Johnson abandona negociaciones comerciales del Brexit

FINANCIAL TIMES — SÁBADO, 17 DE OCTUBRE DE 2020

Alarma empresarial por la crisis | Sunak y Gove instan a primer ministro a buscar acuerdo | Barnier mantiene las esperanzas

Boris Johnson ha abandonado el viernes las conversaciones comerciales con la UE, llevando a un punto crítico meses de negociaciones y lanzando el guante a Bruselas para que adopte “un cambio fundamental de enfoque”.

Downing Street ha indicado a Michel Barnier, negociador comercial de la UE, que no venga a Londres para más conversaciones la próxima semana a menos que estuviera listo para hacer una nueva oferta que respete a Reino Unido como “un país independiente”.

Algunos han visto la amenaza del primer ministro británico de poner fin al período de transición el 1 de enero sin un acuerdo comercial como un gesto teatral, un momento necesario de “crisis” antes de que ambas partes finalmente hagan concesiones para llegar a un acuerdo.

Sin embargo, la indicación generó alarma en el empresariado británico, que ya enfrenta graves dificultades a causa del coronavirus y ahora tiene que afrontar la posibilidad de pagar de aranceles por comerciar con la UE — lo cual sería paralizante para algunos sectores.

Michael Gove, el ministro de la Oficina del Gabinete británico, ha admitido que los productores de carne de ternera y cordero podrían tener que pagar aranceles de entre el 40 y el 100 por ciento, mientras que los fabricantes de automóviles enfrentarían aranceles de exportación del 10 por ciento.

Aunque Johnson insistió en que Gran Bretaña “prosperará enormemente” con un acuerdo “al estilo australiano” — el gobierno de Canberra no tiene un acuerdo comercial con la UE, sino que aún está tratando de negociar uno — los ministros de alto rango del Gabinete quieren un acuerdo.

Gove y el canciller Rishi Sunak han instado al primer ministro a asegurar un acuerdo y resolver las disputas sobre la pesca, que representa el 0,1 por ciento de la economía británica, y la política de ayudas estatales.

En una reunión del Consejo Europeo en Bruselas, hubo indicios de que los líderes de la UE también estaban interesados ​​en llegar a un acuerdo, y Barnier dijo que esperaba mantener conversaciones “intensificadas” para asegurar tenerlo en tres semanas.

Angela Merkel, la canciller alemana, habló de la necesidad de concesiones por ambas partes, mientras que el presidente francés Emmanuel Macron aceptó que los pescadores de su país tendrían que aceptar que el acceso a las aguas de Reino Unido no será “tan ambicioso” después del Brexit.

Macron dijo que la UE era consciente de que un acuerdo “requerirá esfuerzos, particularmente de Reino Unido”, y agregó que “es Reino Unido, mucho más que nosotros, el que necesita un acuerdo”.

La pregunta ahora es si Bruselas intenta hacer uso de la ventaja que se percibe en la negociación jugando para ganar tiempo, y empujando las conversaciones hacia el borde del acantilado que significaría salir “sin acuerdo” el 1 de enero.

Para tratar de forzar el tema a una conclusión rápida, Downing Street fue contundente en su lenguaje. El portavoz de Johnson dijo que las conversaciones comerciales habían “terminado” después de que el Consejo Europeo implicara que todas las concesiones futuras tendrían que provenir del lado de Reino Unido.

Johnson afirmó que la cumbre lo había dejado convencido de que la UE no estaba lista para ofrecer a Reino Unido un acuerdo comercial “al estilo de Canadá” — en referencia a una relación preferencial que minimice aranceles y suavice los lazos comerciales.

En un dramático mensaje televisado, el primer ministro de Reino Unido dijo que Gran Bretaña se acercaría a la perspectiva de abandonar el mercado único de la UE el 1 de enero sin un acuerdo comercial con “orgullo en el corazón”.

No dijo explícitamente que se estaba alejando de las conversaciones, pero le dijo a la UE: “Solo acérquense a nosotros si hay algún cambio fundamental de enfoque.” Agregó que, en esas circunstancias, “por supuesto que estaríamos dispuestos a escuchar”.

La libra cayó un 0,3% frente al euro después de la declaración de Johnson al mediodía, en la que le dijo a las empresas y a los viajeros que se prepararan para una nueva relación con la UE a partir del 1 de enero sin un acuerdo comercial, es decir, aranceles y cuotas en el comercio de bienes, y sustanciales obstáculos reglamentarios para el comercio de servicios.

Funcionarios de la UE señalaron que, a pesar de la amenaza de Johnson de marcharse, gran parte del acuerdo de relación futura ya se ha resuelto políticamente, y las negociaciones ahora se centran en un conjunto básico de puntos conflictivos: derechos de pesca en aguas británicas, igualdad de condiciones para los negocios, y arreglos de solución de controversias para el acuerdo comercial.

En respuesta a los comentarios de Johnson, la asociación de la industria automotriz de Reino Unido advirtió que un escenario sin acuerdo tendría un “impacto devastador” y pidió a ambas partes que sigan hablando para evitar “daños permanentes”.

Sarah Hendry, del gremio Country Land and Business Association, dijo: “Muchos agricultores están bajo una presión enorme. Alimentaron a la nación durante todo el confinamiento y están a punto de reajustar su negocio para una nueva vida fuera de la Política Agrícola Común. Ahora muchos enfrentan el colapso total de su mercado.

“Si la UE impone aranceles, muchos agricultores ya no tendrán clientes para sus productos y sus negocios podrían colapsar fácilmente.”

Cuando Financial Times le preguntó sobre el impacto potencialmente grave de un resultado sin acuerdo en las negociaciones comerciales del Brexit respecto a los fabricantes de automóviles y a los agricultores, Johnson dijo que se adaptarían a una “salida australiana” y que “les va a ir muy bien”.

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