Confusión sobre reglas acelera revuelta de los Conservadores

THE DAILY TELEGRAPH — MIÉRCOLES, 30 DE SEPTIEMBRE DE 2020

Presión por voto parlamentario se intensifica luego de disculpas de Johnson por malentendido sobre bloqueos

Los rebeldes conservadores estaban a punto de ganar su lucha por los votos sobre las restricciones por el Covid el martes por la noche, después de que Boris Johnson se viera obligado a disculparse por no conocer las reglas.

El primer ministro británico (foto principal) emitió una rectificación pública después de afirmar erróneamente que las personas del noreste podían mezclarse con otros hogares en un pub.

Los parlamentarios rebeldes — como el jefe del grupo parlamentario conservador 1922 Committee y varios exministros del Gabinete — dijeron que el error había “fortalecido su argumento” para solicitar un mayor escrutinio parlamentario de las nuevas reglas, ya que la confusión de Johnson había demostrado que la nueva legislación había sido confeccionada con prisas y era imposible de seguir.

Asimismo, altos mandos de la policía dijeron que la incapacidad de los ministros para explicar las reglas hacía “aún más difícil” hacer cumplir los confinamientos y justificar las multas.

El gaffe se produjo cuando más de 100 de las cadenas hoteleras y de restaurantes más grandes de Reino Unido — Wetherspoon’s, Pizza Hut y Burger King entre otras — se dirigieron por escrito a Johnson para exigir una revisión del toque de queda de las 10 p.m. cada tres semanas, así como para decirle que debería descartarse si se demuestra que es ineficaz.

El primer ministro y sus principales asesores médicos y científicos comparecerán en una conferencia de prensa el miércoles, en medio de crecientes indicios de que se negarán a dar marcha atrás ante la creciente oposición a las draconianas nuevas leyes y regulaciones.

Mientras un récord de 7.143 personas daban positivo por coronavirus y se registraban 71 muertes el martes, se supo que los ministros están en conversaciones sobre un confinamiento ‘interruptor’ de Liverpool por dos semanas.

Sin embargo, los rebeldes conservadores aprovecharon el error de Johnson para insistir en su demanda de votos en el Parlamento sobre futuras medidas de bloqueo nacional. El martes por la noche, estaban seguros de haber obtenido importantes concesiones.

Un parlamentario conservador del noreste — donde las nuevas reglas afectan a 2 millones de personas — dijo: “Lo que sucedió con Boris solo ha fortalecido el argumento para un mayor escrutinio parlamentario de las nuevas reglas.”

“[Boris] No puede entender cuáles son las reglas porque no tienen lógica. Está creando confusión y está causando que el público pierda confianza en el manejo de la pandemia por parte del Gobierno.”

En un calamitoso día para el Gobierno, Johnson dijo en una conferencia de prensa televisada que los ciudadanos del noreste podrían reunirse en pubs si obedecían la Regla de 6, a pesar de que una nueva ley a principios de esta semana prohíbe a los hogares mezclarse bajo techo en la región.

El Primer Ministro británico dijo: “En el noreste y otras áreas donde se han adoptado medidas más estrictas, se debe seguir la indicación de las autoridades locales; son seis en un hogar y seis en pubs y restaurantes pero, según tengo entendido, no seis al aire libre.”

Johnson se vio obligado a emitir una aclaración en la que se disculpó, diciendo que “se había equivocado” y que mezclar era ilegal en interiores y debería evitarse al aire libre.

Se produjo horas después de que la ministra de educación Gillian Keegan titubeara con la misma pregunta, cuando dijo que no podía explicar las reglas porque “no represento al noreste”.

Los parlamentarios conservadores han comparado el enfoque de ‘Gran Hermano’ del Gobierno de las restricciones de Covid con la novela 1984 de George Orwell. Johnson dijo: “Aprecio la calificación,” pero insistió en que los ministros deben poder actuar con rapidez para combatir el virus.

“Nadie quiere hacer este tipo de cosas. Nadie en su sano juicio quiere que la gente deje de cantar y bailar en pubs o de divertirse de la forma habitual,” añadió.

Los parlamentarios conservadores que ganaron escaños del “muro rojo” laborista en el noreste, en las elecciones del año pasado, reaccionaron con “ira e incredulidad” cuando el primer ministro se equivocó con sus datos, según uno de los parlamentarios del área.

Por su parte Jacob Rees-Mogg, líder de la Cámara de los Comunes, pasó el martes trabajando en los detalles de un acuerdo en el que se daría al Parlamento la facultad de votar sobre los principales cambios nacionales antes de que ocurran, y votaciones dentro de los cinco días posteriores a la promulgación de cambios menores.

Los jefes de bancada conservadores parecían resignados a ceder ante los fundamentos de una enmienda presentada por Sir Graham Brady, el presidente del grupo de parlamentarios conservadores 1922 Committee, que según los rebeldes ahora tiene más de 80 partidarios conservadores confirmados.

