Muerte en el Canal: No tenía ninguna oportunidad

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METRO — JUEVES, 20 DE AGOSTO DE 2020

Muchacho sudanés de 16 años, usando una pala como remo, cae de pequeña barca inflable y se ahoga

Un joven inmigrante se ahogó cuando intentaba cruzar el Canal de la Mancha, de Francia a Inglaterra, en un pequeño bote con una pala como remo.

El cuerpo del muchacho sudanés de 16 años fue encontrado en la playa de Sangatte, cerca de Calais, por paseadores de perros alrededor de las 8 de la mañana de ayer.

Horas antes su compañero, también de Sudán, había sido encontrado yaciendo en la arena con conmoción e hipotermia. Dijo a los rescatistas que su amigo, que no sabía nadar, estaba desaparecido.

Se cree que los dos partieron poco después de la medianoche en un inflable “improvisado” de 4 pies (133 cm) de largo, pero se metió en mar picada casi de inmediato y volcó. Un pescador vio lo que estaba pasando, y llamó a los servicios de emergencia marítima.

La ministra del interior Priti Patel describió la muerte del adolescente como la “trágica pérdida de una vida joven”.

La obispa de Dover, reverenda Rose Hudson-Wilkin, dijo: “Hoy, lloramos a un niño con esperanzas y sueños, con necesidad de seguridad y protección. Mi corazón está lleno de tristeza por su familia, y les envío mi amor y mis oraciones.”

La muerte del adolescente se produce en medio de una creciente preocupación por la cantidad de inmigrantes que cruzan el Canal en pequeñas barcas.

Al menos 650 personas han hecho el intento este mes, alentadas por el clima cálido y las condiciones tranquilas. Francia ha rescatado del mar a casi 200.

Los críticos dijeron que la tragedia era “evitable pero no inesperada”, y acusaron al gobierno de Reino Unido de no brindar opciones más seguras para los desesperados solicitantes de asilo.

Pierre-Henri Dumont, representante por la región de Pas-de-Calais en la Asamblea Nacional de Francia, dijo: “¿Cuánto tardarán los británicos en recuperar una onza de humanidad?”

Bella Sankey, directora de Detention Action, dijo: “Hemos advertido repetidamente a Priti Patel que era solo cuestión de tiempo antes de que su política tóxica de negar rutas seguras y legales a Reino Unido empezara a costar vidas. Esta muerte yace firmemente en su puerta.”

La tragedia se produce después de que Mitra Mehrad, iraní de 31 años, se ahogara después de caer de un bote en las costas de Kent en agosto pasado.

Más de 4.700 personas han llegado a Reino Unido en pequeñas embarcaciones este año. El número de solicitudes de asilo en este país fue de 49.000 en 2019, comparadas con las 165.000 en Alemania y 129.000 en Francia.

Ayer, más de 50 refugiados llegaron a Dover luego de ser interceptados por la Fuerza Fronteriza.

Las autoridades francesas también interceptaron al menos a 41 más, entre los que se encuentran una mujer y tres niños, frente a Dunkerque.

Se cree que algunos de los que cruzaron fueron ayudados por traficantes de personas, incluyendo a bandas británicas que, según informes, cobran un promedio de £3.000 por cada “pasajero”.

Patel dijo: “Este horrendo incidente sirve como un recordatorio brutal de las aborrecibles bandas criminales y traficantes de personas que explotan a personas vulnerables.”

El domingo, un inmigrante de unos 20 años fue atacado en una playa en Kingsdown cerca de Deal (Kent). La policía ha solicitado la comparecencia de testigos.