Advierten sobre segundo confinamiento por aumento de la tasa R

THE DAILY TELEGRAPH — SÁBADO, 22 DE AGOSTO DE 2020

Científicos temen que rápido aumento de casos en España se refleje en un fin de año ‘accidentado’ en Reino Unido

Es posible que se imponga un segundo confinamiento nacional, han advertido asesores gubernamentales de alto nivel, debido a que el límite de la tasa R ha superado 1 por primera vez desde que se levantaron las restricciones.

El primer ministro británico Boris Johnson había descartado efectivamente otro cierre nacional, afirmando que la opción de hacerlo era como tener que usar un “mecanismo disuasorio nuclear”, en una entrevista con The Daily Telegraph el mes pasado.

Sin embargo, ayer, el grupo asesor SAGE dijo que el número de reproducción de Gran Bretaña estaba ahora entre 0,9 y 1,1. Fuentes de alto nivel han advertido que es posible que se necesiten más medidas a nivel nacional.

Manchester — la tercera ciudad más grande del país — ya ha enfrentado a un bloqueo local, mientras que Birmingham, la segunda, está al borde de las restricciones después de que aumentara su número de casos, lo que genera temores de que sea solo cuestión de tiempo antes de que se impongan nuevas medidas nacionales.

Aunque expertos del Gobierno dijeron que el R está sesgado por los brotes locales y no es representativo del país en su conjunto, advirtieron que podría reflejarse en un aumento de admisiones hospitalarias y muertes.

Una fuente de alto rango del Gobierno dijo: “Si no se contiene es posible que algunas restricciones que hayamos levantado, es posible que tengamos que pensar si se deben tomar medidas para revertir [los levantamientos].”

“La estrategia es gestionar esto a través de la gestión local de brotes, pero si [la pandemia] se mueve en la dirección de la de España, entonces claramente se puede ver lo que está sucediendo allí y en Francia — la gente está tomando más medidas a nivel nacional. Depende de la trayectoria y de la rapidez con la que podamos superar los brotes.”

Otra fuente agregó: “Estamos viendo un otoño e invierno bastante accidentados, y eso irá en la dirección de un aumento de casos y un aumento de brotes.”

Los científicos temen que Gran Bretaña siga los pasos de España, que tiene el número de casos de mayor crecimiento en Europa — 142 casos por cada 100.000 habitantes. El número de casos diarios ha aumentado de 150, cuando empezó el desescalamiento el 21 de junio, a más de 3.000, mientras que las admisiones hospitalarias han aumentado a casi 750 por día.

Gran Bretaña no está sigue una trayectoria tan pronunciada, con alrededor de 11 casos por cada 100.000 personas y solo 97 ingresados ​​en el hospital ayer. Pero el seguimiento que ha hecho Public Health England muestra que las detecciones de casos en Inglaterra aumentaron de 5.763 a 6.418 en la semana hasta el 16 de agosto, un 11 por ciento más.

Los casos diarios ya son casi el doble que a principios de junio, cuando se suavizaron las medidas de confinamiento.

Oliver Johnson, profesor de teoría de la información de la Universidad de Bristol, dijo: “La principal preocupación es que los valores de R de esta magnitud no están dejando un margen significativo antes de que la epidemia comience a crecer de nuevo, y plantean la posibilidad de que puede ser necesario revertir algunas reaperturas para permitir que las escuelas abran de manera segura.”

Ayer, funcionarios del gobierno local de West Midlands han sostenido conversaciones de crisis con los ministros en un esfuerzo por evitar el cierre de Birmingham, dada la preocupación por la duplicación de su número de casos en las últimas dos semanas. Podría recomendarse a los residentes que limiten el número de visitantes a sus hogares a dos, según una serie de restricciones voluntarias propuestas por el ayuntamiento de Birmingham.

Antes de las conversaciones, Ian Ward, presidente del consejo de esa ciudad, dijo que no había planes para un cierre local o restricciones de viaje.

Se han impuesto más restricciones en zonas del norte, y se ha prohibido a los residentes de Oldham, Pendle y Blackburn socializar con personas fuera de su hogar.

