Controvertido algoritmo calificará 97% de los resultados de los GCSE

THE OBSERVER — DOMINGO, 16 DE AGOSTO DE 2020

4.6 millones no reflejarán las notas que asignaron los profesores

Cerca de 5 millones de GCSEs se otorgarán esta semana utilizando un controvertido modelo informático, que expertos en educación temen podría llevar a una degradación de los resultados de los exámenes pre-universitarios aún mayor que la del fiasco de los A-Levels la semana pasada.

Según el análisis compartido con The Observer, más de 4,6 millones de GCSEs en Inglaterra — aproximadamente el 97% del total — serán asignados únicamente por el algoritmo elaborado por el regulador de exámenes Ofqual. Se tomarán en consideración las clasificaciones de los maestros, pero no las calificaciones evaluadas por ellos que enviaron las escuelas y universidades.

Natalie Perera, directora ejecutiva del grupo de expertos del thinktank Education Policy Institute, dijo: «Es casi seguro que veamos una repetición de muchos de los problemas observados con los A-Levels, solo que con los GCSE estos podrían ser más graves.»

El algoritmo del regulador educativo Ofqual calculó menos A-Levels (un estimado de 82%). “Un grupo anual más grande, combinado con el hecho de que las calificaciones de GCSE a menudo son más difíciles de predecir, significará que Ofqual podría poner un énfasis aún mayor en su modelo de estandarización,” dijo Perera. «Existe un riesgo real de que, como resultado, se baje aún más las calificaciones.»

La respuesta del Gobierno a la debacle se volvió más confusa el sábado por la noche, en que Ofqual anunció que los estudiantes podrían usar el trabajo en clase para defender las calificaciones de sus A-Levels, para retirar la medida pocas horas después.

En una breve declaración, Ofqual dijo que la política estaba «siendo revisada» por su junta y que se publicaría más información «a su debido tiempo», sin explicar qué elementos de la política habían causado problema.

También se espera que, en unos días, se interponga un recurso de amparo al Gobierno por el uso de su algoritmo de resultados. The Observer ha visto la carta de un abogado redactada a nombre de los estudiantes de nivel A a los que se ha calificado dos o más grados por debajo de los puntajes pronosticados por sus maestros.

Afirma que, a pesar de la controversia sobre las calificaciones otorgadas, los alumnos involucrados no pueden utilizar el proceso de apelación porque está muy restringido. La carta, redactada por Good Law Project, advierte que las calificaciones que obtuvieron «no indicaron de manera confiable sus conocimientos, habilidades y comprensión de la materia».

Por su parte, el ministro de educación Gavin Williamson ya ha anunciado que las apelaciones serán gratuitas, después de una creciente rebelión entre los parlamentarios conservadores. Las juntas examinadoras han confirmado que estarán listas para procesarlas a partir del lunes, y los alumnos podrán utilizar exámenes simulados como parte de su apelación. En una concesión adicional el sábado, Ofqual dijo que los alumnos que no habían tomado un examen simulado podían apelar utilizando una “nota de evaluación fuera del examen”.

Ed Davey, líder interino del Partido Liberal-Demócrata, pidió la renuncia de Williamson. Si bien la ministra de educación laborista Kate Green no llegó a ese extremo, sí dijo que Williamson «tiene unos días para demostrar que esta vez lo va a hacer bien».

Entretanto, la indignación continúa acumulándose en las bancada de los conservadores. Robert Halfon, presidente conservador del comité selecto de educación del Parlamento, dijo: “Ofqual necesita explicar a cada escuela lo que está sucediendo y cómo ha funcionado su algoritmo. Pero, sobre todo, nos interesa tener un sistema de apelaciones sólido. Esa es la única forma en que podemos resolver esto ahora. Tenemos que asegurarnos de que este sea un sistema de exámenes para muchos, no para pocos.»

Las amenazas legales crean todavía más incertidumbre sobre los resultados de este verano. Ofqual ha confirmado que el mismo modelo utilizado para los A-Levels se implementará para los GCSE. Para cada materia, se pidió a los maestros que le dieran una calificación a cada alumno y luego colocaran a todos los alumnos en orden de clasificación. Pero si la asignatura tenía, en promedio, más de 15 entradas en una escuela, Ofqual decidió que no se utilizarían las calificaciones previstas, sino que se basaría en la clasificación. Una investigación realizada por upReach — organización benéfica de movilidad social — predice que se otorgarán alrededor de 4,6 millones de calificaciones utilizando el algoritmo y las clasificaciones de maestros de los alumnos, pero no las calificaciones evaluadas por los maestros.

