Advierten a canciller que aumentos tributarios pueden obstruir recuperación

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THE SUNDAY TIMES — LUNES, 31 DE AGOSTO DE 2020

Parlamentarios y líderes empresariales advierten de daño potencial mientras finanzas tambalean por el Covid

Los aumentos en los impuestos podrían ‘obstruir’ la recuperación del coronavirus en Reino Unido, desencadenar un éxodo de los mejores talentos y paralizar el atractivo de inversión de la nación después del Brexit, se ha advertido al canciller Rishi Sunak.

La intervención de una serie de líderes empresariales, economistas y parlamentarios conservadores se produce en medio de especulaciones de que Sunak está considerando un aumento importante en el impuesto de sociedades del 19% al 24%, como parte de los planes para reparar un enorme agujero fiscal a raíz de la pandemia.

Se dice que los aumentos de impuestos que también se están considerando para el Presupuesto de otoño incluyen aumentos de impuestos sobre las ganancias de capital, así como una drástica reducción de las desgravaciones de pensiones para los principales asalariados, ya que el Tesoro busca recuperar el enorme costo de enfrentar el brote.

El escenario principal que maneja la Oficina de Responsabilidad Presupuestaria advierte de un récord de £322.000 millones en préstamos este año y un déficit de £116.000 millones, lo que es el 4,6 por ciento del PIB en 2024-25.

Sin embargo, grupos empresariales y algunos parlamentarios conservadores han reaccionado con horror a los posibles aumentos del impuesto de sociedades, mientras las empresas intentan levantarse después de un confinamiento que redujo el tamaño de la economía en un 20,4 por ciento entre abril y junio.

Downing Street también se opone a la medida, y Boris Johnson ha dicho a los ministros que primero deben considerarse otras medidas como recortar el gasto en el complejo legislativo de Whitehall.

El parlamentario conservador Marcus Fysh dijo, por su parte, que los aumentos de impuestos serían la ‘respuesta incorrecta’ a la crisis del coronavirus e instó a Johnson a ‘oponerse a ellos’.

“Necesitamos ayudar a la economía, no estrangularla. Estos mensajes contradictorios son en sí mismos dañinos y deben detenerse,» dijo.

John Redwood, exministro del Gabinete, dijo: «No se puede imponer gravámenes para lograr un crecimiento más rápido y más prosperidad. Necesitamos políticas para promover más empleo y actividad para reducir el déficit.»

Adam Marshall, director general de las Cámaras de Comercio Británicas, advirtió: “Elevar la carga fiscal sobre las empresas y los empresarios antes de que tengan la oportunidad de recuperarse podría crear serios problemas para la trayectoria de la recuperación general de Reino Unido. Podría ralentizar la inversión, y podría ralentizar la toma de riesgos entre los empresarios y las empresas en crecimiento.»

«Todo el mundo empresarial comprende que las finanzas públicas deben repararse, pero si lo hace demasiado pronto, se corre el riesgo de ahogar el crecimiento en el momento crucial.»

Según las propias estimaciones del Tesoro, elevar el impuesto de sociedades al 24 por ciento generaría £17.000 millones al año, mientras que los aumentos del impuesto sobre las ganancias de capital generarían otros £1.050 millones.

Reducir la desgravación fiscal a las pensiones al 20 por ciento generaría £11.000 millones, ha calculado el Instituto de Estudios Fiscales, mientras que un impuesto de 2% a las ventas en internet generaría £2.000 millones y un aumento del 1% en el impuesto al combustible £295 millones.

Los parlamentarios conservadores están nerviosos por cualquier aumento en el impuesto de sociedades, en particular, porque aumentarlo al 24% imitaría la política fiscal laborista.

Stephen Barclay, el secretario en jefe del Tesoro, se negó a descartar aumentos e insistió en que esos temas eran asunto del presupuesto.

«Siempre hay cuatro partes móviles en esto. El objetivo clave dentro del Tesoro es lograr crecimiento,» dijo en Times Radio.

«Entonces hay un equilibrio entre las otras tres partes móviles de la deuda, el gasto, el gasto que alimenta la deuda y los impuestos.»

«¿Y cuál es la compensación entonces entre las medidas de gasto y las medidas fiscales?»

