Johnson vuela a Bruselas ante ‘improbable’ acuerdo del Brexit

THE GUARDIAN — MIÉRCOLES, 9 DE DICIEMBRE DE 2020

Relación de Reino Unido con Europa depende del éxito de cena clave en Bruselas

El futuro de la relación de Gran Bretaña con el resto de Europa dependerá del éxito de una cena entre Boris Johnson y Ursula von der Leyen en Bruselas el miércoles, según ha trascendido, ya que el negociador jefe de la UE ha advertido de que la posibilidad de un acuerdo Brexit era ahora “muy pequena”.

Downing Street dijo que el primer ministro se reunirá con la presidenta de la Comisión Europea en su sede de Berlaymont el miércoles por la noche, donde los líderes buscarán romper el estancamiento del Brexit con una cena de tres platos.

Johnson atenderá la ronda semanal de Preguntas al Primer Ministro en la Cámara de los Comunes antes de volar desde la base aérea RAF Northolt a Bruselas para cenar con Von der Leyen, armado con un memorando de su negociador jefe, David Frost, sobre los obstáculos restantes para un acuerdo histórico de comercio y seguridad con la Unión Europea. Regresará a Downing Street después de la cita.

Von der Leyen tuiteó el martes: “Espero dar la bienvenida al primer ministro del Reino Unido, Boris Johnson, mañana por la noche. Continuaremos nuestra discusión sobre el acuerdo de asociación.”

Fuentes de Downing Street rechazaron rumores de que Johnson hubiera querido retrasar la reunión para permitir que los 27 jefes de estado y gobierno de la UE intervengan el jueves en las discusiones, en que se reunirán en una cumbre del consejo europeo en la capital belga. Insistieron en que el primer ministro británico “quiere evitar categóricamente” tal escenario.

No se espera que se cierre un acuerdo en la cena, pero Downing Street dijo que si hubiera progreso y buena voluntad, se podría esperar que las conflictivas negociaciones se reanuden el viernes después de la cumbre del consejo.

Luego de la reunión, los líderes de la UE serán informados de cualquier progreso o harán efectivas las medidas de contingencia para una salida británica sin acuerdo — mantener seguros los aviones en el cielo y fronteras — si la cena fracasa.

“Continuará más allá del [miércoles] si pueden hacer algún progreso y vale la pena,” dijo un alto funcionario de Reino Unido. Downing Street dijo que estaba abierto a continuar las conversaciones durante el fin de semana y más allá, pero enfatizó que nada podría continuar después del 1 de enero.

“Hemos tenido claro que la relación futura debe concluir antes de fin de año y las negociaciones no continuarán en el nuevo año,” dijo un portavoz del Número 10. “Esa ha sido nuestra posición en todo momento.”

Hablando en privado con los ministros de la UE el martes, el negociador jefe del bloque, Michel Barnier — quien hasta ahora ha resistido a los llamados de algunos estados miembros para activar los planes de contingencia de la comisión — admitió que tales medidas podrían ser necesarias pronto, dadas las escasas posibilidades de éxito.

“Estamos cerca del momento de necesitar medidas urgentes, lo que significa un plan de contingencia si no llegamos a un acuerdo,” dijo Barnier, según fuentes de la UE. “La base de nuestra futura cooperación con Reino Unido es más importante que apresurarnos ahora. No podemos sacrificar nuestros intereses a largo plazo por objetivos políticos a corto plazo.”

Johnson y von der Leyen acordaron el lunes por la noche celebrar una reunión decisiva a solo tres semanas de que Reino Unido abandone el mercado único y la unión aduanera de la UE, con o sin acuerdo.

Frost viajó de regreso a Londres el martes por la noche, para informar a Johnson después de finalizar una agenda con su homólogo de la UE que comprende las diferencias clave restantes que se discutirán en la cumbre.

Un funcionario del Gobierno de Reino Unido confirmó que esperaban que Frost “reanudara las negociaciones en los próximos días” siempre que la cena entre los dos líderes mostrara que había margen para el cambio. “Está claro que se necesitará cierto impulso político para que las conversaciones logren más avances,” dijo la fuente. “Pero debemos ser realistas de que tal vez no se alcance un acuerdo.”

Barnier había dicho a principios de semana que no podía negociar más allá de la mitad de semana, debido a una votación de los Comunes el miércoles sobre una nueva legislación que nuevamente violaría el derecho internacional al invalidar las cláusulas del Acuerdo de Retirada.

Sin embargo, la decisión de Downing Street el martes de abandonar todas las cláusulas del Brexit relacionadas con Irlanda del Norte tanto en el mercado interno como en los proyectos de ley de finanzas eliminó ese obstáculo para más conversaciones.

Maroš Šefčovič — vicepresidente de la comisión europea que ha estado trabajando con el ministro de la Oficina del Gabinete, Michael Gove — dijo que la medida “eliminó un gran obstáculo”.

“Espero que esto genere un impulso positivo para las discusiones sobre el acuerdo de libre comercio. Todavía estamos muy separados y no se lo ocultamos a nadie. Hemos eliminado un gran obstáculo del camino y espero que también veamos los resultados positivos de estas negociaciones tan complejas,” anotó.

El portavoz principal de la Comisión Europea dijo que Johnson y von der Leyen no sellarían un acuerdo, pero tratarían de encontrar una razón para “avanzar con suerte con las negociaciones, que con suerte podrían continuar después de eso … Este es ya territorio inexplorado — tendremos que ver cómo va la reunión.”

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