Plan ministerial para evitar nuevo confinamiento

THE SUNDAY TELEGRAPH — DOMINGO, 2 DE AGOSTO DE 2020

Mejorar pantallas, medidas locales más estrictas y aislar la capital entre las propuestas

Las personas de edad avanzada y a otras personas que se considere con mayor riesgo de Covid-19 podrían recibir el pedido de que se queden en casa según radicales planes en proceso para evitar un segundo confinamiento nacional, puede revelar The Sunday Telegraph.

Boris Johnson ha pedido a los funcionarios que preparen un conjunto de medidas posibles que podrían ayudar a evitar el cierre de la economía por segunda vez después de declarar que quiere evitar otro confinamiento.

Las opciones presentadas por los funcionarios incluyen un programa de protección «mejorada» o «diferencial», como parte de la cual se pediría a las personas vulnerables que permanezcan en sus hogares mientras el resto de la población continúa moviéndose libremente. Una propuesta es que se asigne al grupo protegido horarios específicos de la semana para tener acceso exclusivo a algunos servicios y tiendas.

Las posibles medidas también incluyen la imposición de un bloqueo de toda la ciudad en Londres si las tasas de infección aumentan en la capital, y el endurecimiento de las restricciones de cuarentena para quienes ingresen a Reino Unido.

Una cuarta medida comprende los cierres locales «más duros» que las restricciones impuestas en partes del Gran Manchester, este de Lancashire y West Yorkshire, donde a las personas de diferentes hogares se les ha prohibido reunirse en interiores.

La revelación se produce después de que el primer ministro británico anunciara que posponía la flexibilización planificada de las medidas de bloqueo — que se iban a llevar a cabo ayer — en medio de la creciente preocupación por una posible segunda ola de contagios.

El mes pasado, Johnson dijo a The Sunday Telegraph que la opción de un segundo cierre nacional ahora era similar a un «disuasivo nuclear», diciendo que «ciertamente» no quiere otro cierre general, «y tampoco creo que volveremos a estar en esa posición».

Hoy, la doctora Maria Van Kerkhove — quien ayuda a dirigir el equipo de respuesta ante pandemias de la Organización Mundial de la Salud — insta a los países a no volver a imponer bloqueos nacionales, para intentar detener la propagación del Covid-19, debido a sus repercusiones sanitarias, sociales y económicas.

Mientras tanto, este periódico puede dar a conocer advertencias de asesores gubernamentales de que los peluqueros y barberos podrían transmitir el Covid-19 a sus clientes, como resultado de una indicación oficial «inadecuada» que estipula que deben usar pantallas en lugar de máscaras.

Se entiende que los funcionarios de la unidad de Covid-19 de la Oficina del Gabinete han sugerido un programa de protección mejorado, como parte de una serie de posibles alternativas a un bloqueo nacional. Johnson ahora ha encargado al equipo que desarrolle las opciones en propuestas formales de políticas públicas.

Una importante fuente de Whitehall dijo: “Esperamos que la acción rápida, los bloqueos regionales y las cuarentenas detengan la necesidad de una acción más sustantiva. Sin embargo, nos preparamos para todos los escenarios, y los funcionarios están elaborando una serie de opciones de política para presentar al Primer Ministro.»

Por otro lado, se ha pedido a más de dos millones de personas en Inglaterra, Escocia e Irlanda del Norte que enfrentaban el mayor riesgo de ser hospitalizados con Covid-19 que se protejan en sus hogares hasta ayer, para evitar contraer el virus. En Gales, la indicación permanece vigente hasta el 16 de agosto. Según las propuestas, se pedirá a un mayor número de personas que participen en el programa de protección, en función de su edad o factores de riesgo particulares que se han identificado desde marzo.

La investigación del Gobierno ha encontrado que, entre las personas ya diagnosticadas con Covid-19, las personas de 80 años o más tenían 70 veces más probabilidades de morir que las menores de 40. Los funcionarios también han declarado que las personas con diabetes, enfermedades cardíacas y demencia parecen estar en mayor riesgo de muerte.

Una fuente del Gobierno dijo: «La lista de protección era binaria, o estás en ella o no. Ahora sabemos más, podemos ser más sofisticados al respecto.»

Cualquier propuesta de pedirles a las personas que permanezcan en sus hogares en función de su edad probablemente provocará una reacción violenta significativa. Lord Sumption, exjuez de la Corte Suprema, ha declarado que proteger a los viejos y vulnerables hasta que se desarrolle una vacuna exitosa equivaldría a «una burla cruel de los valores humanos básicos».

