Johnson ‘traiciona a votantes del muro rojo’ con ‘nuevo furlough’

THE OBSERVER — DOMINGO, 11 DE OCTUBRE DE 2020

Alcaldes del norte amenazan con emprender acciones legales por lo que se describe como “opción activa de desnivel social”

Los alcaldes de algunas de las regiones urbanas más grandes de Reino Unido han amenazado con emprender acciones legales contra el Gobierno anoche, en que se han rebelado abiertamente contra el apoyo financiero “tremendamente injusto” para los trabajadores del norte de Inglaterra que enfrentan nuevos confinamientos locales.

Mientras Downing Street trataba desesperadamente de ganarse el apoyo de los líderes municipales antes de anunciar nuevas reglas de bloqueo para noreste y noroeste el lunes, Andy Burnham — alcalde de Manchester y exministro de sanidad — dijo que Boris Johnson se expone a acciones judiciales por motivos de discriminación, en particular contra las personas en trabajos de hostelería mal remunerados en todo el norte.

Burnham dijo a The Observer que al ofrecer pagar solo dos tercios de los salarios de las personas afectadas por nuevos cierres — contra el 80% a nivel nacional del furlough original — los ministros estarían castigando a las personas en el norte de una manera completamente inaceptable.

Burnham agregó que los conservadores estaban traicionando a la gente en los llamados escaños del “muro rojo” — a quienes persuadieron de votar por los conservadores en las elecciones generales de diciembre pasado con promesas de “subir de nivel” a esa región del país. “Esta es una decisión activa de desnivel social,” dijo Burnham. “Le piden a la gente que se rinda a las dificultades en el período previo a la Navidad y piden a las empresas que se rindan ante el colapso. Es tremendamente injusto.”

En una conferencia de prensa conjunta, los alcaldes y los líderes de los gobiernos locales de las regiones de Liverpool, Sheffield y Tyneside dijeron que estaban escribiendo a todos los parlamentarios del norte, pidiéndoles que convoquen a votación parlamentaria esta semana sobre el paquete financiero anunciado la semana pasada por el canciller Rishi Sunak y los planes de cierre propuestos — que se espera sean presentados a la Cámara de los Comunes el lunes.

Se espera que Johnson anuncie un nuevo sistema de restricciones de tres niveles bajo el cual se indicará a las áreas con las tasas más altas de infección que cierren todos los pubs en sus áreas, y posiblemente varias otras empresas de rubros considerados de alto riesgo. “De hecho, estoy enojado porque me han dicho que el efecto en la vida de las personas no es negociable,” agregó Burnham.

En su carta a los parlamentarios, los líderes del norte dicen: “A principios de este año, el Gobierno estableció su plan nacional de furlough en 80%. No vemos ninguna razón justificable por la que el régimen de furloughs locales debería establecerse en el 67%. Aceptarlo sería tratar a los trabajadores de la hostelería como ciudadanos de segunda clase, y creemos que está mal. Muchos de estos trabajadores ya han enfrentado graves dificultades este año.”

“Además de esto, el calendario para la introducción del programa también presenta un problema importante. Comenzará a principios de noviembre, lo que significa que los pagos no se realizarán hasta principios de diciembre, seis semanas después de que las empresas se hayan visto obligadas a cerrar.”

“También tenemos serias preocupaciones de que el programa local de furlough se limitará a las empresas obligadas a cerrar. Hay muchas otras empresas que abastecen al sector de la hostelería y que verán colapsar su propio comercio si sus clientes cierran. De hecho, el efecto de las restricciones podría ser anular el necesario tráfico de calle en muchos de nuestros pueblos y ciudades, y es probable que muchas más empresas y lugares como teatros, arenas y cines se vean afectados por nuevas restricciones.”

Steve Rotheram, alcalde metropolitano de Liverpool, advirtió que imponer medidas sin un plan claro para ayudar a las empresas y explicaciones sobre cómo salir de las restricciones equivaldría a “una muerte por mil recortes” para muchas empresas. También advirtió que la confianza pública sería difícil de recuperar una vez que se pierda.

Las nuevas restricciones podrían imponerse durante cuatro semanas, según fuentes involucradas en las conversaciones esta semana.

Se entiende que los líderes locales ya están hablando con los jefes de empresas sobre cómo podrían instigar y financiar acciones legales contra el Gobierno. Un portavoz del Gobierno dijo anoche: “A lo largo de la pandemia, hemos trabajado duro para proteger los empleos y apoyar la economía, mientras tratamos de limitar la propagación del coronavirus. Mantendremos todo el apoyo financiero bajo revisión para apoyar a las empresas que más lo necesitan y proteger los puestos de trabajo durante las próximas semanas y meses.”

