Vuelve el confinamiento al norte de Reino Unido

THE DAILY TELEGRAPH — VIERNES, 31 DE JULIO DE 2020

Medida revierte libertades anunciadas el 23 de junio

Boris Johnson ha ordenado el jueves por la noche que partes del norte de Inglaterra vuelvan a un confinamiento parcial advirtiendo que una «dañina segunda ola» podría golpear a Reino Unido.

A cientos de miles de personas en Manchester y cercanías, Bradford, Blackburn y otras áreas se les ha prohibido celebrar reuniones en interiores con personas de diferentes hogares.

Se produce después de que datos del NHS mostraran que el coronavirus ha alcanzado niveles preocupantes en partes de Lancashire y Yorkshire, lo que ha llevado al primer ministro británico a tomar «medidas inmediatas» para mantener segura a la población.

A partir de la medianoche, se ha prohibido a personas de diferentes hogares reunirse en interiores en Manchester y cercanías, Blackburn & Darwen, Burnley, Hyndburn, Pendleton, Rossendale, Bradford, Kirklees y Calderdale.

Las mismas restricciones se aplicarán en la ciudad de Leicester, revirtiéndose las libertades anunciadas por el primer ministro el 23 de junio.

Johnson había instado anteriormente a la gente a no engañarse pensando que el peligro ha pasado, ya que Downing Street advirtió que no se puede descartar otro confinamiento nacional.

Matt Hancock, el ministro de sanidad, dijo el jueves por la noche que la reposición de las medidas de cierre se estaba haciendo «con mucho pesar», pero que el coronavirus se estaba extendiendo porque los hogares no estarían cumpliendo con las medidas de distanciamiento social.

«Estamos constantemente mirando los últimos datos sobre la propagación del coronavirus, y desafortunadamente hemos visto una tasa creciente de transmisión en partes del norte de Inglaterra,» dijo.

«Hemos estado trabajando con líderes locales en toda la región, y hoy presidí una reunión del Comité Principal de Acción Local. Basados en datos, decidimos que en Manchester y cercanías, partes de West Yorkshire y East Lancashire, debemos tomar medidas inmediatas para mantener a las personas seguras.»

«La propagación se debe principalmente a que los hogares se encuentran y no respetan el distanciamiento social.

“Entonces, desde la medianoche de hoy, no se permitirá que personas de diferentes hogares se reúnan en el interior de estas áreas.

«Tomamos esta acción con mucho pesar, pero estamos viendo tasas crecientes de Covid en toda Europa y estamos decididos a hacer lo que sea necesario para mantener a las personas seguras.»

El alcalde de Manchester, Andy Burnham, acogió con beneplácito las restricciones, que dijo que serían revisadas semanalmente.

«En los últimos días, ha habido un cambio marcado en la imagen en todo el Gran Manchester con respecto a la propagación de Covid-19,» acotó.

«La semana anterior hemos pasado de una tasa decreciente de casos en casi todos nuestros distritos a una tasa creciente en nueve de cada 10 comunidades afectadas en una geografía mucho más amplia.»

El primer ministro dijo que el virus estaba «burbujeando» en hasta 30 lugares en Reino Unido y que se necesitan medidas estrictas para evitar «una segunda ola realmente perjudicial».

Dijo que temía que Gran Bretaña pudiera estar a solo dos semanas de un segundo pico de Covid-19 luego de un resurgimiento en Europa.

Con el aumento de las tasas de contagio en todas las regiones de Inglaterra, el Número 10 de Downing Street — la oficina del primer ministro — dejó en claro que la amenaza de un bloqueo nacional se mantiene.

Johnson dijo: «Es absolutamente vital como país que sigamos manteniendo nuestro enfoque y nuestra disciplina, y que no nos engañemos de que de alguna manera estamos fuera de peligro o que todo esto ha terminado, porque no es así.»

“La mejor manera de lidiar con esto es con fuertes bloqueos locales. Necesitamos controlarlo localmente para proteger a todo Reino Unido.»

Según NHS Digital, las ciudades con la mayoría de casos fueron Blackburn & Darwen, con 85.3 casos por cada 100,000 personas, Leicester 57.7, Oldham 53.1, Bradford 44.9, Trafford 39.9, Calderdale 32.4, Rochdale 30.9 y Sandwell 27.5. El promedio nacional es 7.2.

Sin embargo, algunos científicos destacados han dicho que hablar de una segunda ola es prematuro, ya que la mayoría de los casos nuevos se encuentran entre aquellos que solo tenían síntomas leves, pero que estaban siendo detectados a través de mayores pruebas.

Agregaron que el número de ingresos hospitalarios sigue cayendo. En una entrevista con The Telegraph a principios de este mes, Johnson comparó un segundo confinamiento nacional con un «elemento disuasorio nuclear», diciendo que no piensa «que volvamos a estar en esa posición».

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Hancock: consultas virtuales con el GP serán lo normal

Matt Hancock enfrenta reacciones violentas por parte de grupos de pacientes y médicos, después de declarar que todas las consultas médicas deben realizarse virtualmente a menos que haya una «razón clínica convincente para no hacerlo».

Durante un discurso en Londres el jueves, el ministro de sanidad británico elogió la nueva era de «medicina Zoom», en que las reuniones cara a cara con los médicos serán reemplazadas por un enlace de vídeo o telefónico.

Señalando los cambios operativos introducidos durante la pandemia de coronavirus, Hancock dijo que había una necesidad de «acabar con la burocracia» en el NHS, con consultas virtuales que liberen el tiempo de los médicos para los más necesitados.

Agregó que si bien siempre habrá un sistema para las personas que no pueden «iniciar sesión», sería un error «mirar por encima del hombro a las personas mayores diciendo que no saben usar la tecnología».

Sin embargo Rachel Power, directora ejecutiva de la Asociación de Pacientes, afirmó que hacer que las consultas en internet sean la normalidad «no parece estar basado en ninguna evidencia que sirva a los pacientes».

“Los pacientes han soportado mucho en los últimos meses para ayudar al NHS a enfrentar una emergencia sin precedentes, a menudo a un costo considerable para su propia salud y bienestar. No se puede permitir que esto se convierta en la nueva normalidad,” continuó.

También existe la preocupación de que un cambio a Internet afecte de manera desproporcionada a los pacientes de edad avanzada con acceso limitado a la tecnología, así como a reducir las posibilidades de detectar los primeros signos de enfermedad o enfermedad en comparación con las consultas físicas.

El doctor Richard Vautrey, presidente del Comité de Médicos de Cabecera (GPs) de la Asociación Médica Británica, dijo que si bien su gremio había abogado durante mucho tiempo por un mayor uso de la tecnología, la «sugerencia de que todas las citas en el futuro serán remotas por defecto debe abordarse con precaución».

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La sordera, posible efecto a largo plazo del coronavirus

La pérdida de audición podría ser el último impacto del coronavirus en el ser humano, ya que un estudio ha encontrado problemas en pacientes hasta ocho semanas después de recibir el alta hospitalaria.

Más del 13 por ciento de los recuperados de Covid-19 que fueron dados de alta del Hospital Wythenshawe en Manchester reportaron deterioro auditivo.

La neuropatía auditiva se ha identificado como una posible afección provocada por el virus. Causa interrupción en la forma en que se comunica el sonido al cerebro y puede resultar en dificultad para escuchar cuando hay ruido de fondo, como en espacios abarrotados como pubs.

El hallazgo se suma a creciente evidencia de que el coronavirus puede tener implicaciones para la salud a largo plazo.

El daño pulmonar y los problemas cardíacos son otras posibles consecuencias de contraer el virus que los científicos están explorando.

