Ancianos enfrentan escasez de vacunas contra la gripe en invierno

THE DAILY TELEGRAPH — MARTES, 29 DE SEPTIEMBRE DE 2020

Demoras durarán semanas, se agotan existencias y aumenta demanda por la pandemia

La vacuna contra la gripe se está agotando en algunas partes de Reino Unido, lo cual genera temores de que los jubilados puedan sufrir retrasos para recibir la vacuna.

La creciente demanda causada por el coronavirus ha llevado a las cadenas de farmacias Boots y Lloyds a suspender las reservas para personas de 65 años o más, mientras que la lista de espera en algunas consultas de GP (médicos de cabecera) es de varias semanas.

La escasez deja a una gran cantidad de población vulnerable sin posibilidades inmediatas de vacunarse contra la gripe, a pesar de la promesa del Gobierno de que estarían al frente de la fila.

La noticia se conoce luego de la publicación de un estudio de Public Health England (PHE) que muestra que la probabilidad de muerte de los pacientes con coronavirus casi se duplica si contraen la gripe al mismo tiempo.

PHE tiene como objetivo inmunizar a 30 millones de personas este invierno en el programa de vacunación contra la gripe más grande jamás realizado en Gran Bretaña. Por primera vez, el programa se ha abierto a todos los mayores de 50 años — lo que significa que ahora hay más personas que nunca que tienen derecho a recibirla.

Los funcionarios advirtieron que el despliegue completo tendría que realizarse debido a las limitaciones prácticas de la fabricación y distribución de la vacuna, pero dijeron que los jubilados serían una prioridad.

El lunes por la noche, el Royal College of General Practitioners (Colegio Real de Médicos de Cabecera, RCGP) dijo que era ‘esencial’ que los más vulnerables a la gripe se vacunen a fines de noviembre.

Greg Clark, presidente del comité científico de la Cámara de los Comunes, dijo a The Telegraph: “Suprimir la gripe ayuda a combatir el Covid, reduciendo la cantidad de personas con síntomas similares al Covid que necesitarían aislarse y hacerse la prueba, y reduciendo la gravedad del impacto en aquellos que contraen el Covid.”

“Es esencial que la mayor cantidad posible de personas puedan vacunarse contra la gripe este otoño.”

Al lanzar el programa de vacunación el lunes, el profesor Jonathan Van Tam, subdirector médico de Inglaterra, dijo que “el énfasis siempre debe estar en los grupos de alto riesgo,” confirmando que los mayores de 65 años recibirán la vacuna primero.

“Este invierno, con el Covid todavía circulando, y el riesgo de muerte se incrementa si uno está infectado con ambos virus simultáneamente […] es aún más vital obtener la inyección gratuita tan pronto como sea posible.”

Sin embargo, con la demanda diez veces mayor que en la misma época del año pasado según la cadena Lloyds, las farmacias y los GPs se están quedando sin su primer lote de inyecciones antes de que puedan reabastecerse.

Las personas mayores necesitan una vacuna especial con un ‘adyuvante’ para estimular su sistema inmunológico, que se vuelve menos reactivo con la edad. Cada GP es responsable de ordenar su propio stock de inyecciones contra la gripe a los fabricantes en febrero del invierno anterior. El Ministerio de Sanidad y Asistencia Social controla una reserva central de emergencia solicitada directamente a las farmacéuticas.

Si bien The Telegraph entiende que nada de esto aún se ha puesto a disposición de las consultas de los GPs, los funcionarios planean publicar instrucciones para solicitar las vacunas de reserva.

El doctor George Kassianos, portavoz nacional de inmunización del RCGP, dijo: “Desde mediados de diciembre, generalmente vemos que la tasa de casos de gripe aumenta. Luego alcanza su punto máximo en enero o febrero antes de bajar. Es esencial que los grupos en riesgo se vacunen en septiembre, octubre o noviembre. Damos por sentado que todo el mundo va a recibir una vacuna, pero en realidad no todo el mundo puede vacunarse de una vez.”

Graham Slesser, contable de 65 años de Doncaster, trató de reservar una vacuna contra la gripe en su médico de cabecera local el lunes, después de que su farmacia habitual le rechazara.

“Me dijeron que había 200 personas delante de mí en la cola y que podría no conseguir una cita hasta finales de octubre,” dijo a The Telegraph. “Tengo un problema existente con mi frecuencia cardíaca y estoy extremadamente preocupado por contraer la gripe y el coronavirus.”

“Los que gobiernan sabían que esto iba a suceder; alentaron a todos a que fueran a vacunarse. Y ahora hay escasez.”

Sir Simon Stevens, director ejecutivo de NHS England, dijo que sería un ‘apartheid por la edad’ pedir a los mayores de 65 años que se protejan para minimizar el impacto de una segunda ola del virus.

Otros pacientes se han quejado de que sus citas con los farmacéuticos han sido canceladas a último minuto.