Algunos expertos advirtieron que tal medida se vería como un «cambio radical» en la política fiscal y enviaría una señal de que el Reino Unido estaba «cerrado al público».

Chris Sanger, jefe de política fiscal británica en la multinacional contable EY, dijo: “Reino Unido ha realizado un largo viaje para reducir su impuesto a las corporaciones, que es vista por muchas empresas como un indicador de cuán competitivo quiere ser un país. Reino Unido se enorgullece de tener la tasa impositiva corporativa más baja de todos los países del G20.»

«Los saudíes tienen una tasa del 20%, por lo que dejaremos de reclamar ese récord y esto será visto como un cambio radical en la política fiscal.»

Matthew Lesh, jefe de investigación del Instituto Adam Smith, también pidió al Gobierno que «ponga primero su casa en orden» y que recorte el gasto antes de subir los impuestos.

“Los impuestos corporativos más altos significarían menos inversión, menos empleos, salarios más bajos y precios más altos,» dijo.

«Reducir los impuestos corporativos convirtió a Gran Bretaña en uno de los mejores lugares del mundo para invertir y apoyó el auge de los empleos antes de Covid. Un aumento en las tasas de impuestos corporativos enviaría un mensaje bastante claro: Gran Bretaña está cerrada para los negocios.»

El multimillonario Peter Hargreaves — fundador de la plataforma de inversión Hargreaves Lansdown y quien apoya el Brexit — advirtió que los principales empresarios podrían huir. Él dijo: “Cuanto más se grava a las empresas, menos impuestos se recaudan. Creo que el Gobierno sería muy tonto si empezara a aumentar los impuestos. Una vez que se percibe a un país como uno que tiene altos impuestos, todo el mundo piensa cómo evitarlo.»

«Conozco a muchísima gente muy adinerada y muchos de ellos dicen, ‘si me subes los impuestos, me subo al avión’. No tengo intención de irme, amo este país, soy muy patriótico. Pero mucha gente lo hará.»

Mientras tanto, los economistas fueron críticos con los planes, ya que cuando las tasas de interés históricamente bajas reduzcan drásticamente el costo del servicio de la deuda para la nación.

Martin Beck, economista principal de Reino Unido en Oxford Economics, dijo: “Con el Gobierno actualmente capaz de fijar tasas de interés casi récord sobre una deuda que no tendrá que ser reembolsada durante varias décadas, hablar de fuertes subidas de impuestos parece tan prematuro como innecesario. Y la posibilidad de imponer austeridad al sector privado no ayudará a asegurar lo que, hasta ahora, ha sido una recuperación económica prometedora y sólida.»

Stuart Adam, economista investigador principal del Instituto de Estudios Fiscales, dijo: “Si realmente estamos hablando de aumentos de impuestos para el próximo abril, me preocuparía. Lo que nos encontramos en este momento es que, en el corto plazo, el Gobierno probablemente debería buscar recortar impuestos y aumentar el gasto aún más de lo que ha hecho.”


Directores ‘no quieren reabrir completamente las escuelas’

Cientos de directores desafiarán las órdenes del Gobierno y bloquearán el regreso de sus alumnos a las aulas, ha advertido un sindicato.

Una encuesta de la Asociación Nacional de Directores (NAHT) muestra que más de 700 escuelas — el 3 por ciento del número total — retirarán gradualmente a los estudiantes o utilizarán ‘períodos de transición’ para reabrir.

El primer ministro británico Boris Johnson ha dicho que todas las escuelas deben reabrir por completo desde principios de septiembre, luego de una fuerte interrupción del período de verano debido a la pandemia de coronavirus.

Muchas zonas de autoridad local deben regresar a la escuela el martes.

Sin embargo, algunos directores todavía están preocupados por una reapertura total, a pesar de la orientación sobre las «burbujas» de estudiantes y las medidas para promover el lavado de manos frecuente en la mayoría de las escuelas.

La NAHT dijo que las escuelas que posponían su reapertura representaban un «pequeño porcentaje» y que cualquier retraso tenía la intención de «aliviar la ansiedad de los alumnos por el regreso».

La encuesta se produjo cuando una investigación de la revista TES — una publicación semanal británica dirigida a profesionales de la educación — sugirió que 9 de cada 10 profesores mantienen preocupaciones sobre el distanciamiento social.