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Amigos y enemigos rechazan propuesta de Trump de posponer elecciones

La impactante sugerencia de Donald Trump de retrasar las elecciones estadounidenses debido a la pandemia de coronavirus ha sido rotundamente rechazada por destacados congresistas republicanos y demócratas ayer.

El presidente norteamericano plantó la idea en un tuit después de afirmar nuevamente que un mayor uso de la votación por correo podría conducir a una elección «fraudulenta», diciendo: «¿Y si retrasamos las elecciones hasta que las personas puedan votar de manera adecuada, segura y segura?»

Con las elecciones del 3 de noviembre a menos de 100 días, su mensaje provocó una reacción violenta instantánea.

En los Estados Unidos el presidente no es quien tiene la facultad de retrasar las elecciones, sino el Congreso norteamericano. Mientras que los republicanos de Trump tienen control del Senado, los demócratas tienen la Cámara de Representantes, lo que significa que es poco probable que se apruebe retraso alguno.

Mitch McConnell — quien como líder de la mayoría en el Senado es el republicano más importante del cuerpo — dijo: «Nunca en la historia del país, a través de guerras, depresiones e incluso la Guerra Civil, nunca hemos dejado de realizar ninguna elección programada federalmente a tiempo, y encontraremos una manera de hacerlo nuevamente este 3 de noviembre.»

Nancy Pelosi, la líder de la mayoría de la Cámara, tuiteó la parte de la Constitución que otorga poder al Congreso sobre el momento de las elecciones.

En una reunión informativa en la Casa Blanca, Trump hizo comentarios contradictorios sobre una demora, diciendo que no quería cambiar la fecha, pero agregó que tampoco quería una elección «torcida».

Donald Trump fue categórico el 27 de abril. «Nunca he pensado en cambiar la fecha de las elecciones,» dijo el presidente de los Estados Unidos cuando se le preguntó si buscaría un aplazamiento.

Joe Biden, su rival presidencial demócrata, acababa de sugerir eso, prediciendo que algún día Trump intentaría retrasar el día de la votación. Pero la idea fue descartada.

«¿Por qué lo haría? 3 de noviembre. Es un buen número,» dijo Trump alegremente. La sugerencia era «propaganda inventada», agregó. «Espero con ansias esta elección.»

Sin embargo, tres meses marcan una diferencia. Ayer, Trump sugirió exactamente lo que había descartado en abril en el contexto de los votos postales, un tema al que Trump se ha aferrado al argumentar que su uso podría conducir a una «elección fraudulenta».

A raíz del brote de coronavirus, muchos estados han emitido más cédulas de sufragio por correo y ampliaron las reglas sobre quién puede hacerlo, dado el riesgo de contraer el virus votando en persona. Trump está totalmente en contra de esta expansión; argumenta que la votación por correo está más abierta al fraude, un punto en el que los expertos en elecciones están divididos.

Los críticos creen que el presidente está convencido de que más demócratas votan por correo y que el cambio le perjudicará electoralmente.

Es difícil decir qué tan en serio Trump toma el retraso electoral. El provocativo tuit puede haber sido utilizado solo para impulsar su campaña contra la votación por correo.

Los opositores han sugerido que Trump está usando intensamente el tema para tener una excusa en caso de perder en noviembre, o incluso para preparar el terreno para reclamar legalmente por el resultado. Lo que está más claro es que Trump no tiene el poder de modificar unilateralmente la fecha de las elecciones. El Congreso de los Estados Unidos está a cargo de fijar la fecha y es el organismo que tendría que aprobar un cambio.

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Elphicke pierde en la corte un juicio… y a su esposa

Foto de Natalie Elphicke, parlamentaria por Dover, abandonando la corte de la Corona de Southwark [Londres] luego de que su marido Charlie Elphicke fuera declarado culpable de cargos de acoso sexual. Poco después del veredicto la mujer anunció su separación a través de su cuenta de Twitter.

Esposa deja al ‘Tory travieso’

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METRO — VIERNES, 31 DE JULIO DE 2020

Cónyuge se aparta de él en la corte mientras expolítico enfrenta prisión por acoso sexual

La esposa de un exparlamentario conservador le ha dejado ayer jueves, luego de ser declarado culpable de agresiones sexuales.

Natalie Elphicke — quien había entrado de la mano de su esposo Charlie durante todas las vistas del juicio — salió sola de la corte para luego declarar que su matrimonio había terminado.

Elphicke fue advertido por el juez que enfrenta una pena de prisión por haber agredido indecentemente a dos mujeres, persiguiendo a una de ellas por una habitación mientras canturreaba: «Soy un Tory travieso».

El hombre de 49 años — liberado bajo fianza antes de su sentencia en septiembre — suspiró en el muelle mientras se leía el veredicto.

Elphicke — quien reemplazó a su esposo como parlamentaria por Dover en diciembre — escribió en Twitter: ‘El veredicto de hoy es uno que me supone una profunda pena. Termina mi matrimonio de 25 años con el único hombre que he amado. Pido un poco de espacio personal y tiempo para asimilar los impactantes sucesos de los últimos tres años.»

El exabogado Elphicke negó los asaltos, pero admitió haber hecho insinuaciones a ambas mujeres y dijo que estaba «enamorado» de la segunda víctima, una trabajadora parlamentaria.

Confesó haber mentido a la policía y a los jefes de bancada conservadores que le interrogaron, con la esperanza de que su esposa no descubriera que le había sido infiel.

Asimismo, Elphicke dejó en claro su «vínculo emocional» con la segunda víctima luego que la señora Elphicke, de 49 años, también abogada, estudiara detenidamente los archivos del caso durante el cierre y le acusara de haber tenido una aventura.

Elphicke invitó a la primera víctima a tomar una copa en su casa de Londres una noche de verano de 2007, cuando su esposa estaba trabajando y sus hijos dormían. Le hizo preguntas a la mujer — de unos treinta años — sobre prácticas sadomasoquistas antes de perseguirla, en un episodio que luego describió a la policía como «un sketch del show de Benny Hill».

La segunda víctima, de unos 20 años, fue manoseada por Elphicke cuando se reunieron para tomar una copa en abril de 2016 en Westminster. Dijo a su víctima «a veces soy tan travieso», y le confesó que no estaba contento con su matrimonio.

Asimismo, afirmó que no le sería «muy fácil» separarse de su esposa, en un momento en que sus hijos tenían entre nueve y 15 años.

Elphicke atacó a la mujer nuevamente más tarde ese año, pasándole las manos por la pierna.

Los miembros del jurado deliberaron durante dos días antes de condenarle por todos los cargos, después de un juicio que duró tres semanas y media en el tribunal de la corona de Southwark.

El sargento Michael McInerney alabó el «coraje» de las dos víctimas por informar de sus «alarmantes y angustiosas» pruebas.

La juez Whipple, a cargo del caso, dijo a Elphicke — antiguo jefe de bancada del Partido Conservador — que enfrenta «una posibilidad muy real de prisión».

Covid, ¿qué nos has hecho en solo 6 meses?

Foto del Parlamento británico en Westminster, vacío durante la pandemia de coronavirus. Crédito: UK Parliament / CC BY

 

En los primeros días del confinamiento, mi esposa y yo fuimos en bicicleta desde nuestra casa en el sur de Londres, cruzando el puente de Vauxhall, para entrar en un mundo que nunca había visto antes. El Embankment, la plaza del Parlamento, Whitehall, todo — menos el grupo armado tras la barricada policial en el número 10 de Downing Street [las oficinas del Primer Ministro británico] — completamente desierto. Alrededor de Trafalgar Square, a lo largo de Charing Cross Road y subiendo hacia Chinatown, los pubs y restaurantes estaban cerrados, las luces todavía parpadeaban en la fachada de los teatros a lo largo de Shaftesbury Avenue, y los carteles hacían publicidad a espectáculos que nadie vería. Misterioso, apocalíptico.

