Gobierno cede sobre uso de mascarillas en escuelas

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i — MIÉRCOLES, 26 DE AGOSTO DE 2020

Johnson cede a la presión y cambia instrucciones a última hora del martes después de que decenas de directores respaldaran uso de protección facial

El Gobierno se ha visto obligado a hacer un último y vergonzoso cambio de sentido al cambiar su indicación sobre el uso de mascarilla a los escolares de Inglaterra.

El primer ministro británico Boris Johnson ha cedido ante la presión y cambió la orientación gubernamental el martes por la noche, después de que decenas de directores alzaran la voz instando a su uso, respaldados por parlamentarios de todos los partidos y sindicatos docentes.

Ya no se aconsejará a los alumnos de Inglaterra que no utilicen mascarillas faciales en las escuelas secundarias después del tardío retroceso, que se produce pocos días antes de la reapertura de las aulas.

En áreas cerradas como Manchester y cercanías — donde se aplican restricciones más estrictas para detener la propagación del virus — el uso de recubrimiento facial será obligatorio en los pasillos escolares, donde el distanciamiento social es más difícil.

En un comunicado, el Ministerio de Educación (DfE) dijo: “El Gobierno está revisando su guía sobre recubrimientos faciales para el personal y los alumnos de Año 7 o superiores en Inglaterra. En todo el país, si bien el Gobierno no recomienda que el recubrimiento facial sea necesario, quedará a discreción de las escuelas exigirlo en áreas comunes si creen que es correcto hacerlo en sus circunstancias particulares.”

La nueva guía se da a conocer después de que la Organización Mundial de la Salud dijera que los alumnos de 12 años o más deberían usarlos, y de que Escocia ordenara rápidamente que los estudiantes de secundaria usen mascarillas en áreas comunes y autobuses escolares. Irlanda del Norte también hizo obligatorio el uso de mascarilla en los pasillos.

Varios parlamentarios conservadores — entre los que se encuentra el ministro de comercio Alok Sharma — habían insistido anteriormente en que no había ningún plan de revisar la guía.

Sin embargo, los directores han instado al DfE a emitir nuevas orientaciones sobre recubrimiento facial después de la decisión de Escocia de exigir su uso. La posición anterior del DfE era que éste “no es obligatorio en las escuelas” en Inglaterra.

Sin embargo Geoff Barton, de la Asociación de Líderes de Escuelas y Universidades, dijo que a la luz de la decisión de Escocia iba a ser “prudente” que el Gobierno de Westminster “revisara” la orientación.

“Padres, alumnos y personal estarán ansiosos por esta situación, y necesitarán que el Gobierno los tranquilice sobre la base de la salud pública de su política acerca de recubrimiento facial en Inglaterra, en lugar de dejar que las escuelas expliquen la razón fundamental del Gobierno,” dijo Barton.

Añadió que, si se iba a producir un cambio de política, debía ser “más temprano que tarde, porque el inicio del nuevo año escolar es inminente”.

“Poner fin a la confusión”

Por su parte, la Asociación Nacional de Directores de Maestros pidió al Gobierno que ponga fin a la “confusión” sobre el tema.

Kate Green, ministra de educación laborista de la oposición, dijo: “Existe creciente evidencia de que el uso de mascarillas en áreas comunes en las escuelas secundarias ayuda a proteger a los estudiantes y al personal, y contribuye a reducir la transmisión. El Primer Ministro debe escuchar esta evidencia y actuar rápidamente para dar seguridad a los padres y maestros, que están a solo unos días de la reapertura de las escuelas.”

Johnson había insinuado un posible cambio en la guía, diciendo que el Gobierno “observará los cambios de la evidencia médica a medida que avancemos”.

Gales ya ha dicho que está reconsiderando su posición sobre las mascarillas, y se espera una decisión el miércoles. Irlanda del Norte ya ha hecho obligatorio el uso de protección facial en los pasillos escolares.

La Organización Mundial de la Salud ha recomendado que los niños mayores de 12 años usen mascarilla.

Algunas escuelas en Inglaterra ya han optado por ignorar la guía actual — la cadena de academias Oasis, que opera más de 50 escuelas, dijo que entregaría visores a sus maestros y que exigiría a los alumnos usar mascarillas en los pasillos.

Sin embargo, algunos profesores se muestran escépticos ante la idea. Katharine Birbalsingh, directora de Michaela School en el oeste de Londres, tuiteó: “Las niñas se acomodan constantemente la mascarilla, y se tocan la cara.”

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