Una opción que se cree que se está discutiendo como parte del programa propuesto es alentar “tardes de protección” o incluso “horas de protección” para que los más vulnerables accedan a tiendas y servicios. La opción se produce después de que los supermercados introdujeran horarios de compra prioritarios para personas mayores y vulnerables al comienzo del confinamiento nacional, en marzo.

Los científicos también han sugerido que dicho programa requeriría una «evaluación muy intensiva» del personal de atención domiciliaria, médicos y miembros del hogar de una persona protegida, para garantizar que quienes entren en contacto con ellos no puedan transmitir el virus.

En abril, científicos de la Universidad de Edimburgo expusieron una propuesta inicial para mejorar este blindaje. “Si el Covid-19 circulaba solo en población no vulnerable, entonces el NHS podría hacer frente fácilmente a niveles leves de la enfermedad, algunas hospitalizaciones y cuidados críticos ocasionales,» dijeron. El número de muertes sería bajo.

“Por lo tanto, si pudiéramos reducir en gran medida la incidencia de contagios en el grupo vulnerable, la epidemia podría ser manejable. El blindaje está destinado a reducir la incidencia; para hacer más necesitamos un ‘blindaje mejorado’.»

Otra opción bajo consideración es evitar que los londinenses viajen fuera de la M25 en caso de un pico importante en la capital. Las medidas de cuarentena para los viajeros que aterrizan en Reino Unido también podrían aumentarse, sobre la base de que la primera ola en el país comenzó después de que ingresara un número significativo de casos desde el extranjero.

También se cree que el Gobierno está considerando implementar una prohibición nacional de reunirse en interiores a las personas de diferentes hogares, en caso de que las cifras oficiales muestren un aumento continuo de contagios en todo el país, y las cifras de prueba y rastreo sugieran que dicho contacto social es en parte responsable.

La semana pasada, Lord Sumption pidió que se permitiera a la población hacer sus «propias evaluaciones de riesgos personales, a la luz de nuestra edad y estado de salud y el tipo de actividades en las que nos involucramos».

—–

Luz verde automática para la construcción en la mayor reforma legal desde la guerra

Las nuevas casas, hospitales, escuelas, tiendas y oficinas recibirán un «permiso en principio automático» en algunas zonas del país, según el plan de Boris Johnson para la mayor revisión del sistema de planificación desde la Segunda Guerra Mundial.

El primer ministro se está preparando para reducir la burocracia para producir procesos «más simples y más rápidos» como parte de una reforma del sistema «única en una generación».

Según los planes, todo el país estará dividido en tres tipos de tierras: áreas designadas para «crecimiento» «renovación» y «protección».

Escribiendo en The Sunday Telegraph, Robert Jenrick, el ministro de vivienda, describe el sistema de planificación del país actual como «complejo y lento».

En el artículo se revela que, bajo el nuevo sistema, «la tierra designada para el crecimiento fomentará el desarrollo: se permitirán automáticamente nuevas viviendas, hospitales, escuelas, tiendas y oficinas. La gente podrá ponerse en marcha.»

La reestructuración formará la pieza central de los planes de Johnson para aumentar significativamente la tasa de construcción en Reino Unido y «construir, construir, construir» para ayudar a la edificación de viviendas y revivir la economía después de la pandemia.

Jenrick afirma que las reformas crearán miles de nuevos empleos en construcción y diseño de edificios.

Como parte de las reformas, Jenrick está planeando una «transformación digital» que permitiría a los residentes ver propuestas para su área en mapas interactivos en línea, en lugar de ver «avisos en postes de luz».

En el citado artículo, previo a una consulta que se lanzará esta semana, Jenrick afirma que el sistema existente a través del cual constructores y propietarios solicitan permiso para construir «ha sido una barrera para construir viviendas que sean asequibles, donde las familias quieren criar hijos y construir sus vidas».

Actualmente, toma un promedio de cinco años que un desarrollo de vivienda estándar pase por el sistema de planificación «antes de que una pala toque el suelo».

El Gobierno cree que puede reducir el proceso en un máximo de dos años.

Jenrick también advierte que el sistema ha causado demoras en la construcción de nuevos hospitales, escuelas y mejoras en las carreteras, que a menudo se necesitan junto a grandes complejos de vivienda.

Según el nuevo sistema, se solicitará a los ayuntamientos que asignen tierras para crecimiento, renovación o protección, siguiendo un proceso de planificación al que se les pedirá a los residentes que contribuyan.

Se diseñará también una revisión digital del sistema para alentar a que los residentes locales opinen fácilmente, al establecer los tipos de edificios aceptables en cada área. Los desarrolladores recibirían un «permiso en principio» para programas en áreas de crecimiento, activando el consentimiento total una vez que el ayuntamiento confirme que el diseño está de acuerdo a los planes de desarrollo local, que estipulen el tipo de edificios que se pueden construir en cada terreno.