Una fuente cercana a Sir Graham le dijo a The Telegraph que “estamos en una buena posición” cuando se le preguntó sobre la probabilidad de un acuerdo con el Gobierno.

Una reunión entre Sir Graham y Rees-Mogg se pospuso para más tarde en el día, lo que provocó especulaciones sobre un acuerdo el martes por la noche. El acuerdo se retrasó cuando los funcionarios del Gobierno intentaron encontrar la forma de dar a los legisladores un voto garantizado si el Parlamento estaba en receso.

La Ley del Coronavirus debe renovarse el miércoles antes de su fecha de vencimiento de seis meses. La enmienda de Sir Graham solo se someterá a votación si es elegida por Sir Lindsay Hoyle, el presidente, pero los ministros ahora aceptan que la escala de la rebelión significa que un acuerdo es esencial.

El exministro Steve Baker — que ha estado organizando a los rebeldes — dijo sobre los errores de Johnson y Keegan: “Han demostrado nuestro caso de que con tanta ley cambiando tan rápido, el estado de derecho — certeza, claridad, falta de ambigüedad, previsibilidad — se ha venido abajo. Me temo que hoy en Reino Unido vivimos bajo el dominio de la autoridad.”

Mark Harper, un exjefe de gobierno, agregó: “La razón por la que los parlamentarios quieren votar sobre estas cosas de antemano es porque los detalles importan.”

Sir Desmond Swayne — otro exministro que ha criticado abiertamente las reglas de bloqueo — dijo: “Si el Gobierno permitiera que la gente tomara sus propias decisiones sobre los riesgos que están tomando, le ahorraría al Primer Ministro la molestia de tener que recordar todas estas reglas.”

“Nunca he recibido tanta correspondencia como la que tengo sobre esto. He recibido literalmente miles de correos electrónicos, y sólo tres de ellos son de personas que no están de acuerdo conmigo.”

Otro parlamentario conservador de alto rango dijo que los ministros entenderían las reglas si se hubieran visto obligados a defenderlas primero en la Cámara de los Comunes, y afirmó: “Un mejor escrutinio conduce a mejores decisiones.”

Los legisladores de alto rango presionaron aún más el comité de enlace parlamentario — que se dedica a interrogar al primer ministro. El parlamentario conservador Sir Bernard Jenkin, en carta a Johnson como presidente de la comisión, dijo que la “mayoría de nosotros” apoya que el Parlamento tenga una votación “antes o inmediatamente después” de que las restricciones entren en vigor.

“La idea de que tales restricciones pueden aplicarse sin expresa aprobación parlamentaria, excepto en una emergencia extrema, es ampliamente inaceptable y, de hecho, puede ser impugnada por la ley,” dijo.

Cuando se le preguntó sobre los errores de los ministros, Ken Marsh, presidente de la Federación de la Policía Metropolitana, dijo: “Hoy no es la primera vez. Es solo una mezcolanza constante y diferentes versiones que salen de diferentes individuos dentro de, digamos, los pilares del poder.”

“Que nosotros controlemos lo que dicen lo hace aún más difícil. La claridad es la clave, y la transparencia, para que todos sepan lo que están haciendo.”

El líder del Ayuntamiento de Newcastle, Nick Forbes, dijo que la confusión de Johnson sobre las regulaciones del noreste “envía el mensaje de que simplemente no saben lo que están haciendo”.

Forbes dijo a la BBC que “lo están inventando sobre la marcha”, y dijo que aún no había visto los detalles de las nuevas regulaciones — que entraron en vigencia a la medianoche del martes. “Esto es simplemente ridículo, ¿cómo diablos se puede esperar que entendamos lo que se espera de la gente en nuestra región?”, agregó.


Largas esperas para que residencias de ancianos reciban resultados de pruebas

Los hogares de ancianos tienen que esperar hasta tres semanas para obtener los resultados de las pruebas de coronavirus, lo que pone al personal y a los residentes ancianos en “grave riesgo”, ha descubierto una investigación de The Telegraph.

El compromiso del Gobierno de realizar pruebas a personal de centros asistenciales cada semana y a sus residentes cada 28 días ha provocado una cola de trabajos pendientes — lo cual significa que muchos proveedores asistenciales están esperando más de 7 días para obtener los resultados.

La noticia se conoce después de que el Gobierno fuera duramente criticado por no proteger las residencias de ancianos en el apogeo de la pandemia de Covid-19.

Miles de pacientes hospitalizados fueron dados de alta para ser enviados a residencias sin ser examinados por Covid-19 en el pico de la pandemia, en un intento de liberar camas, mientras que el personal informaba escasez de equipo de protección personal (EPP).

