se puede garantizar la inmunidad a largo plazo y que las personas que ya han tenido el virus aún deben cumplir con el distanciamiento social, el uso de mascarillas y la vacunación. Investigadores británicos también dijeron que arrojaba dudas sobre si una vacuna podría brindar inmunidad protectora.

El doctor David Strain — profesor clínico senior de la Universidad de Exeter y presidente del comité de personal académico médico de la Asociación Médica Británica — dijo: “Este es un hallazgo preocupante por varias razones. Sugiere que un contagio previo no protege, y plantea la posibilidad de que las vacunas no brinden la esperanza que estábamos esperando.»

«Si los anticuerpos no brindan una protección duradera, tendremos que volver a una estrategia de casi eliminación viral para volver a una vida más normal.»

Ha habido creciente especulación de que las personas que contraen el virus no son automáticamente inmunes a un recontagio. El resfriado común también es un coronavirus, pero contagiarse de él no impide que se reinfecte en un futuro próximo.

Aunque ha habido informes anteriores de personas que contraen el virus nuevamente, se desconoce si simplemente no lo eliminaron correctamente la primera vez.

Sin embargo, algunos expertos dijeron que era de esperar un caso raro de reinfección con una cepa diferente dada la extensión del virus a nivel mundial, y dijeron que era demasiado pronto para alarmarse. El nuevo artículo ha sido aceptado por la revista médica Clinical Infectious Diseases.


Trump apunta a su verdad

Foto de Donald Trump señalando a los delegados que le aplauden durante la Convención Nacional Republicana en Charlotte (Carolina del Norte), luego que el mandatario norteamericano acusara en su discurso a Joe Biden — su rival del Partido Demócrata — de querer ‘robarle’ la elección presidencial en noviembre a través del aumento de voto postal.

£120 de multa si no se envía a los niños al colegio

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METRO — MARTES, 25 DE AGOSTO DE 2020

Enérgicas medidas para retorno masivo a clases mientras Johnson pide disculpas por fiasco de exámenes

Los padres que se nieguen a enviar a sus hijos a la escuela enfrentan multas de £120, anunció ayer el Gobierno.

Los ministros dijeron que la sanción se aplicaría incluso a las escuelas con brotes de coronavirus, a menos que los padres tengan un permiso explícito para mantener a los alumnos en casa.

Los infractores reincidentes podrían ver sus multas incrementadas hasta un máximo de £2.500 y ser enviados a prisión hasta por tres meses. La advertencia se produjo cuando Boris Johnson — de regreso de sus vacaciones familiares en Escocia — se disculpó con los padres de familia por el fiasco de los resultados de los exámenes preprofesionales A-Levels.

«El primer ministro, por supuesto, lamenta cualquier inconveniente causado,» dijo su portavoz. «Nuestro enfoque ha sido y será asegurar que los estudiantes puedan pasar a la siguiente fase, y asegurar que los niños puedan regresar a la escuela la próxima semana.»

Por su parte, el viceministro de escolarización Nick Gibb admitió que algunos padres aún podrán mantener a sus hijos en casa, pero agregó: “El 90 por ciento ha dicho que es probable o muy probable que sus hijos asistan a la escuela. Creemos en la educación obligatoria y, a partir de septiembre, volverá a ser obligatorio que los jóvenes vuelvan a la escuela. Las multas siempre han sido el último recurso.”

Según la nueva regla, los padres pueden recibir una multa de £120 por mantener a sus hijos fuera de la escuela; se reduce a £60 si se paga dentro de los 21 días siguientes. De los detalles se encargarán las autoridades locales.

El primer ministro británico dijo que los padres tienen el ‘deber moral’ de volver a enviar a sus hijos a la escuela.

«Creo que los padres todavía están un poco preocupados de que sus hijos contraigan el coronavirus,» dijo a través de la red social Twitter.

“Todo lo que puedo decir es que los riesgos son muy, muy, muy pequeños. Pero los riesgos de que sufran mucho por ello son muy, muy, muy, muy, muy pequeños.»

Cifras oficiales mostraron ayer 853 nuevos casos de coronavirus, frente a los 713 del lunes pasado, y 4 muertes.

La doctora Jenny Harries, subdirectora médica de Inglaterra, dijo que los niños tenían un «mayor riesgo» de ser atropellados de camino a la escuela que de contraer el virus.

Harries — quien afirmó en marzo que los suministros de equipos de protección personal (EPP) eran ‘perfectamente adecuados’ — agregó que ‘la mayoría de los casos en las escuelas se transmiten entre los profesores en su descanso para tomar café’.

Mientras tanto, líderes docentes han exigido detalles de los planes de contingencia para hacer frente a los brotes.

«Con los niveles de virus bajos lo correcto es que los niños regresen, pero el Gobierno debe mantener bajos los niveles de virus,» dijo Kevin Courtney, de la Unión Nacional de Educación (NEU). «El Gobierno debe ser más claro con los directores y los padres,» finalizó.

A su vez, el ministro de educación Gavin Williamson ha insistido en que las escuelas tienen ‘absolutamente’ toda la información que necesitan.

Prometió que todas las escuelas tendrían un kit de pruebas de virus para la próxima semana, y que los confinamientos adicionales eran ‘absolutamente el último recurso».


‘Tengo una segunda oportunidad de vivir’

Foto superior de la actriz Sheridan Smith, quien dice que espera que ser madre le dé «una segunda oportunidad de vivir». La estrella del musical Cilla ha recibido tratamiento y medicación profesional para la depresión mientras se prepara para su papel más difícil hasta el momento — tener un bebé con su pareja Jamie Horn para el mes de mayo.

Idiotas de fiesta

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METRO — LUNES, 24 DE AGOSTO DE 2020

Asistentes ignoran advertencias de brote del virus mientras policía interviene al menos 100 reuniones masivas en todo Reino Unido

La violencia se ha desatado cuando la policía tomó medidas enérgicas contra al menos 100 concentraciones masivas ilegales, incluidas varias raves [fiestas electrónicas], durante el fin de semana.

Efectivos policiales han enfrentado una avalancha de llamadas, y se teme que lo peor llegue durante los días festivos ya que desafiantes personas siguen ignorando las advertencias del coronavirus.

En Birmingham — punto crítico de Covid-19 — los agentes han clausurado más de 70 reuniones ilegales. Una fiesta en las afueras de esa ciudad contaba con dos carpas y un DJ. En Lancashire, más de 150 jóvenes asistieron a una fiesta en el embalse de Entwistle — a mitad de camino entre Blackburn y Bolton, poblaciones que han experimentado un fuerte aumento en los casos de virus.

Los agentes clausuraron rápidamente el evento, arrestaron al organizador y confiscaron su equipo. El jefe de policía adjunto Terry Woods dijo en Twitter: «Más de 150 jóvenes ahora regresan a sus familias para posiblemente transmitir el virus.» La policía también intervino reuniones ilegales en Greater Manchester, Norfolk y Huddersfield, donde elementos antisociales arrojaron proyectiles a los efectivos policiales.

Mientras el número oficial de muertos por Covid en Reino Unido aumentaba en 6 hasta 41.429, con 1.041 casos nuevos, la Policía Metropolitana (Met) dijo que había respondido a más de 1.000 reuniones ilegales en Londres desde finales de junio.

El Gobierno espera que las multas de hasta £10.000 para quienes organicen raves o reuniones de más de 30 personas — que entren en vigor este viernes — sean un elemento disuasorio.

A pesar de ello — aunque el Carnaval de Notting Hill de este fin de semana ha sido cancelado — existe la preocupación de que se estén planificando fiestas clandestinas en toda la capital. Un portavoz del Met dijo que la fuerza había desarrollado ‘un plan policial integral para eventos en toda la ciudad’ que ‘podrá ser flexible en función de la información y la inteligencia disponibles’.

En las cercanías de Manchester, un hombre fue sometido a pistola taser y cuatro personas fueron arrestadas mientras los oficiales intervenían una fiesta en Farnworth. Se rompió el cristal de un vehículo policial.

La inspectora en jefe Steph Parker dijo: “Las personas involucradas deberían estar avergonzadas. Están poniendo vidas en riesgo y causando más presión sobre nuestros laboriosos servicios de emergencia.»

En Deighton (Huddersfield), asistentes arrojaron proyectiles a la policía al clausurarse una rave en la que participaban unas 300 personas. Un portavoz dijo: «La música se apagó rápidamente y los asistentes fueron dispersados, ante los aplausos de los residentes locales.»

Asimismo, se desmanteló una rave con más de 70 asistentes que se realizaba en una cantera en desuso cerca de King’s Lynn (Norfolk). Un hombre de 31 años fue arrestado bajo sospecha de organizar el evento, donde la policía incautó generadores eléctricos y equipos de sonido.

Las personas que asisten a reuniones masivas enfrentan multas de hasta £3.200. El Consejo de Jefes Nacionales de Policía dijo que las fuerzas policiales continuarán aumentando las patrullas de cara al fin de semana festivo, e informó que áreas de preocupación como Leicester y Manchester y cercanías tendrían más oficiales que en Año Nuevo.

La ministra del interior Priti Patel dijo: “Estas reuniones son peligrosas y quienes las organizan muestran un desprecio flagrante por la seguridad de los demás.»

“Me complace que la policía haya intensificado su respuesta y les estoy dando las herramientas que necesitan para continuar manteniéndonos a salvo. Continuaremos tomando medidas enérgicas contra la pequeña minoría que cree estar por encima de la ley.»


Terminó todo… por ahora

Foto superior de la estrella del fútbol inglés Harry Maguire, quien habría disfrutado de una «reunión de bebida de cinco horas» que generó una cuenta de £63.000 antes de su presunto ataque a un policía, según informes.

El capitán del Manchester United — que se encontraba en la isla griega de Mykonos — ha sido acusado de golpear al agente en una pelea que habría empezado después de que le informaran que su hermana Daisy había recibido una puñalada en el brazo.

A pesar de su arresto, anoche se esperaba que Maguire volviera a casa en un jet privado.

Maguire habría arremetido contra el grupo después de confundir a agentes de policía vestidos de civil con una pandilla que le había atacado a él y a sus amigos.

Manden a la escuela a los niños otra vez, dice Johnson

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i — LUNES, 24 DE AGOSTO DE 2020

Primer ministro británico reitera ‘deber moral’ de reabrir escuelas con ‘muy bajo riesgo’ de contagio de Covid en clases

Boris Johnson ha intervenido directamente en la disputa sobre el plan de la próxima semana para que los alumnos regresen a las aulas reiterando que es un ‘deber moral’ reabrir las escuelas.

La declaración se produce después de que los directores médicos de cada uno de los países del Reino Unido emitieran una declaración conjunta ayer, en la que destacaban que es seguro reabrir las escuelas y declaraban que los niños tienen un «riesgo excepcionalmente bajo de morir» a causa de la enfermedad.

Dijeron que «muy pocos, si es que hay algún» escolar niño o adolescente que sufra daño a largo plazo por el coronavirus únicamente por asistir a la escuela, mientras que «con certeza» les dejaría afectados el no regresar.

Asimismo — en un nuevo intento de convencer a los padres de que los niños corren un riesgo mínimo si regresan a la escuela — Johnson dijo que su Gobierno ahora sabe «mucho más sobre el coronavirus que nosotros a principios de este año».

“Anteriormente he hablado sobre el deber moral de reabrir las escuelas a todos los alumnos de manera segura,” dijo.

