Multa de £10.000 por no autoaislarse

THE SUNDAY TIMES — DOMINGO, 20 DE SEPTIEMBRE DE 2020

Johnson podría no activar el confinamiento ‘interruptor’

El Gobierno británico está listo para introducir multas de hasta £10.000 para quienes infrinjan las reglas de autoaislamiento, mientras Gran Bretaña se apresta a enfrentar una segunda ola de Covid-19.

A las personas de bajos ingresos se les pagará £500 para que se autoaíslen en sus hogares, usando una estrategia de “palo y zanahoria” para frenar la propagación del coronavirus.

Las multas por violar las reglas de autoaislamiento comenzarán en £1.000, en sintonía con la multa por romper la cuarentena después de un viaje internacional, pero podrían aumentar a £10.000 por reincidencia.

Los contagios diarios han aumentado a un máximo de cuatro meses de 4.422 infectados ayer, y se espera que Boris Johnson haga un discurso televisivo a la nación el martes para anunciar un mayor endurecimiento de las restricciones a la vida cotidiana.

Este fin de semana, el primer ministro está debatiendo intensamente con su Gabinete — incluido el canciller Rishi Sunak — sobre cuán universales deberían ser y qué alcance deberían tener las nuevas medidas, ante los temores sobre el estado de la economía.

Johnson pasará el día de hoy en Downing Street con funcionarios considerando opciones como el cierre de todos los pubs y restaurantes, la imposición de un toque de queda a las 10 pm y una prohibición nacional de socializar con amigos y hogares no contiguos.

Se entiende que rechazará la propuesta de los científicos de efectuar un bloqueo inmediato “interruptor” de dos semanas, después de que el canciller le instara a minimizar el número de negocios afectados por cualquier nueva restricción. Este confinamiento drástico todavía está en consideración para la quincena de semestre del próximo mes.

El desarrollo se produce cuando empresarios gastronómicos y hoteleros advirtieron que su industria se encuentra al borde de la crisis, con casi un millón de puestos de trabajo en riesgo.

Las cadenas de pubs están pidiendo al canciller que mantenga el plan de licencia laboral — conocido como furlough — que debe terminar a fines de octubre, extender el recorte del IVA hasta el próximo año y reducir los impuestos a la cerveza.

Unos 900.000 trabajadores del sector de la hostelería todavía están en furlough, y se espera que muchos pierdan sus puestos de trabajo el próximo mes.

Tim Martin, propietario de JD Wetherspoon — que emplea a 43.000 personas en sus pubs y hoteles —, dijo que muchos locales más pequeños habían cerrado después del primer confinamiento, y que las nuevas restricciones serían “aún más devastadoras”.

Sin embargo, su advertencia se produjo luego que se advirtiera a Johnson de que actuara “más temprano que tarde” si quería evitar que el nuevo aumento provocara más muertes.

El profesor Neil Ferguson — cuyo modelo llevó al Gobierno a ordenar el confinamiento en marzo — dijo que Reino Unido enfrenta una “tormenta perfecta” tras la flexibilización de los controles durante el verano. “Si lo dejamos otras dos o cuatro semanas, volveremos a los niveles que veíamos a mediados de marzo. Eso claramente va a causar muertes porque la gente será hospitalizada,” dijo al programa Today de la BBC.

Su intervención se produce en medio de temores de que Londres sea la próxima región en ser sometida a un confinamiento localizado, ante afirmaciones de que la capital está solo unos días por detrás del noreste y noroeste — donde ya se han impuesto nuevas reglas.

Sadiq Khan, el alcalde de Londres, está presionando a los ministros para que impongan restricciones similares. Una fuente cercana a Khan dijo: “Está claro que los casos en Londres solo se están moviendo en una dirección. No podemos permitirnos más demoras. La introducción de nuevas medidas ahora ayudará a frenar la propagación del virus y potencialmente evitará la necesidad de un bloqueo más completo como el que vimos en marzo, que podría dañar seriamente la economía una vez más.”

Chris Whitty, el director médico, y Patrick Vallance, el principal asesor científico, se reunirán mañana con el primer ministro para darle sus últimos consejos sobre el virus y allanar el camino para su anuncio.

Los primeros datos sobre la Regla de 6 han demostrado que su cumplimiento no ha sido lo suficientemente fuerte, lo que obliga al Gobierno a considerar nuevas restricciones.

Asimismo, se pagará una nueva suma global de £500 a los trabajadores, además de las prestaciones y la paga legal por enfermedad. El plan se da a conocer después de un juicio en el que los residentes de Bolton con bajos ingresos pudieron reclamar £13 por día si se les obliga a entrar en cuarentena.

El primer ministro dijo: “Si bien la mayoría de la gente está haciendo todo lo posible para cumplir con las reglas, no quiero ver una situación en la que la gente no sienta que puede aislarse económicamente.”