Funcionarios de salud dijeron que varios aumentos estaban relacionados con grupos de edad más jóvenes, ya que la mitad de los casos de Birmingham en la última semana implica a personas entre los 18 y 34 años.

Se teme que un aumento en los casos entre los jóvenes pronto lleve a más ingresos hospitalarios y muertes.

Los ministros ordenaron ayer la intervención en Northampton, donde las tasas han llegado a 125 por 100.000.

Sin embargo, los científicos de las universidades de Leeds y Oxford dijeron que el reciente aumento de casos positivos no se había traducido en ingresos hospitalarios y muertes, incluso teniendo en cuenta el lapso de tiempo entre las infecciones y la muerte.

El análisis mostró que debería haber habido 35 muertes por día a estas alturas, pero ayer solo se registraron dos muertes.

Las admisiones también continúan cayendo y los consultores dicen que los hospitales están “relativamente vacíos” incluso en los puntos críticos.

Los estadísticos dijeron que otros indicadores sugerían que la epidemia estaba “avanzando en la dirección correcta”. Las estadísticas de pruebas más recientes muestran que el promedio móvil de siete días de casos positivos está por debajo de 1.000 por primera vez desde el 10 de agosto. Los datos más recientes de la Oficina de Estadísticas Nacionales (ONS) indican que la tasa general de infección, incluidos los casos asintomáticos, ahora es de 0,44 por cada 10.000 personas en comparación con los 0,68 por cada 10.000 de la semana anterior.

El profesor Kevin McConway, profesor emérito de estadística aplicada en The Open University, dijo: “Mi sensación general es que no hay una causa importante de preocupación inmediata sobre la posición nacional sobre nuevas infecciones y casos de Covid-19, pero debemos seguir muy atentos.”

El público cree que la policía no es lo suficientemente estricta con quienes violan las reglas de confinamiento.

Resultados de una encuesta de la ONS publicada ayer mostraron que casi 7 de cada 10 (69 por ciento) adultos piensan que la policía debe ser muy estricta o estricta al hacer cumplir las reglas de Covid-19, como el distanciamiento social y el uso de cubiertas faciales.

Sin embargo, solo el 15 por ciento piensa que la policía es muy estricta o estricta al hacer cumplir estas reglas.


Disputa fiscal de los conservadores mientras deuda pública sube a £2 billones

Ha estallado una disputa al interior del Partido Conservador sobre si se necesitan aumentos de impuestos para cubrir las enormes brechas en las finanzas públicas, ya que la deuda del Reino Unido ha pasado por encima de los £2 billones por primera vez.

Boris Johnson se resiste al aumento de impuestos para restaurar las finanzas públicas, pues se afirma que el Tesoro está presionando a Rishi Sunak para recuperar algunos de los miles de millones gastados en apuntalar la economía y las promesas del manifiesto de financiación, mientras se prepara para la declaración de políticas en otoño.

Algunos conservadores creen que los recortes de gastos no serán suficientes para tapar el agujero y que se necesitarán aumentos de impuestos a mediano plazo, mientras que otros presionan por recortes de impuestos para ayudar a reactivar la economía.

Mientras las cifras mostraban ayer que Reino Unido se encamina a un déficit de £350.000 millones por el paquete de rescate de la pandemia de Covid-19, el canciller advirtió que el Gobierno enfrenta “decisiones difíciles”.

Sunak dijo: “Las cifras de hoy son un claro recordatorio de que debemos devolver nuestras finanzas públicas a una base sostenible en el tiempo, lo que requerirá tomar decisiones difíciles.”

Una fuente de alto nivel dijo: “Es un recordatorio de que la responsabilidad fiscal y las finanzas públicas sostenibles todavía existen. [Sunak] Está comprometido a volver a eso tan pronto como sea posible.”

El excanciller Norman Lamont dijo que aunque era “inevitable” que el déficit aumentara como en otros países, “la idea de que las tasas de interés bajas o negativas signifique que hemos descubierto un árbol mágico de dinero es peligrosa.”

“En algún momento, tendrá que haber una fuerte acción fiscal con aumentos de impuestos o restricciones al gasto.”

Un conservador de alto nivel dijo: “Boris se resiste a los aumentos de impuestos, pero el Tesoro como departamento está ejerciendo una gran presión sobre Rishi para recuperar parte del dinero gastado en el furlough [programa de retención de empleo].”

