Instan a universidades a detener clases presenciales

THE GUARDIAN — SÁBADO, 26 DE SEPTIEMBRE DE 2020

Detectan rápido incremento de casos de Covid en los campus

La enseñanza presencial en las universidades debe detenerse hasta que el Gobierno corrija los fallos del sistema de prueba y rastreo y frene la propagación del Covid-19, dijo el sindicato que representa a los académicos y al personal.

La advertencia hecha por Jo Grady — secretaria general de la Unión de Universidades y Colegios Mayores (UCU) — se produce cuando las instituciones toman cada vez más el asunto en sus propias manos al cambiar mayoritariamente a la enseñanza a distancia únicamente.

Otras están gastando millones de libras en implantar sus propios sistemas de prueba y rastreo para identificar brotes en el campus. También se están introduciendo medidas disciplinarias estrictas para los estudiantes que incumplan las reglas de distanciamiento social.

En toda Inglaterra, se cree que una de cada 500 personas tuvo Covid-19 la semana pasada, y el número de infecciones diarias por coronavirus se triplicó en quince días, según la Oficina de Estadísticas Nacionales (ONS). El número R (la tasa de contagio) se ha establecido entre 1,2 y 1,5 para Inglaterra y Reino Unido.

Más de 20 millones de personas, el 30% del país, enfrentan restricciones de bloqueo más estrictas después de que se anunciaran restricciones adicionales en Leeds, Blackpool, Stockport, Cardiff y Swansea.

Los brotes han afectado a 23 universidades y han obligado a miles de estudiantes a autoaislarse. Se confirmaron cientos de casos de coronavirus en los campus, incluidos 172 en la Universidad de Glasgow, 127 en la Universidad Metropolitana de Manchester y 120 en la Universidad Napier de Edimburgo.

En respuesta al brote de Manchester, 1.700 estudiantes están siendo puestos en cuarentena durante quince días en las residencias de Birley y All Saint’s Park, en una medida conjunta de las autoridades locales, la universidad y Public Health England.

En una entrevista con The Guardian, Grady dijo que el fuerte aumento de casos en las universidades escocesas — que reabrieron antes que las del resto de Reino Unido — mostró que el sistema de prueba y rastreo era inadecuado para proteger al personal y a los estudiantes. Pidió que se abandonara la enseñanza presencial siempre que sea posible hasta que se pueda arreglar el sistema.

Grady instó a los líderes universitarios a actuar ahora para abandonar las clases presenciales y potencialmente permitir que los estudiantes regresen a casa. “Si [los vicerrectores] no hacen algo ahora, todos sus esfuerzos se desharán en unas pocas semanas porque la cantidad de infecciones será muy alta, o no habrá suficiente personal para enseñar,” dijo.

“Hay una urgencia acerca de esto que no existía hace un mes, porque estamos viendo un aumento de las tasas de contagio y existe el peligro de que los estudiantes se estén convirtiendo en portadores.”

“Pero, hasta que no haya un programa efectivo de prueba y rastreo en todo el Reino Unido, habrá casos en todas partes. Incluso si hay un campus universitario autónomo con un número relativamente pequeño de estudiantes, todavía está reuniendo a personas de todo Reino Unido y a personal que enseña en varias instituciones que se mueven entre ellos.”

La Universidad de Leeds se ha convertido en la última en adoptar las clases por internet, a menos que la enseñanza presencial se considere segura y necesaria. Seis de sus estudiantes dieron positivo por Covid-19 y la ciudad de Leeds entrará en un confinamiento local a partir de la medianoche — lo que significa que la mayoría de los estudiantes no podrán visitar a sus familias.

Trascendió también que 12 universidades en Inglaterra y Gales están tratando de combatir posibles cierres avanzando con programas de prueba y, en algunos casos, con sus propios equipos y mecanismos de rastreo en el campus.

Si bien los líderes universitarios dicen públicamente que sus sistemas a medida son para complementar el programa de prueba y rastreo del NHS — avaluado en £10.000 millones —, en privado se quejan de que se han visto obligados a hacer pruebas en el campus porque será imposible garantizar que miles de estudiantes puedan ser evaluados.

La Universidad de Cambridge planea evaluar semanalmente a todos los estudiantes que viven en alojamientos universitarios, mientras que la Universidad de Exeter ha invertido en instalaciones para pruebas rápidas de saliva.

Por su parte, el Imperial College de Londres ha ido más allá y ha creado un seguimiento en todo el campus, con un “centro de seguimiento de contactos para Covid-19”. Los estudiantes que obtengan resultados positivos serán contactados y se les pedirá que proporcionen detalles de aquellos con quienes han tenido contacto cercano, incluido “contacto físico o sexual íntimo” o contacto piel a piel, así como cualquier persona con quien hayan pasado al menos un minuto a 1 metro.

Alastair Sim, director de Universities Scotland, dijo que los gobiernos de Inglaterra y Escocia no podían proporcionar suficientes pruebas a las universidades debido a la escasez causada por la reapertura de las escuelas.

“Hubo un gran pico con el retorno escolar y creo que la capacidad de prueba ha quedado, no diría abrumada, sino que ciertamente se ha estirado [de una manera] que realmente no se esperaba. El Gobierno, y me refiero a estos dos gobiernos, no pudo poner las pruebas a disposición de muchos estudiantes,” dijo a la BBC.

