Turistas británicos ‘desorientados’ por la cuarentena de vacaciones

THE DAILY TELEGRAPH — SÁBADO, 8 DE AGOSTO DE 2020

Viajeros de Reino Unido acortan desplazamientos a Francia mientras parlamentarios piden mayor transparencia de “lista roja”

Los turistas están quedando “abandonados” por una falta de transparencia “tremendamente injusta” sobre las restricciones de cuarentena, han advertido los parlamentarios, ya que algunas personas han cancelado sus viajes por temor a que Francia sea incluida en la lista roja del Gobierno.

En el último golpe a la posibilidad de salir de vacaciones este verano, el aumento de casos en Francia ha provocado preocupaciones de que el país sea agregado a la lista de destinos que requieren que sus visitantes estén en cuarentena durante 14 días a su regreso a Gran Bretaña, luego de la adición de Bélgica, Andorra y las Bahamas a partir de hoy, y de España a finales del mes pasado.

Si se introdujeran tales restricciones, se estima que un millón de viajeros británicos podrían verse afectados, se cree que alrededor de medio millón ya están en el país y se espera que una cantidad similar se dirija a Francia antes de fin de mes.

Turistas británicos en Francia han dicho a The Daily Telegraph que regresarían a casa antes para evitar una posible cuarentena, mientras que el propietario de un complejo de 100 villas en el suroeste de Francia dijo que sus reservas se habían cancelado debido a la incertidumbre.

Parlamentarios y expertos en viajes han condenado la falta de claridad del Gobierno, calificándola de ‘injusta’ para los viajeros y la industria del turismo.

Sir Graham Brady, presidente del grupo parlamentario de barones conservadores 1922 Committee, dijo: “Deberíamos pasar a un régimen de pruebas adecuado para los viajeros aéreos lo más rápido posible, pero mientras tanto es esencial que el Gobierno sea lo más transparente posible sobre los criterios que se están utilizando para juzgar qué países requieren cuarentena y qué países no. Dejar al público desorientado es tremendamente injusto y está causando más daños al sector de las vacaciones y el ocio.”

Sir Iain Duncan Smith, el exlíder conservador, dijo que los turistas necesitaban información en más cantidad y claridad para poder tomar decisiones mejor informadas sobre adónde podrían viajar.

También instó al Gobierno a considerar corredores de viaje regionales y pruebas para reemplazar el enfoque “directo” de la cuarentena.

“Las personas están viajando a países en este momento, y no tienen idea de si se les volverá a imponer o no la cuarentena,” dijo.

“Mi única pregunta es ¿no puede el Gobierno considerar la cuarentena regional para que la gente pueda viajar a zonas de bajo riesgo como Mallorca pero no a Barcelona?”

Paul Charles, de la consultora de viajes PC Agency, estimó que un millón de turistas británicos podrían verse afectados si se volviera a imponer la cuarentena en Francia. Dijo que los criterios proporcionados por el Gobierno para los países que enfrentan restricciones eran “opacos en el mejor de los casos” y que la confusión resultante no ayudaba a la industria a recuperarse.

“Los consumidores no son expertos políticos ni médicos. Solo quieren que se les garantice unas vacaciones seguras,” añadió.

Fuentes gubernamentales dijeron que no era inminente una decisión sobre Francia sin más cambios en la lista “verde” de países libres de cuarentena hasta finales de la próxima semana.

Sin embargo los funcionarios y Rishi Sunak, el canciller, advirtieron que no podían descartar un cambio repentino si había una variación notable en las tasas de Covid-19. “Si algo significativo sucediera en toda Francia de la misma manera que en España, actuaríamos rápido,” dijo una fuente del Gobierno.

“Si tuviéramos que actuar […] por supuesto, no dudaremos en hacerlo y lo estamos haciendo para proteger la salud de las personas,” dijo Sunak.

Por su parte, el Ministerio de Transportes dijo que si bien los cambios en la lista de corredores de viaje podrían ser perjudiciales, la salud pública sigue siendo la principal prioridad.

Henry Smith, presidente conservador del grupo Future of Aviation, dijo que los ministros estarían “condenados” si advirtieran sobre una cuarentena francesa y luego no sucediera, y “condenados” si la introdujeran repentinamente y sin previo aviso.

Dijo que “la respuesta es hacer pruebas”, y señaló que Alemania estaba haciendo pruebas a pasajeros entrantes.

