Dinero con sangre

METRO — JUEVES, 29 DE OCTUBRE DE 2020

Familia inmigrante posa para fotos antes de ahogarse en el Canal de la Mancha luego de pagar £21.000 a traficantes de personas

Un pequeño saluda a la cámara en una foto final, antes de subir con su familia inmigrante a un bote en un viaje fatal a Gran Bretaña.

Horas más tarde Artin [foto principal], de 15 meses, desapareció después de que volcara el inflable en el que navegaban. Sus padres Rasoul Iran-Nejad y Shiva Mohammad Panahi, ambos de 35 años, junto con su hermana, Anita, de nueve, y su hermano de seis, Armin, fallecieron. Artin estaba anoche desaparecido y se le presume muerto.

La familia vendió todo lo que tenía para pagar £21.600 a traficantes de personas para llegar a Reino Unido.

El inflable de 20 pies en el que se encontraban llevaba 28 personas a bordo, y se hundió alrededor de las 9:30 am del martes en un mar agitado a poco más de una milla de la costa de Dunkerque (Francia). El número de muertos por la tragedia aún no era claro anoche, pero 15 personas han sido trasladadas al hospital.

La familia kurda era de la ciudad de Sardasht en el oeste de Irán, cerca de la frontera con Irak.

Se cree que salieron de Irán el 7 de agosto. Después de llegar a Turquía, fueron llevados a Francia en la parte trasera de un camión hace aproximadamente un mes.

Aparentemente, intentaron dos veces antes llegar a Reino Unido en tren pero fracasaron, por lo que decidieron pagar el viaje por mar.

Un compañero refugiado en Dunkerque, Choman Manesh, dijo a Sky News cómo rogó a los padres: “Por favor, no vayan en barco. No está bien. Es una situación realmente mala. Si te quedas en el agua, lo pasarán mal”. Sin embargo, ellos le respondieron: “Dios es grande”. El hermano de Iran-Nejad, quien vive en Irán, dijo a la BBC que el trabajador de la construcción había vendido todo lo que tenía con la esperanza de encontrar un mejor pasar en el extranjero.

Se dice que Panahi, su cuñada, le envió mensajes de texto diciendo: “No tenemos otra opción. Si queremos ir en camión es posible que necesitemos más dinero, que ya no tenemos.”

Las autoridades francesas han iniciado una investigación sobre las muertes, la última de una serie de tragedias que involucran a personas que huyen de Oriente Medio.

En 2015, las imágenes del niño sirio Alan Kurdi, de tres años, cuyo cuerpo fue arrastrado a una playa turca, provocaron un torrente de indignación.

Casi 7.500 inmigrantes han cruzado el Canal desde Francia en pequeñas embarcaciones este año, y el Gobierno ha sido acusado de poner en riesgo vidas con su política de intentar hacer “inviables” los cruces. Boris Johnson y la ministra del interior Priti Patel han emitido declaraciones el martes expresando su pesar por las pérdidas, pero culparon a los contrabandistas.

El primer ministro británico dijo: “Haremos todo lo posible para acabar con las despiadadas bandas criminales que se aprovechan de personas vulnerables facilitando estos peligrosos viajes”.

La entidad benéfica Care4Calais dijo que los traficantes de personas eran el “síntoma y no la causa” de la crisis, y dijo que la tragedia debería ser un “llamado de atención” para quienes están en el poder. Su fundadora Clare Moseley dijo a Sky News: “El problema es que para correr tales riesgos, las personas tienen que sentirse muy desesperadas y con mucho miedo.”

“No es que no conozcan los riesgos. Nadie con quien hablamos quiere hacer este viaje. Ellos no quieren hacerlo. Solo sienten que no tienen otra opción.”

Por su parte, la oenegé infantil Save The Children ha pedido a las autoridades francesas y británicas “ampliar rutas seguras y legales para las familias que huyen del conflicto, la persecución y la pobreza”.

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