Dura advertencia de Johnson: mantengan al mínimo celebraciones de Navidad

THE GUARDIAN — JUEVES, 17 DE DICIEMBRE DE 2020

Primer ministro pide posponer visitas a familiares de edad avanzada hasta que hayan sido vacunados

Boris Johnson ha instado a las familias a limitar severamente la duración y la escala de las reuniones de esta Navidad, emitiendo un mensaje severo para que consideren reunirse con parientes adultos mayores después de que reciban una vacuna.

A menos de una semana de la flexibilización planificada de las reglas, el primer ministro británico dijo que las leyes que permiten la reunión de tres hogares permanecerán vigentes, pero que el público debe extremar las precauciones.

A pesar de las garantías anteriores de Johnson de actuar en coordinación con las Cuatro Naciones, el gobierno de Gales anunció que legislaría para reducir de tres a dos el número de hogares autorizados a reunirse en Navidad. Por su parte, Escocia recomendó que se reunieran un máximo de dos hogares, y recomendó limitar las reuniones a solamente un día si es que lo hacen.

“Una Navidad más pequeña será una Navidad más segura, y una Navidad más corta es una Navidad más segura,” dijo el primer ministro durante una conferencia de prensa en Downing Street, instando a las personas a permanecer en el lugar y considerar retrasar visitas a los ancianos hasta que hayan sido vacunados.

Junto a él, el director médico de Inglaterra, profesor Chris Whitty, comparó a las personas que aprovechan al máximo las reglas festivas con alguien que conduce a 70 mph en condiciones de hielo, lo que sería legal “pero no sensato” y dijo que la ‘tregua’, con casi completa seguridad, conducirá a más muertes.

El nuevo tono de Johnson, más cauteloso, se refleja en la orientación oficial actualizada del Gobierno británico sobre cómo las personas pueden formar ‘burbujas’ navideñas entre hogares, que ahora dice que esto debe hacerse solo “si sientes que es absolutamente necesario”, y agrega: “Para muchos, esto significa que no será posible celebrar la Navidad de forma habitual.”

La guía continúa: “Para protegerte a ti y a tus seres queridos, piensa con mucho cuidado en los riesgos de formar una burbuja … Todos en una burbuja navideña son responsables de tomar medidas claras para evitar contraer y propagar el virus.”

Posteriormente, los gobiernos de las cuatro naciones del Reino Unido emitieron un comunicado conjunto que subraya puntos muy similares. Según el documento, lo más seguro es celebrar la Navidad solamente dentro del hogar, “y recomendamos encarecidamente que esto sea lo que haga si es posible”.

Johnson confirmó que tres hogares podrían mezclarse durante cinco días según la ley, pero aconsejó a las personas que eviten viajes largos para ver a sus seres queridos y que no pasen la noche allí si eso es posible.

“Cualquier tipo de período en el que las personas se reúnan en grupos que de otra manera no se reunirían conduce a un aumento de los riesgos, y eso dará lugar a un aumento de las hospitalizaciones y muertes,” dijo.

“Esto ha sido lo que hemos dicho insistentemente que sucederá, no solo científicos sino líderes políticos, pero lo que hemos intentado hacer es descubrir qué cosas se pueden hacer para reducir el riesgo.”

Johnson afirmó que las conversaciones entre el gobierno de Westminster y los líderes de Escocia, Gales e Irlanda del Norte habían terminado en un acuerdo, de modo que las reglas anunciadas en noviembre se mantendrán sin cambios. Esto permite que una “burbuja” de hasta tres hogares no cambiantes se mezcle entre el 23 y el 27 de diciembre, con un día adicional antes y después para viajar hacia y desde Irlanda del Norte.

Sin embargo, poco después de la conferencia de prensa, el gobierno de Gales dijo que convertiría en ley que solo dos hogares, más un hogar adicional de una sola persona, podrían reunirse. Esto ya se había presentado como orientación oficial.

Cuando se le preguntó porqué el Gobierno seguía adelante con los planes a pesar de los riesgos conocidos, Johnson dijo que tenía que emitir un juicio sobre “cómo se comportará la gente”.

Más temprano en el día, se le preguntó al portavoz de Johnson si había modelos que mostraran que la gente se reunirá en Navidad independientemente de las reglas, y no pudo señalar ninguno.

Johnson dijo: “Quiero ser claro: no queremos prohibir ni cancelar la Navidad, creo que sería francamente inhumano y contra los instintos de muchas personas en este país.”

Aún así, el primer ministro dijo que la situación del coronavirus era “lamentablemente peor y más problemática de lo que esperábamos cuando establecimos las reglas por primera vez,” y concluyó: “Que tengan una feliz Navidad, y me temo que este año eso quiere decir poco.”

Tanto Drakeford como la primera ministra escocesa, Nicola Sturgeon, dijeron que sean cuales sean las reglas, la gente debería restringir cualquier mezcla a dos hogares, lo cual no fue especificado por Johnson.

El gobierno escocés confirmó más tarde que su orientación navideña aún se estaba actualizando, pero Sturgeon reiteró que el “fuerte consejo” era “quedarse en casa con su propio hogar” y que cualquier interacción con otros hogares debería, en la medida de lo posible, ser al aire libre.

Añadió que los escoceses deben evitar todos los viajes entre áreas de alta prevalencia y áreas de baja prevalencia: “En particular, eso significa evitar viajar hacia o desde Escocia y las áreas de Nivel 3 en Inglaterra.”

En su conferencia de prensa, Johnson dijo que las personas deberían limitar el contacto con quienes no sean miembros del hogar desde el viernes — antes de las visitas navideñas — al “mínimo posible” y, si pueden hacerlo, evitar las pernoctaciones. También se debe evitar viajar desde un área de alta incidencia a una localidad en un nivel más bajo, así como cualquier viaje largo, manifestó.

Además, dijo, las personas deben evitar reunirse con personas mayores o más vulnerables hasta que se hayan vacunado, y evitar grandes aglomeraciones al ir de compras en Boxing Day [San Esteban, el 26 de diciembre] o en la víspera de Año Nuevo.

La nueva guía sigue a días de advertencias de parlamentarios y científicos de que la tregua de Navidad inevitablemente provocará un aumento de los contagios de coronavirus, mientras las personas se reúnan en interiores durante períodos prolongados.

El miércoles, autoridades de residencias de ancianos advirtieron que los planes para las reuniones navideñas podrían ser desastrosos para el sector. “Es una puerta de acceso a un escenario mucho, mucho peor, y los proveedores asistenciales y su fuerza laboral enfrentarán problemas innecesariamente mayores,” dijo Nadra Ahmed, presidenta ejecutiva de la Asociación Nacional de Servicio Asistencial, que representa a los proveedores pequeños y medianos.

“Las celebraciones en interiores deben restringirse. La transmisión es más alta en interiores y tres hogares conllevarán tres riesgos,” agregó.

El martes, las prestigiosas publicaciones médicas British Medical Journal y Health Service Journal publicaron un raro editorial conjunto en el que decía que el Gobierno ya no puede afirmar que protege al NHS si sigue adelante con la tregua de Navidad.

Un aviso emitido el miércoles por la Organización Mundial de la Salud dijo que los europeos que se reúnan para Navidad con amigos o familiares deben intentar celebrar al aire libre o usar mascarillas en espacios interiores bien ventilados.

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