Era como estar en una película — eso era algo que la gente decía mucho en las primeras semanas.

Como si las imágenes más extravagantes salidas de Hollywood se hubieran cumplido: calles vacías, advertencias nefastas, la locura sombría y nocturna de las reuniones informativas oficiales. Todos estábamos asustados. Qué repentino parecía todo. En un minuto estábamos viendo hechos, en una ciudad de China de la que pocos habían oído hablar, pensando en lo terrible que se veía todo. Y allí estaba el virus, colándose como un ladrón en la noche, robando todo lo que damos por hecho en la vida — nuestra seguridad, nuestros hábitos, nuestros placeres, nuestras vidas aburridas — para dejar en su lugar caos, incertidumbre y miedo.

Aislados de familia, amigos y seres queridos. Qué crueldad que implica esto. Impedidos de resolver las necesidades humanas básicas de abrazar, tocar y besar. El acaparamiento egoísta de las primeras dos semanas, el indecoroso revoltijo de pasta, frijoles al horno y, sobre todas las cosas, papel higiénico. ¿Qué dirán los historiadores del futuro sobre eso? Sin embargo la paradoja es que, aunque el virus hizo todo lo posible para separarnos, también nos unió. Vecinos ayudándose unos a otros, el ritual semanal de aplaudir para el NHS, uniéndonos en la adversidad.

Vivimos en una calle ancha — bien podría ser el Río Grande o, como parecía en momentos más oscuros, el río Styx — y casi nunca habíamos visto a nuestros vecinos del otro lado, y mucho menos nos habíamos saludado con ellos. Pero allí estaban el jueves por la noche, toda la familia aplaudiendo furiosamente, mientras una niña rascaba su violín; sonaba algo parecido a Somewhere Over The Rainbow.

Luego aparecieron los grupos de Whatsapp, las borracheras virtuales. Mensajes inesperados de viejos amigos. ¿Todo bien contigo?

Simplemente nos apuntamos a todo. La necesidad de conectarse de alguna manera con un pasado más tranquilizador nunca había sido más entusiasta, más necesaria. ¿Por qué nunca habíamos hecho un Facetime antes? Esa es una lección que aprendimos.

Necesitábamos esas piedras de seguridad y familiaridad, porque el mundo a nuestro alrededor se desmoronaba. Cuanto más se prolongaba el encierro, más evidente era la horrible comprensión de que nadie tenía ni idea de cómo enfrentar al virus ni de qué hacer al respecto.

Habiendo llegado a creer que la «ciencia» se basaba en hechos fijos e indiscutibles, fue impactante descubrir que en realidad se trata de un grupo de personas, con opiniones muy diferentes, que discuten entre sí sobre la inmunidad colectiva, para ponerse o no la mascarilla, para confinar o dejar que suceda lo que sea. ¿Debíamos ser como Corea del Sur, o como Suecia? Todos nos convertimos en virólogos y epidemiólogos, todos expertos de campo, encorvados sobre nuestros portátiles y tabletas, saltando furiosamente entre los datos sobre las tasas de contagio y la web de Ocado, para pedir una hora de entrega.

Al salir de nuestros capullos de encierro, todo parecía más vívido, más precioso; lo común y corriente se veía casi mágico. El aire nunca había olido más fresco; Los cielos estaban más despejados. «¡Hay un avión!» diríamos, asombrados por la novedad, porque no habíamos visto un avión en días. Pensamos que sería maravilloso si todo se quedara así, pero, por supuesto, no podía durar.

Decir que esto no ha sido tan malo ocasiona un terrible sentimiento de culpa porque para muchos, por supuesto, esto ha sido muy malo. Qué terrible era ver en el telediario de la noche sufrimiento, goteo constante de malas noticias, aumentos diarios de nuevos casos y muertes.

Nunca antes las noticias habían sido como una montaña rusa tan emocionante; en un momento un terrible miedo te hunde la boca del estómago, en otro te levanta el ánimo el espectáculo de sobrevivientes saliendo del hospital, aplaudidos por filas de enfermeras y médicos, y valientes abuelos centenarios marchando alrededor de sus jardines para ayudar al NHS.

Y todo el tiempo otro sentimiento burbujea justo por debajo de la superficie; la dislocación y la ansiedad; una especie de histeria reprimida, una inquietud psíquica; la sensación de que en cualquier momento todo está a punto de explotar. Y luego, por supuesto, lo hizo, de una manera que nadie pudo haber predicho.

El encuentro que Gran Bretaña ha tenido, cara a cara, con su pasado imperial y los difíciles temas de racismo y desigualdad ya estaban en marcha, por supuesto. Pero si la brutal y horrible muerte de George Floyd hubiera ocurrido en febrero y no en mayo, cuando el mundo ya había estado hirviendo durante dos meses, ¿habrían estado esas decenas de miles de personas en las calles, exigiendo justicia y derribando estatuas? El espectáculo de la rodilla de un policía sobre la garganta de un hombre negro en una ciudad a 4.000 millas de distancia hizo que los carteles mostrando puños negros reemplazaran a los carteles de arcoíris del NHS en las ventanas de la ciudad — vívido símbolo de la oscuridad del estado de ánimo. A su manera, el efecto de este suceso en la forma en que pensamos y en la sociedad en que vivimos puede ser tan significativo como la pandemia.

¿Y qué tipo de sociedad será esa? Ya nos hemos adaptado a nuevas formas de vida. Lavarnos las manos con regularidad se ha vuelto automático (olvídate de eso de cantar dos veces el feliz cumpleaños). Ahora recogemos nuestra mascarilla y nuestra botella de alcohol en gel para manos junto con nuestras llaves y billetera. Mantenemos distancia social, y ya no pedimos disculpas a un amigo por no darle un abrazo o un apretón de manos.

Nos acostumbraremos a hacer reservas para ir a todas partes. Algunos de nosotros nos sentiremos liberados de tener que ir a la oficina nuevamente; otros se han dado cuenta de cuán importante es la rutina, la compañía de los colegas, los intercambios personales que una llamada de Zoom nunca podrá imitar. Habrá oficinas, pero menos y más pequeñas. Para muchos, el commute [desplazamiento al trabajo] de todos los días será una cosa del pasado, y con ello el café del Costa y almuerzo en el Pret. Los centros de las ciudades se quedan vacíos. La vitalidad, la pluralidad cultural; las posibilidades de autoinvención; el ajetreo, el empujón y la agitación que solo una ciudad puede proporcionar, están disminuyendo.

Los barrios florecerán.

Pero no se trata exactamente de los mismos barrios que conocíamos hace pocos meses.

La vida, de alguna manera, retrocederá 50 años. Los días de los fines de semana en Barcelona o Lisboa, una semana de esquí, una quincena dorándonos al sol, se convertirán en un vago recuerdo. Nuestros horizontes se reducirán. Nos volveremos más parroquiales.

Todos estaremos tristes por eso — particularmente los jóvenes cuyos futuros, que deberían ser brillantes, ahora están nublados por la incertidumbre. ¿Y qué pasa con el virus? Se nos dice que una segunda ola es inevitable, pero cada vez parece más que la primera ola nunca ha terminado realmente.

Ya nos estamos acostumbrando a los brotes locales y creemos que serán manejados. Aprenderemos a trabajar alrededor de ellos. ¿Vamos a conquistar al virus? ¿Llegará la vacuna a tiempo? ¿Qué es exactamente «a tiempo»?

«La verdad es que siento que me han enterrado vivo,» me dijo un amigo el otro día hablando de la vida de hoy, sucumbiendo a ese humor fatalista y cansino que nos ha infectado a todos de vez en cuando.