Una evaluación confidencial de la crisis del coronavirus —confeccionada por el Tesoro y revelada por The Daily Telegraph en mayo — estimó que costaría £300.000 millones este año y podría requerir medidas que incluyen un aumento en el impuesto sobre la renta, poner fin al triple bloqueo de los aumentos de pensiones y un congelamiento de los salarios públicos de dos años.

Dominic Cummings, asesor principal del primer ministro, favorece los recortes de gastos en lugar de los aumentos de impuestos y está observando el gasto en defensa, según una fuente conservadora.

“Dom no quiere aumentos de impuestos, quiere recortes de gasto. Como parte de la reforma del servicio civil, él está analizando los presupuestos de los departamentos,” dijo la fuente, quien afirmó que la ministra de desarrollo internacional Ann Marie Trevelyan podría terminar reemplazando a Ben Wallace en defensa para liderar la revisión de gastos.

Sin embargo, economistas de la Fundación del Instituto de Estudios y Resoluciones Fiscales dijeron que los recortes de austeridad de la última década habían dejado poco margen de maniobra en los recortes de gastos, y que era más probable que se necesitaran aumentos de impuestos para tapar los agujeros en las finanzas públicas.

“La política de la primera mitad de esta década será sobre cuánto y qué impuestos recaudar para pagar el efecto duradero en las finanzas públicas de la crisis del Covid,” dijo Torsten Bell, del centro de estudios económicos Resolution Foundation.


Johnson regresa a casa después de refugiarse en Escocia

Boris Johnson ha interrumpido sus vacaciones de verano después de que se descubriera que estaba en una remota casa de campo escocesa, puede revelar The Daily Telegraph.

Se entiende que el primer ministro británico y Carrie Symonds, su prometida, han volado de regreso a Londres con Wilfred, su hijo pequeño, el jueves por la noche después de haberse preocupado por su seguridad.

Antes, un fotógrafo de un rotativo británico había tomado fotografías de Johnson en el exterior de una cabaña en la península de Applecross, donde se había estado hospedando la familia.

La acción se produjo después de que Johnson resistiera la presión de regresar a Downing Street para tomar el control del fiasco de los exámenes. Una fuente sugirió que haber sido descubiertos les imposibilitó quedarse hasta el fin de semana como estaba planeado.

Las imágenes también mostraban una tienda de campaña en un campo junto a la cabaña, que fue desmontada ayer cuando el propietario acusó a Johnson de acampar y encender una fogata sin permiso.

Un portavoz de Downing Street declinó hacer comentarios al respecto.


Estrella del fútbol inglés, detenida por agresiones en Grecia

Foto principal de Harry Maguire y su prometida Fern Hawkins, quien publicó la imagen en su cuenta de Instagram antes que Maguire pasara dos noches en una celda policial en la isla de Mykonos.

Consumidores impulsan mejora económica luego del confinamiento

UK edition /

FINANCIAL TIMES — SÁBADO, 22 DE AGOSTO DE 2020

Compras y ‘staycations’ son base de crecimiento | Finanzas públicas sufren por deuda que llega a £2 billones

La economía británica ha vuelto a la vida en pleno verano luego que los consumidores terminaran el confinamiento para comenzar a gastar libremente, atraídos por los incentivos del Gobierno para acudir a pubs y restaurantes.

Después de meses permaneciendo en casa ajustándose el cinturón, los datos de ayer mostraron que los compradores gastaron en julio más que antes de la pandemia, mientras las empresas también han reportado una actividad más fuerte en agosto.

Aunque los patrones de gasto no han sido uniformes en todo Reino Unido, las cifras oficiales se han visto impulsadas por una combinación de familias tomando sus vacaciones dentro de Gran Bretaña, y la relajación de las medidas de confinamiento para tiendas no esenciales y el sector de la hostelería desde mediados de junio.

Sin embargo, estos datos optimistas de gasto y actividad no ocultan el daño causado por la crisis del coronavirus en las finanzas públicas. El Gobierno central ha entregado casi £200.000 millones en financiación desde abril, lo que eleva la deuda estatal por encima de los £2 billones por primera vez.

