Saldo mortal aumenta… pero no por Covid

METRO — MARTES, 20 DE OCTUBRE DE 2020

En solo 6 meses, las víctimas de diabetes han subido 86%, de cáncer de próstata 53%, de Parkinson 79%, de cáncer de mama 47%, de cáncer intestinal 46%

El número de personas que mueren en casa por enfermedades distintas al Covid-19 se ha disparado desde el confinamiento.

Cifras de la Oficina de Estadísticas Nacionales (ONS) de marzo a septiembre revelan que cada semana se registran casi 1.000 muertes, 26.000 más que en el mismo período del año pasado.

Entre las principales causas de muerte se encuentran la diabetes (aumento del 86%), el Parkinson (79%), el cáncer de próstata (53%), el cáncer de mama (47%) y el cáncer intestinal (46%), mientras las muertes de mujeres con demencia han aumentado en un 75%.

La profesora Karol Sikora, directora del proveedor de atención oncológica Rutherford Health, dijo que era hora de hacer “preguntas difíciles para evitar aún más muertes innecesarias”. La oncóloga indicó también que “el Covid-19 mata … pero también lo hace el confinamiento”.

Fiona Carragher — de la Alzheimer’s Society y ex subdirectora científica del NHS England — culpó a los “terribles efectos secundarios del bloqueo”. Añadió: “El aislamiento, el miedo y la suspensión de los servicios de asistencia sanitaria y social habrán contribuido al aumento catastrófico de las personas que mueren con demencia. Lo vimos en los hogares de ancianos y ahora estamos viendo el impacto en la comunidad.”

Ayer se registraron otras 80 muertes por coronavirus, junto con 18.804 casos nuevos, frente a los 16.982 del domingo.

Las cifras de la ONS revelan que hubo 27 millones menos de citas con el GP [médico de cabecera] entre marzo y agosto que en el mismo período del año pasado.

Covid-19 es ahora la séptima causa principal de muerte a domicilio para los hombres y la undécima para las mujeres. El ochenta por ciento de las muertes ocurren entre personas mayores de 70 años, y las enfermedades cardíacas son la principal causa de muerte, cobrando 12.029 vidas en ese período — 2.343 más de lo normal.

“La mayoría de estas muertes se habrían producido normalmente en el hospital y la gente se ha mostrado reacia a ir, se ha desanimado de asistir o los servicios se han interrumpido,” dijo el profesor David Spiegelhalter, de la Universidad de Cambridge. “No está claro cuántas de estas vidas podrían haberse prolongado si hubieran ido al hospital.”

Cancer Research UK ha calculado que se han perdido 350.000 referencias desde marzo. Y las organizaciones benéficas han advertido que miles de personas con enfermedades terminales están perdiendo atención.

“El acceso a una atención de calidad al final de la vida es fundamental,” dijo Adrienne Betteley, de Macmillan Cancer Support.

“Desafortunadamente, estamos viendo una demanda sin precedentes de cuidados para el final de la vida en hogares privados, en un momento en que los equipos ya están agotados.”

Mike Brookes, de 78 años y natural de Rochdale, fue diagnosticado con Alzheimer durante el confinamiento y necesita cirugía cardíaca. “Se ha deteriorado enormemente durante el período,” dijo su esposa Liz, de 64 años, quien también es su cuidadora. “Aunque dicen que no hay coronavirus en el hospital, ¿cómo puede una estar segura?”

Mientras tanto, últimas cifras del Gobierno muestran que había 5.402 pacientes con Covid-19 hospitalizados en Inglaterra el lunes, frente a los 3.665 de hace una semana, mientras que 528 estaban en camas con ventilador frente a las 426 de siete días antes.

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