Durante los últimos seis meses, hemos vivido la Era de la Incertidumbre. Nunca me hubiera creído muchas cosas que hacemos ahora, si me hubieran dicho en enero «este es tu futuro». Y me temo que este sentimiento de estar en el ocaso de la vida y la existencia estará con nosotros durante los próximos meses y años.

Pero quizás nos reanime el recuerdo de esos momentos de confinamiento en que parecíamos más conscientes de la humanidad que compartimos; quizás seremos más amables, sabiendo que todos hemos tenido que hacer frente a nuestra mortalidad y a la sobria e inevitable verdad. No estamos a salvo. No hay garantías. Unos enfermarán y otros morirán. Porque eso es la vida.


 

Artículo de Mick Brown
Publicado en The Daily Telegraph el jueves, 30 de julio de 2020
Traducción al español de Alejandro Tellería-Torres
Enlace al artículo original (en inglés): https://www.telegraph.co.uk/family/life/covid-have-done-us-just-six-months/

Incrementan en 3 días aislamiento por Covid-19

THE DAILY TELEGRAPH — JUEVES, 30 DE JULIO DE 2020

Autoconfinamiento de 10 días para aquellos con síntomas reduciría cuarentena de viajeros

A las personas con síntomas de coronavirus se les pedirá que se queden en casa durante 10 días, en medio de temores de que Gran Bretaña enfrente una segunda ola del virus.

El subdirector médico británico anunciará que al período de aislamiento actual, de 7 días, se le incrementarán 3 días más.

Sin embargo, el ministro de sanidad dijo el jueves que los ministros ahora están explorando formas de reducir el período de cuarentena de 14 días para quienes ingresan a Reino Unido — lo que podría significar que los períodos de cuarentena y autoaislamiento quedarían estandarizados en 10 días.

La noticia se conoce después de que Boris Johnson expresara sus temores sobre la amenaza de una segunda ola de coronavirus en Europa, con la preocupación de que podría llegar a Reino Unido en las próximas dos semanas.

Nuevas cifras también han revelado que la tasa de R está aumentando en cuatro regiones de Reino Unido, y ahora está por encima de 1 en dos áreas.

Asimismo, altos cargos del NHS dijeron que existe un «muy alto» nivel de preocupación por el aumento inminente en los casos, así como preocupaciones sobre cómo se prestará el servicio este invierno.

El subdirector médico británico, profesor Jonathan Van Tam, anunciará hoy jueves el incremento del período de aislamiento para cualquier persona con síntomas de un posible Covid-19.

Actualmente, las personas con tos, fiebre o pérdida del sentido del olfato o gusto deben quedarse en casa durante siete días. El profesor Van Tam dijo el jueves que la investigación sugiere que esto no es lo suficientemente largo como para detener la propagación del virus.

A cualquier persona en el hogar de aquellos con síntomas se le seguirá pidiendo que permanezca en su hogar durante 14 días, al igual que aquellos contactados a través del servicio de prueba y rastreo del NHS.

El miércoles, científicos de la Universidad de Cambridge advirtieron que la tasa de R ahora está cerca de uno en casi todas las partes del país.

Cuatro de las siete regiones inglesas han visto un aumento en la tasa de infecciones, y ahora se cree que el sureste y el suroeste están por encima de R1 — lo que significa que el virus se está extendiendo exponencialmente.

La Unidad de Bioestadística del Centro de Investigaciones Médicas de Cambridge (MRC) dijo que ahora es «muy probable» que las tasas de reproducción sean cercanas a 1 en la mayoría de las regiones de Inglaterra, lo que los científicos atribuyen al levantamiento de las medidas de confinamiento.

Si el valor R aumenta por encima de uno, significa que cada persona que contrae coronavirus lo está transmitiendo a más de una persona, lo que lleva a un aumento del número de casos. Si el R permanece por debajo de uno, el virus está en retirada.

Los científicos de Cambridge estiman que R es ahora 1.04 en el suroeste, cuando hace dos semanas su tasa era la segunda más baja, y de 1.02 en el sureste, donde la tasa era 0.92 hace quince días.

Otras regiones muestran tasas de R de 0.9 o más: en el noreste y Yorkshire, la tasa es de 0.90 y en el noroeste y Londres, la tasa estimada es de 0.92.

Niall Dickson, director ejecutivo de la Confederación NHS — que representa a hospitales y otros servicios de salud — dijo que sus autoridades principales estaban extremadamente preocupadas por un inminente aumento en los casos.

«Yo mencionaría, en relación con el problema del segundo pico … los niveles de preocupación entre nuestros miembros, las personas que lideran los hospitales del NHS, la atención primaria y de todos los niveles en los sistemas, son muy altos,» dijo Dickson al grupo multipartidario sobre el coronavirus del Parlamento.

Los científicos dijeron que la eliminación de las medidas de confinamiento significaba que Gran Bretaña estaba «enfrentando un regreso de la transmisión comunitaria».

El profesor José Vázquez-Boland, presidente de enfermedades infecciosas de la Universidad de Edimburgo, dijo que es probable que haya nuevos picos de incidencia por delante.

“Lo que estamos enfrentando es un regreso de la transmisión comunitaria después de eliminar las medidas de confinamiento. Tenemos que tener claro que la eficacia de los confinamientos es solo temporal,» dijo.

«Habrá un resurgimiento de nuevos casos cada vez que se levanten las medidas de restricción social mientras el virus permanezca en circulación.»

El profesor James Naismith, director del Instituto Rosalind Franklin, dijo que sin un mejor aislamiento de los casos, Gran Bretaña podría enfrentar «una tragedia inminente».

“Nosotros y otros países estamos detectando a personas jóvenes con Covid-19, en febrero nunca los notamos. Parece probable que el virus se propague primero en este grupo pero con pocos síntomas y poca enfermedad,» afirmó.

«Sabemos que el virus se propagará con el tiempo de jóvenes a ancianos vulnerables, provocando hospitalización, enfermedades graves y muerte. Esto sucederá en unas pocas semanas si no mantenemos el virus bajo control.»

El martes, Johnson dijo «claramente ahora enfrentamos, me temo, la amenaza de una segunda ola en otras partes de Europa y solo tenemos que estar atentos».

Un portavoz de Downing Street dijo: «El primer ministro tiene claro que debemos permanecer vigilantes y seguir las indicaciones oficiales para mantener el virus bajo control, y evitar una segunda ola.»

Por su parte, el ministro de sanidad dirá hoy jueves que el Gobierno está examinando formas de reducir el período de cuarentena de 14 días.

El anuncio se produce luego de una investigación que muestra que si las personas que llegan del extranjero se realizan la prueba una semana después de su arribo, se identifica el 94 por ciento de los casos de Covid-19, lo que permite limitar el aislamiento a ocho días.

Se espera que Matt Hancock señale hoy su intención de reducir los tiempos de cuarentena, sin comprometerse a ningún período específico.

Los ministros están en conversaciones con autoridades aeroportuarias, luego de que el jefe de Heathrow los instara a hacer pruebas a los pasajeros que llegan del extranjero.

Una investigación de la Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres dice que una cuarentena de ocho días, respaldada por pruebas a los siete días, identificaría el 94 por ciento de los casos, mientras una cuarentena de seis días respaldada por pruebas detectaría el 88 por ciento de las infecciones.

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Citas con el GP por videollamada llegaron para quedarse

Se pedirá a los médicos de cabecera (GP) que envíen mensajes a sus pacientes a través de WhatsApp, según las reformas del NHS que tienen como objetivo utilizar los recursos utilizados durante la pandemia como una forma de modernizar el servicio.

Matt Hancock, el jueves, anunciará un «impulso para acabar con la burocracia» en un intento por ofrecer a los pacientes un acceso mucho más directo a los médicos, mediante consultas con teléfonos inteligentes y «mensajes seguros [encriptados]» para acelerar el acceso a la información.