“El riesgo de contraer Covid-19 en la escuela es muy pequeño, y es mucho más perjudicial para el desarrollo de un niño y su salud y bienestar estar fuera de la escuela por más tiempo. Por eso es de vital importancia que logremos que nuestros hijos regresen al salón de clases para que estudien y estén con sus amigos. Nada tendrá un efecto mayor en las oportunidades de vida de nuestros hijos que regresar a la escuela.”

Por su parte el director médico de Inglaterra, el profesor Chris Whitty, dijo ayer en una rueda de prensa que había ‘pruebas claras’ de que las posibilidades de que un niño muriera de Covid son «increíblemente pequeñas», y que los menores son menos propensos que los adultos a sufrir enfermedades graves o a terminar ingresados en el hospital como resultado de haber contraído el virus.

Los comentarios se producen luego de que el líder laborista Sir Keir Starmer advirtiera que el “caos” de los exámenes de las dos últimas semanas estaba poniendo en riesgo la reapertura de las escuelas.

Jon Richards — director de educación del sindicato Unison — dijo que era ‘vital’ que el personal escolar pudiera usar recubrimientos faciales, y agregó: «Todavía no está claro por qué la guía del Gobierno no los permite, cuando se recomiendan para otros lugares de trabajo.»

Kevin Courtney, secretario general adjunto de la Unión Nacional de Educación (NEU), dijo que las escuelas y las universidades deben tener claro qué hacer si un brote del virus se desatara en escuelas individuales o por picos nacionales, regionales o locales.

Violentas muertes de ancianos despiertan temores de asesino en serie suelto

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THE SUNDAY TIMES — DOMINGO, 23 DE AGOSTO DE 2020

Reporte confidencial identifica serie de violentos asesinatos que podrían ser obra de asesino en serie de parejas de ancianos vulnerables

Ese sábado a la hora de comer en la calle Gravel Lane de Wilmslow (Cheshire) era como cualquier otro. Los coches se aglomeraban frente a las tiendas, los niños jugaban a la pelota en el césped y, justo arriba de la calle, se podía ver la alta y amable figura de Howard Ainsworth aprovechando el clima primaveral para cortar su precioso césped.

Howard, jardinero jubilado de 79 años, adoraba a su esposa de 78 años Beatrice, simpática mujer bajita a quien todos llamaban Bea. Sin embargo, ese día Howard estaba un poco preocupado porque Bea había caído con un problema estomacal. Alrededor de las 2 de la tarde, su vecina Margaret Farror asomó la cabeza por encima de la cerca para preguntarle cómo se sentía Bea.

Esa fue la última vez que Howard y Bea fueron vistos con vida. Testificando ante la policía, Farror diría más tarde que Howard parecía perfectamente feliz y amigable mientras conversaba. No había nada en su comportamiento que sugiriera acciones indescriptibles unas horas después.

A la mañana siguiente, encontraron a Bea acostada boca arriba sobre la cama, tan solo vestida con su camisón y con un cuchillo en la frente. Le habían golpeado la cabeza varias veces con un martillo y una almohada le ocultaba la mitad del rostro. Howard yacía junto a ella en pijama, con la cabeza apoyada contra la cabecera y cubierta con una bolsa. La policía declaró que el caso era un suicidio por asesinato.

A pesar de lo extremo de la violencia, la investigación policial consideró como pieza clave de evidencia una nota de suicidio aparente y voluntariamente escrita por Howard, y el forense estuvo de acuerdo. El expediente del caso estaba cerrado, y la historia de la doble muerte en Gravel Lane debía haber terminado allí.

Pero tres años después hubo otro aparente suicidio por asesinato en Wilmslow. Había muchos puntos en común espeluznantes, además de la ubicación. Una estimada pareja de ancianos, Donald y Auriel Ward, fueron encontrados acostados en su cama bañados en sangre, vistiendo su ropa de dormir, en su casa en Lacey Grove.

Auriel había sido apaleada, apuñalada y asfixiada, y su cabeza estaba parcialmente cubierta con una almohada. Donald fue encontrado con un cuchillo clavado en su corazón. Después de una larga investigación policial, el forense descubrió que la mente de Donald debió de estar perturbada y que, como Howard, se había quitado la vida después de matar a la esposa que adoraba.

Las cuatro muertes de Wilmslow presentaban el mismo misterio. No se encontró ninguna razón para la severidad de la violencia, que no era característica de ninguno de los dos hombres y, hasta donde todos sabían, no había nada en sus relaciones de pareja — que se remontaban a décadas atrás — que sugiriera que sus vidas podrían terminar de una manera tan brutal.

La explicación oficial no tenía sentido para Christine Hurst — la oficial forense de Cheshire — quien revisó los archivos policiales sobre los casos en preparación para ambas investigaciones. Tal era su preocupación que puso los documentos del caso en un archivo conjunto caratulado “de especial interés”, y los guardó en su oficina de la comisaría de policía de Macclesfield — pasarían 17 años antes de que volvieran a aparecer.

¿Asesino en serie?

Hoy han surgido serias dudas sobre si ambos casos podrían haber sido dobles asesinatos, posiblemente por la misma persona. Además, se ha identificado otros tres suicidios por asesinato que involucran a parejas de ancianos en el noroeste, lo que aumenta la escalofriante posibilidad de que todavía pueda haber en las calles un asesino en serie. Este fin de semana, la policía de Cheshire ha iniciado una revisión del caso.

Los casos de Wilmslow siempre habían sentado incómodamente a Hurst, una de las oficiales forenses más experimentadas del país. Ha asesorado a comités parlamentarios y departamentos gubernamentales, y se le pidió que brindara pruebas sobre el papel de los oficiales forenses en la investigación del asesino en serie Harold Shipman en 2002.

Hurst ha hecho una descripción, en una declaración escrita, de cómo el caso Ainsworth «no sonaba bien» desde el momento en que el sobre que contenía las fotografías relacionadas con él llegó a su escritorio, en la primavera de 1996. Aunque estaba acostumbrada a ver imágenes perturbadoras debido a su trabajo, quedó «horrorizada por el nivel de violencia” que se había infligido a Bea.

Tres años después, en noviembre de 1999, Hurst se encontraba en la morgue de Macclesfield cuando entró el cuerpo de Auriel Ward, y al instante le sorprendió lo similares que eran sus heridas a las que había visto en las fotografías de Bea. De hecho, cuando revisó las fotografías del incidente, se sorprendió al ver cuánto se parecía a la escena de Gravel Lane.

Hurst notó la semejanza en la forma en que los cuerpos estaban colocados en la cama; un cuchillo quedó sobresaliendo en ambos incidentes; se colocó una almohada en el mismo ángulo sobre los rostros de las dos víctimas; y sus camisones habían quedado levantados por encima de los muslos, exponiéndolos de una manera indigna. Ella planteó estas preocupaciones a sus colegas de la policía que estaban investigando el caso de Ward, pero su queja no condujo a nada.

Entonces, cuando se jubiló en 2017, Hurst buscó el archivo que había causado su especial interés para pasárselo a su nueva y brillante sucesora, Stephanie Davies, una destacada y brillante nueva funcionaria que había recibido una felicitación del alto mando de la policía dos años antes y tenía una serie de reconocimientos por investigaciones, escenas del crimen y ciencia forense. «Tenía la esperanza de que algún día estos dos casos fueran examinados nuevamente,» escribió Hurst.

Eso es exactamente lo que hizo Davies. La nueva oficial forense de Cheshire, que es funcionaria policial, se lanzó a la tarea de volver a examinar los expedientes del asesinato en su tiempo libre y tomó cursos para comprender mejor la ciencia médica legal.

Una extensa investigación en todo el país arrojó dos casos más que se habían considerado suicidios por asesinato, y se ajustaban al mismo patrón. Sorprendentemente, ambos se produjeron a solo media hora en coche dentro del área del Gran Manchester. En todos los casos, la anciana había sido apuñalada en el cuello y había sufrido un «traumatismo contundente» en la cabeza después de haber sido aparentemente atacada por su marido, que luego se había quitado la vida.

Davies contó con la ayuda de Steve Chancellor — uno de los investigadores forenses policiales de «casos sin resolver» más importantes de Estados Unidos — quien ha dado conferencias y escrito sobre cómo los delincuentes intentan desviar a los detectives en las escenas del crimen. Luego de revisar los archivos de los casos Ainsworth y Ward, el investigador dijo que se pasaron por alto o malinterpretaron pistas vitales.

No estuvo de acuerdo con ninguno de los resultados de las dos investigaciones policiales, y arguyó que era probable que se tratara de asesinatos dobles. “Que el mismo delincuente esté involucrado en ambos casos es una posibilidad muy real,” concluyó, aunque advirtió que no podía estar 100% seguro.

A Chancellor le pareció extraordinario que hubiera habido casos similares en el área de Manchester. “No estoy seguro de las probabilidades estadísticas, pero tienen que ser astronómicas para que cuatro suicidios por homicidio similares involucren a parejas ancianas, dentro de sus hogares, utilizando golpes contundentes y profundos, y/o asfixia como causa de muerte.»

Además, en los cuatro casos, no había antecedentes de violencia doméstica dentro del matrimonio y, lo que es más importante, en cada caso las presuntas acciones del marido se describieron como fuera de lugar. Yo sugeriría una mirada detallada en todo el país en busca de víctimas adicionales u otros casos similares.»

Armada con la experta opinión de Chancellor, Davies compiló un informe de 179 páginas sobre cinco suicidios por asesinato — incluido un caso adicional que había descubierto en Cumbria — que, cree ella, son sorprendentemente similares.

Entregó el informe a la policía de Cheshire el mes pasado y pidió a la Agencia Nacional contra el Crimen y a Interpol que revisen con urgencia los casos en Gran Bretaña y Europa para determinar si hay más asesinatos relacionados. La policía de Cheshire está examinando la nueva información del informe y se ha puesto en contacto con las fuerzas de Greater Manchester y Cumbria con respecto a los otros casos.

Una fuente mostró a The Sunday Times copia de su informe, pero Davies declinó hacer comentarios cuando se le preguntó al respecto la semana pasada.

En su informe, escribió: “Ciertamente no es nuestra intención desacreditar los hallazgos de los investigadores originales que trabajaron en estos casos hace 20 años. El conocimiento que tienen los investigadores en estos días sobre la ciencia forense, el análisis de patrones de manchas de sangre y la interpretación de la escena del crimen es más avanzado.»

Sin embargo, Davies dijo que decidió plantear los casos a la policía debido a “la preocupación de que haya un delincuente pendiente, que aún podría estar cometiendo delitos y que debe ser puesto a disposición de la justicia.”

También fue una oportunidad para apoyar a las familias de las víctimas, quienes podrían creer erróneamente que “sus padres / abuelos / tíos / hermanos han asesinado y degradado violentamente a sus esposas. Y finalmente, esto es para asegurar que la verdad salga a la luz para las mismas víctimas fallecidas.”

En su opinión, la interpretación de las escenas del asesinato en las investigaciones originales podría estar equivocada y, en cambio, las muertes podrían ser obra de un asesino en serie que no ha sido capturado.

Acto extraño e ilegal

Era la época del Britpop, y Oasis — la banda británica «más grande que los Beatles» — había vendido todo el aforo para tocar ante una multitud que abarrotaba el estadio Maine Road de Manchester, el último fin de semana de abril de 1996, cuando las vidas de Howard y Bea Ainsworth terminaron.

Farror, la vecina de la pareja, vio que sus cortinas aún estaban cerradas a las 11.30 de la mañana del domingo 28 de abril, y llamó a la policía después de intentos fallidos de contactarlos. El espectáculo espantoso que recibió al agente Neal Miller se describe con calma en su informe, pero esta no era una escena de crimen habitual.