—–

Gandhi, primer personaje de minoría étnica en monedas británicas

Mahatma Gandhi se convertirá en la primera persona no blanca en aparecer en monedas británicas, según revela The Sunday Telegraph.

El Comité Asesor de Royal Mint — la casa de moneda británica — está trabajando para crear una pieza en metálico con el activista anticolonial, quien dirigió la protesta contra el dominio británico en la India.

El canciller Rishi Sunak apoyó anoche una campaña para que personalidades BAME — acrónimo con que se conoce a los británicos negros, asiáticos y de otras minorías étnicas — aparezcan en las monedas, diciendo que su contribución a Gran Bretaña debe ser reconocida.

En una carta dirigida al excandidato conservador Zehra Zaidi — quien lidera la campaña We Too Built Britain [Nosotros también construimos Reino Unido] y que ha pedido que se muestre a minorías étnicas en las monedas — Sunak dijo: «Las comunidades de minorías étnicas negras, asiáticas y otras han hecho una profunda contribución a la historia compartida de Reino Unido.»

“Durante generaciones, grupos étnicos minoritarios han luchado y muerto por este país que hemos construido juntos, han enseñado a nuestros hijos, cuidado a enfermos y ancianos y, a través de su espíritu emprendedor, hemos comenzado algunos de nuestros negocios más emocionantes y dinámicos, creando empleos e impulsar el crecimiento.»

The Telegraph reveló la semana pasada que Sunak estaba analizando las propuestas de la campaña, que cuenta con el apoyo de una serie de historiadores y parlamentarios.

El Comité Asesor de Royal Mint es un comité independiente formado por expertos que recomiendan temas y diseños de monedas al Canciller, en su papel de Director de la Casa de Moneda.

“Escribo hoy al presidente del Comité Asesor de Royal Mint […] pidiéndole al subcomité de temas que considere reconocer las contribuciones de las personas negras, asiáticas y de otras minorías étnicas, no solo a nuestra historia, sino a nuestro presente y futuro también,» agregó Sunak.

Por su parte, Zaidi dijo: «Acogemos con beneplácito el apoyo del Canciller a nuestra campaña de tres años sobre billetes y un conjunto de monedas con la temática de ‘Servicio a la Nación’.»

—–

Final de Copa desde la comodidad de las sillas del heredero

El duque de Cambridge organizó ayer una proyección al aire libre de la final de la FA Cup — el torneo futbolístico británico — en el césped de Sandringham House, con el objeto de elevar el perfil de su campaña de salud mental Heads Up.

La final de temporada entre el Arsenal y el Chelsea — disputada en un vacío estadio de Wembley debido a la pandemia de coronavirus — pasó a llamarse Heads Up FA Cup Final, luego que el duque encabezara la campaña para crear conciencia sobre la salud mental.

El duque — antiguo y conocido seguidor del Aston Villa — habló con franqueza antes del inicio de ayer sobre la victoria de su equipo sobre el West Ham el domingo, lo que significa que evitaron por los pelos el descenso de categoría.

«Es la vez en la que he estado más nervioso en mi vida,» dijo.

“Mis hijos me miraban horrorizados cuando saltaba y gritaba en el sofá. Es una muy buena noticia que, como presidente de la FA, pueda esconderme en momentos así, sin aparecer en público, porque fue uno de los momentos más estresantes de mi vida, como me imagino que todos los fanáticos del Villa se sintieron ese día.»

Entre los invitados del duque en la proyección en la propiedad real de Norfolk se encontraban Tony Adams, excapitán de Inglaterra y del Arsenal que ayudó a fundar Heads Up después de su propia batalla por la salud mental, y el comediante Romesh Ranganathan, embajador de la organización benéfica CALM – Campaign Against Living Miserably [Campaña en contra de vivir miserablemente].

El antiguo equipo de Adams se adjudicó la victoria del partido, ganando por el marcador que el duque predijo mientras conversaba con un seguidor del Arsenal antes del saque inicial, diciéndole: «Estoy pensando en un Arsenal 2 a 1.»

Indican a Johnson que endurezca el confinamiento para evitar el Covid

Image

THE INDEPENDENT — DOMINGO, 2 DE AGOSTO DE 2020

Científico pide cerrar pubs para eliminar virus antes de ‘segunda ola’ | Crece presión para actuar y público espera brote invernal

Boris Johnson presionando cada vez más para restaurar elementos del confinamiento ante la evidencia de un aumento del contagio de coronavirus, mientras una integrante del grupo de expertos independiente paralelo al SAGE dijo a The Independent que espacios cerrados como pubs y gimnasios deben cerrarse, en un esfuerzo por llegar a un escenario de «Covid cero».