El profesor Martin Green, director ejecutivo de Care England, dijo que el problema con las pruebas en las residencias de ancianos “está empeorando, no mejorando” porque “los resultados de las pruebas no se obtienen con suficiente rapidez”.

“Entiendo que hay un problema con la capacidad de laboratorio, pero eso simplemente no es suficiente desde el punto de vista del sector. Si se desea mantener las residencias de ancianos libres de coronavirus, entonces éstas necesitan los resultados de sus pruebas en minutos y no en días,” añadió.

“Estamos entrando en una situación en la que algunas residencia de ancianos ni siquiera obtienen los resultados de la semana anterior antes de volver a hacer que su personal vuelva a pasar la prueba.”

Nicola Richards, quien preside la Sheffield Care Association, dijo que tuvo que esperar casi tres semanas para recibir algunos resultados de las pruebas.

Richards, también directora general de Palms Row Healthcare — que opera tres hogares de ancianos en Sheffield — dijo: “Tal demora pone a los residentes, al personal y al público en grave riesgo. Al no obtener los resultados de manera oportuna, es inseguro.”

“Sé que es un problema nacional y local. Tenemos un grupo de WhatsApp para profesionales asistenciales locales, y hay personas en ese grupo que dicen que no han recibido resultados en una semana.”

Dijo que había enviado una carta a Public Health England y a los concejales locales para quejarse de la situación, pero que no había recibido una respuesta.

“Deberíamos avanzar más en los arreglos de prueba, han pasado seis meses”, agregó. “Es increíblemente frustrante, y dado que el Gobierno habló sobre el personal que se movía por residencias de ancianos, insinuando que el personal era el culpable, y ni siquiera estamos obteniendo los resultados de manera oportuna, eso tiene un impacto en toda nuestra seguridad.”

“Todavía parece que no lo tenemos bajo control en absoluto. El sistema no puede hacer frente, francamente. Muchos proveedores están luchando, y todos decimos lo mismo.”

Nadra Ahmed, que preside la Asociación Nacional de Atención Asistencial — que representa a 4.000 proveedores asistenciales en Reino Unido — dijo: “La gran mayoría de nuestros miembros no recuperan sus pruebas lo suficientemente rápido. Se tarda entre tres y siete días en promedio. Necesitamos resultados en 24 horas.”

Citó el ejemplo de un personal de pruebas a domicilio un viernes y no recibió los resultados hasta el viernes siguiente — cuando se encontró que dos empleados dieron positivo — y agregó: “Durante toda la semana los empleados, ambos asintomáticos, trabajaron por turnos alternados con personas mayores.”

“Luego pagaron a los empleados para que se hicieran una segunda prueba en privado y ambos resultaron negativos. Por lo tanto, existe un gran interrogante sobre si las pruebas son precisas.”

Ahmed también expresó su preocupación acerca de que los pacientes sean dados de alta de forma segura de los hospitales a las residencias de ancianos, cuando sus pruebas tardan una semana en procesarse.

Un portavoz del Ministerio de Sanidad y Asistencia Social dijo que se ha dado prioridad a las residencias para la repetición de las pruebas, y dijo: “Cualquier residente o miembro del personal de una residencia que tenga síntomas puede acceder de inmediato a una prueba gratuita, ya que enviamos más de 120.000 cada día.”

“Entre el 3 y el 16 de septiembre se realizaron más de 700.000 pruebas en residencias, con un tiempo medio de obtención de resultados inferior a cuatro días.”


Ejército tendrá mayor presencia en Asia

El Ejército tendrá una “presencia más persistente” en Asia, dijo su Jefe del Estado Mayor antes de la Revisión Integrada del Gobierno.

El general Sir Mark Carleton-Smith dijo que una mayor presencia en el extranjero revertirá el proceso de retirada visto después del 11 de septiembre — cuando el enfoque de las fuerzas armadas se trasladó a Oriente Medio.

El alto mando del ejército estaba esbozando la forma probable de su servicio que surgirá de la Revisión Integrada de Política Exterior, Defensa y Seguridad del Gobierno, que se espera sea informada en noviembre.

Al describir una postura más dinámica y activa para el ejército en los años futuros, el general Carleton-Smith sugirió que las bases de la RAF [Real Fuerza Aérea] y los nuevos portaaviones de la Royal Navy [Armada Real] podrían proporcionar lily pads [bases operativas de avanzada] desde las cuales el ejército podría operar con sus aliados.

“Creemos que hay un mercado para una presencia más persistente del ejército británico [en el Lejano Oriente].”

“Es un área que tuvo una presencia mucho más consistente del Ejército en la década de 1980 pero, con el 11 de septiembre, naturalmente nos alejamos de ella. Creemos que ahora podría ser el momento de corregir ese desequilibrio.”