“Pude ver que había un cuerpo masculino y uno femenino, ambos de setenta y tantos, acostados boca arriba en una cama doble,” escribió Miller. “El femenino estaba en el lado izquierdo más cercano a la puerta y el masculino más cerca de la ventana del lado derecho. La mujer tenía una almohada empapada de sangre sobre su rostro y el mango de madera de un cuchillo de cocina sobresalía de ella. […] El masculino estaba acostado a su derecha con una gran bolsa de plástico transparente sobre su cabeza.»

Una lectura inicial de la escena sugirió que Howard había matado a su esposa y luego se había quitado la vida. Como pista evidente, había dejado una nota de suicidio en una libreta amarilla colocada en el aparador junto al lugar donde yacían los cuerpos de la pareja. Se suponía que Howard la había escrito a las 3.30 de la madrugada de ese día.

Con escritura casi ilegible, el autor daba detalles de la reciente enfermedad de Bea por un virus y describió la visita al médico anteriormente. Bea había «empezado a delirar» y, por lo tanto, quien redactó la nota dijo: «Parece como sí [sic] nuestras vidas hubieran acabado, le he dado algunas pastillas para dormir y tendré que estrangularla.»

Este extraordinario salto de lógica en la nota no tenía sentido por varias razones, entre ellas el hecho de que el médico declararía más tarde a la policía que Bea sufrió de un problema estomacal simple, que debía haber mejorado tras unos días, y que no tenía ninguna enfermedad de larga duración. Howard también parecía gozar de buena salud, por lo que no había ninguna razón para que la pareja se quitase la vida. Pero la teoría del suicidio fue más plausible cuando la policía encontró documentos en la casa de la pareja que mostraban que se habían unido a la Sociedad Escocesa de Eutanasia Voluntaria seis años antes. Se había dejado un letrero de «No resucitar» en la parte superior de las escaleras y la puerta trasera se había dejado abierta, ambas medidas que eran parte del plan de eutanasia de la pareja.

La nota de suicidio finalizaba con un tierno y resignado reconocimiento de que “hemos tenido una buena vida juntos”. Pero era difícil conciliar la calidez de este sentimiento con la evidencia de violencia extrema que la policía había presenciado en el dormitorio.

Bea había sido golpeada varias veces en la cabeza con un martillo y es posible que ya estuviera muerta cuando la apuñalaron en la frente con tanta fuerza que el cuchillo le atravesó el cráneo y se partió por la punta. Se encontraron dos martillos arriba, uno de los cuales había sido lavado en el lavabo del baño como si alguien hubiera intentado destruir la evidencia de ADN.

Esto no fue un crimen de compasión, como había sugerido la nota de suicidio. Christopher Docker, el secretario ejecutivo de la sociedad escocesa de eutanasia, le diría a la policía: «Nos preocupa que ninguna de nuestras publicaciones incluya un acto tan extraño e ilegal, y estamos conmocionados por ello.»

No hubo respeto por la víctima: el cuchillo quedó incrustado en su cabeza y el dobladillo de su camisón fue levantado hasta la cadera mientras yacía sin vida en la cama. Chancellor, el experto estadounidense en la escena del crimen, cree que estos son hechos cruciales que socavan la teoría de que se trataba simplemente de eutanasia. “Simplemente no veo al señor Ainsworth actuando de una manera tan violenta contra su esposa,” opinó. “Incluso si decidió terminar con sus vidas como era su plan final, los medios que usó son inconsistentes con su creencia de larga data de terminar con sus vidas con dignidad cuando estuvieran listos.»

“La vida de la señora Ainsworth no terminó con dignidad. Terminó con violencia y quedó en una situación vergonzosa o degradante. Esto está tan fuera de lugar que no puedo estar de acuerdo con el hallazgo policial inicial.»

Además, Chancellor cree que la escena bien pudo haber sido preparada para parecer un suicidio. Se dejó una botella de sedantes en una cómoda en el dormitorio con dos vasos, como si hubieran sido utilizados como parte de un suicidio planeado. Pero los informes de toxicología no encontraron que la pareja hubiera tomado las píldoras, y sus médicos confirmaron que nunca les habían recetado este sedante en particular.

También había poca sangre en el pijama o las manos de Howard, lo que sorprendía dada la gravedad del ataque. Parecía que se había asfixiado con una bolsa en la cabeza, pero el patólogo notó magulladuras en los labios que “no se explicaban” por esta forma de muerte. Estas lesiones pueden producirse cuando alguien es asfixiado por la fuerza por un atacante, señaló Chancellor.

El cuerpo de Howard también se encontró en una posición inusual. Estaba acostado, con la mano izquierda encajada debajo de la espalda y la cabeza medio apoyada contra la cabecera. «En mi opinión, esto es consistente con que un criminal le colocara en la cama después de muerto,» dijo Chancellor. Las rodillas de Bea también tenían magulladuras recientes, lo que sugiere que pudo haber sido arrastrada por el suelo hasta la cama. Y, lo más misterioso de todo, la sangre había salpicado la bolsa que cubría la cabeza de Howard, señaló el informe. En las fotografías, las gotas parecían ser coherentes con el patrón de manchas en las sábanas causadas por las lesiones por impacto sufridas por Bea. Si esto fuera así, Howard no podría haber sido el asesino, pues ya tendría que haber estado muerto cuando ella encontró su violento final.

El sospechoso descartado

John Ainsworth, único hijo de la pareja, iba a heredar la casa de Gravel Lane. Una nota con su nombre y dirección había sido dejada en el dormitorio pero, curiosamente, la policía no le contactó en su casa en Derby hasta las 2 am del lunes.

«Probablemente a causa del shock, me fui directamente a la cama y me quedé dormido,» dijo en su declaración policial. Por la mañana, fue a la organización benéfica de rehabilitación de drogas donde trabajaba y le dieron el día libre cuando contó a su jefe lo sucedido.

Fue John quien describió a la policía la creencia de su padre en la eutanasia, un hecho confirmado por un vecino. “Mi padre me había dicho que tan pronto como el deterioro de la salud redujera su calidad de vida, entrarían en un pacto suicida. Mi madre estuvo presente cuando se habló de esto,” dijo a la policía.

Cuando localizamos el mes pasado a John, de 66 años, en su nuevo hogar en un camino rural remoto cerca del pueblo de Tanyfron (Wrexham), todavía estaba resentido por la forma en que la policía había manejado el caso. “Los policías eran unos putos imbéciles. Pensaban que yo lo había hecho. Me lo hicieron pasar mal esos cerdos de mierda en Cheshire,” dijo John, quien siempre ha negado cualquier participación en la muerte de sus padres.

Padre divorciado de dos hijos, John dijo que «los policías eran tan ignorantes que vigilaban mi casa,» pero que no había estado cerca de la escena del crimen en el momento en que murieron sus padres. “Había ido a buscar a mi exesposa y a mis hijos para llevarlos a Londres para ver a su madre moribunda,” dijo, “así que mi suegra me defendió, y esa fue mi coartada. […] Me absolvieron.»

John dijo que pasó el fin de semana en la casa de un amigo en Hackney, este de Londres, y que estaba conduciendo de regreso por la M40 cuando vio un ave de rapiña, un milano real, «exactamente en el momento en que mi padre estaba asesinando a mi madre.»

Cree que su padre sufrió una «forma muy rápida de demencia» justo antes del ataque. «Entiendo que mi papá se volvió loco y su predilección por la eutanasia y su depresión maníaca se apoderó de él,» dijo. Su padre era un hombre complicado, explicó, que había quedado traumatizado por luchar contra los japoneses en Birmania durante la Segunda Guerra Mundial.

La policía rápidamente descartó a John como sospechoso, y dos meses después le permitieron proporcionar algunas de las pruebas clave de la letra de su padre, que se utilizó para confirmar que Howard había sido el autor de la nota de suicidio y otros documentos encontrados en el escena.

John explicó que la casa había sido misteriosamente despejada de papeleo antes de la muerte de sus padres. “En los dos años antes de su muerte, destruyó casi toda la documentación de la familia. Hay muy poca evidencia documental de algo. […] Eso nunca lo he entendido.»

Se mudó a la casa de sus padres durante unos años después de su muerte, y sabía que había habido muertes similares. Cuando nuestro reportero planteó la posibilidad de que hubiera un segundo caso relacionado en Wilmslow, dijo: «De hecho, hay un tercero.» Se refería a uno de los dos casos de Manchester.

«Leo los periódicos,» dijo. “En lo que a mí respecta, no existe un vínculo entre los tres. No se conocían. . . ¿El segundo era un imitador? Esa no es mi historia.»

Acto de compasión

Al final de una oscura calle bordeada de espesos arbustos de rododendros, la puerta de entrada estaba abierta a la imponente buhardilla de ladrillo rojo. El viernes 26 de noviembre de 1999, un vecino y su amigo se asomaron por la puerta abierta de la cocina para ver la mesa puesta para el desayuno a última hora de la tarde, pero nadie parecía estar en casa.

Fue difícil distinguir algo cuando los dos hombres subieron las escaleras y se aventuraron a entrar en el dormitorio principal con poca luz, hasta que encontraron el interruptor de la luz. Allí estaban los dueños de casa, los Ward, una pareja con 45 años de casados, acostados juntos en sábanas manchadas de sangre.

El marido y la mujer eran muy queridos en la próspera ciudad de Cheshire, conocida por sus famosos residentes como Sir Alex Ferguson, entonces entrenador del Manchester United. Mary Colborn-Roberts, peluquera que veía semanalmente a Auriel, de 68 años, recordó que su amiga “siempre vestía la ropa más bonita, generalmente ropa azul marino del M&S”. Describió a Donald, exquímico industrial de 73 años, como “el tipo que usa un sombrero de fieltro. Se quitaba el sombrero cuando pasabas por delante y sostenía la puerta para la gente. Un verdadero caballero.»

Apenas una semana antes, un albañil local llamado James Allen había estado terminando el nuevo camino de entrada a la casa de la pareja, cuando Donald apareció para darle charla. En su declaración policial, Allen recuerda que Auriel vio a Donald fuera y le trajo un abrigo para que no se resfriase. Más tarde, Auriel se reunió con los dos hombres en el camino de entrada, y Donald se quitó el abrigo y lo colocó suavemente sobre los hombros de su esposa.

Fue un pequeño acto de bondad entre una pareja aparentemente feliz, que sería difícil de conciliar con la versión oficial de los hechos que la policía creía que sucedieron alrededor del amanecer del martes 23 de noviembre. Se dice que el educado abuelo se volvió loco.

La vista que enfrentaron los investigadores policiales cuando los cuerpos fueron encontrados tres días después fue desgarradora. Un oficial todavía tiene recuerdos incómodos. «Puedo decir honestamente que nunca había visto nada como ese dormitorio. La violencia que se aplicó ahí fue extrema,” dijo. “Probablemente debería haberme retirado un tiempo para recibir asesoramiento y terapia. Pero en ese entonces no era realmente lo que se hacía. Simplemente sigues adelante.»

Auriel había sido apaleada en la cabeza, apuñalada en el cuello y asfixiada con una almohada. Donald tenía un gran corte en la garganta y un cuchillo atravesado por la caja torácica hasta el corazón. Ambos tenían heridas en las manos que inicialmente se pensó que habían sido sostenidas mientras se defendían de un atacante. Junto a la cama había pedazos rotos de una botella de agua caliente de cerámica, que parecía haber sido utilizada como arma tanto para golpear a Auriel en la cabeza como para apuñalarla con sus fragmentos rotos.