El ministro de sanidad pedirá al personal del NHS que comparta sus ideas sobre las formas en que podrían modificarse las normas y reglamentos, para descargarlos de ciertas labores.

Asimismo, dirá que muchos cambios introducidos en respuesta a la crisis nacional deben mantenerse para siempre.

Hancock dirá que, en el futuro, las consultas en internet y en video con los GPs deben ofrecerse de manera rutinaria, y servicios como WhatsApp Messenger deben usarse como una forma de comunicarse con los pacientes.

Hará una «convocatoria de pruebas» pidiendo al personal que «encuentre y promueva cambios positivos» que se utilizaron durante la pandemia.

El miércoles por la noche, Hancock dijo: «Nuestro personal del NHS merece seguir atendiendo a los pacientes, y esta crisis ha demostrado que existe una burocracia sin la cual nuestro sistema de salud puede mejorar. Por lo tanto, exhorto a las personas de todo el NHS y la asistencia social a que hablen sobre los trámites burocráticos de los que se puede prescindir para permitirles que sigan brindando la atención de alta calidad por la que son reconocidos.»

De otro lado, funcionarios de sanidad dijeron que los cambios «podrían incluir permitir que el personal use servicios de mensajería segura como WhatsApp para que los pacientes puedan beneficiarse del acceso rápido a la información».

Dijeron también que la pandemia resaltaba áreas en las que se podía reducir burocracia innecesaria, al tiempo que garantizaba niveles de atención seguros y altos.

Se invitará al personal de salud y atención a compartir sus percepciones y experiencias de «burocracia excesivamente onerosa» en el sistema de atención social y de salud, como parte de un llamado a que se presenten evidencias.

La convocatoria vendrá junto con la publicación de un Plan para las Personas del NHS, con el objetivo de reclutar y retener más personal ofreciendo un trabajo más flexible y remoto.

Prerana Issar, jefe de personal del NHS, dijo: “La pandemia ha creado enormes desafíos, pero también ha destacado el coraje y la innovación de los que somos capaces en los momentos más difíciles.»

«Hemos reconocido la necesidad de un apoyo de sanidad y bienestar de alta calidad para nuestro personal, para que puedan cuidarse mejor a sí mismos y a sus pacientes. Estos cambios deben seguir siendo parte del plan de nuestro NHS, a medida que avanzamos juntos.»

Los funcionarios dijeron que la campaña de captación de personal tiene como objetivo capitalizar el renovado interés en los empleos en sanidad, ya que la página web de empleo del NHS ha tenido un aumento del 138 por ciento en el interés en enfermería.

El plan dice que los hospitales del NHS deben hacer más para ayudar al bienestar de su personal, con espacios seguros para descansar y recuperarse, nombramiento de «guardianes de bienestar» que los asesoren, y apoyo para mantener el físico del personal seguro y saludable.

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BBC «no crea momentos de esparcimiento» para el público joven

Los programas de la BBC no brindan «momentos de esparcimiento» a los jóvenes que, como resultado, están migrando a servicios de streaming, según un informe de Ofcom.

La investigación encontró que un «grupo» minoritario de televidentes — de entornos en su mayor parte más pobres — siente un «disgusto moral» por la corporación, debido al pago de tarifas de licencia de televisión.

Sin embargo, en general las audiencias más jóvenes son «más propensas a ser indiferentes» que hostiles a la BBC, y acuden en masa a Netflix para encontrar programas con un «factor de conversación» que se percibe que falta en los medios tradicionales de televisión.

Ofcom, el regulador de medios de comunicación, ha realizado una investigación sobre las actitudes del público hacia los organismos públicos de radiodifusión, y ha descubierto que organizaciones como la BBC corren el riesgo de perder a los televidentes más jóvenes que desean ver programas que crean buzz [marcan tendencia] en su entorno social.

Una encuesta de audiencias realizada a nombre de Ofcom encontró que las emisoras tradicionales y menos vinculadas a redes sociales deben «trabajar más duro» para comercializar en internet, y atraer a una generación que ya va bien servida por la programación de los gigantes del streaming.

Sin embargo, el informe señaló que el deporte, los reality shows y las telenovelas han jugado un papel importante en evitar que los televidentes más jóvenes abandonen las emisoras de servicio público, y que las audiencias jóvenes están dispuestas a «hacer un esfuerzo» para ver programas populares como Love Island, que se transmite en la cadena privada de televisión ITV.

Sin embargo, el estudio de Ofcom descubrió que: «El público más joven se siente atraído por los servicios de streaming […] porque ofrecen fácilmente contenido relevante y personalizado con el factor de conversación, respaldado por un fuerte marketing en redes sociales.»

Se descubrió que las audiencias creen que las emisoras de servicio público como BBC, Channel 4 e ITV «no tienen relevancia personal» en su programación.

También señaló que “los programas de PSB no se promocionan tanto en las redes sociales como los programas de otros servicios».

«Como resultado, puede ser más difícil para este contenido lograr el importante buzz social que alentaría a los jóvenes a buscarlo».

El estudio descubre también que Netflix y Youtube son el «primer puerto de escala» para el público de la Generación Z aún en su adolescencia.

Asimismo, señala que aquellos que pertenecen a grupos socioeconómicos más bajos que no están contentos con la tarifa de la licencia de televisión sienten un disgusto moral hacia los organismos públicos de radiodifusión, particularmente la BBC, y el resentimiento de que los mayores de 75 años tengan que pagar por verla.

El informe señala que «sienten que la BBC no tiene contenido interesante para su grupo, o que hay un sesgo en las noticias».

Sin embargo, Ofcom descubrió que incluso entre el público más joven existe el deseo de seguir la programación del servicio público como «pegamento social» de ciertas ofertas de programas, y que se cita particularmente a la BBC por su contenido y noticias británicas de alta calidad.

Un portavoz de la BBC dijo: ‘Esta investigación destaca la importancia de proporcionar contenido de clase mundial, de fácil acceso y universalmente disponible que incluya un servicio de noticias imparcial y confiable, junto con una programación de alta calidad y distintiva de Reino Unido para atraer a las diversas naciones, regiones y comunidades de Reino Unido.»

«A pesar de los grandes cambios en el mercado, la BBC sigue siendo la organización de medios más utilizada entre los jóvenes, con el 80 por ciento de las personas de 16 a 34 años que usan la BBC cada semana.»

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Club de rugby mantendrá sus ‘ofensivos’ emblemas

El club de rugby Exeter Chiefs se ha negado a ceder a la presión para cambiar su imagen de marca, después de que una auditoría interna revelara que su iconografía es «de hecho muy respetuosa» de los nativos americanos.

Sin embargo, después de una larga reunión de su junta el miércoles, las autoridades de la liga Gallagher Premiership han decidido retirar a la mascota del equipo, Big Chief, como «una señal de respeto».

El uso del club de imágenes de nativos americanos dentro de su escudo había sido objeto de escrutinio creciente a raíz del movimiento Black Lives Matter. A principios de este mes, la franquicia de la NFL de Washington decidió abandonar su apodo de redskins [pieles rojas]. Sin embargo, después de reunir un «expediente detallado», la junta concluyó que no era ofensivo.

En 1999, el Exeter adoptó el apodo de Chiefs, que es una referencia a cómo se llama tradicionalmente al equipo titular en Devon. Desde entonces, han completado un ascenso meteórico desde los niveles más bajos de las Ligas Nacionales hasta campeones de la Premiership en 2017. Como el único club de la Premiership que ha obtenido beneficios consistentemente antes de la pandemia de coronavirus, han sido considerados como un club modelo en muchos aspectos.

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Volvió rápido, señor Shapps

Foto del ministro de transportes Grant Shapps a su vuelta anticipada de unas vacaciones familiares en España, luego de la decisión gubernamental de poner a ese país en su lista de cuarentenas. El miembro del Gabinete se aislará por 14 días, lo cual dijo que ‘estaría feliz’ de hacer.

