Acuerdo global para implementar pruebas instantáneas de Covid en todo el mundo

THE GUARDIAN — MARTES, 29 DE SEPTIEMBRE DE 2020

Iniciativa mundial destinará £120 millones para pruebas rápidas de antígenos a países de ingresos bajos y medios

Las pruebas de Covid-19 que muestran resultados en 15 a 30 minutos están a punto de implementarse en todo el mundo — lo que podría salvar miles de vidas y desacelerar la pandemia tanto en países ricos como pobres.

El logro de una iniciativa global para obtener medicamentos y vacunas vitales para combatir el virus hará que se suministren 120 millones de pruebas rápidas de antígenos, provenientes de dos compañías, a países de ingresos bajos y medianos por $5 (£3.90) cada una, o incluso menos.

Las pruebas — que parecen una prueba de embarazo con las dos líneas azules que indican un resultado positivo — son leídas por un trabajador sanitario. Una de estas pruebas ya recibió una aprobación de emergencia de la Organización Mundial de la Salud (OMS), y se espera que la otra la obtenga en breve.

Los países ricos que se hayan suscrito a la iniciativa Access to Covid Tools (acelerador ACT), como Reino Unido, también podrán solicitar las pruebas. La iniciativa fue lanzada en marzo por la OMS, la Comisión Europea, la Fundación Gates y el gobierno francés.

A cambio de una garantía de volumen de la Fundación Gates, las empresas están poniendo el 20% de su producción a disposición de los países de ingresos bajos y medios y el 80% para el resto. Alemania ya ha pedido 20 millones de pruebas y Francia y Suiza están haciendo lo mismo.

El Gobierno de Reino Unido está ansioso por obtener pruebas rápidas de virus — que fueron fundamentales para las propuestas moonshot conocidas recientemente — pero no está claro si tienen la intención de comprar estas pruebas. El Gobierno ha invertido en pruebas de saliva de fabricación británica, así como en pruebas rápidas de antígenos, que duran aproximadamente 90 minutos. Las pruebas de saliva se están probando en Salford y Southampton, mientras que el DnaNudge — que usa un hisopo leído por un Nudgebox — ya se usa en algunos hospitales del NHS.

Sin embargo, las pruebas rápidas de antígenos aprobadas por la OMS son más rápidas y fáciles, además de más baratas, y podrían utilizarse para la detección en escuelas, universidades y lugares de trabajo. Los países que pueden permitírselo podrían realizar un cribado de forma más general. Si bien las pruebas no detectarán todos los casos, podrían permitir la identificación de muchos contagiados antes de que presenten síntomas y entren en cuarentena.

Una de las pruebas — de la empresa surcoreana SD BioSensor — acaba de recibir la aprobación de emergencia de la OMS, mientras que se espera que la otra, de la empresa estadounidense Abbott, la obtenga en breve para una prueba que se fabrica en Corea del Sur.

Catharina Boehme — directora ejecutiva de la fundación sin fines de lucro Foundation for Innovative New Diagnostics (Find), actor clave de la iniciativa — dijo que habían realizado rápidamente pedidos de pruebas al por mayor para que los países de ingresos bajos y medianos no salgan perdiendo en la lucha mundial por las pruebas rápidas, como sucedió cuando salieron las pruebas de PCR. “Vemos que la presión de la oferta aumenta rápidamente. Por eso necesitamos esta garantía de volumen. Necesitábamos asegurar volúmenes para los países de ingresos bajos y medianos, antes de que todos los demás países hagan sus pedidos y las poblaciones pobres vuelvan a salir perdiendo.”

“Para nosotros, el mensaje se trata de una colaboración sin precedentes. Realmente somos capaces de mostrar lo que se puede lograr cuando el mundo y los principales socios de la salud mundial se unen con una prioridad compartida.”

Son también parte de la asociación que ha asegurado el acuerdo los Centros de África para el Control y la Prevención de Enfermedades, la Iniciativa Clinton de Acceso a la Salud, Global Fund y Unitaid.

Peter Sands, director ejecutivo de Global Fund, dijo: “Este es el ACT-Accelerator en acción. Es una prueba de que al trabajar juntos a una escala mundial masiva, podemos desarrollar y desplegar una nueva herramienta vital para ayudar a contener y combatir la pandemia. Esta no es solo una nueva prueba, es el dinero y el plan de implementación para llevarlo rápidamente a donde se necesita. Este es el poder de la colaboración global.”

Las empresas afirman que sus pruebas tienen una precisión del 97%, pero bajo condiciones óptimas. Find califica la sensibilidad de estas pruebas entre el 80% y el 90% en condiciones del mundo real, lo cual detectaría la mayoría de los contagios. Actualmente, hay relativamente pocas pruebas en la mayoría de países de ingresos bajos y medianos. Mientras que América del Norte evalúa a 395 personas por cada 100.000 habitantes diariamente y Europa a 243, África hace pasar pruebas a menos de 16 y la mayoría de ellas se encuentran en Marruecos, Kenia y Senegal.