“Si vamos a ver una presencia de Reino Unido en la región de los grupos de ataque de portaaviones [de la Royal Navy], me gustaría ver algunos de esos activos navales desembarcando efectivos del Ejército británico para su entrenamiento en esa parte del mundo.”

El jefe del ejército habló antes de un discurso el miércoles del Ministro de Defensa y el Jefe del Estado Mayor de Defensa sobre la estrategia futura de las fuerzas armadas.

Acuerdo global para implementar pruebas instantáneas de Covid en todo el mundo

THE GUARDIAN — MARTES, 29 DE SEPTIEMBRE DE 2020

Iniciativa mundial destinará £120 millones para pruebas rápidas de antígenos a países de ingresos bajos y medios

Las pruebas de Covid-19 que muestran resultados en 15 a 30 minutos están a punto de implementarse en todo el mundo — lo que podría salvar miles de vidas y desacelerar la pandemia tanto en países ricos como pobres.

El logro de una iniciativa global para obtener medicamentos y vacunas vitales para combatir el virus hará que se suministren 120 millones de pruebas rápidas de antígenos, provenientes de dos compañías, a países de ingresos bajos y medianos por $5 (£3.90) cada una, o incluso menos.

Las pruebas — que parecen una prueba de embarazo con las dos líneas azules que indican un resultado positivo — son leídas por un trabajador sanitario. Una de estas pruebas ya recibió una aprobación de emergencia de la Organización Mundial de la Salud (OMS), y se espera que la otra la obtenga en breve.

Los países ricos que se hayan suscrito a la iniciativa Access to Covid Tools (acelerador ACT), como Reino Unido, también podrán solicitar las pruebas. La iniciativa fue lanzada en marzo por la OMS, la Comisión Europea, la Fundación Gates y el gobierno francés.

A cambio de una garantía de volumen de la Fundación Gates, las empresas están poniendo el 20% de su producción a disposición de los países de ingresos bajos y medios y el 80% para el resto. Alemania ya ha pedido 20 millones de pruebas y Francia y Suiza están haciendo lo mismo.

El Gobierno de Reino Unido está ansioso por obtener pruebas rápidas de virus — que fueron fundamentales para las propuestas moonshot conocidas recientemente — pero no está claro si tienen la intención de comprar estas pruebas. El Gobierno ha invertido en pruebas de saliva de fabricación británica, así como en pruebas rápidas de antígenos, que duran aproximadamente 90 minutos. Las pruebas de saliva se están probando en Salford y Southampton, mientras que el DnaNudge — que usa un hisopo leído por un Nudgebox — ya se usa en algunos hospitales del NHS.

Sin embargo, las pruebas rápidas de antígenos aprobadas por la OMS son más rápidas y fáciles, además de más baratas, y podrían utilizarse para la detección en escuelas, universidades y lugares de trabajo. Los países que pueden permitírselo podrían realizar un cribado de forma más general. Si bien las pruebas no detectarán todos los casos, podrían permitir la identificación de muchos contagiados antes de que presenten síntomas y entren en cuarentena.

Una de las pruebas — de la empresa surcoreana SD BioSensor — acaba de recibir la aprobación de emergencia de la OMS, mientras que se espera que la otra, de la empresa estadounidense Abbott, la obtenga en breve para una prueba que se fabrica en Corea del Sur.

Catharina Boehme — directora ejecutiva de la fundación sin fines de lucro Foundation for Innovative New Diagnostics (Find), actor clave de la iniciativa — dijo que habían realizado rápidamente pedidos de pruebas al por mayor para que los países de ingresos bajos y medianos no salgan perdiendo en la lucha mundial por las pruebas rápidas, como sucedió cuando salieron las pruebas de PCR. “Vemos que la presión de la oferta aumenta rápidamente. Por eso necesitamos esta garantía de volumen. Necesitábamos asegurar volúmenes para los países de ingresos bajos y medianos, antes de que todos los demás países hagan sus pedidos y las poblaciones pobres vuelvan a salir perdiendo.”

“Para nosotros, el mensaje se trata de una colaboración sin precedentes. Realmente somos capaces de mostrar lo que se puede lograr cuando el mundo y los principales socios de la salud mundial se unen con una prioridad compartida.”

Son también parte de la asociación que ha asegurado el acuerdo los Centros de África para el Control y la Prevención de Enfermedades, la Iniciativa Clinton de Acceso a la Salud, Global Fund y Unitaid.

Peter Sands, director ejecutivo de Global Fund, dijo: “Este es el ACT-Accelerator en acción. Es una prueba de que al trabajar juntos a una escala mundial masiva, podemos desarrollar y desplegar una nueva herramienta vital para ayudar a contener y combatir la pandemia. Esta no es solo una nueva prueba, es el dinero y el plan de implementación para llevarlo rápidamente a donde se necesita. Este es el poder de la colaboración global.”