La policía inició una investigación por asesinato, pero el informe del patólogo al día siguiente arrojó dudas inmediatas sobre la idea de que hubiera un tercero involucrado. El informe encontró que Donald tenía cortes en las manos, la ingle, las muñecas y la parte superior del cuerpo. Si bien aceptó que algunas de estas lesiones podrían ser en defensa propia contra un atacante, el patólogo creía que habían sido autoinfligidas. Sin embargo, la evidencia no descartó un tercero como intruso.

Un detective retirado que trabajó en la investigación original dijo: “Fue tratado como una investigación de asesinato completa. Entrevistamos a posibles personas de interés que estaban en las cárceles y seguimos a personas que pudieron haber estado en la zona en ese momento.»

La investigación policial duró más de seis meses. El muestreo de ADN encontró que la sangre en la escena pertenecía a la pareja. Pero no está claro si se llevaron a cabo pruebas de ADN más amplias para encontrar otras pruebas de un intruso, y la policía concluyó que probablemente no hubo otro atacante involucrado. “Al final, el argumento más convincente que tuvimos fue que Donald mató a su esposa y se suicidó. ¿Es posible que haya estado involucrado un tercero? Si. Existe la posibilidad,” dijo el detective.

Pero hubo una serie de hechos que hicieron que los detectives se sintieran incómodos. Donald no tenía antecedentes conocidos de violencia y, sin embargo, el ataque a su esposa, si fue un asesinato, fue exagerado. Una revisión del caso por parte de la hoy desaparecida Facultad Nacional del Crimen (NCF) encontró que el ataque fue “expresivo” — lo que significa que se aplicó un nivel de violencia más allá del necesario para matarla, posiblemente por rabia extrema.

Entonces, la historia oficial es la siguiente: después de golpear a su esposa con la botella de agua caliente de cerámica y apuñalarla con los fragmentos rotos, se dice que Donald bajó las escaleras y recogió un cuchillo de cocina para atacarla más. Las dos arterias principales de su cuello fueron cortadas.

Su cuerpo se quedó con su camisón enganchado hasta la altura de la cadera, antes de que se doblara una manta sobre ella y se dejara una almohada parcialmente sobre su rostro.

Una de las pruebas clave que convencieron a la policía de que Donald llevó a cabo el ataque fue que su sangre se encontró en el cajón de los cuchillos de la cocina, así como en el interruptor de la luz y la llave de la puerta trasera. El equipo forense creía que la sangre había goteado directamente de uno de los cortes profundos en su mano derecha, que podrían haber sido heridas de defensa o, según la teoría policial, cortes por usar los fragmentos de cerámica como arma.

El informe de la NCF encontró que el descubrimiento de la sangre en la planta baja era una prueba convincente, pero reconoció que no excluía todos los escenarios posibles, como un «intento extremadamente hábil de ‘escenificar’ el crimen» para que pareciera que no hubo terceros involucrados.

Uno de los aspectos del caso que siguió confundiéndolos fue la forma en que murió Donald. Tenía tres puñaladas en el área de la ingle y cortes en la muñeca, pero parecía que le faltaba sangre. Sin embargo, se había derramado mucha sangre en su almohada desde el profundo corte en la parte delantera de su cuello, que le había cortado la vena yugular.

El informe de NCF agregó: “Tenemos preocupaciones y necesitamos explicaciones sobre el patrón de sangre en el rostro del señor Ward. La posición en la que se descubrió el cuerpo no coincide con este patrón de sangre. En nuestra opinión, el patrón de sangre debe haber aparecido cuando el rostro del señor Ward estuvo en contacto con un objeto muy manchado de sangre, y el señor Ward o el objeto se movió. ¿Cómo?»

Lo más desconcertante de todo es que Donald sufrió una hemorragia severa por el corte en la garganta, suficiente para terminar con su vida, y sin embargo, se cree que siguió lastimándose a sí mismo. ¿Habría tenido entonces la fuerza para clavar un cuchillo en su propio corazón?

Chancellor valoró esto como poco probable, especialmente porque no hubo marcas de vacilación, que normalmente se ven cuando alguien reúne el coraje para autoinfligirse un golpe final tan devastador a sí mismo. «Las lesiones en el cuello son tan graves que no puedo imaginar que luego se apuñalara tan profundamente,» señaló.

En el informe del NCF se expresaron dudas similares. “¿Es factible que alguien pueda autoinfligirse la lesión en el cuello del señor Ward y aún así poder apuñalarse a sí mismo en el corazón después? Hay que tener en cuenta que se cree que es diestro y tiene lesiones en la mano derecha.”

El golpe final causó solo una hemorragia leve, lo que sugiere que su corazón ya se había detenido. ¿Pudo esta herida haber sido obra de otra persona después de la muerte de Donald?

La pareja no dejó una nota de suicidio. A pesar de la nube que se proyectaba sobre el papel de Donald en las muertes, la familia de la pareja celebró un memorial conjunto, creyendo que todavía deberían estar juntos, como siempre lo habían estado. La familia es reacia a hablar sobre el incidente y dicen que han tratado de lograr «cerrar» el asunto en los últimos 20 años, a pesar de que les cuesta aceptar que Donald haya sido capaz de cometer tal crimen.

Sin embargo Colborn-Roberts, la amiga de Auriel, recordó: “Fui a su funeral. Recuerdo que uno de los hijos me dijo que nunca creyeron que su padre pudiera haberlo hecho. Tampoco pienso que nadie de su familia creyera eso. Dijo: ‘Papá era químico. Conocía todas las sustancias químicas bajo el sol que podrían haberlos matado a ambos pacíficamente. No creo que haya elegido ese camino.»


Williamson estaba en la playa durante fiasco de los exámenes

Gavin Williamson canceló una reunión crucial para irse de vacaciones la semana anterior al fiasco de los exámenes preprofesionales A-Levels, lo que generó nuevas preguntas sobre el futuro del conflictuado ministro de educación.

Tres funcionarios dicen que Williamson estuvo durante la semana que comenzó el 3 de agosto en la ciudad costera de Scarborough, donde tiene familia — cuando el caos de los exámenes ya comenzaba a desarrollarse en Escocia.

Durante ese tiempo no programó una reunión regular con líderes escolares para discutir el regreso de los niños a la escuela en septiembre — lo que Boris Johnson ha descrito como “prioridad nacional”.

Las vacaciones de Williamson terminaron días antes de que miles de adolescentes perdieran plazas universitarias porque el 13 de agosto se les dieron resultados incorrectos de sus A-Levels.

Su ausencia puede ayudar a explicar porqué el ministro de educación afirmó más tarde que no tenía conocimiento sobre los fallos en el algoritmo, los cuales llevaron a la degradación de los resultados.

Una fuente importante de Whitehall dijo que era «sorprendente» que el ministro de educación estuviera «desaparecido en acción» cuando él y el regulador académico Ofqual habían sido advertidos — al menos un mes antes — de los fallos en el sistema de moderación.

Fuentes gubernamentales de alto nivel dicen que Williamson entraba a las reuniones por Zoom con Johnson y otros ministros mientras estaba fuera. «Estaba trabajando, siendo justos con él,» dijo un funcionario de alto nivel. Sin embargo, un parlamentario conservador principal dijo: «Está bien irse de vacaciones siempre que se haya hecho los deberes primero. Tus colegas entienden si te atropella un autobús que viene a la vuelta de la esquina y te sorprende. Williamson fue atropellado por un autobús que todos veían venir a kilómetros de distancia.»

Con la fecha límite de septiembre para reabrir las escuelas, los directores médicos de Inglaterra, Escocia, Gales e Irlanda del Norte y todos sus adjuntos publican hoy una carta abierta a los padres de familia explicando porqué los niños deben regresar a las aulas. En ella, dicen que:

● Las posibilidades de que los niños mueran a causa del Covid-19 son «excepcionalmente pequeñas» y las posibilidades de que necesiten permanecer en el hospital son «menos de una décima parte» de la tasa de la población general;
● La tasa de mortalidad para las personas de entre 5 y 14 años se estima en 14 por millón, «más baja que para la mayoría de las infecciones de gripe estacional»;
● La asistencia a la escuela es «muy importante» para los niños, y se enfrentan a la «certeza de sufrir un daño a largo plazo» a su «salud física y mental» si no van a la escuela;
● Existe «evidencia clara» de que la gran mayoría de niños y adolescentes que contraen Covid-19 «tienen síntomas leves o no tienen síntomas»;
● Los niños de escuela primaria tienen una «tasa de infección significativamente menor que los adultos» y la transmisión de niños a adultos es «relativamente rara» en comparación con la transmisión de adultos;
● Los maestros “no tienen un mayor riesgo de muerte” en comparación con otros trabajadores.

Los médicos concluyen que mantener las escuelas abiertas podría empujar el número de reproducción de contagios — conocida como tasa R — por encima de 1, un punto en el que la enfermedad se propaga rápidamente y que implicará «opciones sociales» para imponer otras restricciones.

En una entrevista transmitida hoy, Chris Whitty, director médico de Inglaterra, dijo que eso podría significar cerrar pubs y restaurantes si fueran la causa del aumento de contagios: «Si fueran tiendas en un área en particular, tendríamos que mirar tiendas; si es la hostelería, tendríamos que mirar la hostelería.»

La carta es un desafío a los sindicatos docentes, que continúan insistiendo en que no todas las escuelas serán seguras ante el Covid. Algunos directores proponen un sistema de rotaciones, en el que los alumnos estudian por internet desde casa la mitad del tiempo para permitir el distanciamiento social.

El fiasco de los exámenes ha provocado un juego de echarse la culpa. Las fuentes dicen que el primer ministro británico dijo a Sir Mark Sedwill, su ministro del Gabinete, que se deshaga de Jonathan Slater — asesor principal ejecutivo del ministerio de educación — hace dos semanas. Se espera que Slater reciba un finiquito de seis cifras.

Fuentes de alto nivel condenaron una «falta de control» en el ministerio y expresaron su preocupación de que solo uno de cada 100 empleados trabaje en las oficinas de Westminster en un momento de crisis. Susan Acland-Hood, directora ejecutiva del Servicio de Cortes y Tribunales, ha sido adscrita al Ministerio de Educación durante seis semanas para impulsar el equipo.

En un artículo para el sitio web de The Sunday Times, Williamson admite que el caos causado por la pandemia ha sido “una carga especialmente pesada para los hombros de los jóvenes. Reconozco particularmente el nivel de angustia y preocupación que el enfoque de proporcionar los resultados de los exámenes este año ha causado a algunos estudiantes. […] Hay muy fuertes sentimientos sobre esto.»

La divulgación de detalles sobre las vacaciones de Williamson contribuirá a la opinión de que su puesto está en peligro si las escuelas no regresan todas y a tiempo.

Williamson — padre de dos hijos — creció en Scarborough, el balneario familiar favorito de North Yorkshire. Su madre aún vive allí.

Kate Green, la ministra de educación de la oposición, dijo: “A pesar de haber recibido advertencias hace semanas sobre problemas en el sistema de calificaciones, Gavin Williamson tomó un descanso para sus vacaciones solo unos días antes de la fecha de entrega de los resultados, en lugar de quedarse en su escritorio haciendo todo lo posible por apoyar a los jóvenes.»

«Su repetida incompetencia significa que ha defraudado a cientos de miles de familias en todo el país, y minado la confianza de los padres en el Gobierno mientras familias y maestros se preparan para la reapertura de las escuelas el próximo mes.»

