Proteger es la respuesta, insisten parlamentarios por Manchester

THE DAILY TELEGRAPH — MARTES, 20 DE OCTUBRE DE 2020

Autoridades locales dicen que ‘costoso’ confinamiento puede evitarse con restricciones dirigidas a pacientes vulnerables

Parlamentarios de Manchester y autoridades de esa ciudad han instado a Boris Johnson a introducir protecciones para ancianos y vulnerables en la zona, en lugar de introducir nuevas restricciones de confinamiento.

Se espera que el primer ministro británico anuncie el martes que Manchester será situada en el nivel más alto de las medidas por el Covid, con o sin el consentimiento de sus líderes.

Sin embargo, parlamentarios conservadores de alto nivel respaldaron el lunes una medida del líder del Ayuntamiento de Manchester para proteger a los que están en mayor riesgo, alegando que costaría solo una quinta parte de un confinamiento de Nivel 3, y permitiría que las empresas permanezcan abiertas.

Downing Street también ha sido acusado — por un experto elegido para hablar en una conferencia de prensa en el Número 10 [oficina del primer ministro] la semana pasada — de haber ‘suavizado’ las estadísticas, para poder justificar que Manchester esté en el más alto de los tres niveles de restricciones.

Nuevas cifras muestran que un brote de coronavirus entre los estudiantes — que se cree están impulsando el aumento de contagios en esa ciudad — había superado su punto máximo.

El lunes, el primer ministro de Gales anunció que ese país será sometido a un confinamiento «cortafuegos» de 17 días a partir de las 6 de la tarde del viernes, lo que significa que Inglaterra será la única integrante del Reino Unido que no tendrá una prohibición general de la interacción doméstica la próxima semana.

El miércoles Matt Hancock, el secretario de sanidad, presidirá una reunión del Comando Gubernamental Dorado de líderes sanitarios, que decidirá si recomendar un confinamiento de medio término «por interruptores automáticos» para Inglaterra, a partir del viernes.

Hancock dijo el lunes que el Gobierno está «aumentando su capacidad» para producir la próxima generación de pruebas de coronavirus, y trabaja para obtener pruebas de respuesta de 15 minutos en hospitales y residencias.

Las conversaciones entre autoridades de Manchester y el Gobierno terminaron el lunes sin ningún acuerdo sobre poner la ciudad en el Nivel 3, y ahora se espera que Johnson diga a la región — a fines del martes — que entrará en ese grupo.

Sir Richard Leese, líder del Ayuntamiento de Manchester, había sugerido que si el Gobierno gasta £14 millones mensuales protegiendo a las personas más vulnerables, podría evitar la necesidad de un confinamiento de Nivel 3.

Afirmó que esto sería menos de una quinta parte del costo de los cierres comerciales que ocurrirían en el Nivel 3 — lo que permitiría que las empresas permanezcan abiertas y que la mayoría de las personas eviten restricciones más estrictas.

El plan fue respaldado por conservadores de alto nivel en el área como Sir Graham Brady, presidente del grupo parlamentario conservador 1922 Committee, quien dijo que no había base científica para el sistema de niveles.

Sir Graham — quien representa a Altrincham y Sale West — dijo que la propuesta no debería «descartarse de inmediato» y agregó: «El punto fundamental sobre el Nivel 3 es que las propuestas no parecen tener ninguna base probatoria. No hay razón para pensar que cerrar algunos pubs y bares tenga un impacto significativo en la propagación del virus.»

Así opinaron también James Daly, parlamentario conservador por Bury North — quien dijo que comprendía «extremadamente bien» la propuesta de Sir Richard — y Chris Green, legislador del mismo partido por Bolton West, quien dijo: «Creo que esta es una buena dirección que seguir. Mantengamos nuestra hostelería hasta Navidad y apoyemos a las personas en casa si se las considera vulnerables.»

William Wragg, parlamentario conservador de Hazel Grove, dijo: «Creo que la propuesta de Richard Leese tiene mérito y debe ser considerada adecuadamente.»

Sir Richard dijo: «La mayoría de las personas que dan positivo por el virus no caen especialmente enfermas. Ellos no son el problema,» y señaló que las personas con mayor riesgo de hospitalización eran las personas mayores y las que tenían enfermedades subyacentes existentes, diabetes, obesidad, alta presión arterial o enfermedades respiratorias.

«Si esta es la evidencia, ¿no sería mucho mejor tener un programa de protección eficaz para los que están en mayor riesgo, en lugar de tener una política general de cierre de empresas, la cual tiene dudosa eficacia?» dijo.

A pesar de ello un portavoz del Gobierno dijo: «Sería completamente incorrecto e injusto intentar encerrar a ancianos y vulnerables mientras se permite que el coronavirus se propague libremente. Tampoco es práctico, cuando tantas personas viven con parientes ancianos y cuando las personas mayores necesitan cuidadores para estar con ellos.»

Downing Street afirmó el lunes que los hospitales de Manchester se verían abrumados dentro de tres semanas si el área no efectúa restricciones más estrictas.

El portavoz del primer ministro dijo que los casos en mayores de 60 años se triplicaron entre el 28 de septiembre y el 12 de octubre, y que cada cama de cuidados intensivos (UCI) en el área estaría llena de pacientes de Covid para el 8 de noviembre.

Aún así Andy Burnham, alcalde de Manchester, afirmó que tales cifras estaban basaron en datos selectivos, que no tomaron en cuesta a hospitales donde las tasas eran más bajas.

Burnham contó con el respaldo de la profesora Jane Eddleston — líder médica de la región para la respuesta al coronavirus — quien había sido seleccionada por Downing Street para presentarse en una conferencia de prensa en el Número 10 la semana pasada.

Según Eddleston, la capacidad de UCI de Manchester no corría riesgo de verse colapsada porque habría capacidad adicional disponible, y agregó: «El sistema puede hacer frente. Si uno mira las cifras, podría confundirse y pensar: ‘Oh, Dios’. Pero eso no tiene en cuenta la capacidad adicional que entrará en juego.»

«Ellos no conocen todos nuestros planes de escalación. Tenemos planes de escalación muy detallados. Pondremos más camas en funcionamiento. Hemos hecho provisiones, hemos dejado de lado muchas de nuestras camas en instalaciones a prueba de Covid. En consecuencia, el número de camas disponibles en cualquier momento es dinámico.»

Las conversaciones entre Burnham, los líderes de los consejos de Manchester, el jefe de personal de Downing Street Sir Edward Lister, y Robert Jenrick, el secretario de comunidades, fracasaron por la cantidad de dinero que se ofrecía a la región.

Durante una llamada que duró 30 minutos, se discutió un fondo para situaciones difíciles que podría haber sido utilizado para completar el Plan de Apoyo Laboral del Gobierno, pero los líderes del Norte dijeron que luego se «quitó de la mesa» de negociación.

Fuentes en Manchester dijeron que el Número 10 mantuvo a muchos de los líderes del Norte con el micrófono apagado durante la mayor parte de la conferencia telefónica, y Jenrick habló sólo en «términos amplios sobre la base de un acuerdo». Downing Street se negó a discutir qué se debatió.

Fuentes involucradas en las conversaciones en relación a Sheffield y South Yorkshire señalaron que un acuerdo acerca de que la región ingrese al Nivel 3 podría llegar el martes, mientras que Hancock dijo que las conversaciones sobre el estado del Nivel 3 estaban en curso con West Yorkshire, Nottinghamshire, el Noreste y Teesside.

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