Por su parte, el canciller Rishi Sunak dijo que las difíciles perspectivas para las finanzas públicas limitarán la medida en que el Gobierno pueda seguir pidiendo préstamos y efectuando gastos. “Las cifras de hoy son un claro recordatorio de que debemos devolver nuestras finanzas públicas a una base sostenible en el tiempo, lo que requerirá tomar decisiones difíciles,” dijo.

Sin embargo, Sunak estará complacido porque la recuperación económica de Reino Unido ahora parece tener bases firmes, siempre que el país impida el resurgimiento del Covid-19 que ha perseguido a gran parte de Estados Unidos y países europeos como España y Francia.

Los volúmenes de ventas minoristas aumentaron más rápido de lo esperado en julio, aumentando un 3,6 por ciento desde junio y superando las cifras del año anterior, según informó ayer la Oficina de Estadísticas Nacionales (ONS por sus siglas en inglés).

Jonathan Athow, jefe estadístico nacional adjunto de la ONS, dijo que las ventas minoristas “han recuperado todo el terreno perdido durante el apogeo de las restricciones del coronavirus, mientras se siguen abriendo más tiendas al comercio”.

Cifras no relacionadas que publica el proveedor global de información económica IHS Markit muestran que la actividad comercial se mantuvo en su nivel más fuerte en casi siete años en agosto según su último índice compuesto para gestores de compras — conocido como índice PMI — aumentando a 60,3 desde 57 en julio. Por el contrario, los índices PMI de agosto de la eurozona cayeron a 51,6 desde 54,9 en julio, después de que un aumento en los casos de coronavirus frenara el repunte económico del bloque.

Tim Moore, director de economía de IHS Markit, dijo que los datos de agosto mostraban que la recuperación de Reino Unido ha ganado velocidad en los sectores de manufacturas y servicios, y agregó que las staycations — vacaciones dentro del país — y el programa gubernamental “Comer fuera para ayudar” habían apoyado el crecimiento en agosto.

El fuerte gasto ha sido una bendición para los minoristas, pero aún había señales de daño en los grandes almacenes en julio, ya que los consumidores se están acostumbrando cada vez más a las compras por internet. Los volúmenes de ventas en este medio aumentaron más del 50 por ciento en comparación con los niveles anteriores a la crisis en febrero, dijo la ONS.

Aparte de los supermercados, los volúmenes de ventas en grandes almacenes fueron un 6,6% más bajos en julio que en febrero. Los minoristas de ropa siguieron siendo los más afectados, con los volúmenes de julio un 26% por debajo de los niveles de febrero.

Por separado, cifras de HM Revenue & Customs publicadas el viernes mostraban que el número de personas en furlough — el programa gubernamental de retención de empleo — alcanzó un máximo de casi 9 millones en mayo y cayó a 6,8 millones a fines de junio.

La estimación de HMRC del número de trabajadores aún en furlough a fines de junio fue más alto de lo que habían predicho muchas encuestas — lo que sugiere que la recuperación hasta ese momento, después de que los restaurantes y pubs reabrieron, había sido lenta.

Torsten Bell, director del thinktank — centro de estudios económicos — Resolution Foundation, elogió al HMRC por haber publicado por primera vez la trayectoria de las solicitudes de furlough y dijo que, desde junio, las encuestas sugieren que “el número de trabajadores en furlough completo disminuyó más rápido, por lo que debemos estar muy por debajo 6,8 millones ahora”.


Extienden un mes prohibición de desalojos en Inglaterra y Gales

Los inquilinos en Inglaterra y Gales que enfrenten desalojos han obtenido un indulto de último minuto, después de que los ministros extendieran por cuatro semanas la prohibición de que los propietarios expulsen a los inquilinos de sus hogares, la cual debía terminar el domingo.

La prohibición ha impedido que los propietarios inicien procedimientos de desalojo desde que se inició hace cinco meses en el apogeo de la crisis del coronavirus. Originalmente, debía expirar el 25 de junio, pero se extendió hasta el 23 de agosto. Ahora estará vigente hasta el 20 de septiembre, según documentos que ha visto el Financial Times.