Su estudio también planteó preocupaciones sobre cómo el uso del modelo de datos de calificaciones históricas podría afectar a alumnos desfavorecidos, beneficiando potencialmente a los de la educación privada.

“El año pasado, las calificaciones de GCSEs en las escuelas independientes promediaron 1.5 grados más que en las escuelas estatales, y mostraron mucha menos variación,” dijo John Craven, director ejecutivo de UpReach. “Esto reduce estadísticamente aún más la probabilidad de que un estudiante de escuela privada vea una rebaja en sus notas. En pocas palabras, menos estudiantes corren el riesgo de que se las bajen cuando las calificaciones históricas en su escuela son mayormente altas y hay poca variación en las calificaciones otorgadas.»

Su estudio estima que al menos el 11% de las calificaciones de las escuelas privadas tendrán en cuenta las calificaciones evaluadas por los maestros, pero eso solo será cierto en el 1.4% de las calificaciones de las escuelas estatales. «Un estudiante típico de una escuela privada obtendrá al menos una calificación que se basa en la evaluación de su maestro,» dijo Craven. “Ofqual dice que las evaluaciones de los profesores han sido demasiado optimistas. Si este es también el caso de los GCSE, los alumnos de escuelas privadas se beneficiarán con sus resultados de GCSE exactamente de la misma manera que lo han hecho en los A-Levels.»

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Funcionarios del NHS piden más fondos para ‘riesgo invernal’

Altos cargos del NHS están pidiendo que el acuerdo de financiación presentado por Theresa May se renegocie urgentemente, ya que advierten que el servicio corre un riesgo aún mayor este invierno debido a la escasez de recursos.

El acuerdo, anunciado en 2018, prometía un aumento presupuestario promedio del 3,4% anual durante los próximos cinco años, lo que generaría £20 mil millones adicionales para el NHS en Inglaterra en 2023. Sin embargo, costos significativos a largo plazo creados por la pandemia de Covid-19 combinados con las promesas del manifiesto conservador de nuevos hospitales y un mayor número de personal, han hecho que las cifras del NHS impulsen un aumento importante en la financiación en una revisión de gastos, programada para finales de este año.

Funcionarios de salud ya están acusando al canciller Rishi Sunak de no haber cumplido su promesa de dar al NHS «lo que necesite» este invierno, después de que el Tesoro rechazara una solicitud de miles de camas de hospital para casos agudos y un aumento en la atención comunitaria de crisis, diseñada para descargar la presión sobre los hospitales. En una entrevista con The Observer, Chris Hopson, director de NHS Providers, dijo que el acuerdo de mayo de 2018 ya tendría que haberse vuelto a examinar.

«Necesitaremos un gran debate en la revisión de gastos sobre si el NHS tiene suficiente dinero para hacer frente a los problemas planteados por el Covid y cumplir con los compromisos del manifiesto que se han hecho,» dijo. “Los hospitales adicionales que están en el manifiesto no se pueden construir, junto con los otros requisitos de capital del NHS, a menos que haya un aumento significativo de varios años en la cantidad de capital disponible del NHS. También será imposible contar con las enfermeras y médicos adicionales que promete el manifiesto a menos que haya un aumento en los presupuestos de educación y capacitación.»

“Siempre hemos argumentado que el dinero extra que el Gobierno dio al NHS en 2018 solo fue suficiente para satisfacer las demandas generadas por una población que envejece. Gracias al Covid-19, tenemos un enorme atasco que eliminar y una demanda de atención de salud mental en rápido crecimiento. Y eso es antes de considerar cuál es probablemente el problema más urgente: ordenar la asistencia social. Así que habrá algunas discusiones muy difíciles.»

Hopson dijo también que la decisión del Tesoro de rechazar una solicitud de más camas de hospital para pacientes agudos y atención comunitaria de crisis «aumentará el riesgo que enfrentará el NHS al entrar en invierno». Añadió: “Todo el mundo está asumiendo públicamente que todavía estamos funcionando bajo esa famosa promesa en marzo, de que el NHS recibe todo lo que necesita. Sí, el NHS ha tenido y todavía tiene cubiertos sus costos adicionales directos por causa del Covid. Pero el NHS no ha recibido todo lo que pidió para gestionar el nivel de riesgo sin precedentes que puede enfrentar este invierno.»

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Recordando la historia

Foto de veteranos y efectivos militares asistiendo al evento de memoria nacional por el VJ Day — día de la victoria de las fuerzas aliadas contra Japón — ayer, en el National Memorial Arboretum en Staffordshire, uno de los muchos eventos realizados en todo el país conmemorando el 75 aniversario del fin de la Segunda Guerra Mundial.