Johnson planea pruebas masivas de Covid a camioneros para reabrir puertos

THE DAILY TELEGRAPH — MARTES, 22 DE DICIEMBRE DE 2020

Primer ministro ordena a funcionarios que comiencen preparativos después de petición personal a Macron por crisis fronteriza de coronavirus

Boris Johnson está elaborando planes de contingencia para hacer pruebas a todos los conductores de camiones que cruzan el Canal de la Mancha, con el fin de terminar la interrupción en los puertos británicos.

Se entiende que los ministros están preparando “infraestructuras” para permitir que miles de camioneros se realicen pruebas de Covid-19, después de que Francia insistiera en que los transportistas deberían ser aprobados como negativos antes de ingresar al país.

El lunes por la noche, Johnson hizo un llamamiento personal a Emmanuel Macron, el presidente francés, para que reabra la frontera francesa después de que se cerraran los puertos, en respuesta a la noticia de que una cepa de coronavirus mutante recién descubierta está “fuera de control” en Londres y el sureste inglés.

El primer ministro británico dijo en una conferencia de prensa en Downing Street que creía que el riesgo de que los conductores de carga transmitan la nueva y altamente infecciosa cepa de Covid era muy bajo.

“Quiero enfatizar que en Reino Unido entendemos completamente las preocupaciones de nuestros amigos sobre el Covid, sobre la nueva variante,” afirmó.

“Pero también es cierto que creemos que los riesgos de transmisión de un conductor solitario, sentado solo en su cabina, son realmente muy bajos, por lo que esperamos avanzar lo más rápido posible.”

Sin embargo, The Telegraph entiende que el Gobierno está trabajando para aumentar la capacidad de pruebas en Kent si Macron se niega a dar marcha atrás.

Una fuente del Gobierno británico dijo: “Las pruebas requieren mucho tiempo y sientan un precedente para la transición posterior al Brexit. Estamos tratando de evitarlo, pero estamos trabajando para llevar la capacidad de prueba y la infraestructura a Kent en caso de que lo necesitemos.”

El cierre de puertos el domingo obligó a desviar alrededor de 6.000 camiones desde Dover, con una cola de hasta 500 camiones esperando en la autopista a las afueras de la ciudad.

El Departamento de Transporte cerró la autovía M20 el lunes por la noche para activar la Operación Brock — su plan de tráfico de contraflujo para evitar el caos en las carreteras por el Brexit — y abrió el aeropuerto de Manston (Kent), que se encuentra en desuso, para combatir el desborde de los camiones.

Mientras tanto, las ‘compras de pánico’ hicieron que los compradores vaciaran los estantes de los supermercados haciendo largas colas desde el amanecer, luego que Sainsbury’s advirtiera sobre una ‘crisis de ensaladas’ con escasez de lechuga y algunas verduras de ensalada, coliflor, brócoli y frutas cítricas, si no se levanta la prohibición en los próximos días.

Entretanto, casi 50 países en los cinco continentes han cortado todo lazo de transporte aéreo de carga y pasajeros con Reino Unido en las últimas 48 horas, debido a la rápida propagación de la nueva cepa de Covid. Los ministros reaccionaron para sofocar temores de que la interrupción represente un riesgo para el suministro de vacunas de Covid.

Se cree que Francia quiere que los transportistas tengan las pruebas PCR Covid del tipo ‘estándar de oro’ — que pueden costar hasta £150 pero tardan entre 24 y 48 horas en entregar resultados — lo que retrasa los intentos de poner los camiones en movimiento, para despejar la acumulación y permitir que los conductores ingresen a Francia antes de Navidad.

Macron dijo en una vídeoconferencia de su gabinete el lunes: “Estamos buscando pruebas sistemáticas a la llegada.”

Se cree que se necesitarían alrededor de 6.000 pruebas al día y lo más probable es que se administren en el párking de camiones en Manston.

El lunes, el Partido Laborista instó al Gobierno a utilizar la capacidad disponible en el sistema de pruebas de coronavirus para los conductores. Rachel Reeves, la canciller de la oposición, dijo que los ministros deben dejar de “vacilar” para tomar medidas decisivas que gestionen el “caos” en la frontera británica.

La situación se complica por el sindicato de transportistas francés, que quiere que estas pruebas se realicen en Francia.

Vanessa Ibarlucea, de la Federación Nacional de Transporte por Carretera de Francia, dijo: “Se necesitan 48 horas para obtener una cita y otras 48 horas para recibir los resultados de una prueba de PCR. Por lo tanto, nuestros conductores no estarán en casa con sus familias a tiempo para el 24 de diciembre. Nuestros conductores han quedado abandonados a su suerte en un país extranjero.”

La planta de la multinacional automotriz Toyota en Burnaston (Derbyshire) cerró un día antes por Navidad debido al bloqueo fronterizo. La empresa opera con un sistema de entrega de piezas de cuatro horas, con tiempos muy exactos.

Johnson y su ministro de transportes Grant Shapps afirmaron que la crisis mostraba que Reino Unido estaba listo para un Brexit sin acuerdo comercial el 31 de diciembre, después de que los planes de viaje de contingencia redujeran la cola del lunes por la mañana de 500 camiones en Kent a 174.

“Algunas de las razones por las que no hemos visto grandes problemas en Kent hoy es porque en realidad el trabajo del período de transición, que ha estado ocurriendo durante muchos meses y años, está llegando a buen término unas semanas antes […] de lo que se dijo anteriormente,” dijo Shapps.

“Pero sí significa que las medidas como tener Manston disponible, tener la barrera móvil disponible [en la Operación Brock] y el bienestar de los transportistas, está todo en su lugar. Así que en gran medida [esto] ha demostrado que estamos listos [para un Brexit sin acuerdo].”

A su vez, el comisionado francés de la UE Thierry Breton dijo que Francia podría haber ayudado a Reino Unido a abordar la nueva cepa Covid si no fuera por el Brexit. Si Gran Bretaña “hubiera optado por permanecer en la Unión Europea […] hoy podríamos haberlos ayudado,” dijo a la televisión financiera francesa BFM Business.

El lunes, los líderes de la UE mantuvieron conversaciones de crisis para acordar una respuesta coordinada después de que más de 10 países europeos impusieran prohibiciones de vuelo que afectan a unos 250.000 británicos. Francia fue el único país que impuso restricciones al transporte de mercancías y a los vuelos de pasajeros.

El director ejecutivo de Road Haulage Association, Richard Burnett, dijo que la interrupción podría causar problemas con el “suministro de alimentos frescos” en el período previo a la Navidad.

El gobierno irlandés anunció que al menos dos vuelos consulares para residentes irlandeses varados en Gran Bretaña, tras la prohibición de vuelos a Irlanda desde Reino Unido, se estaban organizando para el martes por la noche. Simon Coveney, el ministro de exteriores, y Eamon Ryan, el ministro de transportes, dijeron que al menos un vuelo saldría de Londres.

Sin embargo, Shapps descartó las preocupaciones sobre el impacto de la prohibición de viajes en los suministros de la vacuna Pfizer / BioNTech, que se fabrica en Bélgica, porque el transporte de contenedores no se ha visto afectado.

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