La Universidad de Salford — que ha informado de 20 infecciones entre estudiantes — se encuentra entre las que ejecutan su propio sistema de prueba y rastreo, conocido como Sprout. Pero aún no se ha sincronizado con las listas de los salones de clase, lo que significa que los estudiantes tenían que informar al personal si tenían síntomas o si vivían con alguien que los tenía.

En Salford se dice que el personal de seguridad interrumpe las reuniones de estudiantes en los pasillos. “Han estado en espera durante tanto tiempo y, obviamente, se han vuelto un poco locos como lo hacen los de primer año y ahora enfrentan esto,” dijo un profesor. “El personal está realmente preocupado, ninguno de nosotros quiere volver a la enseñanza presencial. Somos nosotros los que tenemos los factores de riesgo, no de los de 18, 19 y 20 años.”

La Universidad de Southampton ha desarrollado su propia prueba de saliva de respuesta rápida, y evaluará a todos los estudiantes y personal entrantes cuando lleguen al campus.

Las universidades de Liverpool y Manchester han cambiado a la enseñanza a distancia y, en la mayoría de los casos, solo las asignaturas clínicas mantienen las clases presenciales.

Las universidades de Manchester se están preparando para tomar medidas drásticas contra las reuniones ilegales, con medidas estrictas que incluyen la posibilidad de expulsar a los estudiantes que no cumplan con las reglas de distanciamiento social y de imponer toques de queda en los pasillos residenciales.

Hasta ahora, la Universidad de Manchester ha tomado medidas disciplinarias contra 200 estudiantes por violar las pautas de distanciamiento social, mientras que varios también han recibido avisos de multas fijas de £100 por parte de la policía.

Un portavoz de la universidad dijo que veía la imposición de un toque de queda a los estudiantes que viven en los pasillos como un “último recurso”, pero “si los residentes no cumplen con las reglas de distanciamiento social, no tendremos otra alternativa.”

Un portavoz del Gobierno dijo: “La capacidad de pruebas es la más alta que jamás haya existido, pero estamos viendo una demanda significativa de pruebas. Es vital que el personal y los estudiantes solo se hagan una prueba si desarrollan síntomas de coronavirus.”

“Nuestras universidades albergan ciencia e innovación líderes en el mundo, pero para quienes producen sus propias pruebas, es importante que el proceso funcione con el sistema nacional para que sepamos qué está sucediendo y dónde, para que podamos utilizarlo también para la seguridad pública.”

En Escocia, hubo intensas críticas y una creciente confusión en torno a las nuevas restricciones anunciadas por las universidades — como una prohibición de salir este fin de semana — que el comisionado de la infancia y la juventud del país dijo que plantea “implicancias en término de derechos humanos”.

La primera ministra escocesa Nicola Sturgeon confirmó que la prohibición de visitar bares, cafeterías o restaurantes este fin de semana aplica a todos los estudiantes en Escocia, incluso a aquellos que estudian a tiempo parcial o que viven fuera de las residencias.

A pesar de esto, Sturgeon insinuó un cambio de sentido en la orientación del director clínico del gobierno, Jason Leitch, quien dijo que a los estudiantes no se les permitiría regresar a sus hogares, y dijo que habría más indicaciones durante el fin de semana. Al dirigirse a los estudiantes directamente en su sesión informativa diaria, Sturgeon les dijo: “Sé que pueden sentir que de alguna manera se les culpa […] no es así, no es su culpa”.


Sospechoso en asesinato de policía era conocido por las autoridades

El sospechoso que mató a tiros a un sargento de policía dentro de una sala de custodia tenía las manos esposadas a la espalda cuando abrió fuego, dijo la entidad reguladora de la policía.

El antiguo oficial — quien habría estado cerca de jubilarse — fue identificado como Matiu Ratana. El hombre de 54 años, conocido como Matt, murió después de que el atacante abriera fuego contra él en el centro de custodia de Croydon (sur de Londres) en las primeras horas del viernes.

El sospechoso de 23 años también se disparó a sí mismo, y estaba gravemente herido en el hospital el viernes por la noche. La policía había estado a punto de pasarle un detector de metales cuando logró, esposado con las manos a la espalda, alcanzar un revólver que había escondido en su cuerpo y abrir fuego, disparando al sargento en el pecho y a sí mismo en el cuello.

Se entiende que el programa gubernamental de lucha contra el extremismo conocía al sospechoso.

Channel — una dependencia del plan gubernamental Prevent, que intenta evitar que las personas se radicalicen — sabía de sus movimientos, aunque el incidente no está siendo tratado como relacionado con el terrorismo.

El sospechoso había sido identificado por motivos de adoctrinamiento tanto de extrema derecha como del islam, dijeron las fuentes, pero no se encontró nada preocupante. La salud mental también es considerada dentro de la investigación, y se entiende que el sospechoso tiene una discapacidad de aprendizaje — aunque aún no se ha determinado si éste fue un factor.

El misterio rodea a la secuencia de hechos previa al tiroteo, producido dentro de un área supuestamente segura.

Foto: Agentes policiales llevan flores al centro de detención de Croydon en el sur de Londres, donde un efectivo fue abatido a tiros.