Las empresas afirman que sus pruebas tienen una precisión del 97%, pero bajo condiciones óptimas. Find califica la sensibilidad de estas pruebas entre el 80% y el 90% en condiciones del mundo real, lo cual detectaría la mayoría de los contagios. Actualmente, hay relativamente pocas pruebas en la mayoría de países de ingresos bajos y medianos. Mientras que América del Norte evalúa a 395 personas por cada 100.000 habitantes diariamente y Europa a 243, África hace pasar pruebas a menos de 16 y la mayoría de ellas se encuentran en Marruecos, Kenia y Senegal.

Hay pruebas rápidas de antígenos disponibles a la venta en internet, pero estas fueron las primeras en cumplir con las especificaciones de la OMS y algunas ya han quedado cortas. España tuvo que devolver dos lotes de pruebas rápidas que compró a empresas sin licencia en China en marzo, porque se dijo que eran defectuosas.

La iniciativa del acelerador ACT también está trabajando en la compra y distribución masiva de medicamentos para combatir el Covid-19 en todo el mundo, y compartirá su cartera global de vacunas cuando se demuestre que una de ellas funciona.


Anticipan que rebeldes conservadores no podrán impedir leyes del virus

Una rebelión conservadora por las leyes del coronavirus se frustrará esta semana, a pesar de la creciente ira por las multas y las reglas impuestas a la población con aviso mínimo y falta de escrutinio parlamentario.

El lunes entraron en vigor nuevas medidas para Inglaterra, incluida la prohibición de cánticos multitudinarios en pubs, multas de £1.000 por informar falsamente que alguien debe ponerse en cuarentena, y una multa de £4.000 por primera vez para quienes cometan la “imprudencia” de entrar en contacto con un gran número de personas cuando deberían estar autoaislados como, por ejemplo, si van a su oficina.

Las medidas fueron publicadas el domingo por la noche, horas antes de entrar en vigor.

Casi 2 millones de personas en el noreste de Inglaterra también enfrentan multas de hasta £6.400 si se mezclan con otros hogares en interiores, en una extensión significativa de los poderes de confinamiento del Gobierno. Por primera vez desde que comenzó la pandemia, será ilegal que personas en algunas zonas de Reino Unido se encuentren en pubs, bares o restaurantes con otras personas con quienes no compartan vivienda.

Existe una creciente preocupación por el toque de queda de las 10 de la noche en Inglaterra para pubs y restaurantes mientras el alcalde metropolitano de Manchester, Andy Burnham, dijo que la gente se apresura a comprar alcohol en las tiendas después del cierre de la barra de los locales, el fin de semana pasado, lo que indica que la medida está ‘haciendo más daño que bien’. La semana pasada, la regla fue calificada por un asesor científico del Gobierno como ‘trivial’, diciendo también que probablemente tenga un ‘impacto muy pequeño sobre la epidemia’.

Downing Street ha rechazado las críticas diciendo que las multitudes fueron localizadas y breves, y que el tique de queda de las 10 pm está funcionando bien.

Así las cosas, se esperaba que más de 50 parlamentarios conservadores y otros parlamentarios de todos los partidos se rebelaran en los Comunes el miércoles, votando a favor de una enmienda a la ley que establece algunas restricciones al coronavirus — lo que les daría un voto sobre cambios futuros.

Sin embargo, en la noche del lunes, expertos constitucionales dijeron que era poco probable que el Speaker [presidente] de la Cámara de los Comunes, Lindsay Hoyle, permitiera una votación sobre la enmienda. Sin embargo, ha habido indicios de que los ministros podrían hacer concesiones ya que el titular de sanidad Matt Hancock, y el líder conservador Jacob Rees-Mogg, sostuvieron una reunión con rebeldes clave como el exministro del Brexit, Steve Baker.


Pareja de agente asesinado elogia a su ‘gigante cariñoso’

La pareja de Matiu Ratana — el policía asesinado en una comisaría del sur de Londres — ha rendido homenaje al hombre al que describió como un “gigante cariñoso” que ha inspirado a muchas vidas.

“Realmente no hay palabras para expresar cómo me siento en este momento por la pérdida de Matt; es perder a alguien a quien amaba y a quien tuve tan cerca de una manera tan trágica,” dijo Su Bushby, quien mantuvo una relación con el sargento de la Policía Metropolitana [foto principal] durante cinco años.

“Sé que Matt inspiró la vida de muchas, muchas personas con su amabilidad, paciencia, amabilidad, entusiasmo y cariño,” agregó en un comunicado difundido a través de la entidad policial.

“Tuve el placer de compartir cinco años de mi vida con este hombre encantador, mi gigante cariñoso, con su sonrisa contagiosa y su gran corazón. Pienso en él con ternura y amor.”