El lunes, Lloyds dijo a The Telegraph que esperaba reabrir las reservas “en los próximos días”. Boots dijo que la disparidad entre la oferta y la demanda significaba que no podían decir cuándo se reabrirán sus reservas, mientras su página web pide a sus clientes que no visiten su farmacia local sin una cita.

Una vez que se haya maximizado la captación en los grupos de mayor riesgo, se invitará a vacunar a los recién elegibles de 50 a 64 años de edad.

Un portavoz del Gobierno dijo: “La entrega de las vacunas contra la gripe se escalona durante el otoño y el invierno, y se da prioridad con razón a aquellos que están en mayor riesgo, mientras se pide a otros que esperen hasta más adelante en el año. Tenemos suficientes vacunas para vacunar a 30 millones de personas en Inglaterra. Las entregas de vacunación contra la gripe para aquellos que están en grupos de riesgo han comenzado, y continuarán en todas las áreas de Inglaterra durante los meses de invierno.”

Un portavoz de Boots dijo que la compañía había comprado un 20 por ciento más de dosis este año en comparación con el año pasado, y agregó: “Sabemos que este año nuestros clientes han sido más conscientes que nunca de proteger su salud y la de sus familias, y protegerse contra la gripe ha sido una prioridad para muchos de nosotros.”

“Como resultado, hemos visto a más personas que nunca reservar con anticipación para vacunarse contra la gripe y, debido al nivel de demanda y las existencias limitadas que tenemos disponibles, la semana pasada tomamos la decisión de detener la realización de nuevas reservas para nuestros servicios privados y de vacunación del NHS contra la gripe para menores de 65 años.”

“Desde entonces, hemos estado monitoreando de cerca nuestros niveles de existencias de la vacuna recomendada por el NHS para pacientes de 65 años o más, y podemos confirmar que ahora también hemos cerrado las reservas nuevas para estas vacunas. Esto es para asegurarnos de que podamos vacunar los pacientes que ya han reservado su cita con nosotros.”

Un portavoz de LloydsPharmacy dijo: “En la primera semana de la temporada de gripe, ya hemos vacunado a 10 veces más personas en comparación con el año pasado. Estamos asegurando a los clientes que hay suficientes vacunas disponibles para aquellos que han reservado citas.”

“Actualmente estamos haciendo mejoras en nuestras reservas por internet para hacer frente al aumento de la demanda, y pedimos a los nuevos clientes que nos proporcionen sus datos de contacto si desean vacunarse contra la gripe para que podamos contactarlos con una ventana de tiempo exclusiva para que reserven así su cita por internet.”

“Nos gustaría asegurar a nuestros pacientes que han registrado su información con nosotros que las citas están disponibles, y que también lo estarán en los próximos días.”


Personal de Co-op Funeralcare usa ‘trucos’ para aumentar ganancias

El personal del mayor proveedor funerario de Gran Bretaña, Co-op Funeralcare, está utilizando “trucos” para aumentar las ganancias que obtiene de las familias en duelo a raíz del confinamiento por el coronavirus, puede revelar The Telegraph.

Las sucursales del sur de Londres han recibido correos electrónicos de sus gerentes alentándolas a guiar a los clientes hacia funerales más costosos y restringir las opciones más asequibles a horas impopulares del día, para hacerlas menos atractivas.

Los gerentes dijeron que la compañía — que ha obtenido £300 millones en ingresos de los funerales el año pasado — tenía altos márgenes de ganancia en sus ataúdes, cuyo bajo coste de fabricación han calificado de “cacahuetes”.

Un reportero que se hizo pasar por aprendiz de arreglos funerarios fue testigo de cómo los trabajadores se burlaban de los cadáveres que tenían a su cuidado, comentaban su obesidad, llamaban a uno “apestoso” y hacían comentarios despectivos sobre fetos abortados y víctimas de suicidio.

Las revelaciones parecen contradecir las promesas de la firma de organizar funerales con “respeto” por los fallecidos y “combatir la pobreza funeraria”.

Al personal de las sucursales del sur de Londres se le ha pedido repetidamente que aumente las ganancias para compensar el impacto de la crisis en la empresa. Si bien generó un aumento en los funerales, las restricciones del confinamiento sobre la gama de servicios que pueden ofrecer y el número de invitados a los que se les permite asistir a los servicios limitan su capacidad para ganar dinero.

Al personal de docenas de sucursales se le pidió que “promoviera” el funeral “tradicional” de £3,405 de la empresa, en lugar de su opción más barata. También se les dijo que hicieran menos atractivo el paquete funerario básico insistiendo en que se llevan a cabo antes de las 10:30 a.m. y dentro de un plazo de 11 días.

En un correo electrónico Russell Turnbull — gerente regional a cargo de 39 sucursales del sur de Londres — dijo: “Todavía no hemos vuelto a donde estábamos antes de Covid en términos de ingresos por cada funeral, lo que aún está perjudicando nuestra rentabilidad.”