En los próximos días, las universidades intentarán ubicar a 15.000 de los 60.000 estudiantes cuyas calificaciones subieron como resultado del fiasco de los A-Levels. Muchos de ellos, entre los que se encuentra una gran cantidad de estudiantes de medicina, tendrán que posponer su ingreso hasta el próximo año porque los cursos están ya llenos.

Los directores de sexto año dicen que se han visto inundados por miles de alumnos más a los que se ha otorgado las mejores calificaciones del GCSE, y están teniendo que tratar de persuadir a algunos para que pasen a cursos de A-Levels menos populares.

Una universidad en Hampshire espera un grupo anual de 4.000, en comparación con los 3.000 del año pasado, y está convirtiendo oficinas en aulas para hacer espacio.

Los adolescentes que presentaron los exámenes BTec para obtener calificaciones profesionales todavía esperan sus resultados, porque ahora deben volver a calificarse de acuerdo con los A-Levels y GCSE.

El Ministerio de Educación declinó hacer comentarios sobre la agenda de Williamson.


John Lewis ya no conoce a su propio eslogan

La marca de grandes almacenes John Lewis va a deshacerse de su promesa de precios bajos Never knowingly undersold [«no conocemos a nadie que venda a menos»] para forjar una sociedad con el gigante rival de internet Amazon y entregar comida de su marca Waitrose.

El comercio minorista es difícil, pero nadie ha tenido un comienzo más difícil en el negocio que Dame Sharon White, la nueva consejera delegada de John Lewis y Waitrose. Después de que fuera nombrada directora de la sociedad el año pasado, sus dos ejecutivos más importantes, Paula Nickolds y Rob Collins — directores de John Lewis y Waitrose — renunciaron. Las ganancias anuales cayeron un 25% a £123 millones, dejando el sagrado — y famoso — bono que recibe su personal a su nivel más bajo en más de medio siglo: 2 por ciento.

Luego llegó el Covid-19, lo que obligó a White a anunciar el cierre de ocho de las cincuenta tiendas de John Lewis, incluyendo a su ‘buque insignia’ de £35 millones en la planta alta de la estación de Birmingham New Street — que el exjefe de John Lewis y ahora alcalde de West Midlands, Andy Street, abrió recientemente.


Desabróchense los cinturones: hemos aterrizado temprano gracias al bloqueo

Durante años, los aviones que volaban sobre la casa de Jon Proudlove en Cheshire lo hacían siguiendo estrictamente sus rutas, como manteniéndose en los carriles de una autopista. Si miraba al este hacia los Peninos volaban hacia el norte, y si miraba al oeste hacia Merseyside volaban hacia el sur.

Pero esto cambió durante la pandemia: Proudlove notó que los aviones estaban aprovechando los cielos vacíos para volar como los cuervos — tomando el camino más corto hacia su destino.

Proudlove, destacado funcionario de la firma de control de tráfico aéreo NATS, había detectado un fenómeno que ha reducido a 30 millas la duración promedio de los vuelos en Gran Bretaña y Europa. Los ahorros suman unas 30.000 millas diarias — lo que equivale a casi 30 vuelos de Londres a Málaga.

El cambio llevó a NATS a analizar las rutas populares más de cerca. Encontró que los vuelos en el viaje de 357 millas de Edimburgo a Gatwick son 34.5 millas más cortos que antes de la pandemia, ahorrando 304 kg o 12% de combustible. La ruta Frankfurt-Heathrow de 410 millas se había recortado a solo 380, mientras que las 482 millas de Bruselas a Dublín se habían recortado entre 70 y 80 millas.

Advierten sobre segundo confinamiento por aumento de la tasa R

THE DAILY TELEGRAPH — SÁBADO, 22 DE AGOSTO DE 2020

Científicos temen que rápido aumento de casos en España se refleje en un fin de año ‘accidentado’ en Reino Unido

Es posible que se imponga un segundo confinamiento nacional, han advertido asesores gubernamentales de alto nivel, debido a que el límite de la tasa R ha superado 1 por primera vez desde que se levantaron las restricciones.

El primer ministro británico Boris Johnson había descartado efectivamente otro cierre nacional, afirmando que la opción de hacerlo era como tener que usar un «mecanismo disuasorio nuclear», en una entrevista con The Daily Telegraph el mes pasado.

Sin embargo, ayer, el grupo asesor SAGE dijo que el número de reproducción de Gran Bretaña estaba ahora entre 0,9 y 1,1. Fuentes de alto nivel han advertido que es posible que se necesiten más medidas a nivel nacional.

Manchester — la tercera ciudad más grande del país — ya ha enfrentado a un bloqueo local, mientras que Birmingham, la segunda, está al borde de las restricciones después de que aumentara su número de casos, lo que genera temores de que sea solo cuestión de tiempo antes de que se impongan nuevas medidas nacionales.

Aunque expertos del Gobierno dijeron que el R está sesgado por los brotes locales y no es representativo del país en su conjunto, advirtieron que podría reflejarse en un aumento de admisiones hospitalarias y muertes.

Una fuente de alto rango del Gobierno dijo: “Si no se contiene es posible que algunas restricciones que hayamos levantado, es posible que tengamos que pensar si se deben tomar medidas para revertir [los levantamientos].»

“La estrategia es gestionar esto a través de la gestión local de brotes, pero si [la pandemia] se mueve en la dirección de la de España, entonces claramente se puede ver lo que está sucediendo allí y en Francia — la gente está tomando más medidas a nivel nacional. Depende de la trayectoria y de la rapidez con la que podamos superar los brotes.»

Otra fuente agregó: «Estamos viendo un otoño e invierno bastante accidentados, y eso irá en la dirección de un aumento de casos y un aumento de brotes.»

Los científicos temen que Gran Bretaña siga los pasos de España, que tiene el número de casos de mayor crecimiento en Europa — 142 casos por cada 100.000 habitantes. El número de casos diarios ha aumentado de 150, cuando empezó el desescalamiento el 21 de junio, a más de 3.000, mientras que las admisiones hospitalarias han aumentado a casi 750 por día.

Gran Bretaña no está sigue una trayectoria tan pronunciada, con alrededor de 11 casos por cada 100.000 personas y solo 97 ingresados ​​en el hospital ayer. Pero el seguimiento que ha hecho Public Health England muestra que las detecciones de casos en Inglaterra aumentaron de 5.763 a 6.418 en la semana hasta el 16 de agosto, un 11 por ciento más.

Los casos diarios ya son casi el doble que a principios de junio, cuando se suavizaron las medidas de confinamiento.

Oliver Johnson, profesor de teoría de la información de la Universidad de Bristol, dijo: “La principal preocupación es que los valores de R de esta magnitud no están dejando un margen significativo antes de que la epidemia comience a crecer de nuevo, y plantean la posibilidad de que puede ser necesario revertir algunas reaperturas para permitir que las escuelas abran de manera segura.»

Ayer, funcionarios del gobierno local de West Midlands han sostenido conversaciones de crisis con los ministros en un esfuerzo por evitar el cierre de Birmingham, dada la preocupación por la duplicación de su número de casos en las últimas dos semanas. Podría recomendarse a los residentes que limiten el número de visitantes a sus hogares a dos, según una serie de restricciones voluntarias propuestas por el ayuntamiento de Birmingham.

Antes de las conversaciones, Ian Ward, presidente del consejo de esa ciudad, dijo que no había planes para un cierre local o restricciones de viaje.

Se han impuesto más restricciones en zonas del norte, y se ha prohibido a los residentes de Oldham, Pendle y Blackburn socializar con personas fuera de su hogar.

Funcionarios de salud dijeron que varios aumentos estaban relacionados con grupos de edad más jóvenes, ya que la mitad de los casos de Birmingham en la última semana implica a personas entre los 18 y 34 años.

Se teme que un aumento en los casos entre los jóvenes pronto lleve a más ingresos hospitalarios y muertes.

Los ministros ordenaron ayer la intervención en Northampton, donde las tasas han llegado a 125 por 100.000.

Sin embargo, los científicos de las universidades de Leeds y Oxford dijeron que el reciente aumento de casos positivos no se había traducido en ingresos hospitalarios y muertes, incluso teniendo en cuenta el lapso de tiempo entre las infecciones y la muerte.

El análisis mostró que debería haber habido 35 muertes por día a estas alturas, pero ayer solo se registraron dos muertes.

Las admisiones también continúan cayendo y los consultores dicen que los hospitales están «relativamente vacíos» incluso en los puntos críticos.

Los estadísticos dijeron que otros indicadores sugerían que la epidemia estaba «avanzando en la dirección correcta». Las estadísticas de pruebas más recientes muestran que el promedio móvil de siete días de casos positivos está por debajo de 1.000 por primera vez desde el 10 de agosto. Los datos más recientes de la Oficina de Estadísticas Nacionales (ONS) indican que la tasa general de infección, incluidos los casos asintomáticos, ahora es de 0,44 por cada 10.000 personas en comparación con los 0,68 por cada 10.000 de la semana anterior.

El profesor Kevin McConway, profesor emérito de estadística aplicada en The Open University, dijo: “Mi sensación general es que no hay una causa importante de preocupación inmediata sobre la posición nacional sobre nuevas infecciones y casos de Covid-19, pero debemos seguir muy atentos.”

El público cree que la policía no es lo suficientemente estricta con quienes violan las reglas de confinamiento.

Resultados de una encuesta de la ONS publicada ayer mostraron que casi 7 de cada 10 (69 por ciento) adultos piensan que la policía debe ser muy estricta o estricta al hacer cumplir las reglas de Covid-19, como el distanciamiento social y el uso de cubiertas faciales.

Sin embargo, solo el 15 por ciento piensa que la policía es muy estricta o estricta al hacer cumplir estas reglas.


Disputa fiscal de los conservadores mientras deuda pública sube a £2 billones

Ha estallado una disputa al interior del Partido Conservador sobre si se necesitan aumentos de impuestos para cubrir las enormes brechas en las finanzas públicas, ya que la deuda del Reino Unido ha pasado por encima de los £2 billones por primera vez.

Boris Johnson se resiste al aumento de impuestos para restaurar las finanzas públicas, pues se afirma que el Tesoro está presionando a Rishi Sunak para recuperar algunos de los miles de millones gastados en apuntalar la economía y las promesas del manifiesto de financiación, mientras se prepara para la declaración de políticas en otoño.

Algunos conservadores creen que los recortes de gastos no serán suficientes para tapar el agujero y que se necesitarán aumentos de impuestos a mediano plazo, mientras que otros presionan por recortes de impuestos para ayudar a reactivar la economía.

Mientras las cifras mostraban ayer que Reino Unido se encamina a un déficit de £350.000 millones por el paquete de rescate de la pandemia de Covid-19, el canciller advirtió que el Gobierno enfrenta “decisiones difíciles”.

Sunak dijo: «Las cifras de hoy son un claro recordatorio de que debemos devolver nuestras finanzas públicas a una base sostenible en el tiempo, lo que requerirá tomar decisiones difíciles.»

Una fuente de alto nivel dijo: “Es un recordatorio de que la responsabilidad fiscal y las finanzas públicas sostenibles todavía existen. [Sunak] Está comprometido a volver a eso tan pronto como sea posible.»

El excanciller Norman Lamont dijo que aunque era «inevitable» que el déficit aumentara como en otros países, «la idea de que las tasas de interés bajas o negativas signifique que hemos descubierto un árbol mágico de dinero es peligrosa.»

«En algún momento, tendrá que haber una fuerte acción fiscal con aumentos de impuestos o restricciones al gasto.»