Sin embargo Martyn James, del servicio de quejas Resolver, dijo: “[La industria turística] ha invertido en publicidad y el Gobierno nos está animando a irnos de vacaciones, pero en este momento los consumidores están tomando todo el riesgo y eso simplemente no es justo.”

La parlamentaria Yvonne Fovargue, que preside el grupo parlamentario y multipartidario de protección al consumidor, dijo: “Parece haber una falta de transparencia en torno a los criterios que está utilizando el Gobierno para eliminar destinos de la lista de países seguros para visitar.”

“No hay coherencia, y eso genera inquietud pública.”

Los turistas dijeron que la falta de orientación oficial los había dejado inseguros sobre qué hacer. Tim Marston, de 41 años, director de Northampton, tuvo que interrumpir sus vacaciones en Francia y viajó a casa ayer en lugar del lunes: “Como director, no podía arriesgarme al período de cuarentena,” dijo.

Danny Barlow, de 32 años, de Chester, ahora está considerando si cancelar sus vacaciones planeadas a Deauville el 15 de agosto.

“Ahora estamos considerando cancelar y tratar de recuperar parte del dinero, ya que costará mucho más entrar en cuarentena cuando regresemos, ya que ninguno de los que viajan puede trabajar desde casa. Si entrara en vigor mientras estamos allí, nos quedaríamos sin trabajo durante dos semanas,” afirmó.

Varios de los brotes notificados en Francia se han producido en puntos turísticos como París, Mayenne e Ille-et-Vilaine. Jean Castex, el primer ministro francés, advirtió que podría ser necesario un segundo confinamiento si la gente no observa el distanciamiento social.

Francia anunció anoche su mayor aumento diario de infecciones por Covid-19 desde mayo, con 2.288 nuevos casos. Sin embargo, el aumento puede ser engañoso, según algunos científicos, porque se están realizando más pruebas.

De los 3,5 millones de pruebas en Francia desde el brote, 2,5 millones se realizaron en junio y julio.

Si bien no se cree que Francia esté oficialmente en la lista de países de “vigilancia” del Gobierno para pasar cuarentena, se entiende que sí lo están Malta, las Islas Faroe y las islas Turks y Caicos.

La mejora en las tasas de Covid-19 en Portugal y Suecia podrían hacer que se agreguen a la lista “verde” la próxima semana.

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Ministros exigen que Francia endurezca gestión de migrantes del Canal

Gran Bretaña exigirá que las autoridades francesas ejerzan mayor presión sobre los inmigrantes que intentan repetidamente cruzar el Canal de la Mancha, obligándolos a enfrentar “consecuencias reales” cuando los atrapen.

En una reunión la próxima semana con sus homólogos franceses, Chris Philp, el ministro de inmigración, dirá que todos los inmigrantes atrapados tratando de cruzar el Canal de la Mancha deben aportar sus huellas digitales para poder ser deportados al país al que llegaron por primera vez, o detenidos por violar la ley. En un artículo para The Daily Telegraph, Philp dice: “Los franceses deben asegurarse de que los inmigrantes atrapados intentando llegar a Reino Unido en una embarcación no puedan volver a hacerlo. Deben ser retirados de Calais, y tener opciones para buscar protección en Francia o regresar a su país de origen.”

Philp repetirá las demandas británicas de que los franceses intercepten a los inmigrantes en el mar y los devuelvan a Francia, en lugar de guiarlos a través del Canal. Cita casos de embarcaciones de inmigrantes a solo 250 metros de la costa francesa que no habían sido detenidos por las autoridades francesas. “Esto debe cambiar,” escribe. “Necesitamos interceptar a quienes logran salir de Francia y devolver a quienes llegan a nuestras costas. Es por eso que continuaré presionando a mis contrapartes francesas para que analicen detenidamente las intercepciones en el mar.”

Por su parte, la ministra del interior Priti Patel ha ordenado una revisión de la capacidad marítima de Reino Unido, lo que podría llevar a que se convoque a la Armada para apoyar a la flota de balandros de la Fuerza Fronteriza en la interceptación de embarcaciones de inmigrantes.

Los ministros quieren establecer una fuerza anglo-francesa que pueda devolver a los inmigrantes. “Nos hemos ofrecido, y lo haremos de nuevo la semana que viene, a trabajar con los franceses en ejercicios conjuntos en el mar para demostrar cómo los barcos pueden ser interceptados y devueltos de forma segura,” dice Philp.