El llamado de la profesora Susan Michie se produjo después de que el director médico Chris Whitty advirtiera que Inglaterra ahora estaba «cerca del límite» de las restricciones que se pueden flexibilizar sin perder el control del virus, diciendo en una conferencia de prensa de Downing Street: «Si deseamos hacer más cosas de un tipo en el futuro, tendremos que hacer menos cosas de otro tipo.»

Por su parte, un miembro del grupo gubernamental de expertos SAGE dijo que los pubs y otros lugares de ocio pueden tener que cerrar para permitir que los niños regresen de manera segura a las aulas en septiembre.

«Podría tratarse de qué cosas intercambiamos y luego será cuestión de priorizar,» dijo el profesor Graham Medley al programa Today de BBC Radio 4. «¿Pensamos que los pubs son más importantes que las escuelas?»

Los temores de un colapso del distanciamiento social crecieron luego de una ola de calor ayer sábado, que vio multitudes «inmanejables» acudiendo en masa a las playas de la costa sur y Gales.

Asimismo, una nueva encuesta realizada por la encuestadora Opinium encontró altos niveles de preocupación por una «segunda ola» del Covid-19, con 75 por ciento de los encuestados respondiendo que esperan un nuevo brote a finales de este año, y casi un tercio (32 por ciento) de ellos dice que creen que será peor que la primera ola.

Actas recientemente publicadas de una reunión de SAGE (el Grupo Científico Asesor sobre Emergencias) mostraron que el 23 de junio los asesores expertos del Gobierno ya discutían la probabilidad de que las relajaciones de las restricciones de confinamiento tuvieran que revertirse en una compensación con otras prioridades, como reabrir escuelas. Los registros de la reunión mostraron inquietudes de que un verano de relativa libertad podría forzar la tasa de reproducción del coronavirus — conocida como R — por encima del nivel crucial de 1, en el que la enfermedad puede descontrolarse cuando se produzca el regreso previsto de los alumnos a clases.

«Las medidas deben considerarse en combinación y no pueden evaluarse significativamente de forma individual,» dice el acta de SAGE. «Habrá compensaciones cuando se consideren qué medidas necesitan ser mantenidas o reimplantadas …»

«Puede ser necesario cambiar las medidas al final del verano para poder mantener el R por debajo de 1, mientras se procede a la reapertura prevista de las escuelas.»

Las actas también advierten: «A medida que se revierten las medidas, las respuestas conductuales no necesariamente reflejarán las observadas ya que las medidas se impusieron como resultado del diferente contexto psicológico, que puede incluir niveles alterados de confianza, miedo e ira.»

La profesora Michie dijo a The Independent que era hora de que el Gobierno de Reino Unido adopte una estrategia de «cero Covid» para que Inglaterra iguale los niveles de Escocia e Irlanda, buscando la eliminación del virus de la transmisión comunitaria en lugar de aceptar un cierto nivel de infección a cambio de abrir negocios y entretenimiento.

«Si quisieran ‘cero Covid’, no estarían abriendo gimnasios,» dijo Michie, profesora de psicología de la salud en el University College de Londres. «No estarían abriendo áreas de lugares de alta concentración como pubs y bares en espacios cerrados, lugares donde las personas están cerca unas de otras y se tocan, gritan y sudan.»

“Tenemos que mirar los primeros principios. Mientras uno esté en contacto con más personas por más tiempo y a menos distancia, y cuanto más grite, cante o sude, mayor es el riesgo. Ahora que tenemos transmisión de aerosoles, está claro que a mayor ventilación hay menos riesgo,» agregó.

“Beber en exteriores es menos riesgoso que en interiores. Los mercados al aire libre son mucho menos riesgosos, y las tiendas que atraviesan muchas personas sin mucha ventilación son más riesgosas.”

La profesora Michie dijo: «El Gobierno debe ser menos cortoplacista, debe buscar menos «a Dios y su ayuda» y debe estar más centrado en las lecciones de otros países en los que se redujo y mantuvo bajo al Covid.»

“Necesitamos estar en una posición en la que podamos tener la confianza de que los niños puedan regresar a la escuela en septiembre, y que las empresas puedan reabrir con confianza. Si no hubiéramos levantado el confinamiento en junio, podríamos esperar un Covid cero en septiembre. Si restringimos esos lugares de alto riesgo, para octubre y noviembre — cuando las presiones comiencen a aumentar en el NHS — entonces esperamos poder pasar el invierno.»

