Francia abre frontera del Canal a transportistas con prueba negativa de Covid

FINANCIAL TIMES — MIÉRCOLES, 23 DE DICIEMBRE DE 2020

Inminente desalojo del atasco de 48 horas | 7.000 camiones esperan cruzar | París autoriza trámite de aprobación exprés

Francia está preparada para reabrir sus fronteras con Reino Unido a conductores de camiones que presenten una prueba negativa de Covid-19, después de haber cerrado el cruce durante 48 horas para preparar medidas contra la nueva cepa del virus proveniente de Inglaterra.

El repentino cierre de las fronteras francesas paraa todos los viajeros de Reino Unido el domingo por la noche había interrumpido gravemente las cruciales rutas de carga entre Reino Unido y Europa a través del Canal, en ferry y el eurotúnel.

Solo los ciudadanos o residentes franceses y de la UE con una razón esencial para viajar que muestren un resultado negativo en la prueba Covid-19 con menos de 72 horas de antigüedad podrán ingresar a Francia, al menos hasta el 6 de enero.

“Las medidas específicas para la reanudación del tráfico rodado comercial se darán a conocer en las próximas horas,” dijo la oficina del primer ministro francés Jean Castex en un comunicado.

Francia dijo que no insistiría en las llamadas pruebas PCR — que generalmente tardan al menos un día en producir resultados — pero sí exigiría que las pruebas sean sensibles a la nueva variante.

Funcionarios británicos persuadieron a París de que se podría usar pruebas convencionales de flujo lateral de Covid in situ para los transportistas, en lugar de las pruebas de PCR — que demoran mucho más en procesarse y podrían haber provocado grandes retrasos en la frontera.

Más de 50 países — de la Unión Europea y otros — han prohibido los viajes desde Reino Unido después de que el primer ministro británico Boris Johnson emitiera una advertencia sobre la nueva y altamente contagiosa variante de coronavirus.

La decisión de Castex de reabrir las fronteras permitirá que se reanude el movimiento de carga a través del “estrecho corto” — la principal ruta comercial de Reino Unido para entregas urgentes, como alimentos frescos.

Reino Unido se estaba preparando para introducir pruebas de “flujo lateral” de respuesta rápida en un parque de camiones improvisado en la base aérea de Manston y la ‘barrera móvil’ al costado de la autovía M20 en Kent, donde los camiones han permanecido retenidos en grandes colas.

Duncan Buchanan, de la Asociación de Transporte por Carretera de Gran Bretaña, dijo que esperaba que hasta 7.000 camiones en Reino Unido estén en espera de usar el cruce, no solo en el condado costero de Kent sino también en los depósitos.

Algunos funcionarios británicos creen que un factor en la decisión del presidente Emmanuel Macron de cerrar abruptamente la frontera fue el deseo de darle a Gran Bretaña una idea de cómo sería un Brexit sin acuerdo, cuando el período de transición termine el 1 de enero. La oficina de Macron había dicho que su decisión n tuvo ninguna relación con el Brexit, y que las fronteras se cerraron por motivos sanitarios. “No se trata de venganza, se trata de asumir responsabilidades,” dijo un funcionario francés.

Miles de camioneros europeos, casi 1.000 franceses, están atrapados en el lado inglés del Canal de la Mancha según las empresas de transporte.

Sin embargo, el presidente de una importante empresa proveedora de alimentos frescos dijo que muchos vehículos aún tenían que partir hacia los puertos del Canal. “Lo que ves en la televisión es solo una fracción de la imagen real. Hay miles de camiones en aparcamientos y depósitos esperando regresar a Dover,” afirmó.

Ejecutivos de la industria minorista de comestibles habían advertido a los funcionarios del Ministerio de Medio Ambiente, Alimentación y Asuntos Rurales de Reino Unido que algunas frutas frescas y otros productos podrían comenzar a agotarse para el fin de semana.

Andrew Opie, del gremio del sector British Retail Consortium, dijo que si bien “la cena de Navidad de todos está segura”, la cadena de suministro debe comenzar a moverse. “Si no vemos que los camiones vuelven a cruzar el Canal, no podrán recoger los próximos envíos de frutas y verduras frescas [de Europa] en las que confiamos en esta época del año.”

La línea aérea alemana Lufthansa agregará el miércoles un vuelo especial de carga que transportará 80 toneladas de alimentos perecibles, como frutas y verduras, de Frankfurt a Sheffield para ayudar a satisfacer la demanda.

Tesco — la cadena de supermercados líder de Reino Unido — dijo que estaba introduciendo más topes a la compra de artículos en ciertas líneas de productos.

Los clientes ahora pueden comprar solo un paquete de papel higiénico y hasta tres artículos de huevos frescos, arroz, detergente y jabón de manos. Estas restricciones se suman a los límites por artículo de harina, pastas secas, toallitas húmedas para bebés y toallitas antibacterianas, vigentes desde septiembre.

Sin embargo, en un correo electrónico a los miembros de su programa de fidelización Clubcard, la empresa instó a los clientes a “comprar como lo harían normalmente” y dijo que tenía buenos niveles de stock.

“Seguimos teniendo buena disponibilidad en la pequeña cantidad de productos frescos como lechuga, coliflor y cítricos que importamos de Francia en esta época del año,” decía el mensaje electrónico.

La mayor parte del sudeste de Inglaterra, incluyendo Londres, se encuentra actualmente bajo confinamiento — en el Nivel 4, el más alto de las restricciones del Gobierno — y solo tiene las tiendas esenciales abiertas. Patrick Vallance, principal asesor científico británico, advirtió el lunes que la nueva cepa se estaba extendiendo por todo el país y probablemente obligaría a más áreas a aplicar restricciones más estrictas.

Bruselas había instado más temprano el martes a los estados miembros de la UE a deshacerse de las prohibiciones generales de viaje en Reino Unido. Didier Reynders, comisionado de justicia de la UE, dijo: “Las prohibiciones generales de viaje no deben impedir que miles de ciudadanos de la UE y Reino Unido regresen a sus hogares.”

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