Hay pruebas rápidas de antígenos disponibles a la venta en internet, pero estas fueron las primeras en cumplir con las especificaciones de la OMS y algunas ya han quedado cortas. España tuvo que devolver dos lotes de pruebas rápidas que compró a empresas sin licencia en China en marzo, porque se dijo que eran defectuosas.

La iniciativa del acelerador ACT también está trabajando en la compra y distribución masiva de medicamentos para combatir el Covid-19 en todo el mundo, y compartirá su cartera global de vacunas cuando se demuestre que una de ellas funciona.


Anticipan que rebeldes conservadores no podrán impedir leyes del virus

Una rebelión conservadora por las leyes del coronavirus se frustrará esta semana, a pesar de la creciente ira por las multas y las reglas impuestas a la población con aviso mínimo y falta de escrutinio parlamentario.

El lunes entraron en vigor nuevas medidas para Inglaterra, incluida la prohibición de cánticos multitudinarios en pubs, multas de £1.000 por informar falsamente que alguien debe ponerse en cuarentena, y una multa de £4.000 por primera vez para quienes cometan la “imprudencia” de entrar en contacto con un gran número de personas cuando deberían estar autoaislados como, por ejemplo, si van a su oficina.

Las medidas fueron publicadas el domingo por la noche, horas antes de entrar en vigor.

Casi 2 millones de personas en el noreste de Inglaterra también enfrentan multas de hasta £6.400 si se mezclan con otros hogares en interiores, en una extensión significativa de los poderes de confinamiento del Gobierno. Por primera vez desde que comenzó la pandemia, será ilegal que personas en algunas zonas de Reino Unido se encuentren en pubs, bares o restaurantes con otras personas con quienes no compartan vivienda.

Existe una creciente preocupación por el toque de queda de las 10 de la noche en Inglaterra para pubs y restaurantes mientras el alcalde metropolitano de Manchester, Andy Burnham, dijo que la gente se apresura a comprar alcohol en las tiendas después del cierre de la barra de los locales, el fin de semana pasado, lo que indica que la medida está ‘haciendo más daño que bien’. La semana pasada, la regla fue calificada por un asesor científico del Gobierno como ‘trivial’, diciendo también que probablemente tenga un ‘impacto muy pequeño sobre la epidemia’.

Downing Street ha rechazado las críticas diciendo que las multitudes fueron localizadas y breves, y que el tique de queda de las 10 pm está funcionando bien.

Así las cosas, se esperaba que más de 50 parlamentarios conservadores y otros parlamentarios de todos los partidos se rebelaran en los Comunes el miércoles, votando a favor de una enmienda a la ley que establece algunas restricciones al coronavirus — lo que les daría un voto sobre cambios futuros.

Sin embargo, en la noche del lunes, expertos constitucionales dijeron que era poco probable que el Speaker [presidente] de la Cámara de los Comunes, Lindsay Hoyle, permitiera una votación sobre la enmienda. Sin embargo, ha habido indicios de que los ministros podrían hacer concesiones ya que el titular de sanidad Matt Hancock, y el líder conservador Jacob Rees-Mogg, sostuvieron una reunión con rebeldes clave como el exministro del Brexit, Steve Baker.


Pareja de agente asesinado elogia a su ‘gigante cariñoso’

La pareja de Matiu Ratana — el policía asesinado en una comisaría del sur de Londres — ha rendido homenaje al hombre al que describió como un “gigante cariñoso” que ha inspirado a muchas vidas.

“Realmente no hay palabras para expresar cómo me siento en este momento por la pérdida de Matt; es perder a alguien a quien amaba y a quien tuve tan cerca de una manera tan trágica,” dijo Su Bushby, quien mantuvo una relación con el sargento de la Policía Metropolitana [foto principal] durante cinco años.

“Sé que Matt inspiró la vida de muchas, muchas personas con su amabilidad, paciencia, amabilidad, entusiasmo y cariño,” agregó en un comunicado difundido a través de la entidad policial.

“Tuve el placer de compartir cinco años de mi vida con este hombre encantador, mi gigante cariñoso, con su sonrisa contagiosa y su gran corazón. Pienso en él con ternura y amor.”

“Matt era mi pareja, amigo, confidente, apoyo y alma gemela. Lo extrañaremos mucho, pero nunca lo olvidaremos. Matt siempre estará en mi mente y en mi corazón.”

Ratana — oriundo de Hawke’s Bay (Nueva Zelanda) — llegó a Londres en 1989, dos años antes de unirse a la fuerza policial. Exjugador de rugby del London Irish que estaba a punto de jubilarse de la policía, fue también entrenador en jefe del club de rugby East Grinstead.

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