El exministro de escuelas David Laws — ahora presidente del Instituto de Políticas Educativas — respaldó los llamados a una compensación entre relajaciones «agradables» como la apertura de pubs y la prioridad «vital» de que los escolares vuelvan a las aulas.

«El hecho de que las escuelas reabran y que todos los niños vuelvan a las escuelas significará mucho más contacto social,» dijo Laws a Sky News. “Por lo tanto, es muy posible que el Gobierno deba repensar algunas de sus otras aspiraciones para el otoño, y que deba haber más distanciamiento social en otras áreas.»

«Creo que el Gobierno podría tener que repensar su reciente intento de empujar a las personas que han estado trabajando en casa de regreso al lugar de trabajo. Sospecho que muchas personas que usan el transporte público pero podrían estar trabajando en casa, pueden seguir haciéndolo hasta el final la próxima primavera en lugar del otoño de este año.»

«Y creo que también podríamos tener que repensar la apertura de algunas partes de la industria hotelera, dado que es más importante que nuestro sistema educativo vuelva a la normalidad que algunas de las otras cosas que sería bueno hacer.»

El profesor Medley — profesor de modelos de enfermedades infecciosas en la Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres — dijo que «es altamente improbable» que la restitución de las medidas de cierre en áreas en todo el noroeste de Inglaterra la semana pasada sea la última intervención regional.

Medley dijo a Today: «Creo que estamos en una situación en la que la mayoría de la gente piensa que abrir escuelas es una prioridad para la salud y el bienestar de los niños. Y, de hecho, al cerrar algunas de las otras redes, algunas de las otras actividades pueden ser necesarias para permitirnos abrir escuelas.”

El científico dijo que el aumento actual de las infecciones por coronavirus parece estar entre las personas más jóvenes, pero advirtió que existe el peligro de que pueda «extenderse» a otras partes de la población.

«La distribución por edad de las infecciones ha cambiado, se ha reducido a grupos de edad más jóvenes y, por lo tanto, es probable que no veamos un aumento en los ingresos hospitalarios relacionados con la infección de la misma manera que vimos en marzo,» manifestó.

«Pero el gran temor es que el virus se descontrole y terminemos en una situación en la que hay tanto virus que inevitablemente se extienda a todos los sectores de la población.»

Por su parte, la profesora Michie dijo que el Gobierno debería centrarse más en la cadena de «aislar» de la frase «probar, rastrear y aislar».

El SAGE independiente — del que forma parte Michie — ha argumentado durante mucho tiempo que un sistema efectivo debe incluir apoyo financiero, para reducir las presiones para romper el período de aislamiento de 14 días requerido en las personas identificadas como contactos cercanos de pacientes con coronavirus.

«El problema es que el Gobierno no tiene una estrategia para ayudar a las personas a aislarse,» dijo.

“Hay muchas personas que necesitan apoyo financiero para poder aislarse. Y hay muchas personas que no pueden aislarse en sus hogares porque viven en familias multigeneracionales o en edificios superpoblados.»

Sugirió que Inglaterra debería aprender de Vietnam, donde se evitaron por completo las muertes por coronavirus hasta la primera muerte el viernes de la semana pasada, y donde cualquier persona que da positivo, así como sus contactos, reciben alojamiento para completar su aislamiento.

Miles de habitaciones de hotel que yacen vacías podrían usarse para aquellos que no pueden aislarse en sus hogares o para aquellos en cuarentena después de llegar del extranjero, dijo.

«Parece caro ahora, pero no lo es si eso significa que en cuestión de meses podremos reabrir adecuadamente la economía,» dijo, y advirtió que la estrategia de Johnson de atacar a brotes locales significa un imprevisible ciclo de relajaciones y restricciones.

«Habrá otros Leicesters,» dijo. «Las empresas quieren certeza y previsibilidad, no quieren abrirse para cerrar nuevamente.»

«Lo que el Gobierno debería tratar de hacer en Inglaterra es lo que Escocia e Irlanda están haciendo, que es buscar el ‘cero Covid’: eliminar cualquier transmisión comunitaria y obtener un buen sistema de prueba y rastreo antes de la temporada de gripe invernal, porque eso nos permite saltar rápidamente a cualquier brote local y usar cuarentena en las fronteras para detener la aparición de nuevos focos.»

«De lo contrario, esto podría ser muy problemático.»

—–

Arsenal celebra en un Wembley vacío

Foto del primer equipo del Arsenal ayer, después de vencer al Chelsea por 2 a 1 en el partido final de la FA Cup. No se permitió la entrada de espectadores al estadio.