Tercer confinamiento se cierne sobre Reino Unido

i WEEKEND — SÁBADO, 19 DE DICIEMBRE DE 2020

Primer ministro se niega a descartar más restricciones en Inglaterra después de Navidad ante aumento de casos de Covid

Boris Johnson dejó abierta la posibilidad de un tercer confinamiento nacional en Inglaterra luego que el número de casos de coronavirus, así como la presión sobre los hospitales, siguiera en aumento.

El primer ministro británico dijo que esperaba que se pudiera evitar un nuevo cierre, pero reconoció que las tasas de contagio estaban aumentando antes de la ‘tregua’ de cinco días prevista para Navidad.

Irlanda del Norte y Gales se confinarán después de Navidad, mientras que el ministro de sanidad escocés dijo que una acción similar “permanece sobre la mesa”.

Científicos y médicos de alto nivel advirtieron que el aumento de las admisiones hospitalarias — particularmente en el sureste de Inglaterra — antes de la relajación festiva, significa que será necesario un tercer confinamiento para evitar que el NHS colapse en enero.

“Las tasas de contagio han aumentado”

Durante una visita al área metropolitana de Manchester, se le preguntó a Johnson si Inglaterra seguiría a Irlanda del Norte al imponer restricciones estrictas después del período festivo.

“Tenemos muchas esperanzas de poder evitar algo así. Pero la realidad es que las tasas de contagio han aumentado mucho en las últimas semanas,” respondió.

El ministro de escuelas Nick Gibb también dijo que no se descarta ninguna medida.

Los científicos han advertido que el sistema de tres niveles en Inglaterra puede necesitar ser fortalecido luego de la Navidad, dependiendo de cuántas personas planeen ignorar la instrucción del Gobierno de no reunirse por mucho tiempo y no pasar la noche en casa ajena.

El profesor John Edmunds — titular de la Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres y miembro del grupo asesor científico SAGE — dijo a Sky News: “Por el momento, no parece que el sistema de niveles esté frenando la ola epidémica, lamentablemente.”

“Así que creo que vamos a tener que analizar estas medidas y quizás reforzarlas, realmente lo haremos. Es horrible tener que decirlo, pero estamos en una posición bastante difícil.”

“Tendencias inquietantes”

El profesor Neil Ferguson, del Imperial College de Londres, dijo que había “tendencias inquietantes” en el número de casos y las admisiones hospitalarias, incluso en el sur y este de Inglaterra, y que un tercer confinamiento podría ser más severo que el de noviembre.

Dijo que estaba más preocupado por lo que enfrentaría el país a principios de enero, y le dijo al programa World At One de BBC Radio 4 que hay “muy poco margen de maniobra”.

El profesor Ferguson agregó: “La preocupación que tengo en este momento es que [en] el este de Inglaterra, por ejemplo, el número de casos aumentó durante el último confinamiento, por lo que puede haber una necesidad de controles adicionales incluso más allá de los que estaban vigentes entonces.”

Irlanda del Norte entra en un duro confinamiento de seis semanas en el Boxing Day [26 de diciembre], mientras que Gales impondrá un bloqueo desde el 28 de diciembre.

“Todas las opciones están sobre la mesa”

En Escocia, la ministra de sanidad Jeane Freeman dijo que el gabinete revisaría las restricciones al coronavirus el próximo, martes antes de que se anuncie una decisión a los miembros del Parlamento escocés.

Freeman dijo: “Nada en este punto puede descartarse razonablemente, pero veremos lo que nos dice la información de que disponemos, [y haremos] los juicios que creemos que son los que debemos hacer. Lo dejaremos en claro el martes, cuando la Primera Ministra hable en el Parlamento de Escocia. Todas las opciones posibles están sobre la mesa.”

Por su parte, el líder laborista Sir Keir Starmer instó al primer ministro a establecer un plan para evitar un tercer confinamiento, porque sería “enormemente dañino por motivos sanitarios” así como para la economía.

Dijo que limitar las burbujas navideñas a dos hogares en lugar de tres sería un “paso en la dirección correcta”.

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