Una encuesta de casi 6.000 trabajadores escolares en Inglaterra encontró que el 86% de los encuestados pensaba que minimizar el contacto entre alumnos no sería posible, mientras que dos tercios temían que la orientación para evitar pasillos, entradas y salidas concurridas no fuera realista.

La encuesta — realizada por la revista TES — también encontró que más de una cuarta parte del personal podría no cumplir con el programa Test and Trace [pruebas y seguimiento] si hubiera un brote de coronavirus en su escuela.

Más de un tercio siente que el enfoque del Gobierno sobre la seguridad del coronavirus en las escuelas no funcionará y los deja «en riesgo», indica la encuesta.

Por su parte, los sindicatos docentes ya han advertido al Gobierno de que las medidas de seguridad no serán suficientes para proteger a alumnos y personal, y han presionado a los ministros para que introduzcan nuevas normas sobre el uso de recubrimiento facial en las escuelas de las zonas bajo confinamiento local.


Advierten a nuevo jefe de BBC que reemplace licencia de televisión en batalla por financiamiento

El nuevo director general de la BBC deberá proponer un reemplazo para la tarifa de la licencia de televisión, después de que se describiera la despenalización de no pagarla como «consumada».

Tim Davie enfrenta un triple ataque a la licencia por parte del Gobierno cuando asuma su trabajo esta semana, según fuentes de alto nivel.

Se espera que los ministros anuncien en las próximas semanas que quienes no paguen la licencia enfrentarán sanciones civiles, pero no un proceso penal, a partir de 2022.

También hay movimientos para «nivelar el campo de juego» mediante la concesión de licencias de transmisión a rivales comerciales. El regulador de medios de comunicación Ofcom ya ha otorgado una licencia a un nuevo canal llamado GB News, que promete una cobertura «claramente diferente de los anticuados operadores tradicionales».

Mientras tanto, Davie enfrentará el reto de reemplazar la tarifa de la licencia por completo con un nuevo modelo de financiamiento, o enfrentar una batalla, cuando se renueve el charter [autorización] de la BBC en 2027, dijeron fuentes de Whitehall.

Una fuente importante de Whitehall dijo: “La despenalización de la tarifa de licencia está consumada. Se hará más temprano que tarde.»

“Quizá puede que esta sea la menor de las preocupaciones de la BBC. Existe un interés real en nivelar el campo de juego con más competencia. Ofcom ya ha otorgado una licencia de transmisión a un nuevo canal propuesto, GB News, y eso puede ser una señal de lo que vendrá.»

Un ministro dijo: “Existe un optimismo real de que la BBC presente una alternativa aceptable a la tarifa de la licencia.»

«Tim Davie parece estar abierto a la idea de un modelo de suscripción y su experiencia sin duda lo sugiere.»

Un borrador legislativo para despenalizar el impago de la tarifa de licencia, el Proyecto de ley de tarifa de licencia de la BBC (Penalidad civil), debe someterse a una segunda lectura en el Parlamento en noviembre. Actualmente es un proyecto de ley de miembros privados, presentado por los parlamentarios, aunque fuentes de Whitehall dijeron que es probable que reciba el respaldo del Gobierno.

Una fuente gubernamental de alto rango dijo: “Uno de cada 12 casos en los tribunales de magistrados es por falta de pago de licencias de televisión, y hay una cantidad desproporcionada de mujeres que son penalizadas.»

«Muchas de ellas son viudas vulnerables de más de 75 años, que quizás están en duelo y luchan con las facturas. ¿Realmente queremos que se lleve a personas así ante los tribunales?»

«La BBC está viviendo en un mundo de fantasía si cree que la situación actual es viable. Los argumentos se han agravado aún más con la decisión unilateral de la BBC de hacer que algunos mayores de 75 años paguen por su licencia.»


Se acabó la fiesta: policía emite primeras multas de £10.000

Foto de efectivos policiales ingresando a una presunta rave [fiesta electrónica] en Thetford Forest (Norfolk), donde se habían reunido unas 500 personas. La intervención se produce luego de que se concediera poderes a la policía para multar a quienes organicen reuniones ilegales hasta £10.000 y a los asistentes £100, en fuertes operativos contra infractores de la legislación por el Covid-19. Las primeras multas se han emitido este fin de semana.