Caída en los mercados mientras se extiende prohibición de viajes de Reino Unido

FINANCIAL TIMES — MARTES, 22 DE DICIEMBRE DE 2020

Conversaciones para fin del bloqueo | Camioneros varados | Supermercados advierten de escasez

Una ola internacional de alarma sobre la nueva cepa de coronavirus identificada en Reino Unido se ha apoderado de gobiernos e inversores el lunes, luego que Londres y París mantuvieran conversaciones urgentes para poner fin al cierre del comercio del Canal.

Los mercados mundiales cerraron a la baja y más de 40 países impusieron prohibiciones de viaje a Gran Bretaña, ya que la mutación altamente contagiosa del Covid-19 que arrasa partes del país ha avivado los temores de un contagio más amplio.

Boris Johnson, primer ministro británico, dijo el lunes por la noche que había hablado con el presidente francés Emmanuel Macron, en un esfuerzo por encontrar una manera de reanudar la carga entre los dos países después de que miles de camioneros quedaran atrapados a cada lado del Canal. Ambos mandatarios están discutiendo un nuevo protocolo sanitario para permitir que los conductores de camiones reanuden sus viajes a través del Canal de la Mancha antes de que finalice hoy martes.

Johnson dijo: “Entendemos las posiciones de los demás y queremos resolver estos problemas lo más rápido posible, para permitir que se reanude la carga y asegurarnos de que los camiones puedan viajar en ambas direcciones de forma segura contra el Covid. Este virus puede moverse demasiado rápido de una nación a otra, pero puede ser derrotado mediante una respuesta internacional.”

Afirmó que las demoras solo se estaban produciendo en Dover, y que afectan únicamente al 20 por ciento de los suministros de alimentos que entran y salen del continente.

«La gran mayoría de alimentos, medicinas y otros suministros van y vienen con normalidad,» dijo el primer ministro, a pesar de las advertencias de Tesco y J Sainsbury — dos de las cadenas de supermercados más grandes de Reino Unido — de que podría haber escasez de algunas frutas debido al cierre del cruce del canal.

Patrick Vallance, principal asesor científico de Reino Unido, pronosticó que la cepa variante crecerá en todo el país en las próximas semanas y forzará restricciones aún más estrictas en algunos lugares. La mayor parte del sureste de Inglaterra, incluida Londres, se encuentra actualmente confinada, con solo las tiendas esenciales abiertas.

Los comentarios se produjeron después de que las prohibiciones de viaje a pasajeros y carga de Reino Unido se aceleraran para cubrir al menos 37 países como Rusia, India, Hong Kong y Turquía, así como una serie de naciones europeas.

Los temores sobre la nueva cepa de coronavirus hicieron que el índice Stoxx 600 de la región europea bajara un 2,3%, mientras que el FTSE 100 de Londres cayó un 1,7%. En Wall Street, el índice S&P 500 bajó un 0,5% y el Nasdaq Composite bajó una cantidad similar. La libra esterlina perdió hasta un 2,4 por ciento frente al dólar, para cerrar cotizando a $1,319 dólares.

El cierre estricto que implantó Francia de la ruta a través del canal llevó a Air Charter Service, una agencia de aviación, a recibir más de 700 consultas de compañías británicas y europeas a media tarde del lunes, dijo su director comercial Justin Lancaster al Financial Times. “No tiene precedentes,” dijo.

El aumento en la demanda provino en gran parte de las empresas que operan cadenas de suministro con tiempos muy exigentes, que buscan transportar productos desde alimentos frescos hasta productos farmacéuticos y componentes para cadenas de suministro automotrices, agregó el funcionario.

Gabriel Attal, portavoz del gobierno francés, dijo el lunes que el objetivo era aliviar la crisis permitiendo a los camioneros franceses cruzar la frontera lo antes posible “una vez que se haya establecido la coordinación europea y un protocolo sanitario reforzado”.

Attal dijo a la radio RTL que los viajes de Reino Unido a Francia habían sido suspendidos para permitir que los 27 estados miembros de la UE coordinen su respuesta, y para dar tiempo a la creación de un nuevo protocolo sanitario que inplique la toma de pruebas de Covid a quienes cruzan la frontera.

A pesar de ello, una reunión del comité de la Unión Europea para dar respuesta a la crisis terminó el lunes sin una declaración sobre cómo lidiar con la mutación del virus, subrayando cómo las decisiones sobre asuntos tan centrales de salud y seguridad son, en última instancia, soberanas para las capitales nacionales. La nueva cepa de coronavirus ya se ha detectado en pacientes de países de la UE como Dinamarca e Italia.

Los estados miembros presentes en la reunión “manifestaron su apoyo a una acción rápida para un enfoque coordinado de la UE” a la situación de Reino Unido, y pidieron a la Comisión Europea que elabore directrices sobre cómo abordarlo, dijo un diplomático de la UE.

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