Policía que investiga crimen de Maddie ‘encuentra sótano’

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METRO — JUEVES, 30 DE JULIO DE 2020

Retiran losas de concreto de terreno donde vivía sospechoso del secuestro

La policía alemana que investiga la desaparición de Madeleine McCann en 2007 ha descubierto un sótano «secreto» en una parcela donde vivía su principal sospechoso, según se conoció anoche.

Los oficiales sacaron pedazos de escombros del sitio vinculado a Christian Brueckner, de 43 años, un violador convicto que se cree que secuestró a la niña británica en Portugal.

Wolfgang Kossack, propietario del terreno colindante, dijo que el sospechoso vivía allí «desconectado de todo» en una furgoneta, y que en lugar de cultivar un huerto se dedicaba a beber cerveza.

Dijo que en ese momento había un edificio en el lugar — sito en las afueras de Hannover, en el norte de Alemania — con un sótano y una cocina.

Los hechos se conocen después de que un examigo dijera que Brueckner había hablado de convertir el sótano, en una casa que alquilaba, en una mazmorra insonorizada como la guarida del violador austríaco Josef Fritzl.

Las autoridades se negaron a comentar sobre el sótano, pero los medios alemanes dijeron que era parte de un pequeño edificio de madera demolido a finales de 2007. Kossack, de 73 años, dijo sobre Brueckner: «Llegó en 2007 y se fue un año después. Me dijo que estaba viviendo desconectado de todo, que no se había registrado con las autoridades, nadie sabía que estaba allí.»

«Nunca cuidó el jardín. No plantó nada ni trató de cultivar nada. Solo se sentó a beber cerveza.»

«En ese momento había un edificio en el jardín. Era una pequeña estructura de madera con solo una habitación para guardar herramientas y otras cosas. Pero tenía una cocina y un sótano, y debajo tenía cimientos,» anotó Kossack.

La búsqueda fue ordenada después de que el mes pasado surgiera el nombre de Brueckner como sospechoso de la desaparición de la pequeña Madeleine, en mayo de 2007.

Criminal de carrera, el sospechoso pasó muchos años en Portugal y estuvo en el complejo vacacional de Praia da Luz aproximadamente cuando la niña de tres años desapareció allí.

Tiene condenas por «contacto sexual con niñas» y por violación. La fiscalía alemana cree que Madeleine está muerta.

El antiguo amigo de Brueckner dijo que el sospechoso había alquilado una casa en Brunswick, cerca de Hannover, en 2013, y confesó: «[Brueckner] Dijo que quería forrar el sótano con placas de concreto, como el del austriaco ése».

Foto principal: Agentes policiales remueven escombros que serían del edificio demolido meses después de la desaparición de Maddie (foto inserta)

Autoridades turísticas británicas exigen ayuda para salvar a la industria de la ruina financiera

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i — JUEVES, 30 DE JULIO DE 2020

Aeropuertos y líneas aéreas piden cambio de políticas de cuarentena luego de significativas pérdidas financieras

El Gabinete está bajo crecientes presiones de autoridades turísticas y políticos laboristas y conservadores de alto rango para cambiar las reglas aduaneras, en medio de crecientes temores sobre el futuro de los sectores turístico y aeronáutico.

El Gobierno ha estado en desacuerdo con las aerolíneas y los aeropuertos más importantes de Reino Unido sobre sus estrictas medidas de cuarentena, y su enfoque general para eliminar a varios países de su lista de viajes seguros.

En una carta dirigida al primer ministro, 47 de las principales aerolíneas, agencias de viaje y aeropuertos británicos le han exigido una reunión «urgente» para discutir cómo se pueden cambiar las políticas del Gobierno para facilitar más viajes.

Advertencias de cuarentena

La comunicación escrita se produce luego de que el ministro de transportes británico Grant Shapps — quien ha retornado antes de tiempo de sus propias vacaciones en España — advirtiera que «no puede descartar» la inclusión de otros países en las medidas de cuarentena de Reino Unido.

Los ministerios de Transporte y Sanidad y Asistencia Social están monitorizando de cerca los casos de Covid-19 en Bélgica, Croacia y Luxemburgo, mientras una fuente gubernamental de alto rango ha descrito la tasa de contagios en este último como «jodida». El sábado, España fue eliminada de la lista de países de viaje seguro, dejando a miles de turistas británicos enfrentando 14 días de cuarentena cuando regresen, y a otros con sus planes de vacaciones arruinados.

El presidente ejecutivo de Heathrow, John Holland-Kaye, está presionando al Gobierno para que haga pruebas masivas en las llegadas a los aeropuertos, para permitir que los viajeros eviten aislarse durante 14 días.

Este diario entiende que el aeropuerto londinense ha exigido cambios a las medidas de cuarentena como una prioridad por encima de todo, ya que busca desesperadamente abrir rutas a países de Norte y Sudamérica y al resto del mundo.

La noticia se conoce luego de la publicación de los estados financieros de Heathrow, que muestran que el aeropuerto sufrió una pérdida antes de impuestos de £1.100 millones en los primeros seis meses de 2020, frente a un saldo positivo de £7 millones en el mismo período hace un año.

Alrededor del 70 por ciento de su demanda previa a la pandemia estaba en rutas no incluidas en la lista de excepciones de cuarentena del Ministerio de Transportes.

Funcionarios analizan cómo se puede reducir la cuarentena de los 14 días actuales, con propuestas para evaluar a los pasajeros inmediatamente a su llegada y nuevamente seis o siete días después para verificar si están contagiados, pero aún no se ha tomado una decisión.

Fuentes bien ubicadas dijeron a este diario que la industria aeronáutica está recibiendo pocas respuestas por parte del Gobierno, y que los expertos atribuyen la falta de «ancho de banda» en los ministerios de Whitehall que se ocupan de la planificación del Covid-19.

Hasta ahora, el Gobierno aún no ha tomado una decisión, y el ministro de cultura Oliver Dowden ha advertido que las pruebas en el aeropuerto no son una «solución milagrosa», ya que el virus aún puede estar incubándose en los viajeros cuando llegan a Reino Unido.

Por su parte el exministro del gabinete David Davis ha instado al Gobierno a adoptar pruebas en el aeropuerto, destacando su uso en Austria. «No entiendo porqué no lo hemos hecho aún,» dijo en su cuenta de Twitter. «Nada es perfecto, es tan probable que contraigas el virus en el metro de Londres como en el avión o en vacaciones.»

El Partido Laborista, a su vez, está respaldando llamados a una doble prueba de los pasajeros que lleguen a Reino Unido, para ayudar a reducir los tiempos de la cuarentena. El líder del partido, Sir Keir Starmer, dijo que había períodos de aislamiento de «evidencia» que podrían acortarse con «pruebas realmente efectivas».

Doble prueba

«Existe la capacidad de hacer pruebas, el Gobierno necesita usar eso para hacerlas a la llegada y luego, después de un breve intervalo, porque si ese período de 14 días puede reducirse a 8, 9 o 10, obviamente sería un gran beneficio,» dijo.

Altos cargos de la industria turística como British Airways, Easyjet y Jet2, también exigen que el Gobierno introduzca «puentes aéreos regionales» para permitir que los turistas viajen libremente a regiones dentro de países — como las islas Baleares y Canarias españolas — sin cuarentena, en un intento por salvar lo que queda de la temporada de vacaciones.

A su vez, el exministro de justicia Crispin Blunt calificó la negativa del Gobierno de adoptar esta política como «tonta», destacando que partes de España y las islas españolas tenían tasas de contagio más bajas que las de Reino Unido.