“Matt era mi pareja, amigo, confidente, apoyo y alma gemela. Lo extrañaremos mucho, pero nunca lo olvidaremos. Matt siempre estará en mi mente y en mi corazón.”

Ratana — oriundo de Hawke’s Bay (Nueva Zelanda) — llegó a Londres en 1989, dos años antes de unirse a la fuerza policial. Exjugador de rugby del London Irish que estaba a punto de jubilarse de la policía, fue también entrenador en jefe del club de rugby East Grinstead.

Ancianos enfrentan escasez de vacunas contra la gripe en invierno

THE DAILY TELEGRAPH — MARTES, 29 DE SEPTIEMBRE DE 2020

Demoras durarán semanas, se agotan existencias y aumenta demanda por la pandemia

La vacuna contra la gripe se está agotando en algunas partes de Reino Unido, lo cual genera temores de que los jubilados puedan sufrir retrasos para recibir la vacuna.

La creciente demanda causada por el coronavirus ha llevado a las cadenas de farmacias Boots y Lloyds a suspender las reservas para personas de 65 años o más, mientras que la lista de espera en algunas consultas de GP (médicos de cabecera) es de varias semanas.

La escasez deja a una gran cantidad de población vulnerable sin posibilidades inmediatas de vacunarse contra la gripe, a pesar de la promesa del Gobierno de que estarían al frente de la fila.

La noticia se conoce luego de la publicación de un estudio de Public Health England (PHE) que muestra que la probabilidad de muerte de los pacientes con coronavirus casi se duplica si contraen la gripe al mismo tiempo.

PHE tiene como objetivo inmunizar a 30 millones de personas este invierno en el programa de vacunación contra la gripe más grande jamás realizado en Gran Bretaña. Por primera vez, el programa se ha abierto a todos los mayores de 50 años — lo que significa que ahora hay más personas que nunca que tienen derecho a recibirla.

Los funcionarios advirtieron que el despliegue completo tendría que realizarse debido a las limitaciones prácticas de la fabricación y distribución de la vacuna, pero dijeron que los jubilados serían una prioridad.

El lunes por la noche, el Royal College of General Practitioners (Colegio Real de Médicos de Cabecera, RCGP) dijo que era ‘esencial’ que los más vulnerables a la gripe se vacunen a fines de noviembre.

Greg Clark, presidente del comité científico de la Cámara de los Comunes, dijo a The Telegraph: “Suprimir la gripe ayuda a combatir el Covid, reduciendo la cantidad de personas con síntomas similares al Covid que necesitarían aislarse y hacerse la prueba, y reduciendo la gravedad del impacto en aquellos que contraen el Covid.”

“Es esencial que la mayor cantidad posible de personas puedan vacunarse contra la gripe este otoño.”

Al lanzar el programa de vacunación el lunes, el profesor Jonathan Van Tam, subdirector médico de Inglaterra, dijo que “el énfasis siempre debe estar en los grupos de alto riesgo,” confirmando que los mayores de 65 años recibirán la vacuna primero.

“Este invierno, con el Covid todavía circulando, y el riesgo de muerte se incrementa si uno está infectado con ambos virus simultáneamente […] es aún más vital obtener la inyección gratuita tan pronto como sea posible.”

Sin embargo, con la demanda diez veces mayor que en la misma época del año pasado según la cadena Lloyds, las farmacias y los GPs se están quedando sin su primer lote de inyecciones antes de que puedan reabastecerse.

Las personas mayores necesitan una vacuna especial con un ‘adyuvante’ para estimular su sistema inmunológico, que se vuelve menos reactivo con la edad. Cada GP es responsable de ordenar su propio stock de inyecciones contra la gripe a los fabricantes en febrero del invierno anterior. El Ministerio de Sanidad y Asistencia Social controla una reserva central de emergencia solicitada directamente a las farmacéuticas.

Si bien The Telegraph entiende que nada de esto aún se ha puesto a disposición de las consultas de los GPs, los funcionarios planean publicar instrucciones para solicitar las vacunas de reserva.

El doctor George Kassianos, portavoz nacional de inmunización del RCGP, dijo: “Desde mediados de diciembre, generalmente vemos que la tasa de casos de gripe aumenta. Luego alcanza su punto máximo en enero o febrero antes de bajar. Es esencial que los grupos en riesgo se vacunen en septiembre, octubre o noviembre. Damos por sentado que todo el mundo va a recibir una vacuna, pero en realidad no todo el mundo puede vacunarse de una vez.”

Graham Slesser, contable de 65 años de Doncaster, trató de reservar una vacuna contra la gripe en su médico de cabecera local el lunes, después de que su farmacia habitual le rechazara.

“Me dijeron que había 200 personas delante de mí en la cola y que podría no conseguir una cita hasta finales de octubre,” dijo a The Telegraph. “Tengo un problema existente con mi frecuencia cardíaca y estoy extremadamente preocupado por contraer la gripe y el coronavirus.”