El sábado se apreciaron crecientes signos de que los hospitales en áreas con alto número de contagios de Covid-19 estaban luchando por hacer frente. En Liverpool, se entiende que los hospitales pronto tendrán que cancelar todas las cirugías de tipo electivo debido a la espiral de admisiones.

El doctor Matthew Tuck — que trabaja en Newcastle como registrador anestesista, y es vicepresidente del comité de médicos junior de la Asociación Médica Británica (BMA) — dijo que las cifras eran similares a las que desencadenaron el primer confinamiento nacional. “Donde estamos ahora es en un lugar muy similar a cómo nos sentíamos a mediados de marzo,” dijo.

A los parlamentarios se les dijo el jueves que, en tres semanas, el número de pacientes en unidades de cuidados intensivos (UCI) en el norte de Inglaterra sería mayor que en el apogeo de la primera ola de la pandemia en abril.

Mientras tanto, el Partido Laborista afirmó anoche que, de más de 1 millón de puestos de trabajo en sectores que cerrarán o estarán sujetos a nuevas restricciones severas, solo 73.250 personas — es decir, el 6,5% — pueden beneficiarse de la extensión del plan de apoyo al empleo. Esto se debe a que la letra pequeña del anuncio establece que solo las empresas cerradas ‘legalmente’ debido al coronavirus se beneficiarán del apoyo.

Ed Miliband, ministro de comercio de la oposición, dijo: “El Gobierno se ha visto obligado a emprender una escalada sobre el principio de apoyar el cierre de los llamados negocios y empleos ‘inviables’. Pero hay enormes agujeros en la nueva red de seguridad. Los negocios que incluyen bodas, teatros, cines, eventos y muchos proveedores aún serán dejados de lado por un tecnicismo. No están legalmente cerrados, pero se han visto obligados a cerrarlos en todo menos en su nombre.”

Si bien la atención se centra en las partes del norte con tasas de contagio en aumento, el alcalde de Londres, Sadiq Khan, dijo a los londinenses que también esperen más restricciones: “Mi predicción es que se introducirán restricciones adicionales, porque tenemos que asegurarnos de que no tenemos una situación en que el NHS colapse y se pierdan vidas.”

Los científicos han advertido que los peligros de una segunda ola severa no se limitan a las áreas pobres del norte. “Un gran margen en el aumento de las tasas de crecimiento diario, que es similar en casi todas las regiones de Inglaterra, sugiere que los contagios están aumentando en todo el país, a diferencia de los brotes localizados que ocurrieron durante el verano,” dijo el doctor Konstantin Blyuss, profesor de matemáticas de la Universidad de Sussex.


Ataque con cuchillo en estudio de abogados se inspiró en ministra del interior

Principales abogados de Gran Bretaña se han dirigido por escrito a Priti Patel para expresar su preocupación después de que un hombre con cuchillo amenazara con matar a un abogado de inmigración el mes pasado en un ataque que, según sus colegas, fue motivado directamente por los comentarios hechos por la ministra del interior.

El 7 de septiembre, un hombre armado de un voluminoso cuchillo entró en un bufete de abogados de Londres y lanzó un “ataque violento y racista” que hirió a un miembro del personal antes de que el agresor fuera reducido.

Al parecer se encontró una bandera confederada y literatura de extrema derecha en una bolsa que llevaba. Según documentos sobre el incidente, la policía describió el cuchillo como un “arma diseñada para causar daños graves”.

Días antes, el 3 de septiembre, Patel había consternado a la profesión jurídica al afirmar que “abogados activistas” estaban frustrando la expulsión de migrantes.

Según el bufete de abogados — no identificado por razones de seguridad — fueron los comentarios de Patel lo que inspiró el incidente. “La responsabilidad y la rendición de cuentas por este ataque, a los ojos de esta firma, recae directamente en Priti Patel,” dicen los documentos que contienen declaraciones de testigos y detalles del ataque.

El día después del incidente, el bufete escribió al gremio jurídico Law Society pidiéndole que planteara el problema a Patel, a los abogados del gobierno, al canciller y al Ministerio de Justicia para “garantizar que los ataques públicos contra la profesión jurídica se eviten a partir de este momento”.

La carta decía: “Debe asegurarse que no se pongan en peligro más vidas como resultado de su retórica falsa y deliberadamente incendiaria. En pocas palabras, esto debe terminar ahora, antes de que se cobren vidas inocentes y se produzcan otros daños irreparables a quienes trabajan en este campo.”

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