Director de Heathrow pide tests en aeropuertos

THE DAILY TELEGRAPH — MIÉRCOLES, 29 DE JULIO DE 2020

Pruebas estarían listas en dos semanas, con lo cual quienes acaban de salir para España podrían tomarlas a su regreso

El director ejecutivo del aeropuerto londinense de Heathrow ha instado al Gobierno a permitir que los pasajeros sean examinados para detectar el Covid-19 a su llegada, en un intento por salvar la temporada turística veraniega.

John Holland-Kaye dijo a The Telegraph que Heathrow podría tener pruebas «en funcionamiento» dentro de dos semanas, lo que significa que los turistas que acaban de salir para España podrían tomar la prueba, a un coste de £150, cuando llegaron a casa.

Las personas serían evaluadas a la llegada y, si el resultado es negativo, serían evaluadas nuevamente entre cinco y ocho días después. Una segunda prueba negativa les permitiría salir de la cuarentena hasta seis o nueve días antes, dependiendo de qué tan rápido se procesen sus pruebas.

Francia y Alemania se encuentran entre los casi 20 países que ya utilizan tales pruebas para reducir la cuarentena a quienes llegan de países con altos niveles de coronavirus, y existe una presión creciente sobre Boris Johnson para que haga lo mismo.

The Telegraph entiende que Grant Shapps, el ministro de transportes, está a favor de probar el método y ha defendido la idea en el subcomité para el Covid del Gabinete.

La isla de Jersey ya evalúa a los pasajeros a su llegada utilizando la misma prueba propuesta por Heathrow, y afirma no haber tenido un solo falso negativo hasta el momento.

Sin embargo, el primer ministro británico advirtió el martes que la cuarentena podría volver a imponerse a quienes lleguen de otros países europeos cuando una «segunda ola» impacte al continente.

«Necesitamos encontrar una manera de volver a abrir los ‘países rojos’. Las pruebas son la única forma viable de hacerlo en ausencia de una vacuna. Muchos países que están en la ‘lista roja’ tienen a millones de personas que no tienen la enfermedad y no pueden viajar. Esto está frenando la recuperación económica,» dijo Holland-Kaye.

El presidente ejecutivo dijo que creía que el Gobierno estaba «muy interesado» en poner en marcha las pruebas, y agregó: «Esperaba que pasaría más tiempo antes de que el Gobierno se concentrara en las pruebas como el próximo enfoque para abrir fronteras, pero ahora creo que podemos movernos rápido.»

«Hay una urgencia real de hacerlo. Si podemos poner en marcha algo en dos semanas, las personas que viajan a España hoy podrían [seguir el esquema] a su regreso.»

El Gobierno tendría que enmendar las regulaciones de cuarentena, para que los viajeros que dieran negativo pudieran ser liberados del autoaislamiento temprano.

Las pruebas — que emplean la misma técnica de reacción en cadena de la polimerasa utilizada en el NHS — son similares a las que están introduciendo actualmente los gobiernos francés y alemán para evaluar obligatoriamente a los viajeros que regresan de países de «alto riesgo».

Public Health England ha estado en conversaciones con especialistas médicos del Grupo Collinson — que han trabajado con Heathrow en las pruebas — y se entiende que presentó opciones de pruebas a los ministros.

El doctor Simon Worrell, director médico de Collinson, dijo que la evidencia de Jersey sugiere que las 930 personas hasta ahora evaluadas dos veces durante cinco días habían producido negativos dobles.

Holland-Kaye dijo que los datos sugieren que las pruebas de cinco días tuvieron una tasa de éxito del 85 por ciento en la identificación de personas infectadas incluso si son asintomáticas, y se elevaron al 95 por ciento para las dos pruebas si se espaciaron durante ocho días.

El alto funcionario quiere ir más allá y firmar acuerdos con países de la ‘lista roja’ para evaluar a las personas 72 horas antes de que inicien su vuelo, lo que sería seguido por una segunda prueba dos días después del aterrizaje. La idea reduciría la cuarentena de 14 días a solo dos días para aquellos que resulten negativos, y podría salvar el resto de la temporada de verano.

Hasta el momento, los ministros han rechazado la idea de las pruebas en el aeropuerto luego que científicos como el director médico de Inglaterra, el profesor Chris Whitty, les advirtiera que las personas con resultados negativos al llegar podrían desarrollar el Covid-19 días después.

El martes, un portavoz de Downing Street señaló que la baronesa Harding — a cargo del programa de prueba y rastreo del Gobierno — había dicho que «podría dar negativo hoy y positivo mañana o al día siguiente, hasta el final del período de 14 días».

Los ministros ya están analizando una propuesta para evaluar a las personas en cuarentena después de 8 días — lo que les permitiría abandonar la cuarentena después de 10, como informó The Telegraph el lunes.

Johnson dijo: «Siempre estamos buscando formas de mitigar el impacto de la cuarentena, tratar de ayudar a las personas, tratar de asegurarnos de que la ciencia funcione para ayudar a viajeros y turistas.»

De otro lado, el mandatario británico ha defendido la decisión de incluir a las islas Baleares y Canarias en las restricciones de cuarentena a España en medio de una creciente disputa diplomática con Madrid sobre el tema.

En Madrid, el primer ministro español Pedro Sánchez describió las restricciones para viajar al país como «erradas» e «injustas», diciendo que la mayor parte de España sigue siendo más segura que Reino Unido.

Por su parte la baronesa Vere, viceministra de transportes, insinuó que la postura actual se había suavizado al decir ante la Cámara de los Lores: «Por el momento, estamos adoptando el enfoque para las medidas fronterizas país por país, pero podría ser que los implementemos regionalmente en el futuro.»

«Todavía no estamos en ese punto, pero ciertamente lo estamos viendo porque es una consideración apropiada.»

Sin embargo, Johnson dijo: «Me temo que están comenzando a verse en algunos lugares los signos de una segunda ola de la pandemia. Es vital que, cuando la gente regrese del extranjero, cuando regrese de un lugar donde me temo que hay otro brote, tendrán que entrar en cuarentena.»

«Es por eso que hemos tomado las medidas que tenemos y continuaremos, durante todo el verano, tomando esas medidas donde sea necesario».

The Telegraph informó el lunes que la decisión de volver a imponer restricciones a España se tomó después de que 10 británicos dieran positivo por coronavirus después de regresar de ese país, y Johnson dijo que era importante «evitar que los viajeros regresen de esos lugares a sembrar la enfermedad aquí en Reino Unido».

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Análisis de sangre ayudaría a detección temprana del Alzheimer

Un simple análisis de sangre para la enfermedad de Alzheimer — capaz de detectar la enfermedad años antes de que ocurra la pérdida de memoria y la confusión — está en el horizonte.

Científicos han descubierto que pequeños fragmentos de una proteína que aparece en el cerebro de las personas con demencia, también comienza a circular en la sangre al principio de la enfermedad.

El descubrimiento abre la puerta a la detección generalizada de la enfermedad de Alzheimer y podría permitir a los médicos diagnosticar la afección mucho antes, cuando es posible detener o revertir el deterioro del cerebro.

También podrá indicar al paciente que es poco probable que contraiga la enfermedad en el futuro cercano si le preocupa la pérdida de memoria, así como acelerar los ensayos con nuevos medicamentos.

La doctora Rosa Sancho, jefa de investigación de Alzheimer’s Research UK, dijo: «Un análisis de sangre confiable para la enfermedad de Alzheimer sería un gran impulso para la investigación de la demencia, permitiendo a los científicos probar tratamientos en una etapa mucho más temprana que a su vez podría conducir a un gran avance para aquellos que viven con la demencia.»

Aunque actualmente no hay medicamentos ni tratamiento, muchos expertos ahora creen que puede ser posible prevenir la aparición de los síntomas, incluso si no se puede revertir la enfermedad.