El ministro de vivienda Robert Jenrick dijo: “Sé que este año ha sido problemático, y que todos seguimos viviendo con los efectos del Covid-19. Es por eso que hoy anuncio una nueva prohibición de los desalojos por cuatro semanas.”

Jenrick también anunció una extensión del período mínimo de preaviso que un propietario debe otorgar a un inquilino, de tres meses a seis, en Inglaterra.

El Gobierno ha sido atacado en los últimos días por organizaciones benéficas y el opositor Partido Laborista, quienes dijeron que el levantamiento de esta prohibición presentaba graves riesgos para los casi 230.000 inquilinos privados que se han atrasado en sus pagos durante la pandemia.

Organismos de salud pública también advirtieron el jueves que una ola de desalojos podría avivar una crisis, al exponer a más personas al coronavirus.

Keir Starmer, líder del Partido Laborista, dijo que una breve extensión “simplemente daría a los inquilinos unas semanas más para hacer las maletas”, y que “la prohibición no debería levantarse hasta que el Gobierno tenga un plan creíble para garantizar que nadie pierda su hogar como consecuencia del coronavirus”.

Ghazal Haqani, organizador de la plataforma de campaña London Renters Union, dijo: “Hemos tenido una serie de prórrogas a corto plazo, y eso ha causado una enorme miseria y estrés para inquilinos como yo. Debido a que muchos de nosotros estamos en mora, hemos estado constantemente preocupados durante meses, porque estamos a punto de quedar totalmente indefensos contra los propietarios que quieren echarnos de nuestras casas. Parece que eso podría volver a suceder en septiembre,” dijo.

La decisión de extender la prohibición sigue a una serie de recientes cambios de política. La semana pasada, el ministro de educación Gavin Williamson dijo que los resultados de los exámenes preprofesionales A-Levels se otorgarían sobre la base de las evaluaciones de los maestros, después de que el uso de un algoritmo para determinar las calificaciones fuera primero criticado y finalmente descartado.

De ese modo, una extensión temporal no aliviaría la incertidumbre que enfrentan los inquilinos y propietarios, dijo Franz Doerr, director ejecutivo de la página de alquileres Flatfair.

“El Gobierno ha tenido más de medio año para idear una estrategia a más largo plazo, sin embargo, todavía se niega a tomar ninguna medida sobre el ‘elefante en la habitación’ que es la creciente crisis de los atrasos de alquileres. . . [No] se puede simplemente esperar que la gente pueda pagar el alquiler.”

La intervención del Gobierno en Inglaterra se produce después de que la primera ministra escocesa Nicola Sturgeon propusiera extender la prohibición en Escocia hasta marzo de 2021.

Ben Beadle, director ejecutivo de la Asociación Nacional de Propietarios de Viviendas, describió una “extensión general” así de cerca de la fecha límite como “inaceptable”.

“Los propietarios han quedado impotentes para ejercer su derecho legal de lidiar con significativos atrasos no relacionados con el Covid-19, comportamiento antisocial e inquilinos extremadamente perturbadores que hacen la vida imposible a vecinos y compañeros de piso,” dijo.

“No se puede esperar que los propietarios privados paguen los platos rotos por los fallos del Gobierno. Ahora debe haber un plan para ayudar a los hogares a pagar sus facturas, y compensar a los propietarios en su totalidad por la pérdida de ingresos.”


Demora en visados causa ansiedad a médicos extranjeros del NHS

En el punto más álgido de la pandemia por el coronavirus, el Gobierno se comprometió a extender los visados de los médicos del NHS procedentes de países fuera de la Unión Europea por un año. La ministra del interior Priti Patel dijo que no quería que el personal lidiando con la pandemia “tuviera que distraerse con el proceso del visado”. Sin embargo, las demoras en la expedición de los nuevos permisos han hecho que los médicos extranjeros no hayan podido abandonar el país, hayan sido amenazados con ser desalojados de sus viviendas y sufrir la pérdida de trabajo de sus familiares.


Resaca del virus

Foto de recolectores en el pueblo de Bethon (Francia), intentando enfrentar la debilitada demanda del espumante debido al cierre de bares y la falta de celebraciones por la pandemia. El coronavirus ha creado un excedente en la oferta tal que se tendrá que dejar podrir en el viñedo la mayor parte de la cosecha de la uva.