Focos del virus en el sur, en riesgo de ser confinados

THE TIMES — VIERNES, 18 DE DICIEMBRE DE 2020

‘Motivos para avanzar con las medidas’ ante aumento de contagios

Los puntos álgidos de coronavirus enfrentan nuevas restricciones, mientras se incrementan los temores de que los viajeros de Londres estén provocando una ola de contagios en el sur de Inglaterra.

Matt Hancock, el ministro de sanidad, puso a los Home Counties [los condados alrededor de Londres] en las medidas más duras ayer, e instó a las personas en Kent a “comportarse como si tuvieran el virus”.

Se entiende que Hancock está considerando prohibiciones adicionales — como el cierre de tiendas no esenciales — para las áreas más afectadas, si las pruebas masivas no logran controlar el impulso de la ola.

La primera revisión quincenal del sistema de niveles dio como resultado que otros 4,2 millones de personas fueran colocadas en el Nivel 3 — lo que eleva la proporción de la población de Inglaterra que vive bajo el régimen más severo al 68%.

Bedfordshire, Buckinghamshire, Berkshire, Peterborough, todo Hertfordshire, Surrey a excepción de Waverley, Hastings y Rother en la frontera de Kent con East Sussex, así como Portsmouth, Gosport y Havant en Hampshire, se unirán a Londres y partes de Essex en el Nivel 3 desde este sábado.

Para justificar las medidas más estrictas, Hancock dijo que las tasas en el sureste aumentaron un 46 por ciento la semana pasada y las admisiones hospitalarias aumentaron en más de un tercio. En el este de Inglaterra, los casos aumentaron en dos tercios y los ingresos hospitalarios en casi la mitad.

En otros hechos:

• El canciller Rishi Sunak extendió el esquema de protección de empleo — conocido como furlough —por un mes hasta fines de abril, en medio de crecientes preocupaciones sobre el impacto de las restricciones en la economía;

• El NHS podría no cumplir con su objetivo de vacunar a todos los trabajadores esenciales y población vulnerable para Semana Santa, sugieren los datos;

• Los hospitales de Londres están sufriendo por la presión de la demanda, ya que los investigadores predicen que una de cada 86 personas en la capital se contagiará en Navidad;

• Aproximadamente 5 millones de alumnos de secundaria en Inglaterra recibirán clases en casa durante una semana en enero, y serán llamados a la escuela solo para las pruebas de Covid-19;

• Ayer se registraron 35.383 casos nuevos, lo que eleva el total de siete días a 160.878, un aumento del 41,6 por ciento. Hubo 1.725 ingresos hospitalarios y 532 muertes.

Altos funcionarios dijeron que la medida de ayer reflejaba la opinión de los expertos de que los viajes, en particular los desplazamientos, explican tanto la propagación del virus en el sur de Inglaterra como el fracaso de las restricciones de Nivel 3 para controlar el virus en Kent.

Los ministros esperan que colocar a Londres y su cinturón de cercanías bajo las mismas restricciones comience a reducir los números. Funcionarios sanitarios todavía investigan una teoría alternativa que culpe una nueva cepa por el aumento. Las áreas del norte de Kent — donde se identificó por primera vez — tienen las tasas de contagio más altas.

Las medidas adicionales pueden incluir campañas publicitarias agresivas para mejorar el cumplimiento, así como el cierre de más tiendas e instalaciones. Un funcionario de Whitehall dijo: “Hay razones para ir más allá del Nivel 3 que están asentándose. [Esto podría significar] el cierre del comercio no esencial y órdenes de quedarse en casa. Esto tendría que ser considerado activamente en una conversación con la autoridad local.”

El grupo de asesores científicos del gobierno SAGE ha dicho anteriormente que se necesitarían “restricciones más estrictas que las del Nivel 3 actual” para evitar confinamientos nacionales si no logran reducir la epidemia. El grupo de modelado SPI-M respalda el análisis de que puede ser necesario un Nivel 4.

Hancock hizo una advertencia especial a Kent en medio de preocupaciones sobre la “fatiga de Covid”. “Yo les diría a todos los ciudadanos de Kent que realmente debemos actuar con gran responsabilidad en todo el condado, sin importar en qué parte de él se encuentren. Tenemos un problema muy serio en Kent,” dijo a los parlamentarios.

“La única forma en que podemos tener el virus bajo control es que las personas en Kent se comporten esencialmente como si lo tuvieran, y estuvieran tratando de no contagiárselo a otra persona.”

La tasa para todo Kent es de 537,4 casos por cada 100.000 personas, en comparación con 204,2 para Inglaterra en general. De las 25 autoridades locales inglesas con las tasas más altas, 11 están en Kent.

Solo dos áreas de Nivel 3, Bristol y North Somerset, pasaron al Nivel 2. Herefordshire bajará al Nivel 1 uniéndose a Cornwall, las Islas Scilly y la Isla de Wight. Sir Keir Starmer, el líder laborista, dijo que le preocupaba que el sistema de niveles “simplemente no es suficientemente fuerte para controlar el virus”.

El anuncio de Hancock provocó ira en el área metropolitana de Manchester, que esperaba ser retirada del Nivel 3. Sir Graham Brady — presidente del grupo de bancada conservador 1922 Committee y representante de ese distrito electoral — cuestionó qué más podía hacer la región para salir de Nivel 3.

“Esta declaración será recibida con consternación en Manchester, donde hemos estado bajo severas restricciones durante nueve meses, donde en nueve de los diez distritos las tarifas están por debajo del promedio nacional,” dijo.

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