Un conservador de alto nivel dijo: «Boris se resiste a los aumentos de impuestos, pero el Tesoro como departamento está ejerciendo una gran presión sobre Rishi para recuperar parte del dinero gastado en el furlough [programa de retención de empleo].»

Una evaluación confidencial de la crisis del coronavirus —confeccionada por el Tesoro y revelada por The Daily Telegraph en mayo — estimó que costaría £300.000 millones este año y podría requerir medidas que incluyen un aumento en el impuesto sobre la renta, poner fin al triple bloqueo de los aumentos de pensiones y un congelamiento de los salarios públicos de dos años.

Dominic Cummings, asesor principal del primer ministro, favorece los recortes de gastos en lugar de los aumentos de impuestos y está observando el gasto en defensa, según una fuente conservadora.

“Dom no quiere aumentos de impuestos, quiere recortes de gasto. Como parte de la reforma del servicio civil, él está analizando los presupuestos de los departamentos,” dijo la fuente, quien afirmó que la ministra de desarrollo internacional Ann Marie Trevelyan podría terminar reemplazando a Ben Wallace en defensa para liderar la revisión de gastos.

Sin embargo, economistas de la Fundación del Instituto de Estudios y Resoluciones Fiscales dijeron que los recortes de austeridad de la última década habían dejado poco margen de maniobra en los recortes de gastos, y que era más probable que se necesitaran aumentos de impuestos para tapar los agujeros en las finanzas públicas.

“La política de la primera mitad de esta década será sobre cuánto y qué impuestos recaudar para pagar el efecto duradero en las finanzas públicas de la crisis del Covid,” dijo Torsten Bell, del centro de estudios económicos Resolution Foundation.


Johnson regresa a casa después de refugiarse en Escocia

Boris Johnson ha interrumpido sus vacaciones de verano después de que se descubriera que estaba en una remota casa de campo escocesa, puede revelar The Daily Telegraph.

Se entiende que el primer ministro británico y Carrie Symonds, su prometida, han volado de regreso a Londres con Wilfred, su hijo pequeño, el jueves por la noche después de haberse preocupado por su seguridad.

Antes, un fotógrafo de un rotativo británico había tomado fotografías de Johnson en el exterior de una cabaña en la península de Applecross, donde se había estado hospedando la familia.

La acción se produjo después de que Johnson resistiera la presión de regresar a Downing Street para tomar el control del fiasco de los exámenes. Una fuente sugirió que haber sido descubiertos les imposibilitó quedarse hasta el fin de semana como estaba planeado.

Las imágenes también mostraban una tienda de campaña en un campo junto a la cabaña, que fue desmontada ayer cuando el propietario acusó a Johnson de acampar y encender una fogata sin permiso.

Un portavoz de Downing Street declinó hacer comentarios al respecto.


Estrella del fútbol inglés, detenida por agresiones en Grecia

Foto principal de Harry Maguire y su prometida Fern Hawkins, quien publicó la imagen en su cuenta de Instagram antes que Maguire pasara dos noches en una celda policial en la isla de Mykonos.

Consumidores impulsan mejora económica luego del confinamiento

UK edition /

FINANCIAL TIMES — SÁBADO, 22 DE AGOSTO DE 2020

Compras y ‘staycations’ son base de crecimiento | Finanzas públicas sufren por deuda que llega a £2 billones

La economía británica ha vuelto a la vida en pleno verano luego que los consumidores terminaran el confinamiento para comenzar a gastar libremente, atraídos por los incentivos del Gobierno para acudir a pubs y restaurantes.

Después de meses permaneciendo en casa ajustándose el cinturón, los datos de ayer mostraron que los compradores gastaron en julio más que antes de la pandemia, mientras las empresas también han reportado una actividad más fuerte en agosto.

Aunque los patrones de gasto no han sido uniformes en todo Reino Unido, las cifras oficiales se han visto impulsadas por una combinación de familias tomando sus vacaciones dentro de Gran Bretaña, y la relajación de las medidas de confinamiento para tiendas no esenciales y el sector de la hostelería desde mediados de junio.

Sin embargo, estos datos optimistas de gasto y actividad no ocultan el daño causado por la crisis del coronavirus en las finanzas públicas. El Gobierno central ha entregado casi £200.000 millones en financiación desde abril, lo que eleva la deuda estatal por encima de los £2 billones por primera vez.

Por su parte, el canciller Rishi Sunak dijo que las difíciles perspectivas para las finanzas públicas limitarán la medida en que el Gobierno pueda seguir pidiendo préstamos y efectuando gastos. «Las cifras de hoy son un claro recordatorio de que debemos devolver nuestras finanzas públicas a una base sostenible en el tiempo, lo que requerirá tomar decisiones difíciles,» dijo.

Sin embargo, Sunak estará complacido porque la recuperación económica de Reino Unido ahora parece tener bases firmes, siempre que el país impida el resurgimiento del Covid-19 que ha perseguido a gran parte de Estados Unidos y países europeos como España y Francia.

Los volúmenes de ventas minoristas aumentaron más rápido de lo esperado en julio, aumentando un 3,6 por ciento desde junio y superando las cifras del año anterior, según informó ayer la Oficina de Estadísticas Nacionales (ONS por sus siglas en inglés).

Jonathan Athow, jefe estadístico nacional adjunto de la ONS, dijo que las ventas minoristas «han recuperado todo el terreno perdido durante el apogeo de las restricciones del coronavirus, mientras se siguen abriendo más tiendas al comercio».

Cifras no relacionadas que publica el proveedor global de información económica IHS Markit muestran que la actividad comercial se mantuvo en su nivel más fuerte en casi siete años en agosto según su último índice compuesto para gestores de compras — conocido como índice PMI — aumentando a 60,3 desde 57 en julio. Por el contrario, los índices PMI de agosto de la eurozona cayeron a 51,6 desde 54,9 en julio, después de que un aumento en los casos de coronavirus frenara el repunte económico del bloque.

Tim Moore, director de economía de IHS Markit, dijo que los datos de agosto mostraban que la recuperación de Reino Unido ha ganado velocidad en los sectores de manufacturas y servicios, y agregó que las staycations — vacaciones dentro del país — y el programa gubernamental «Comer fuera para ayudar» habían apoyado el crecimiento en agosto.

El fuerte gasto ha sido una bendición para los minoristas, pero aún había señales de daño en los grandes almacenes en julio, ya que los consumidores se están acostumbrando cada vez más a las compras por internet. Los volúmenes de ventas en este medio aumentaron más del 50 por ciento en comparación con los niveles anteriores a la crisis en febrero, dijo la ONS.

Aparte de los supermercados, los volúmenes de ventas en grandes almacenes fueron un 6,6% más bajos en julio que en febrero. Los minoristas de ropa siguieron siendo los más afectados, con los volúmenes de julio un 26% por debajo de los niveles de febrero.

Por separado, cifras de HM Revenue & Customs publicadas el viernes mostraban que el número de personas en furlough — el programa gubernamental de retención de empleo — alcanzó un máximo de casi 9 millones en mayo y cayó a 6,8 millones a fines de junio.

La estimación de HMRC del número de trabajadores aún en furlough a fines de junio fue más alto de lo que habían predicho muchas encuestas — lo que sugiere que la recuperación hasta ese momento, después de que los restaurantes y pubs reabrieron, había sido lenta.

Torsten Bell, director del thinktank — centro de estudios económicos — Resolution Foundation, elogió al HMRC por haber publicado por primera vez la trayectoria de las solicitudes de furlough y dijo que, desde junio, las encuestas sugieren que “el número de trabajadores en furlough completo disminuyó más rápido, por lo que debemos estar muy por debajo 6,8 millones ahora”.


Extienden un mes prohibición de desalojos en Inglaterra y Gales

Los inquilinos en Inglaterra y Gales que enfrenten desalojos han obtenido un indulto de último minuto, después de que los ministros extendieran por cuatro semanas la prohibición de que los propietarios expulsen a los inquilinos de sus hogares, la cual debía terminar el domingo.

La prohibición ha impedido que los propietarios inicien procedimientos de desalojo desde que se inició hace cinco meses en el apogeo de la crisis del coronavirus. Originalmente, debía expirar el 25 de junio, pero se extendió hasta el 23 de agosto. Ahora estará vigente hasta el 20 de septiembre, según documentos que ha visto el Financial Times.

El ministro de vivienda Robert Jenrick dijo: “Sé que este año ha sido problemático, y que todos seguimos viviendo con los efectos del Covid-19. Es por eso que hoy anuncio una nueva prohibición de los desalojos por cuatro semanas.”

Jenrick también anunció una extensión del período mínimo de preaviso que un propietario debe otorgar a un inquilino, de tres meses a seis, en Inglaterra.

El Gobierno ha sido atacado en los últimos días por organizaciones benéficas y el opositor Partido Laborista, quienes dijeron que el levantamiento de esta prohibición presentaba graves riesgos para los casi 230.000 inquilinos privados que se han atrasado en sus pagos durante la pandemia.

Organismos de salud pública también advirtieron el jueves que una ola de desalojos podría avivar una crisis, al exponer a más personas al coronavirus.

Keir Starmer, líder del Partido Laborista, dijo que una breve extensión «simplemente daría a los inquilinos unas semanas más para hacer las maletas», y que «la prohibición no debería levantarse hasta que el Gobierno tenga un plan creíble para garantizar que nadie pierda su hogar como consecuencia del coronavirus”.

Ghazal Haqani, organizador de la plataforma de campaña London Renters Union, dijo: “Hemos tenido una serie de prórrogas a corto plazo, y eso ha causado una enorme miseria y estrés para inquilinos como yo. Debido a que muchos de nosotros estamos en mora, hemos estado constantemente preocupados durante meses, porque estamos a punto de quedar totalmente indefensos contra los propietarios que quieren echarnos de nuestras casas. Parece que eso podría volver a suceder en septiembre,” dijo.

La decisión de extender la prohibición sigue a una serie de recientes cambios de política. La semana pasada, el ministro de educación Gavin Williamson dijo que los resultados de los exámenes preprofesionales A-Levels se otorgarían sobre la base de las evaluaciones de los maestros, después de que el uso de un algoritmo para determinar las calificaciones fuera primero criticado y finalmente descartado.

De ese modo, una extensión temporal no aliviaría la incertidumbre que enfrentan los inquilinos y propietarios, dijo Franz Doerr, director ejecutivo de la página de alquileres Flatfair.

“El Gobierno ha tenido más de medio año para idear una estrategia a más largo plazo, sin embargo, todavía se niega a tomar ninguna medida sobre el ‘elefante en la habitación’ que es la creciente crisis de los atrasos de alquileres. . . [No] se puede simplemente esperar que la gente pueda pagar el alquiler.»

La intervención del Gobierno en Inglaterra se produce después de que la primera ministra escocesa Nicola Sturgeon propusiera extender la prohibición en Escocia hasta marzo de 2021.

Ben Beadle, director ejecutivo de la Asociación Nacional de Propietarios de Viviendas, describió una «extensión general» así de cerca de la fecha límite como «inaceptable».

“Los propietarios han quedado impotentes para ejercer su derecho legal de lidiar con significativos atrasos no relacionados con el Covid-19, comportamiento antisocial e inquilinos extremadamente perturbadores que hacen la vida imposible a vecinos y compañeros de piso,” dijo.

“No se puede esperar que los propietarios privados paguen los platos rotos por los fallos del Gobierno. Ahora debe haber un plan para ayudar a los hogares a pagar sus facturas, y compensar a los propietarios en su totalidad por la pérdida de ingresos.»


