Covid mutante

METRO — MARTES, 15 DE DICIEMBRE DE 2020

Londres pasa a Nivel 3 mientras Hancock revela nueva ‘súper’ cepa

Se ha encontrado una nueva cepa mutante del Covid-19 en rápido crecimiento dentro de Gran Bretaña, y se ha relacionado con un aumento “exponencial” de los contagios que pondrá a Londres y partes del sureste del país en las altísimas restricciones de Nivel 3 a partir de mañana.

El ministro de sanidad Matt Hancock dijo que la variante estaba “aumentando rápidamente” y “puede estar asociada con la propagación más rápida”, al movilizar la situación de 10,8 millones de personas — en la capital británica, el sur y oeste de Essex, y el sur de Hertfordshire — desde el Nivel 2.

Significa que 14.000 pubs y locales de comida deben permanecer cerrados, excepto para comida para llevar y entrega a domicilio. Los eventos en directo realizados en interiores — incluidos los espectáculos del West End recién reabiertos — cerrarán después de esta noche. Todavía está previsto que se lleve a cabo el período libre navideño de cinco días, para permitir que tres hogares diferentes se mezclen en interiores.

Sin embargo, las reglas de Nivel 3 impedirán que las familias celebren en pubs o restaurantes. Autoridades empresariales advirtieron que miles de puestos de trabajo más están ahora en riesgo.

El alcalde de Londres, Sadiq Khan, describió la decisión de Nivel 3 como “increíblemente decepcionante”. “Necesitamos con urgencia mucho más apoyo gubernamental para los sectores de nuestra economía más afectados como la hostelería, la cultura y el ocio,” acotó.

El cambio significa que las restricciones del Nivel 3 ahora cubren al 61% de la población de Inglaterra. Kent ya se encontraba en ese nivel.

Hancock dijo a los parlamentarios que la cepa — detectada por primera vez en ese condado la semana pasada y conocida como VUI 202012/01 — se observó en 1.000 casos, principalmente en el sureste.

El ministro de sanidad agregó que el promedio de admisiones hospitalarias diarias aumentó un 13 por ciento en una semana, mientras los contagios aumentaron un 14 por ciento.

“Durante la semana pasada, hemos visto aumentos exponenciales muy marcados del virus en Londres, Kent, partes de Essex y Hertfordshire,” advirtió.

“No sabemos hasta qué punto se debe esto a la nueva variedad, pero tenemos que actuar con rapidez y decisión. En algunas partes de estas áreas, el tiempo de duplicación es de aproximadamente cada siete días.”

Asimismo, dijo que “no hay nada que sugiera que esto cause una enfermedad grave” y que es “muy poco probable” que “no responda a una vacuna”.

Aún así, añadió: “Sé que estas medidas son duras pero no debemos vacilar, ya que entramos en la recta final.”

La noticia de la nueva cepa se produjo luego de que se reportaran 232 nuevas muertes por Covid-19, el mismo día en que los médicos de cabecera comenzaron a administrar las vacunas contra el virus.

La revisión de todos los niveles de restricciones prevista para mañana podría hacer que las regiones del norte se vean recompensadas por haber reducido sus tasas de contagio: solo dos de los 20 principales puntos álgidos del coronavirus en Inglaterra están ahora fuera de Londres y el sureste, revelan cifras actuales.

El número de ingresos hospitalarios por Covid-19 en la capital aumentó a 248 — el más alto desde abril. La semana pasada se identificaron unos 20.135 casos en Londres, lo que equivale a 225 por cada 100.000 habitantes, frente a los 14.901 y 166 en los siete días anteriores. El asesor del gobierno, doctor Jeremy Farrar, dijo sobre la nueva variedad: “Esto es potencialmente grave. Se debe continuar la vigilancia y la investigación.”

El ministro de snidad de la oposición laborista, Jonathan Ashworth, dijo: “Si esta nueva variedad implica que el virus se transmita más fácilmente, entonces corregir el rastreo de contactos y el aislamiento se vuelve aún más urgente.”

Ocho días antes de que las reglas se relajen temporalmente, el director médico gubernamental, profesor Chris Whitty, advirtió: “La Navidad es un período de mayor riesgo. Queremos que la gente se tome esto muy en serio y no haga nada más allá de lo necesario.”

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