Se entiende que un exoficial de la Armada Real que luchó en Irak y Kosovo estará a cargo de la batalla para detener el flujo de inmigrantes en pequeñas embarcaciones a través del Canal. El militar está listo para crear un comando unificado que combine a la Fuerza Fronteriza, la fuerza de Migraciones, la Agencia Nacional del Crimen (NCA) y cualquier despliegue militar para detener los cruces.

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Confinamiento causó 16.000 muertes adicionales a las víctimas del virus

El confinamiento fue responsable de dos de cada tres muertes por coronavirus a principios de mayo, sugieren cifras del Gobierno.

Estimaciones muestran que 16.000 personas murieron por falta de atención médica para el 1 de mayo, mientras que el coronavirus mató a 25.000 en el mismo período. Las cifras incluyen a 6.000 que no acudieron a Urgencias en el punto álgido del encierro, por temor a contraer el virus y por las percepciones provocadas por el mensaje de la campaña “Quédate en casa, protege al NHS”.

Asimismo, se cree que 10.000 personas han muerto en residencias de ancianos debido a altas hospitalarias anticipadas y a la falta de acceso a las unidades de cuidado intensivo (UCI).

Las cifras han trascendido luego de que la ciudad de Preston y alrededores se convirtiera anoche en la última área en ser bloqueada localmente, donde desde hoy los hogares están prohibidos de mezclarse en interiores o jardines.

Estimaciones publicadas por el Gobierno ayer sugerían que la tasa R del virus era ligeramente más alta en Reino Unido que la semana pasada, aunque se mantuvo estable el número de nuevos contagios.

Las cifras de exceso de muertes — presentadas en un documento al comité científico gubernamental SAGE el mes pasado — también estimaron que otras 26.000 personas podrían morir para el próximo marzo debido a las restricciones en la atención médica.

Asimismo, los investigadores predijeron que 81.500 personas podrían perder la vida en los próximos 50 años si esperan más tiempo para recibir atención electiva no urgente y si se toma en cuenta el impacto de la recesión.

En los próximos cinco años, se espera que mueran 1.400 personas porque sus diagnósticos de cáncer llegaron demasiado tarde.

Aunque no se han cuantificado las muertes a mediano y largo plazo por demora en la atención médica, un informe anterior del mismo equipo sugirió que podrían llegar a 185.000.

El informe también encontró que podrían haberse salvado 2.500 vidas durante el encierro debido a estilos de vida más saludables, menos enfermedades infecciosas en los niños, caídas en la contaminación del aire y menos muertes en las carreteras.

El informe es el último en mostrar que el impacto del encierro ha sido severo, y ejerce más presión sobre el Gobierno para evitar restricciones a nivel nacional este invierno. Por su parte, organizaciones benéficas y médicas ya han advertido sobre los peligros a largo plazo de orientar gran parte de los esfuerzos del NHS hacia el coronavirus.

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Esto no es cazar mariposas

Foto principal de beaters — personal encargado de disponer a los animales para ser cazados — escoceses, preparándose para el inicio de la caza del faisán local (grouse) adaptando medidas contra el Covid-19 que aseguren su inicio, este próximo miércoles 12 de agosto. Ayer, en las colinas de Lammermuir — donde la caza del faisán mueve £2.97 millones —, protocolos como el distanciamiento social y el uso de recubrimientos faciales ya estaban en marcha.

Harán ‘retroceder’ a inmigrantes

THE TIMES — SÁBADO, 8 DE AGOSTO DE 2020

Ministros estudian plan de estilo australiano para interceptar embarcaciones en Canal de la Mancha

Los ministros están considerando bloquear las pateras de inmigrantes en el Canal de la Mancha antes de que puedan entrar en aguas británicas, en un esfuerzo cada vez más desesperado por detener el creciente número de cruces hacia el territorio británico.

El enfoque — inspirado en las tácticas australianas utilizadas contra quienes inmigran desde Indonesia — podría hacer que la Armada Real y la Fuerza de Fronteras intercepte las embarcaciones cuando salgan de aguas francesas.

“Australia lleva a cabo una operación a la que llaman ‘retroceso’ y ha tenido éxito. Es una opción que estamos considerando,” dijo una fuente de Whitehall. Otras fuentes gubernamentales cuestionaron la legalidad de tales medidas y dijeron que las consecuencias políticas de una intercepción que provoque ahogamientos serían desastrosas.