Demora en visados causa ansiedad a médicos extranjeros del NHS

En el punto más álgido de la pandemia por el coronavirus, el Gobierno se comprometió a extender los visados de los médicos del NHS procedentes de países fuera de la Unión Europea por un año. La ministra del interior Priti Patel dijo que no quería que el personal lidiando con la pandemia «tuviera que distraerse con el proceso del visado». Sin embargo, las demoras en la expedición de los nuevos permisos han hecho que los médicos extranjeros no hayan podido abandonar el país, hayan sido amenazados con ser desalojados de sus viviendas y sufrir la pérdida de trabajo de sus familiares.


Resaca del virus

Foto de recolectores en el pueblo de Bethon (Francia), intentando enfrentar la debilitada demanda del espumante debido al cierre de bares y la falta de celebraciones por la pandemia. El coronavirus ha creado un excedente en la oferta tal que se tendrá que dejar podrir en el viñedo la mayor parte de la cosecha de la uva.

Nos vemos en 55 años, amigo

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METRO — VIERNES, 21 DE AGOSTO DE 2020

Sentencia récord para asesino del Manchester Arena

Afligidos familiares de las víctimas de la bomba detonada en el Manchester Arena dijeron que la justicia había prevalecido cuando el «cobarde cerebro» tras el ataque recibió una sentencia de prisión récord ayer.

Los deudos de las víctimas han llorado abrazados luego de que Hashem Abedi — hermano del terrorista suicida Salman Abedi — recibiera de un juez del Old Bailey [tribunal superior] una sentencia de por vida con un mínimo de 55 años tras las rejas.

Por segundo día consecutivo Abedi, de 23 años, se negó a comparecer ante el tribunal por la atrocidad terrorista que segó la vida de 22 personas — muchos de ellos niños — que salían de un concierto de Ariana Grande el 22 de mayo de 2017. Después de la sentencia Ian Hopkins, jefe de la policía de Greater Manchester, dijo: «Va a pasar mucho tiempo en una celda de prisión muy pequeña, donde podrá reflexionar sobre su comportamiento.»

Hopkins describió a los hermanos Abedi — ambos extremistas islámicos — como «cobardes» y «asesinos calculadores», y agregó que Hashem «demostró eso en su desprecio por los procedimientos judiciales y, al final, simplemente no se presentó.»

El juez Jeremy Baker dijo que habría impuesto un término obligatorio de por vida, pero estaba restringido porque Abedi tenía menos de 21 años cuando se llevó a cabo el ataque. Sin embargo, al dictar la sentencia, el juez dijo: «Puede que nunca sea puesto en libertad».

El juez dijo que tuvo en cuenta que los hermanos habían atacado deliberadamente a niños, y agregó: «Estoy convencido de que su intención fue apuntar específicamente a este grupo de edad, un objetivo en el que tuvieron éxito desgraciadamente, ya que casi la mitad de los muertos en la explosión fueron niños o adolescentes.»

Baker condenó a Abedi 24 a cadenas perpetuas simultáneas por 22 asesinatos, intento de asesinato y conspiración para causar una explosión que pondría en peligro la vida. La sentencia récord anterior para un terrorista fue el período mínimo de 50 años otorgado al bombardero de clavos del Soho David Copeland, en 1999.

Abedi, de Fallowfield (Manchester), fue declarado culpable por un jurado en marzo. En el juicio quedó constancia de que su hermano Salman, de 22 años, detonó la bomba suicida en el vestíbulo de la arena mientras miles de hombres, mujeres y niños salían del concierto.

La pareja había pasado meses ordenando y almacenando los materiales necesarios para el ataque, utilizando varios teléfonos móviles, direcciones y vehículos.

Se reunieron con sus padres en Libia el mes anterior a la explosión. Salman regresó a Gran Bretaña el 18 de mayo, dejando a su hermano en Libia. Pero Hashem fue localizado por la policía británica y extraditado en julio pasado.

Steve Goodman — cuya nieta de 15 años, Olivia Campbell-Hardy, murió — dijo: “Es justicia para Manchester y justicia para los sobrevivientes. Pero nunca traerá de regreso a nuestros seres queridos.»

«Necesitamos hablar más sobre la paz, estamos educando a los jóvenes de todas las culturas en que el terrorismo no es algo que se pueda hacer, no los beneficiará.»

Por su parte, el primer ministro británico Boris Johnson recibió con agrado la sentencia y la describió como «una oportunidad para reflexionar sobre la importancia de la tolerancia, la comunidad y la bondad”.

«También me gustaría expresar mi agradecimiento a la policía y a todos aquellos que han trabajado incansablemente para hacer justicia a las familias,» añadió.

Jenny Hopkins, jefa de la División Especial de Delitos y Contra el Terrorismo del Servicio de Fiscalía de la Corona (CPS), dijo: «Abedi pasará las próximas cinco décadas tras las rejas, donde no pueda causar daño a nadie.»

‘Inflaron’ ingresos hospitalarios por Covid

THE DAILY TELEGRAPH — VIERNES, 21 DE AGOSTO DE 2020

Método usado para contar casos en el pico de la pandemia hizo que las cifras reportadas aumentaran

Las admisiones hospitalarias por Covid-19 fueron reportadas en exceso durante el pico de la pandemia, y los pacientes ingresados ​​por otras enfermedades fueron incluidos en las estadísticas de los brotes, según ha trascendido.

Una investigación para el Grupo Asesor Científico para Emergencias del Gobierno (SAGE) descubrió que las personas se contaban como ingresos hospitalarios de Covid si alguna vez habían tenido el virus, y se agregaron a los que ingresaron directamente debido a él.

Las cifras del Gobierno muestran que, en el pico de la pandemia a principios de abril, casi 20.000 personas por semana ingresaban en el hospital con coronavirus, pero se desconoce la cifra real debido al problema del recuento excesivo.

La supervisión se hace eco de los problemas recientes con los datos de los fallecimientos por Covid-19, en los que se ha conocido que miles de personas que murieron por otras causas estaban incluidas en las estadísticas de coronavirus si alguna vez habían dado positivo.

El profesor Graham Medley, de la Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres — a quien SAGE pidió que investigara la situación — dijo a The Telegraph: «En junio, vimos claramente que estaban ingresando al hospital por razones ajenas al Covid personas que habían dado positivo muchas semanas antes.»

«En consecuencia, el NHS ha revisado su informe de situación para adaptarse a esto.»

La investigación condujo a un reajuste de cómo se recopilaron las cifras a principios de julio.

El jueves por la noche, los expertos advirtieron que el error de cálculo era particularmente preocupante porque el número se había utilizado para reflejar el estado real de la epidemia.

El profesor Carl Heneghan, director del Centro de Medicina basada en la evidencia de la Universidad de Oxford, dijo: «Los datos de admisiones son un punto crucial. Yo diría que es más importante que los datos de muerte porque es el mejor marcador del impacto de la enfermedad.»

El problema salió a la luz el 18 de junio, en que las actas de SAGE registran que los científicos del Gobierno dejaron constancia de su preocupación de que se estuvieran incluyendo pacientes que no eran de Covid en los datos del brote.

Se ha solicitado al regulador sanitario Public Health England, al director médico del NHS y al profesor Medley que formaran un grupo para encontrar la «verdad fundamental». El profesor Medley dijo: «Con cualquier epidemia de una nueva enfermedad, siempre hay un período durante el cual se desarrolla la manifestación clínica de dicha enfermedad.»

“El objetivo inicial es ser lo más completo posible, aunque habrá una sobreestimación.»

«Entonces, vimos con las estadísticas de muerte, que inicialmente una ‘muerte por Covid’ se definió como cualquier muerte en la que la persona hubiera dado positivo previamente.»

«Lo mismo es cierto, pero aún más, para las admisiones hospitalarias. Para capturar todas las posibles manifestaciones de la enfermedad al comienzo de la epidemia, todas las admisiones de personas que dieron positivo en la prueba se contabilizaron como ‘admisiones relacionadas con el Covid’.»

Desde el 1 de julio, el NHS comenzó a contar las admisiones por virus como aquellas que dieron positivo en un corto período de ingreso al hospital, mientras NHS England decía que no había una diferencia significativa en la línea de tendencia de las admisiones desde el cambio. Sin embargo, no queda claro cuántas personas fueron clasificadas erróneamente como pacientes de Covid-19 antes del 1 de julio.

El recuento excesivo puede haber incluido a pacientes ingresados ​​con una dolencia no relacionada pero que dieron positivo por coronavirus a su llegada, o que habían sido diagnosticados previamente con el virus. También puede incluir a pacientes que fueron examinados mientras estaban en el hospital por una afección diferente.

Expertos dijeron que conocer las cifras correctas de admisiones era crucial, no solo para determinar cuántas personas realmente están siendo hospitalizadas con el virus, sino también para calcular las tasas de mortalidad.

El profesor Heneghan agregó: «Si las admisiones están aumentando, entonces eso debe abrir la posibilidad de un confinamiento. Pero actualmente hay personas con infecciones activas, las que dieron positivo pero fueron dadas de alta y las que lo contrajeron en el hospital, por lo que [las cifras] ya no son útiles así.»

«Esto realmente necesita ser regularizado a medida que avancemos en el invierno, de lo contrario, entraremos en una posición confusa en que no podremos entender lo que esté sucediendo. Habrá muchas personas que ingresen con diferentes condiciones que han sobrevivido a esto, así que es un gran problema. Está nublando nuestro juicio sobre si la enfermedad está teniendo un impacto significativo.»

También hay grandes discrepancias entre los datos de admisiones de NHS England y los que informa diariamente el Gobierno.

Por ejemplo, el 8 de abril, alrededor del pico del virus, los datos del NHS sugieren que hubo 480 admisiones por Covid-19 y otras 2.264 personas diagnosticadas con el virus en el hospital, un total de 2.758. Sin embargo, las cifras del Gobierno sugieren que hubo 2.340 admisiones en total.

Para marzo, NHS England registró 15.810 admisiones, mientras que el Gobierno registró más de 20.000. Incluso tan recientemente como el 9 de agosto, el NHS registró 33 ingresos con Covid-19 y otros 40 diagnósticos en el hospital, un total de 73. Sin embargo, las cifras del Gobierno registran 50 pacientes en total.

Tampoco queda claro cuántas personas incluidas en los datos de admisiones actuales son asintomáticas y fueron evaluadas cuando estaban en el hospital por una afección diferente, o quiénes habían contraído la enfermedad una vez que ingresaron en el hospital.

El profesor Heneghan dijo que era posible que en áreas de puntos críticos, como Oldham, no haya nadie ahora hospitalizado con una infección activa, pero que era imposible saberlo por la forma en que se registraron los datos.

«La clave, para mí, son los datos de admisiones,» dijo. «Podría tener a 1.000 personas con la infección, pero si no hay admisiones, en realidad se está construyendo una población más capaz de resistir el virus.»

Los científicos dijeron que recopilar datos al comienzo de una epidemia era complicado, pero advirtieron que las cifras podrían estar impidiendo una comprensión adecuada de la epidemia.

El profesor Robert Dingwall, de la Universidad de Nottingham Trent — integrante del Grupo Asesor de Amenazas de Virus Respiratorios Nuevos y Emergentes del Gobierno, el cual provee datos a SAGE — dijo: «Ahora puede ser muy difícil volver a calcular los datos de ese momento.»

«Pero ciertamente debemos ser conscientes de que [el proceso anterior] puede haber llevado a una cierta exageración del número de admisiones hospitalarias por Covid y muertes relacionadas desde el principio, y puede explicar parcialmente los números más bajos que estamos viendo ahora, aunque otros factores probablemente contribuyan más a la reciente disminución tanto de muertes como de admisiones.»

