Ampliarán Nivel 4 de restricciones en ‘Boxing Day’

THE DAILY TELEGRAPH — MIÉRCOLES, 23 DE DICIEMBRE DE 2020

Mutación del Covid eleva número de casos en todo el país y predice confinamiento nacional total para Año Nuevo

Es probable que una franja de zonas afectadas por el aumento de la tasa de coronavirus sea puesta bajo las restricciones de Nivel 4 desde el Boxing Day, anunciarán los ministros hoy.

Se espera que los ministros firmen planes con medidas más estrictas para muchas áreas en una reunión del comité de operaciones Covid-O a medida que aumenta la preocupación por la propagación de la mutación del virus desde el sudeste británico.

Fuentes gubernamentales han advertido que existe una “alta probabilidad” de un confinamiento nacional total en Año Nuevo.

El martes, Gran Bretaña registró 691 muertes por Covid — la segunda cifra diaria más alta desde mayo pasado y un incremento de 20% en una semana — mientras que los casos diarios llegaron a 36.804, el número más alto registrado hasta ahora.

Según las medidas previstas para el Boxing Day [feriado británico del 26 de diciembre] los lugares más afectados serán puestos en el Nivel 4 — medida que indica “permanecer en casa” similar al confinamiento que se introdujo en Londres y gran parte del sudeste a principios de esta semana — y muchas áreas en niveles inferiores podrían pasar al Nivel 3, obligando al cierre de todos sus pubs, restaurantes y tiendas no esenciales.

El martes por la noche, funcionarios de sanidad y autoridades locales en Birmingham celebraron una reunión extraordinaria para discutir si solicitar que la ciudad y sus 1,1 millones de habitantes pasen al Nivel 4.

Las áreas en los límites de los niveles actuales son particularmente vulnerables, y los funcionarios sanitarios advierten que la nueva variante del virus está “fugando” a través de estas fronteras. Se han encontrado puntos álgidos de la mutación en Cumbria y Devon, así como en grandes partes de Sussex, Surrey, Essex y Norfolk — más allá de las fronteras del Nivel 4 actuales.

A los funcionarios sanitarios les preocupa que el éxodo de un gran número de personas de las áreas de Nivel 4 hacia las Midlands y el Norte haya alimentado la propagación. El lunes Sir Patrick Vallance, asesor científico en jefe del Gobierno, dijo que había casos “por todas partes” y señaló que las restricciones aumentarán.

Una fuente del Gobierno dijo: “Se esperan cambios, incluso en algunas áreas que actualmente se encuentran en los márgenes y bordes de las áreas de Nivel 4. Nos preocupa que algunas áreas hayan tenido aumentos significativos en el número de casos como resultado de la mutación.”

Fuentes del complejo ministerial de Whitehall dijeron que ahora hay “una alta probabilidad” de que el país entre en un tercer confinamiento después de Navidad. Una de ellas dijo: “La expectativa ahora es que podamos pasar la Navidad, pero después de eso, las posibilidades de un confinamiento total en el Año Nuevo parecen bastante altas.”

La fuente agregó que, si bien los ministros se mostraron reacios a anunciar tales medidas y preferirían extender el uso del Nivel 4, “se está llegando a un punto en el que no tiene mucho sentido seguir con él”.

“Si la nueva variante continúa fugando hacia todo el país, y vemos más casos de ella en el norte, entonces no hay muchos motivos para mantener a nadie fuera del Nivel 4, lo que equivale a un confinamiento nacional, se le llame así o no,” dijo la fuente.

“No se ha tomado ninguna decisión, pero las cifras parecen espantosas: todo va mal y las cifras son peores que las que desencadenaron el bloqueo de diciembre.”

En Escocia, Nicola Sturgeon dijo que se puede imponer un bloqueo total debido a preocupaciones sobre la variante del virus. La primera ministra también sugirió que se podría retrasar una semana la reapertura de las escuelas escocesas después de las vacaciones de Navidad, que deben terminar el 11 de enero.

“Parece que nos enfrentamos a un virus que se propaga mucho más rápido ahora que en marzo, por lo que debemos considerar si las restricciones de Nivel 4 actuales serán suficientes para contenerlo,” dijo.

“Fue necesario un confinamiento realmente estricto a principios de año para que la tasa ‘R’ volviera a estar por debajo de 1. Ahora nos enfrentamos a una situación en que la ‘R’ está alrededor de 1 nuevamente, y tenemos un virus que se transmite más rápido.”

“Para aquellos que viven en áreas de Nivel 4 — que a partir del sábado será la gran mayoría de nosotros — nuestro fuerte consejo es permanecer lo más posible en su localidad y en casa tanto como sea posible. Consideraremos en los próximos días si es necesario colocar ese consejo en la ley.”

El domingo, el ministro de sanidad Matt Hancock dijo que aquellas personas que habían huido de Londres hacia el Norte después de anunciarse la prohibición de viaje de Nivel 4 eran “totalmente irresponsables”. Desde entonces, autoridades sanitarias del Norte y las Midlands han suplicado a quienes hicieron tales desplazamientos que se autoaíslen por 10 días, y que no reciban visitantes el día de Navidad.

El consejo se produjo después de escenas de personas llenando estaciones de tren en Londres, horas antes de que los controles de Nivel 4 entraran en vigor a la medianoche del sábado — lo que generó temores de que la nueva y más contagiosa variante pudiera haberse propagado por todo el país.

Los datos genéticos, que mapean la propagación de la nueva variante, muestran que ésta ha aparecido en áreas a cientos de millas de distancia. Un mapa publicado por el regulador sanitario Public Health England mostró que los laboratorios habían encontrado un número significativo de casos de la nueva variante en todo el sureste, en áreas fuera de las restricciones de Nivel 4.

Wealden, en East Sussex, tiene tasas semanales de 287 casos por cada 100.000 después de que los números se duplicaran en una semana, y al menos el 30 por ciento de estos casos fueron causados por la cepa mutada.

En el resto del condado, las tasas se triplicaron en una semana en Eastbourne y Lewes, mientras que se duplicaron en Crawley y Tendring. En cada área, al menos el 20 por ciento de los casos involucran la nueva mutación. De manera similar, Waverley en Surrey — también fuera de las áreas actuales de Nivel 4 — registró una duplicación en las tasas.

Los datos también muestran puntos críticos mucho más lejanos. Si bien el número de casos es menor, Allerdale (Cumbria), y Plymouth (Devon), se destacan como áreas en las que al menos uno de cada cinco casos es la mutación, y las cifras aumentan.

Autoridades sanitarias en Cumbria han dicho que la nueva variante podría estar tras los aumentos “vertiginosos” en varias áreas.

Colin Cox, director de salud pública de Cumbria, dijo que las tasas en el distrito de Eden habían aumentado a 345 casos por cada 100.000 personas — la más alta vista en ese condado hasta la fecha.

“Está bastante claro que, si bien es el sureste de Inglaterra el que está pasando lo peor en este momento, esta nueva variante ya está presente en la mayor parte del país,” afirmó.

“Sólo se ha identificado positivamente una pequeña cantidad de casos en Cumbria, pero lo que está sucediendo en Eden — que durante toda la pandemia ha tenido niveles bajos de infección y ahora tiene el más alto que hemos visto — apunta a que está sucediendo algo diferente.”

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