Se dijo anoche que una fuente del Ministerio de Defensa describió un plan para enviar a la Marina como “completamente inútil”.

Los cruces diarios alcanzaron un nuevo récord el jueves cuando al menos 235 inmigrantes cruzaron la ruta marítima más transitada del mundo en 17 barcos. Ayer también hubo un gran número, y se cree que pasaron unos 150. Más de 3.800 inmigrantes han realizado el viaje en lo que va del año, en comparación con los 1.850 durante todo 2019.

Se teme que se produzca un ahogamiento masivo similar a los del Mediterráneo — el año pasado hubo 1.262 muertes en los cruces de Libia a Italia y Malta. En 2016 fueron 4.581.

Asimismo, controles de las bases de datos de huellas dactilares también han revelado que alrededor del 40 por ciento de los inmigrantes del Canal han presentado solicitudes de asilo en otros estados de la UE.

Solo 155 fueron devueltos a Europa entre enero del año pasado y abril de este año. Otros 166 están esperando su regreso a Francia, Italia y Alemania, y 577 que llegaron este año han solicitado ser enviados de regreso a estados europeos. Los ministros están planeando un vuelo chárter para la próxima semana.

Ayer, la ministra del interior Priti Patel estuvo a punto de admitir que no tenía cómo evitar los cruces. “Estoy trabajando para hacer inviable esta ruta. Esto implica primero impedir a las embarcaciones que salen de Francia en primer lugar [y después] interceptarlas y devolver a quienes intenten cruzar,” dijo en su cuenta de Twitter, pero agregó que“ enfrentamos serias barreras legislativas, legales y operativas” para realizar esos cambios.

“Necesitamos la cooperación de los franceses para interceptar los barcos y devolver a los inmigrantes a Francia,” dijo. La introducción unilateral de tácticas de “retroceso” correría el riesgo de ofender a Francia.

Altas figuras del Gobierno admiten que también se correría el riesgo de iniciar enfrentamientos en altamar. Los inmigrantes han amenazado con saltar por la borda si se les devuelve, en cuyo caso la Fuerza de Fronteras y la Armada Real se verían obligadas a retirarse — porque la preservación de la vida es primordial según el derecho del mar.

Tony Smith, exjefe de la Fuerza Fronteriza, puso en duda los planes diciendo que “traer la Armada y otros efectivos nos proporcionará más cobertura en el mar, pero el problema sigue siendo el mismo: ¿cómo hacer retroceder a las embarcaciones?”

“No creo que ni la interdicción ni el bloqueo forzoso funcionen. Nuestra principal responsabilidad es salvar vidas y rescatar personas. Igualmente la de los franceses. El problema es que se resisten al rescate de los franceses.”

Dijo que un acuerdo para organizar patrullas conjuntas y retornos instantáneos con los franceses podría ayudar. Una fuente del Ministerio de Defensa describió desplegar a la Armada como una medida “inapropiada e innecesaria”, “completamente inútil” y como algo que tenía “más agujeros que una rebanada de queso suizo”, agregando después: “No recurrimos al despliegue de fuerzas armadas para hacer frente a fallos políticos.”

El Ministerio del Interior dijo que estaba “trabajando activamente” con el Ministerio de Defensa sobre lo que se podría hacer para frenar el cruce de inmigrantes.

Entre las personas llevadas a tierra ayer se encontraban 17 personas — incluyendo niños — que serían provenientes de Irak y se encontraban apiñados en una patera naufragada frente a los acantilados de Dover. Había en el grupo una mujer embarazada, dijo la BBC.

Antecedentes

En septiembre de 2013, Australia presentó una iniciativa liderada por su ejército para interrumpir y disuadir a los traficantes de personas que llevan a solicitantes de asilo a bordo de embarcaciones en aguas australianas (escribe Bernard Lagan). La medida implicó que su armada interceptara y “devolviera” estos barcos a las afueras de su país de partida, principalmente Indonesia.

El Tribunal Superior de Australia dictaminó que la política era legal en enero de 2015, pero la ONU se opuso enérgicamente a las acciones de ese país, diciendo que los solicitantes de asilo interceptados en el mar no debían ser devueltos. La política del gobierno de Abbott siguió al aumento de las llegadas de barcos en 2012 y 2013, cuando las llegadas anuales alcanzaron un máximo de 20.000 anuales.

La política fue eficaz. El año siguiente a su inicio, solo llegaron 160 personas y al año siguiente, 2015, no llegó ninguna.