El ‘profesor chiflado’ del rock: los inventos y patentes de Eddie van Halen

Eddie van Halen y su hermano Alex en 2012. Foto: Joe Bielawa / CC BY 2.0

El fallecido guitarrista no fue solo uno de los mejores del mundo de la música, sino también uno de sus mayores artesanos

La historia comienza con un padre borracho que intenta mover un remolque y pierde un dedo por sus problemas: en algún momento de los años sesenta — cuando el legendario guitarrista Eddie van Halen no era más que un niño pobre en Pasadena (California) — su progenitor, el músico de jazz Jan van Halen, conducía a casa ebrio después de un concierto. Estaba como una cuba.

“Vivíamos en una casa en Pasadena que no tenía entrada,” decía Eddie a la revista de bricolaje Popular Mechanics en 2015. “Había que pasar por un callejón que atravesaba el centro de la calle, detrás de todas las casas, para llegar a tu patio trasero o garaje. Bueno, el vecino detrás de casa tenía un remolque montado en soportes y cargado con bloques de hormigón.”

El tráiler era una monstruosidad. En la noche en cuestión, también representó un impedimento para el camino de Jan a la cama. Decidió hacer algo al respecto. “Tenía un poco de calor, había tomado unas copas, así que dijo ‘esto me impide volver a entrar’. Entonces se bajó del coche e intentó mover el remolque. Tan pronto como levantó el remolque, el soporte se cayó y le cercenó el dedo.”

En este incidente se sembraron las semillas de la futura carrera de Eddie van Halen. No su vida en el rock ‘n roll, ni siquiera su famosa aversión a los chocolates M&M marrones. Van Halen, quien ha fallecido a los 65 años, desarrolló un fascinante interés paralelo a través de su faceta de inventor, contando con una serie de patentes a su nombre.

La más extravagante de ellas ha estado dando vueltas por internet y las redes sociales desde que se anunció su fallecimiento, el martes 6 de octubre. En 1987 presentó un diseño para un “soporte de instrumento musical” que permite que un músico toque con las manos libres, “permitiendo así al intérprete crear nuevas técnicas y sonidos previamente desconocidos para cualquier guitarrista”.

“El dispositivo, cuando está en posición operativa, tiene una placa que descansa sobre la pierna del intérprete dejando ambas manos libres para explorar el instrumento musical como nunca antes,” explica la patente.

La guitarra “descansa” sobre su parte posterior, y se mantiene en su lugar a través de la correa con que el músico se la sujeta al cuello. “Debido a que el instrumento musical está dispuesto perpendicularmente al cuerpo del intérprete, éste tiene máxima visibilidad de toda la superficie de ejecución del instrumento,” detalla el documento.

Quizá esto no suena particularmente emocionante — a menos que seas un dios del rock internacional interesado en “crear nuevas técnicas y sonidos previamente desconocidos para cualquier intérprete”.

En absoluto. Lo que hace que la patente sea evidentemente maravillosa es la ilustración adjunta, de un guitarrista — parecido a Eddie en su mejor momento — misterioso, rockeando con la guitarra y el dispositivo de soporte. Alrededor hay varias notas al pie de página extensamente numeradas. Parece un cruce entre las instrucciones de la caja de cartón de Ikea y el interior del cerebro de un fanático del heavy metal.

Credit: US Patent Office

La ilustración es magnífica: con solo mirarla, casi se puede escuchar el solo chillón que el Eddie van Halen dibujado en tinta está ejecutando. La Oficina de Patentes de los Estados Unidos está de acuerdo: retuiteó el plano la mañana siguiente a su fallecimiento.

En cuanto a lo que ésta y sus otras dos patentes — presentadas en 1997 y 2017 — tenían que ver con que a van Halen padre perdiera el dedo… bueno, el propio Eddie dio la explicación más convincente. En su entrevista con Popular Mechanics, cuenta cómo perder un dedo en un accidente de borrachera representó una amenaza para la carrera de su padre como intérprete de jazz.

