Rescate de empleos en hostelería ‘es un insulto’

THE GUARDIAN — SÁBADO, 10 DE OCTUBRE DE 2020

Parlamentarios y alcaldes dicen que medidas no son suficientes mientras pubs y bares cierran, pero restaurantes permanecen abiertos

Autoridades del norte de Reino Unido han descrito la extensión del programa de retención de empleos (furlough) como “un insulto” y una “patada en la boca”, que no logrará evitar la amenaza de un desastre económico bajo las nuevas restricciones de confinamiento.

Las empresas cuyas instalaciones estén obligadas legalmente a cerrar durante el invierno como parte de las restricciones locales o nacionales tendrán derecho a subvenciones para pagar hasta el 67% de los salarios de los empleados hasta £2100 al mes. Esto es menos generoso que el furlough original, que pagaba el 80% de los salarios de los empleados hasta £2500 al mes, pero implica más apoyo de los contribuyentes que en el plan de economía de invierno de Rishi Sunak anunciado hace dos semanas.

Jim McMahon — ministro de transportes de la oposición y parlamentario por Oldham West & Royton — ha descrito el paquete como un insulto. “Un bloqueo es un bloqueo; el hecho de que sea un bloqueo local no impide que los costos operativos sean los mismos que bajo el bloqueo nacional. Entonces, ¿por qué este apoyo es mucho menor?”, dijo. “Esta es una intervención focalizada en el norte y creen que pueden salirse con la suya haciéndolo a bajo precio. Es así.”

En una declaración conjunta, los alcaldes de las zonas urbanas de Manchester, Sheffield y Liverpool, y el de North Tyne, dijeron: “Lo que ha anunciado el canciller hoy es un comienzo pero, a primera vista, no parece haber ido lo suficientemente lejos como para evitar dificultades reales, como pérdidas de puestos de trabajo y quiebras comerciales, este invierno. Alcaldes y autoridades de todo el norte nos reuniremos mañana para discutirlo con más detalle, y luego haremos una declaración adicional.”

El viernes por la noche uno de los ayudantes más importantes de Boris Johnson, Eddie Lister, convocó a los líderes del norte para discutir las restricciones que se impondrán en sus regiones la próxima semana.

Por su parte Sir Richard Leese, líder del ayuntamiento de Manchester, hizo un llamamiento de última hora al Gobierno para que reconsidere los planes de cerrar la industria hotelera de la ciudad, diciendo que representaban una “amenaza existencial” para un gran número de empresas y sus empleados, y no ha sido respaldado por evidencia local.

Dan Jarvis, alcalde de la región de la ciudad de Sheffield, dijo que estaba aliviado de que hubiera algo de apoyo, pero dijo que “debe ir mucho más lejos de lo planeado y debe presentarse más rápido”.

Jarvis se dirigió por escrito a Johnson el viernes junto a los líderes municipales de Sheffield, Rotherham, Doncaster y Barnsley, pidiendo “un salvavidas local de bloqueo” antes de las restricciones adicionales esperadas la próxima semana. La carta instaba a Johnson a implementar un plan de cinco puntos para apoyar a la región, “sin el cual habría consecuencias potencialmente nefastas para vidas, trabajos y negocios”.

Sacha Lord — asesor de economía nocturna del alcalde de Manchester, Andy Burnham — dijo que estaba “desconcertado” de que el plan no comenzara hasta el 1 de noviembre.

“A estos mismos operadores, el mes pasado, el primer ministro les dijo que retiraran a sus empleados del furlough y les indicaran ‘volver al trabajo’. Es una patada en la boca, pero en este momento no me sorprende,” dijo. “Está claro que se han movido como resultado de la reacción de ayer y de las palabras directas de nuestro alcalde, Andy Burnham, pero en el futuro el Gobierno debe mejorar sus estrategias, planificación y comunicaciones, y anunciar los paquetes al mismo tiempo que las restricciones.”

Lord dijo que le preocupaba que 700.000 trabajadores autónomos de la hostelería se hubieran quedado fuera del paquete. “Sin apoyo financiero, sin furlough, sin trabajo. Tenemos que seguir presionando para asegurarnos de que no se les olvide ayudarlos,” dijo.

Lucy Powell, ministra de comercio de la oposición y legisladora por Manchester Central, dijo que acoge con satisfacción el reconocimiento del Gobierno de que las empresas cerradas necesitaban apoyo, pero agregó: “El principio debe hacerse realidad cuando las cifras mejoran. Todavía no lo hacen, desafortunadamente.”

Powell dijo que las empresas cerradas tenían derecho a £25.000 en apoyo del Tesoro durante más de tres meses durante la primavera. Ahora recibirían £3.000 al mes, pagaderas cada dos semanas. Instó a los ministros a redistribuir £1.300 millones en subvenciones de emergencia no gastadas para apoyar a las empresas que estaban “cerradas o prácticamente cerradas” en áreas de bloqueo.

El parlamentario laborista Bill Esterson — cuya circunscripción de Sefton es una de las áreas de Merseyside que se espera enfrente las restricciones más estrictas la próxima semana — dijo: “Hoy no hubo nada para los autónomos, nada más para aquellos que han sido excluidos del apoyo desde el comienzo, y nada para las empresas que no están obligadas a cerrar pero que sufrirán un golpe brutal porque operan en áreas bajo restricciones locales.”

“Los constantes cambios de dirección del canciller durante el furlough han puesto en riesgo los empleos, ha dejado a los trabajadores en el limbo y ha creado una sensación de caos en medio de una pandemia. Esto es incompetencia en serie dentro del corazón del Gobierno.”

Henri Murison — director de Northern Powerhouse Partnership — dijo que el anuncio sería un “gran alivio” que ayudaría a apoyar a cientos de miles de trabajadores en toda la región. “Sin embargo, la ayuda no puede detenerse aquí,” dijo.

“Le hemos escrito hoy al canciller para pedirle más apoyo tanto a corto como a largo plazo. No podemos permitir que el Covid deshaga todos nuestros esfuerzos para reequilibrar la economía en los últimos años. Al contrario, debemos dar a los líderes locales más herramientas para satisfacer las necesidades de las personas que los eligieron, e invertir de nuevo en las ciudades del norte, si es que alguna vez queremos lograr una nivelación real de la región.”


Rashford mete pulla a Boris (otra vez) al aceptar título nobiliario

El futbolista Marcus Rashford ha instado al Gobierno a extender su provisión de comidas escolares gratuitas durante su incorporación como Miembro de la Orden del Imperio Británico (MBE), en la lista de honores por el cumpleaños de la Reina.

El delantero del Manchester United y de la selección inglesa ha sido honrado por sus esfuerzos para garantizar que ningún niño pasara hambre durante las vacaciones de verano — lo que obligó al Gobierno a cambiar los vales de comida para personas necesitadas. Ayer viernes, ha solicitado a Boris Johnson que extienda dicho plan a las vacaciones de medio curso.

“Cuando era un joven negro de Wythenshawe, nunca pensé que iba a aceptar un MBE, y mucho menos un MBE a la edad de 22 años,” dijo. Ha sido un “momento muy especial” para él y su familia.

Sin embargo, continuó: “La lucha para proteger a nuestros niños más vulnerables está lejos de terminar. Sería una injusticia para mi comunidad y las familias que he conocido y con las que he hablado si no aprovechara esta oportunidad para instar respetuosamente al primer ministro, quien me recomendó para recibir este honor, a apoyar a nuestros niños durante las vacaciones de medio curso en octubre, extendiendo el plan de vales de comida porque el furlough está llegando a su fin y enfrentamos un aumento del desempleo.”

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