Por su parte el profesor Stephen Powis, director médico nacional de NHS England, dijo: «Es completamente falso afirmar que ha habido alguna ambigüedad en los datos sobre pacientes hospitalizados con Covid positivo.»

«Para la seguridad tanto de los pacientes como del personal, es obviamente sensato e importante que el NHS confíe en monitorear y rastrear los datos de los pacientes en sus hospitales que tienen Covid, ya sea admitidos como pacientes de Covid o por otra condición.»

«Las instrucciones a los hospitales en Inglaterra no han cambiado fundamentalmente desde el comienzo de la pandemia, con consejos actualizados a los hospitales que se publican a medida que se desarrolla la evidencia científica, a medida que los hospitales y SAGE solicitan más asesoramiento, y a medida que se amplía la disponibilidad de pruebas.»

«Los datos sobre ingresos hospitalarios, personas hospitalizadas con Covid y personas con ventilación mecánica en Inglaterra, se publicaron y presentaron diariamente en las conferencias de prensa de Downing Street, junto con explicaciones claras y transparentes en internet que incluían, por ejemplo, la aclaración de que algunas admisiones en las administraciones debían reclasificarse e incluir casos sospechosos y no solo los casos confirmados.»

«A lo largo de la pandemia, hemos trabajado con SAGE y seguimos sus consejos para garantizar que los datos se recopilen de una manera que respalde su importante trabajo, incluso a través de cambios mutuamente acordados en la guía existente.»


Vuelven las vacaciones en Portugal, pero Croacia ingresa a lista de cuarentenas

Las vacaciones en Portugal han vuelto después de que la nación ibérica fuera agregada a la «lista verde» del Gobierno el jueves, pero Croacia, Austria y Trinidad y Tobago fueron eliminados de la lista de países de procedencia libres de cuarentena.

Los ministros tomaron la decisión de actuar después de que las tasas de coronavirus en el tercer destino de vacaciones más popular de los británicos cayeran a 14,4 casos por cada 100.000 personas — muy por debajo del punto de referencia utilizado para evaluar el riesgo.

Los cambios entrarán en vigor el sábado a las 4 de la mañana, fijando un plazo de 34 horas para que miles de británicos regresen a casa antes de que entre en vigor la cuarentena obligatoria de 14 días.

Sin embargo, expertos de la industria turística advirtieron que la decisión de dar luz verde a Portugal puede haber llegado “demasiado tarde” en el verano para que su industria turística obtenga algún beneficio significativo.

El Gobierno actuó para eliminar los tres nuevos destinos veraniegos después de que los datos del Centro Conjunto de Bioseguridad y Salud Pública de Inglaterra indicaran un «cambio significativo» en el número y la velocidad de casos confirmados de coronavirus en esos países.

El jueves, Croacia tenía 27,4 casos por cada 100.000 habitantes — muy por encima de la cifra de 20 utilizada por el Gobierno para evaluar el riesgo — y un aumento del 164 por ciento con respecto a la semana pasada.

Se entiende que los funcionarios del Centro Conjunto de Bioseguridad habían destacado casos específicos de coronavirus importados al Reino Unido desde Croacia.

Aproximadamente 875.000 ciudadanos británicos visitaron Croacia en 2019, y se cree que alrededor de 20.000 están de vacaciones en la nación balcánica. Austria fue eliminada después de alcanzar una tasa de casos promedio semanales de 20,3 mientras que el de Trinidad y Tobago subió a 25,8.

El Ministerio de Relaciones Exteriores y de la Commonwealth (FCO) ha actualizado sus consejos de viaje para desaconsejar todos los desplazamientos, excepto los esenciales, a Croacia, Trinidad y Tobago y Austria, mientras que Portugal ahora está exento. Se entiende que Suiza y Grecia permanecen bajo una estrecha vigilancia de los funcionarios en medio de preocupaciones por el aumento de las infecciones por Covid.

La medida se produce luego que la Organización Mundial de la Salud (OMS) advirtiera que países balcánicos como Croacia han «sido un punto de acceso subregional durante el período de verano».

La doctora Catherine Smallwood, alta funcionaria de la OMS, dijo el jueves: «Realmente necesitamos que las comunidades tomen esto en cuenta, tomen las medidas adecuadas tanto a nivel de país, en términos de rastreo de contactos básico, identificación de casos y aislamiento y prueba de los sistemas que deben estar en su lugar.»

«Y luego, donde haya puntos críticos y mayor transmisión, se deben implementar medidas específicas adicionales muy rápidamente para cortar la transmisión de raíz, evitar que se propague y mantener el nivel de transmisión en niveles controlables.»

La decisión de agregar Portugal a la «lista verde» del Gobierno será una buena noticia para su industria turística — que ha sufrido por la falta de turistas británicos.

Solo el 32,6 por ciento de la ocupación hotelera del Algarve se reservó el mes pasado — la peor tasa registrada en el mes de julio — según datos de la asociación hotelera regional AHETA.

Noel Josephides, director de la asociación general de viajes AITO, dijo: “La noticia es bienvenida y, con suerte, le dará a la industria portuguesa un respiro para septiembre.»

«Lamentablemente, ya ha perdido la mayor parte de su temporada de verano y este anuncio puede estar llegando demasiado tarde.»

El cambio será un gran alivio para los miles de portugueses que viven en Reino Unido así como para los expatriados británicos. Henrique Rocha, de 28 años, y Carolina Pereira, de 25, llevan viviendo en Manchester alrededor de un año y medio y ahora esperan visitar Portugal en los próximos meses.

Tenían vuelos a casa reservados para abril cancelados debido a la pandemia, pero habrían volado a casa para al menos una visita corta si no fuera por los requisitos de cuarentena.

«Tuve suerte y no perdí mi trabajo, pero me pusieron en furlough«, dijo Pereira, asistente administrativa. «Solo quería visitar a mi familia.»

Rocha, soldador de tuberías, necesitaba tratamiento por una afección médica que consideraba que se podía manejar mejor en Portugal, pero terminó teniendo que conformarse con una consulta telefónica. Sus amigos y familia también tuvieron que cancelar sus visitas a Manchester y la pareja finalmente se reunió con sus familiares en Francia, porque era la única opción viable.

Mientras tanto, la eliminación de tres nuevas naciones de los viajes libres de cuarentena ha provocado nuevos llamamientos para la introducción de pruebas en aeropuertos.

Paul Charles, de la consultora de viajes The PC Agency, dijo: “La reintroducción progresiva de la cuarentena general subraya la falta de inversión en pruebas.»

“Si tuviéramos el ‘sistema de pruebas de clase mundial’ que nos prometieron, podríamos viajar con tranquilidad a cualquier parte. Transformaría los medios de vida, protegería los puestos de trabajo y permitiría que nuestra economía prosperara nuevamente.»

Josephides agregó que un régimen de pruebas debió haberse considerado «hace meses» como una alternativa a la cuarentena general.

Tobias Ellwood, presidente del Comité Selecto de Defensa, dijo que las pruebas en los aeropuertos deben acelerarse para que «la cuarentena pueda reducirse o eliminarse por completo».

Esta semana, The Telegraph reveló que el Gabinete ministerial considerará realizar pruebas a los viajeros para detectar el coronavirus la próxima semana, en medio de la creciente presión de la industria aeronáutica para actuar.

Las opciones incluyen hacer pruebas a los pasajeros entre cinco y 10 días después de su llegada, para permitirles acortar su autoaislamiento de 14 días si los resultados son negativos.

Luis Araújo, presidente de la Autoridad Nacional de Turismo de Portugal, dijo: «Si bien este ha sido un período que nadie olvidará jamás, un período que ha dejado un rastro de destrucción, tristeza y dolor, estamos muy agradecidos con poder abrir nuestros brazos, incluso más que antes, al pueblo de Reino Unido.»


Entregan los GCSEs más altos jamás registrados luego de descartarse algoritmo

Foto principal de los estudiantes Cameron Luce y Owen Lashley, de la escuela Mayfield en Portsmouth, saludándose — distanciados socialmente — con los codos luego de abrir los sobres con sus resultados.

Muerte en el Canal: No tenía ninguna oportunidad

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METRO — JUEVES, 20 DE AGOSTO DE 2020

Muchacho sudanés de 16 años, usando una pala como remo, cae de pequeña barca inflable y se ahoga

Un joven inmigrante se ahogó cuando intentaba cruzar el Canal de la Mancha, de Francia a Inglaterra, en un pequeño bote con una pala como remo.

El cuerpo del muchacho sudanés de 16 años fue encontrado en la playa de Sangatte, cerca de Calais, por paseadores de perros alrededor de las 8 de la mañana de ayer.

Horas antes su compañero, también de Sudán, había sido encontrado yaciendo en la arena con conmoción e hipotermia. Dijo a los rescatistas que su amigo, que no sabía nadar, estaba desaparecido.

Se cree que los dos partieron poco después de la medianoche en un inflable «improvisado» de 4 pies (133 cm) de largo, pero se metió en mar picada casi de inmediato y volcó. Un pescador vio lo que estaba pasando, y llamó a los servicios de emergencia marítima.

La ministra del interior Priti Patel describió la muerte del adolescente como la «trágica pérdida de una vida joven».

La obispa de Dover, reverenda Rose Hudson-Wilkin, dijo: “Hoy, lloramos a un niño con esperanzas y sueños, con necesidad de seguridad y protección. Mi corazón está lleno de tristeza por su familia, y les envío mi amor y mis oraciones.»

La muerte del adolescente se produce en medio de una creciente preocupación por la cantidad de inmigrantes que cruzan el Canal en pequeñas barcas.

Al menos 650 personas han hecho el intento este mes, alentadas por el clima cálido y las condiciones tranquilas. Francia ha rescatado del mar a casi 200.

Los críticos dijeron que la tragedia era «evitable pero no inesperada», y acusaron al gobierno de Reino Unido de no brindar opciones más seguras para los desesperados solicitantes de asilo.

Pierre-Henri Dumont, representante por la región de Pas-de-Calais en la Asamblea Nacional de Francia, dijo: «¿Cuánto tardarán los británicos en recuperar una onza de humanidad?»

Bella Sankey, directora de Detention Action, dijo: “Hemos advertido repetidamente a Priti Patel que era solo cuestión de tiempo antes de que su política tóxica de negar rutas seguras y legales a Reino Unido empezara a costar vidas. Esta muerte yace firmemente en su puerta.»

La tragedia se produce después de que Mitra Mehrad, iraní de 31 años, se ahogara después de caer de un bote en las costas de Kent en agosto pasado.

Más de 4.700 personas han llegado a Reino Unido en pequeñas embarcaciones este año. El número de solicitudes de asilo en este país fue de 49.000 en 2019, comparadas con las 165.000 en Alemania y 129.000 en Francia.

Ayer, más de 50 refugiados llegaron a Dover luego de ser interceptados por la Fuerza Fronteriza.

Las autoridades francesas también interceptaron al menos a 41 más, entre los que se encuentran una mujer y tres niños, frente a Dunkerque.

Se cree que algunos de los que cruzaron fueron ayudados por traficantes de personas, incluyendo a bandas británicas que, según informes, cobran un promedio de £3.000 por cada «pasajero».

Patel dijo: «Este horrendo incidente sirve como un recordatorio brutal de las aborrecibles bandas criminales y traficantes de personas que explotan a personas vulnerables.»

El domingo, un inmigrante de unos 20 años fue atacado en una playa en Kingsdown cerca de Deal (Kent). La policía ha solicitado la comparecencia de testigos.