“Esto se debe principalmente a nuestra combinación de funerales … por favor, ¿pueden promover los beneficios de los funerales tradicionales en lugar de los simples? Si lo hacen, el problema se solucionará de la noche a la mañana.”

El personal de una sucursal se jactaba de los “pequeños trucos” y los “argumentos de venta” que podían usar para alentar a los clientes a gastar más, por ejemplo, al no darles la opción de comprar flores en otro lugar o al no decirles que tenían 28 días para pagar el coste total del funeral.


Crece rebelión conservadora por gestión gubernamental de la crisis

Principales parlamentarios conservadores de alto nivel se han alineado el lunes para atacar el manejo de Boris Johnson de la crisis del coronavirus, con Lord Lamont declarando que los ;draconianos’ bloqueos repetidos no son ‘una estrategia sostenible’.

El excanciller conservador comparó las razones del Gobierno para las restricciones a la libertad con el llamado “expediente dudoso” que Tony Blair utilizó para justificar la invasión de Irak en 2003.

La cúpula parlamentaria conservadora ha criticado el manejo que ha hecho Downing Street de la pandemia del virus, incluso con uno de ellos diciendo que había intentado “aterrorizar al pueblo británico” a través del uso de datos de Covid-19.

La disputa se produjo luego que Matt Hancock, el ministro de sanidad, declarara ilegal que los hogares se reúnan en pubs y restaurantes en gran parte del noreste de Inglaterra a pedido de los ayuntamientos, porque el coronavirus aún se está propagando.

Hancock ha enfrentado pedidos de una revisión “rápida” del toque de queda de los bares y restaurantes de las 10 pm después de que se conocieran imágenes en internet de personas “saliendo de los bares” a aglomerarse en las calles. El Partido Laborista pidió que se evalúen las pruebas relacionadas con el toque de queda y que se publique una revisión en el Parlamento en unos días.

El conflicto ha aumentado después que los casos de coronavirus cayeran por tercer día consecutivo, y la cantidad de personas que dieron positivo disminuyó en un 41 por ciento desde el pico del viernes pasado. El panel de control de Covid que ha implementado el Gobierno registró 4.044 casos el lunes — el nivel más bajo desde el 20 de septiembre — a pesar de los pronósticos de la semana pasada de un aumento en los casos.

Por separado Hancock, con el jefe de su bancada Mark Spencer y el líder de la Cámara de los Comunes Jacob Rees-Mogg, se reunieron con los rebeldes conservadores en un intento por evitar una posible derrota de los Comunes el miércoles.

Hasta ahora, 52 parlamentarios conservadores — suficientes para derrotar al Gobierno — han firmado una enmienda respaldada por el presidente del influyente comité parlamentario 1922 Committee Sir Graham Brady, para dar a los legisladores un voto sobre futuras restricciones nacionales antes de que entren en vigor.

El principal parlamentario rebelde conservador Steve Baker dijo que las conversaciones fueron “cordiales y constructivas” y agregó: “Espero que lleguemos a un acuerdo satisfactorio”. Otra rebelde conservadora, la legisladora Dehenna Davison, dijo: “Todos los partidos están trabajando juntos para llegar a un acuerdo que funcione, permitiendo un escrutinio adecuado junto con la acción oportuna.”

Se planean más reuniones entre los rebeldes y Hancock para el martes. The Telegraph entiende que una opción es que a los parlamentarios se les otorgue una votación retroactiva sobre los nuevos poderes del coronavirus cinco días después de su presentación en el Parlamento, y no las cuatro semanas actuales.

Pero quedan considerables dudas sobre si el portavoz, Sir Lindsay Hoyle, puede seleccionar la enmienda Brady bajo las reglas de los Comunes.

Hancock insinuó un acuerdo y dijo a los parlamentarios: “La cuestión es cómo podemos obtener el nivel adecuado de escrutinio y, al mismo tiempo, asegurarnos de que podemos actuar con rapidez donde sea necesario.”

Sin embargo, algunos de los rebeldes se mantienen firmes. El exlíder conservador Sir Iain Duncan Smith dijo a The Telegraph: “Lo que se quiere es un debate y una votación en el momento en que se propongan estos cambios.”

Responder

Introduce tus datos o haz clic en un icono para iniciar sesión:

Logo de WordPress.com

Estás comentando usando tu cuenta de WordPress.com. Cerrar sesión /  Cambiar )

Google photo

Estás comentando usando tu cuenta de Google. Cerrar sesión /  Cambiar )

Imagen de Twitter

Estás comentando usando tu cuenta de Twitter. Cerrar sesión /  Cambiar )

Foto de Facebook

Estás comentando usando tu cuenta de Facebook. Cerrar sesión /  Cambiar )

Conectando a %s