“Tocaba clarinete y saxofón. En un saxo, no es necesario sellar el agujero con el dedo porque una válvula se cierra sobre él. Pero con un clarinete sí hay que tapar el agujero, así que tomó una tapa de válvula de saxofón y la adaptó para trabajar en su clarinete…. verlo hacer ese tipo de cosas me inculcó una curiosidad. Si algo no hace lo que quieres, siempre hay una forma de solucionarlo.”

Los instintos de inventor de Jan no terminaron allí, contaba Eddie. “Otra cosa divertida pasó después, cuando comenzó a perder los dientes. Necesitaba sus dientes inferiores para tocar instrumentos de lengüeta. En lugar de ir al dentista, se hizo una prótesis de teflón blanco con una forma perfecta que llenaba el espacio donde le faltaban los dientes, y se la ponía cuando tenía que tocar.”

Credit: US Patent Office

Cuando llegó a la adolescencia, Eddie siguió el ejemplo de su padre. La familia creció en la pobreza y van Halen no podía permitirse un distortion — el efecto que, con un pedal, distorsiona a placer el sonido de una guitarra eléctrica. Se le ocurrió su propia solución.

“Tenía que intentar sacar esos sonidos de mi guitarra. El primer trabajo real que hice fue en mi habitación… no podía permitirme un router [herramienta de carpintería para ahuecar madera] — y ni siquiera sabía qué era realmente, así que comencé a martillar con un destornillador. No funcionó para nada. Se desprendieron trozos de madera y el aserrín se esparció por todos lados.”

Credit: US Patent Office

A pesar de ello, pronto le cayó la ficha. Lijó los cuellos y los diapasones, ajustó los trastes. Para reducir el feedback [acople] recubrió el pickup — la ‘pastilla’, el dispositivo que convierte las vibraciones de las cuerdas de la guitarra en señales eléctricas — con cera de parafina. La guitarra que tocó por primera vez con Van Halen fue improvisada a partir de tantas piezas que sus compañeros de banda la llamaban Frankenstrat. También voló la caja de luz en la casa familiar probando un nuevo amplificador.

La Frankenstrat y el soporte de manos libres fueron simplemente el comienzo para van Halen. Como se mencionó anteriormente, en 1997 presentó una segunda patente para una clavija de guitarra que permitía que sus cuerdas “mantuvieran la tensión”. Hace apenas tres años llegó una tercera patente, para un “instrumento de cuerda” con control de tensión de cuerda ajustable.

Este fue mucho más complejo que sus inventos anteriores, lo cual fue confirmado por el desconcertante diagrama adjunto — de una guitarra con docenas de flechas apuntando a las cuerdas.

En esa etapa, Eddie ya se había embarcado en el exitoso tercer acto de su carrera — el de fabricante de guitarras. Esta misma primavera, su compañía EVH Gear lanzó su último modelo: la Wolfgang WG Standard de nivel principiante, que lleva el nombre de su hijo.

Esta obsesión por el trasteo y los avances tecnológicos fue testimonio de su filosofía sobre la música. Veía el rock ‘n roll no como una forma de arte misteriosa, sino como un modo de expresión de alto refinamiento. Para van Halen, no se trataba de un sustantivo etéreo e incognoscible: en su estado más puro, el rock es tan sólido como un mueble tradicional elaborado por expertos, tan seductor como un coche deportivo a toda velocidad.

“No sé una mierda de escalas ni de teoría musical,” dijo a la revista Rolling Stone en 1980. “No quiero que me vean como el guitarra más rápido del condado, listo y dispuesto a matar a mis competidores. Todo lo que sé es que la guitarra de rock ‘n roll, como la guitarra de blues, debe tener melodía, velocidad y gusto, pero lo más importante es que debe tener emoción.”


Artículo de Ed Power publicado en The Daily Telegraph el miércoles, 7 de octubre de 2020
Traducido al español por Alejandro Tellería-Torres
Enlace al artículo original:
 https://www.telegraph.co.uk/music/artists/rocks-nutty-professor-inventions-patents-eddie-van-halen/

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