Casi 4 millones de personas que reciban beneficios de desempleo en Inglaterra serán elegibles para el pago, disponible para aquellos que requieran autoaislamiento a partir del 28 de septiembre. El Gobierno impondrá un requisito legal a las personas para que se autoaíslen cuando así lo indique una prueba emitida por NHS Test and Trace.

La canciller de la oposición Anneliese Dodds dio la bienvenida al paquete de pagos, aunque dijo: “Esta remuneración depende del funcionamiento del sistema de prueba y rastreo, por lo que es vital que el Gobierno resuelva este tema.”

La semana pasada se conoció que un estudiante de 19 años había sido multado con £10.000 por celebrar una fiesta en casa, infringiendo las regulaciones de Covid-19.


Estrellas del rugby esquivan caos de pruebas de Covid

El laboratorio de pruebas de Covid-19 más grande del Reino Unido está dando prioridad a jugadores y viajeros de la Premiership Rugby a Dubai mientras, al mismo tiempo, incumple con los objetivos del Gobierno británico para los ciudadanos, según expertos de la compañía.

Randox Laboratories, con sede en el condado de Antrim (Irlanda del Norte), ganó una licitación para hacer las pruebas por £133 millones, sin rivalizar con ningún otro postor, en marzo. La empresa es responsable de la cuarta parte de las pruebas comunitarias en Reino Unido.

Sin embargo, documentos filtrados marcados como “sensibles” revelan que regularmente Randox no proporciona resultados de pruebas dentro del tiempo oficial de 24 horas. El 9 de septiembre, Randox completó menos de una de cada 10 pruebas a tiempo. También ha “anulado” más pruebas que cualquier otro laboratorio — es decir, el número que desecha debido a errores.

Sin embargo, según su propio personal, las pruebas realizadas por los jugadores de rugby y el cuerpo técnico se envían a Antrim en helicóptero cada semana y se les otorga un “estatus de prioridad” inmediato.

El 2 de septiembre — el mismo día en que anuló 12.401 pruebas sin explicación — Randox dijo que estaba “encantada” de firmar un nuevo acuerdo para hacer pruebas a los jugadores y personal que harían el viaje aéreo a Dubai.

Randox admitió que estaba operando “al máximo de su capacidad y más” y dijo que el programa nacional a menudo enviaba “muchas” muestras más de lo que podían procesar. Pero dijo también que su dotación de personal no era problema: “Randox no prioriza el trabajo comercial ante otras líneas de trabajo.”

El ministro de sanidad de la oposición, Jonathan Ashworth, dijo que “los padres enfermos de preocupación y desesperados por una prueba para su niño enfermo estarán disgustados de enterarse que los mandan al final de la fila, gracias a las prioridades comerciales de una empresa privada. El sistema de pruebas se ha convertido en un desastre.”


Pisos ‘inseguros’ paralizan mercado inmobiliario

El incendio de la torre Grenfell ha ensombrecido a todo el mercado inmobiliario. Primero, las consecuencias afectaron a 30.000 pisos con el tipo de revestimiento que avivó la catástrofe. Ahora expone los riesgos de 186.000 apartamentos privados a gran altura, reformados con otros materiales inflamables.

Así, hasta un millón y medio de apartamentos modernos — el 6% de las casas de Inglaterra — podrían quedar sin hipoteca al no poder probar que sus paredes son seguras, estropeando el primer paso de la escalera de la propiedad. Los parlamentarios dicen que esto podría afectar a todo el mercado.

El incendio del oeste de Londres — que mató a 72 personas en 2017 — puso al descubierto décadas de errores regulatorios y una cultura de construcción rápida y barata. Alrededor de 700.000 personas todavía se encuentran en pisos de gran altura con revestimientos peligrosos. Millones más enfrentan esperas de hasta una década para que los requisitos de seguridad de reparación de revestimientos, aislamiento, balcones y estructuras cumplan y hagan a la propiedad elegible para hipoteca.


El fin del ‘imperio’ se acerca

Cuando Benjamin Zephaniah rechazó un OBE de la reina Isabel II en 2003, el autor calificó el premio como un legado del colonialismo.

Los miembros del comité de honores ahora parecen estar de acuerdo con el laureado poeta, y están proponiendo una revisión del sistema que podría eliminar la palabra “imperio” de las Órdenes del Imperio Británico OBE [en el grado de Oficial] y MBE [en el grado de Miembro].

Un miembro de alto rango del Comité de Honores de la Cámara de los Comunes dijo que las recientes protestas de Black Lives Matter habían reavivado el debate sobre los honores, debido a la asociación del imperio con la esclavitud y la brutalidad. La fuente dijo: “Este ha sido un tema vivo durante algún tiempo, pero ha habido una mayor discusión al respecto entre los miembros del comité desde las protestas.”

“Algunos miembros favorecen la eliminación de la palabra ‘imperio’ de los honores existentes, pero otros preferirían la introducción de una nueva medalla que refleje mejor la Gran Bretaña más diversa que existe en el siglo XXI.”

“Aunque esto está hasta el momento solamente en conversaciones, tengo la expectativa de que finalmente conduzca a una revisión por parte del Gobierno.”