El Alzhéimer está relacionado con un aumento en los niveles de estructuras únicas en el tejido cerebral conocidas como placas amiloides y ovillos tau, que impiden la comunicación celular.

Sin embargo, se desconoce el papel exacto de estas estructuras, y no está claro si causan la enfermedad o si son un subproducto de la misma.

Anteriormente, solo era posible detectar su presencia mediante el uso de escáneres cerebrales que pueden ser costosos, o una punción lumbar que es un procedimiento invasivo.

Ya se sabía que el nivel de tau en el líquido cefalorraquídeo predecía la aparición de síntomas cognitivos, pero los científicos no estaban seguros de si se podía ver en la sangre.

Investigadores de la Facultad de Medicina de la Universidad de Washington en St Louis (Misuri) han desarrollado una técnica para detectar cantidades diminutas de tau en solo cuatro mililitros de sangre, descubriendo que se correlacionaba con los niveles de demencia. Las personas sanas tenían niveles muy pequeños de tau.

La investigación — presentada virtualmente en la Conferencia Internacional de la Asociación de Alzheimer (AAIC) — fue aclamada como un gran avance por expertos británicos.

El profesor Clive Ballard, profesor de enfermedades relacionadas con la edad en la Facultad de Medicina de la Universidad de Exeter, dijo: “Esta investigación representa un paso emocionante hacia el desarrollo de un análisis de sangre que ayude a identificar la enfermedad de Alzheimer al enfocarse en subtipos específicos de tau, una de las proteínas clave que se vuelven anormales como parte de los cambios en la enfermedad de Alzheimer en el cerebro.»

«Se necesitará mucho trabajo para lograr la estandarización de la prueba en todos los laboratorios, por lo que aún podrían pasar al menos cinco años antes de que veamos una prueba clínicamente precisa de biomarcadores de sangre para la demencia.»

El profesor Nick Fox, profesor de neurología clínica en el University College de Londres (UCL), agregó: «Creo que ahora estamos percibiendo evidencia convincente de que los análisis de sangre realmente pueden identificar la enfermedad de Alzheimer con alta sensibilidad, y creo que los veremos entrar rápidamente en la práctica clínica.»

Sin embargo, algunos expertos expresaron su preocupación por las implicaciones éticas de informar a alguien que probablemente desarrollaría Alzheimer años antes de que aparezcan los síntomas, y particularmente antes de que haya un tratamiento disponible.

El profesor David Curtis, del Instituto de Genética de UCL, dijo: “Las posibles implicaciones de tales pruebas predictivas podrían plantear algunos problemas para la sociedad.»

“¿Las personas quieren saber que desarrollarán la enfermedad de Alzheimer, aunque no haya tratamiento?»

«¿La gente querría usar esta información para planificar su jubilación o para hacer arreglos anticipados para su atención? Podría haber algunos problemas éticos difíciles de considerar.»

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‘Europa tiene una segunda ola’

METRO — MIÉRCOLES, 29 DE JULIO DE 2020

Británicos retornando con el Covid llevaron a implantar cuarentena, dice Primer Ministro

Una segunda ola de Covid-19 está en marcha en el continente europeo y toda persona que viaje al extranjero de vacaciones corre el riesgo de tener que autoaislarse a su regreso, ha advertido Boris Johnson.

El primer ministro británico ha defendido la nueva disposición — anunciada con solo cinco horas de antelación el fin de semana pasado — que hace que los viajeros que regresen de España deban pasar 14 días de cuarentena.

Podrían tomarse más acciones que afecten a los pasajeros que regresen a casa por vía aérea de otros destinos turísticos, agregó el mandatario.

«Lo que tenemos que hacer ahora es tomar acción rápida y decidida donde creemos que los riesgos están empezando a aparecer otra vez,» anotó Johnson.

«Quiero dejar totalmente en claro que lo que está sucediendo en Europa involucra a algunos de nuestros amigos europeos — me temo que lo que estamos comenzando a ver en algunos lugares los signos de una segunda ola de la pandemia.»

«Es vital que cuando las personas vuelvan del extranjero, si vuelven de un lugar donde me temo que existe otro brote, deberán hacer cuarentena.»

«Por eso es que hemos tomado la acción que hemos tomado y seguiremos tomando, durante el verano, dicha acción donde sea necesario.»

De otro lado, se registró que familias enteras llegaron a los aeropuertos ayer martes solo para encontrar en los mostradores la cancelación de sus vuelos a Ibiza y Mallorca.

Por su parte, la aerolínea Jet2 ha instado a sus pasajeros que volaban a Tenerife, Fuerteventura, Gran Canaria, Lanzarote, Mallorca, Menorca e Ibiza «a no personarse en el aeropuerto» el martes.

Un portavoz de la empresa dijo: «No estamos operando vuelos a estos destinos.»

«Este consejo también se aplica a los clientes que viajen a cualquiera de nuestros destinos en España continental. Vamos a operar nuestro programa programado de vuelos de regreso a Reino Unido desde estos destinos,» agregó.

Nadie verifica si los autoconfinados hacen cuarentena en casa

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METRO — MARTES, 28 DE JULIO DE 2020

‘Casi no hay vigilancia’, según sindicato de trabajadores de frontera

La policía británica ha multado a una sola persona por haber incumplido el requisito de autoaislamiento después de llegar del extranjero.

El infractor de la cuarentena, de Lincolnshire, fue uno de los ocho destinatarios de notificaciones de sanción fija por violación de las normas del virus en Inglaterra y Gales, en las dos semanas hasta el 20 de julio.

Las cifras no incluyen multas emitidas por la Border Force (Fuerza Fronteriza) de Reino Unido pero, al 10 de julio, esta agencia gubernamental había penalizado a solo tres personas por la cuarentena, dos de las cuales formaban parte del mismo grupo.

«No efectuamos prácticamente ninguna vigilancia,» dijo Lucy Moreton, del Sindicato de Servicios de Inmigración que representa al personal de la Fuerza Fronteriza. «La mayoría de las personas, cuando llega el momento de indicarles qué formulario completar en un teléfono o tableta, y que les pondrán una multa si no lo hacen, terminarán haciéndolo sin problema. Pero ahora el personal está recibiendo cada vez más abusos verbales del público.»

El requisito de autoaislamiento durante 14 días — introducido el 8 de junio pasado — fue retirado el 10 de julio a quienes lleguen de más de 50 naciones seleccionadas.

Sin embargo, aún se aplica a pasajeros provenientes de Estados Unidos, Canadá, Portugal y gran parte de América Central y del Sur. Se pueden emitir multas de entre £100 y £1.000.

El cumplimiento ha sido «bueno», dijo el Consejo de Jefes de la Policía Nacional, que dio a conocer los montos de las sanciones. Sin embargo, su presidente Martin Hewitt admitió que no estaba seguro de qué esperar después de que España volviera a la lista británica de cuarentenas — con solo cinco horas de preaviso — este fin de semana pasado.

Miles de familias se han ido en avión a las Costas — nombre colectivo con que los británicos conocen a las playas de España continental — pensando que podrían continuar su vida con normalidad a su retorno.

«Es realmente difícil entender cómo van a responder las personas. Es de esperar que la gente regrese y sea responsable,» agregó Hewitt.

Un portavoz del Gobierno dijo: ‘El sistema de cuarentena recibe información de los científicos, es respaldado por el público y está diseñado para mantenernos a todos a salvo. Estamos viendo un alto nivel de cumplimiento y esperamos que esto continúe así.»

Los británicos deben evitar viajes no esenciales a Baleares y Canarias del mismo modo que a España continental, dijo anoche el Ministerio de Asuntos Exteriores. Desde que comenzó el confinamiento, la policía ha emitido 18.669 multas por infringir las reglas por el coronavirus.