“Los que gobiernan sabían que esto iba a suceder; alentaron a todos a que fueran a vacunarse. Y ahora hay escasez.”

Sir Simon Stevens, director ejecutivo de NHS England, dijo que sería un ‘apartheid por la edad’ pedir a los mayores de 65 años que se protejan para minimizar el impacto de una segunda ola del virus.

Otros pacientes se han quejado de que sus citas con los farmacéuticos han sido canceladas a último minuto.

El lunes, Lloyds dijo a The Telegraph que esperaba reabrir las reservas “en los próximos días”. Boots dijo que la disparidad entre la oferta y la demanda significaba que no podían decir cuándo se reabrirán sus reservas, mientras su página web pide a sus clientes que no visiten su farmacia local sin una cita.

Una vez que se haya maximizado la captación en los grupos de mayor riesgo, se invitará a vacunar a los recién elegibles de 50 a 64 años de edad.

Un portavoz del Gobierno dijo: “La entrega de las vacunas contra la gripe se escalona durante el otoño y el invierno, y se da prioridad con razón a aquellos que están en mayor riesgo, mientras se pide a otros que esperen hasta más adelante en el año. Tenemos suficientes vacunas para vacunar a 30 millones de personas en Inglaterra. Las entregas de vacunación contra la gripe para aquellos que están en grupos de riesgo han comenzado, y continuarán en todas las áreas de Inglaterra durante los meses de invierno.”

Un portavoz de Boots dijo que la compañía había comprado un 20 por ciento más de dosis este año en comparación con el año pasado, y agregó: “Sabemos que este año nuestros clientes han sido más conscientes que nunca de proteger su salud y la de sus familias, y protegerse contra la gripe ha sido una prioridad para muchos de nosotros.”

“Como resultado, hemos visto a más personas que nunca reservar con anticipación para vacunarse contra la gripe y, debido al nivel de demanda y las existencias limitadas que tenemos disponibles, la semana pasada tomamos la decisión de detener la realización de nuevas reservas para nuestros servicios privados y de vacunación del NHS contra la gripe para menores de 65 años.”

“Desde entonces, hemos estado monitoreando de cerca nuestros niveles de existencias de la vacuna recomendada por el NHS para pacientes de 65 años o más, y podemos confirmar que ahora también hemos cerrado las reservas nuevas para estas vacunas. Esto es para asegurarnos de que podamos vacunar los pacientes que ya han reservado su cita con nosotros.”

Un portavoz de LloydsPharmacy dijo: “En la primera semana de la temporada de gripe, ya hemos vacunado a 10 veces más personas en comparación con el año pasado. Estamos asegurando a los clientes que hay suficientes vacunas disponibles para aquellos que han reservado citas.”

“Actualmente estamos haciendo mejoras en nuestras reservas por internet para hacer frente al aumento de la demanda, y pedimos a los nuevos clientes que nos proporcionen sus datos de contacto si desean vacunarse contra la gripe para que podamos contactarlos con una ventana de tiempo exclusiva para que reserven así su cita por internet.”

“Nos gustaría asegurar a nuestros pacientes que han registrado su información con nosotros que las citas están disponibles, y que también lo estarán en los próximos días.”


Personal de Co-op Funeralcare usa ‘trucos’ para aumentar ganancias

El personal del mayor proveedor funerario de Gran Bretaña, Co-op Funeralcare, está utilizando “trucos” para aumentar las ganancias que obtiene de las familias en duelo a raíz del confinamiento por el coronavirus, puede revelar The Telegraph.

Las sucursales del sur de Londres han recibido correos electrónicos de sus gerentes alentándolas a guiar a los clientes hacia funerales más costosos y restringir las opciones más asequibles a horas impopulares del día, para hacerlas menos atractivas.

Los gerentes dijeron que la compañía — que ha obtenido £300 millones en ingresos de los funerales el año pasado — tenía altos márgenes de ganancia en sus ataúdes, cuyo bajo coste de fabricación han calificado de “cacahuetes”.

Un reportero que se hizo pasar por aprendiz de arreglos funerarios fue testigo de cómo los trabajadores se burlaban de los cadáveres que tenían a su cuidado, comentaban su obesidad, llamaban a uno “apestoso” y hacían comentarios despectivos sobre fetos abortados y víctimas de suicidio.

Las revelaciones parecen contradecir las promesas de la firma de organizar funerales con “respeto” por los fallecidos y “combatir la pobreza funeraria”.

Al personal de las sucursales del sur de Londres se le ha pedido repetidamente que aumente las ganancias para compensar el impacto de la crisis en la empresa. Si bien generó un aumento en los funerales, las restricciones del confinamiento sobre la gama de servicios que pueden ofrecer y el número de invitados a los que se les permite asistir a los servicios limitan su capacidad para ganar dinero.

