Revisión de notas de los A-Levels otorga a estudiantes derecho a elegir

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i — MIÉRCOLES, 12 DE AGOSTO DE 2020

Intervención de última hora luego del “pánico” por calificaciones previstas y giro en redondo en Escocia | Controversia por planes de revisar las estimaciones de los profesores

Se han ordenado cambios de última hora en los exámenes pre-universitarios A-Levels y GCSE, a raíz del giro en redondo de Nicola Sturgeon acerca de los exámenes de Escocia.

El ministro de educación Gavin Williamson ha resistido la presión por igualar la decisión de Escocia de eliminar los bajos resultados de los exámenes y reemplazarlos con las predicciones de los profesores.

A pesar de ello — y de que los líderes educativos estaban claramente influidos por la presión para tratar igual a los estudiantes de Inglaterra, Gales e Irlanda del Norte — Williamson acordó ofrecer opciones para dichos resultados.

En lo que describió como un “bloqueo triple”, los estudiantes ingleses podrán aceptar los resultados de A-Levels que se darán a conocer el jueves y los exámenes GCSE de la próxima semana, presentar un examen en otoño o recibir la calificación que recibieron por sus exámenes simulados. Gales e Irlanda del Norte aún tienen que decir si igualarán la oferta.

Cambio de sentido en Escocia

La medida se produce después de una reversión masiva de la política del gobierno escocés, en la que las calificaciones de los exámenes Highers [superior], Advanced Highers [superior avanzado] y National 5s ahora se basarán exclusivamente en las estimaciones originales de los profesores.

El cambio de sentido en Escocia provocó confusión en Londres, mientras funcionarios de alto nivel en el sistema educativo temían que Downing Street interviniera para ordenar que las juntas examinadoras siguieran a Escocia. Se rumoró que el regulador educativo Ofqual estaba en estado de “pánico”, puede revelar este diario.

El cambio de sentido viene después de una disputa sobre el hecho de que los estudiantes más pobres tenían más probabilidades de recibir notas más bajas debido a los resultados históricos de su escuela. Se han planteado preocupaciones similares en Inglaterra: que las escuelas de bajo rendimiento que se someten a mejoras recientes podrían verse penalizadas con una rebaja.

Por su parte el Ministerio de Educación (DfE) insistió en que no haría lo mismo, pero una fuente afirmó que había temores sobre “si un primer ministro al que no le tiembla el pulso para dar un giro en redondo resulta dando un giro en redondo”.

Conservadores advierten contra los cambios de sentido

Este diario entiende que varios conservadores de alto nivel habrían advertido a Downing Street y a Williamson que se mantuvieran firmes contra un cambio de sentido que ofrezca a los estudiantes — cuyos exámenes de este verano fueron cancelados debido al Covid-19 — los resultados entregados por sus maestros.

Por su parte, el DfE ha informado a los parlamentarios de que no habrá una discrepancia similar en la clasificación entre alumnos pobres y ricos como en Escocia.

Se ha informado a este periódico que algunas escuelas han presentado calificaciones “ridículas”, como en un caso en el que se habría pronosticado que más de 100 alumnos de sexto año obtendrían todos una calificación de “A” cuando se esperaba un rango mucho más amplio.

Mary Bousted, secretaria general adjunta de la Unión Nacional de Educación (NEU), dijo sobre el plan de ofrecer a los alumnos tres opciones de resultados: “Me suena a algo completamente impulsado por el pánico […] lo que esto muestra a esta última hora es que no se sienten suficientemente confiados para defender su sistema.”

“Esta no es una forma de tratar a los estudiantes, no es una forma de tratar la profesión y no es una forma de generar confianza en nuestro sistema de calificaciones y exámenes.”

La menor cantidad de muertes desde que empezó el bloqueo

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METRO — MIÉRCOLES, 12 DE AGOSTO DE 2020

Lavado de manos y distanciamiento social ayudan a la caída de gripes y resfriados

Las muertes por coronavirus han caído a su nivel más bajo desde el inicio del confinamiento — hace 19 semanas.

Los fallecimientos por otras enfermedades infecciosas también se han desplomado gracias a medidas como el lavado de manos, el uso de mascarillas y el distanciamiento social.

En la última semana de julio, 193 personas murieron con Covid-19 en Inglaterra y Gales — un diez por ciento menos que los siete días anteriores, según la Oficina de Estadísticas Nacionales (ONS).

En la misma semana, 928 personas murieron de gripe o neumonía — un tercio menos que el promedio estacional de 1.400. La noticia positiva se produjo cuando Boris Johnson anunció £300 millones de fondos adicionales para hacer que los hospitales estén a salvo del Covid en los próximos meses.

“Es vital que aquellos que necesitan tratamiento de emergencia este invierno accedan a él,” dijo el primer ministro británico en una visita al Hospital del Condado de Hereford, donde se está construyendo una extensión para 72 nuevas camas.

“Y para aquellos que siguen preocupados por acudir a los hospitales, permítanme asegurarles que el NHS cuenta con medidas para mantener a las personas seguras,” anotó.

El coronavirus se ha registrado en 51.710 certificados de defunción desde el inicio de la pandemia. Ahora es responsable del 2,2% de todas las muertes en Inglaterra y Gales.

El doctor Jason Oke, de la Universidad de Oxford, dijo que las medidas de confinamiento habían reducido la amenaza de otras enfermedades.

“Los datos de vigilancia de las consultas de 500 médicos de cabecera muestran menos resfriados comunes y enfermedades similares a la influenza que el promedio de cinco años para esta época del año”, dijo.

“Es probable que esto se deba en parte a las medidas de distanciamiento social, el lavado de manos y cubrirse la cara en público,” concluyó.

Sin embargo, no todo son buenas noticias. Aunque la tasa de mortalidad general fue casi un ocho por ciento inferior a la media en Londres en la última semana de julio, sí fue más alta en el noreste, noroeste y sureste de Inglaterra.

El Gobierno dijo que en las 24 horas hasta las 9 de la mañana de ayer hubo otros 1.148 casos confirmados de coronavirus, la cifra más alta desde el 21 de junio. Public Health England dijo que hubo 102 muertes. Mientras tanto, las tasas de contagio están aumentando entre personas menores de 65 años, con un aumento del 35 por ciento en ese grupo de edad de 15 a 44 desde el 5 de julio, según PHE.

Y el grupo de asesores científicos gubernamentales SAGE estima que 16.000 personas murieron por otras causas porque no recibieron ayuda médica en los primeros meses de encierro. “Es una crisis oculta”, dijo el exdirector de la Organización Mundial de la Salud, el profesor Karol Sikora.