Al personal de docenas de sucursales se le pidió que “promoviera” el funeral “tradicional” de £3,405 de la empresa, en lugar de su opción más barata. También se les dijo que hicieran menos atractivo el paquete funerario básico insistiendo en que se llevan a cabo antes de las 10:30 a.m. y dentro de un plazo de 11 días.

En un correo electrónico Russell Turnbull — gerente regional a cargo de 39 sucursales del sur de Londres — dijo: “Todavía no hemos vuelto a donde estábamos antes de Covid en términos de ingresos por cada funeral, lo que aún está perjudicando nuestra rentabilidad.”

“Esto se debe principalmente a nuestra combinación de funerales … por favor, ¿pueden promover los beneficios de los funerales tradicionales en lugar de los simples? Si lo hacen, el problema se solucionará de la noche a la mañana.”

El personal de una sucursal se jactaba de los “pequeños trucos” y los “argumentos de venta” que podían usar para alentar a los clientes a gastar más, por ejemplo, al no darles la opción de comprar flores en otro lugar o al no decirles que tenían 28 días para pagar el coste total del funeral.


Crece rebelión conservadora por gestión gubernamental de la crisis

Principales parlamentarios conservadores de alto nivel se han alineado el lunes para atacar el manejo de Boris Johnson de la crisis del coronavirus, con Lord Lamont declarando que los ;draconianos’ bloqueos repetidos no son ‘una estrategia sostenible’.

El excanciller conservador comparó las razones del Gobierno para las restricciones a la libertad con el llamado “expediente dudoso” que Tony Blair utilizó para justificar la invasión de Irak en 2003.

La cúpula parlamentaria conservadora ha criticado el manejo que ha hecho Downing Street de la pandemia del virus, incluso con uno de ellos diciendo que había intentado “aterrorizar al pueblo británico” a través del uso de datos de Covid-19.

La disputa se produjo luego que Matt Hancock, el ministro de sanidad, declarara ilegal que los hogares se reúnan en pubs y restaurantes en gran parte del noreste de Inglaterra a pedido de los ayuntamientos, porque el coronavirus aún se está propagando.

Hancock ha enfrentado pedidos de una revisión “rápida” del toque de queda de los bares y restaurantes de las 10 pm después de que se conocieran imágenes en internet de personas “saliendo de los bares” a aglomerarse en las calles. El Partido Laborista pidió que se evalúen las pruebas relacionadas con el toque de queda y que se publique una revisión en el Parlamento en unos días.

El conflicto ha aumentado después que los casos de coronavirus cayeran por tercer día consecutivo, y la cantidad de personas que dieron positivo disminuyó en un 41 por ciento desde el pico del viernes pasado. El panel de control de Covid que ha implementado el Gobierno registró 4.044 casos el lunes — el nivel más bajo desde el 20 de septiembre — a pesar de los pronósticos de la semana pasada de un aumento en los casos.

Por separado Hancock, con el jefe de su bancada Mark Spencer y el líder de la Cámara de los Comunes Jacob Rees-Mogg, se reunieron con los rebeldes conservadores en un intento por evitar una posible derrota de los Comunes el miércoles.

Hasta ahora, 52 parlamentarios conservadores — suficientes para derrotar al Gobierno — han firmado una enmienda respaldada por el presidente del influyente comité parlamentario 1922 Committee Sir Graham Brady, para dar a los legisladores un voto sobre futuras restricciones nacionales antes de que entren en vigor.

El principal parlamentario rebelde conservador Steve Baker dijo que las conversaciones fueron “cordiales y constructivas” y agregó: “Espero que lleguemos a un acuerdo satisfactorio”. Otra rebelde conservadora, la legisladora Dehenna Davison, dijo: “Todos los partidos están trabajando juntos para llegar a un acuerdo que funcione, permitiendo un escrutinio adecuado junto con la acción oportuna.”

Se planean más reuniones entre los rebeldes y Hancock para el martes. The Telegraph entiende que una opción es que a los parlamentarios se les otorgue una votación retroactiva sobre los nuevos poderes del coronavirus cinco días después de su presentación en el Parlamento, y no las cuatro semanas actuales.

Pero quedan considerables dudas sobre si el portavoz, Sir Lindsay Hoyle, puede seleccionar la enmienda Brady bajo las reglas de los Comunes.

Hancock insinuó un acuerdo y dijo a los parlamentarios: “La cuestión es cómo podemos obtener el nivel adecuado de escrutinio y, al mismo tiempo, asegurarnos de que podemos actuar con rapidez donde sea necesario.”

Sin embargo, algunos de los rebeldes se mantienen firmes. El exlíder conservador Sir Iain Duncan Smith dijo a The Telegraph: “Lo que se quiere es un debate y una votación en el momento en que se propongan estos cambios.”