¿Por qué Londres no tiene una segunda ola?

Crédito: Lloyd Alter / CC BY 2.0

Expertos sugieren que exposición previa de la capital y teletrabajo estarían inhibiendo al virus

Es una pregunta que desconcierta tanto a los que están luchando en primera línea contra el Covid 19, como a los expertos que desarrollan estrategias para combatir su próximo movimiento: ¿por qué Londres no ha tenido un segundo estallido, mientras otras partes de Reino Unido tienen que introducir nuevas restricciones de bloqueo?

“Es casi un enigma, dado que Londres definitivamente llevó la delantera durante el pico inicial,” dijo el profesor David Alexander, del Instituto para la Reducción de Riesgos y Desastres del University College London.

Hace seis meses la capital fue duramente golpeada, y fue la primera en ser golpeada por la pandemia. Pabellones hospitalarios fueron reconvertidos para tratar a pacientes con Covid-19, y se abrió un hospital temporal en la zona londinense de los Docklands ante la preocupación de que el sistema de sanidad de la capital colapsara.

Sin embargo, hablando con los médicos reasignados a luchar contra la pandemia en ese entonces, y el panorama de ahora, la imagen es muy diferente.

“Estamos prácticamente de vuelta a la normalidad, y prácticamente no tenemos casos de Covid en este momento,” dijo un médico de un hospital del norte de Londres que prefirió quedar en el anonimato.

La situación es muy similar en los 32 distritos de Londres, donde el número de casos por cada 100.000 personas la semana pasada osciló entre 5,7 en Bromley y un máximo de 17,9 en Kensington y Chelsea. Esto se compara con los totales recientes de 37,3 por 100.000 en Manchester, 28,7 en Leeds y 27,8 en Birmingham, donde la primera y la última de estas ciudades ha recibido nuevas restricciones.

Richard Harris, profesor de geografía social cuantitativa en la Universidad de Bristol, señala que muchas de estas áreas comparten una característica que no es tan común en Londres. “Los factores económicos regionales pueden estar desempeñando un papel: los trabajos que hacen las personas,” dijo Harris. “Puede ser que los trabajadores manuales en la industria manufacturera estén más expuestos.”

Por el contrario, es posible que más personas en Londres hayan podido trabajar desde casa o hayan perdido el empleo, lo que ha limitado su exposición.

“Londres es mucho más grande, más diverso, tiene más contactos con el mundo exterior y pasa más gente por la ciudad, por lo que cabría esperar que esta situación [los nuevos brotes] persista de alguna forma, dijo Harris. “Lo único que se me ocurre es que debe ser el resultado de cambios en los patrones de comportamiento de las personas, como trabajar desde casa y no aventurarse tanto a salir.”

Esta es una teoría que el doctor Derek Groen, profesor de simulación y modelado en la Brunel University de Londres, cree que puede ofrecer una explicación parcial. “Debido a que Londres fue tan golpeada, la gente ha estado más dispuesta a cumplir con las medidas de distanciamiento social, la gente ha sido más cautelosa,” sugiere.

Sin embargo, existe la preocupación de que la capital siga siendo vulnerable en caso de que surja una segunda ola severa. Cálculos del gobierno filtrados que muestran un “escenario razonable en el peor de los casos” para una segunda ola en Londres sugieren que podría llegarse a las 15.100 muertes, en comparación con las poco menos de 9.000 observadas durante la primera ola.

Los datos — vistos por The Observer — cubren un período de 38 semanas de julio a marzo del próximo año.

El modelo muestra una tasa de infección que se duplica en agosto y nuevamente a principios de septiembre antes de estabilizarse hasta la semana de vacaciones escolares a fines de octubre. Luego aumenta abruptamente en noviembre y diciembre, antes de nivelarse nuevamente en enero y caer en una quinta parte a fines de marzo.

El modelo ha sido criticado por algunos como inútil, porque asume que se habrá aprendido poco al lidiar con la primera ola de infecciones. El Gobierno ha dicho que la información filtrada no es un pronóstico ni predicción, sino solo un elemento de su planificación.

Mientras tanto, las simulaciones de coronavirus de código abierto — llevadas a cabo en siete distritos de Londres por Groen y sus colegas — sugieren que una segunda ola de Covid-19 es probable en “casi todos los casos”, aunque creen que el brote será menos severo que el primero.

Groen explicó que aunque Reino Unido no está cerca de lograr la inmunidad colectiva — es decir, cuando entre el 60 y el 80% de la población está contagiada — los brotes son “menos pronunciados” cuando se ha contagiado una mayor parte de la población de una región o ciudad.

Estudios de control de Public Health England estiman que hasta el 17,5% de los londinenses había contraído el virus a finales de junio. Por el contrario, estimaciones separadas sugieren que solo entre el 5% y el 7% de la población total de Reino Unido se ha contagiado. En algunas partes de Reino Unido el porcentaje solo llega a 3%.

Rowland Kao — profesor de epidemiología veterinaria y ciencia de datos en la Universidad de Edimburgo — cree que la seroprevalencia (la proporción de una población que ha estado expuesta a un patógeno en particular) podría ser un factor importante para explicar porqué Londres no ha visto el fuerte aumento en casos de Covid-19 experimentado en ciudades como Glasgow.

“El estudio de serología del Biobanco de Reino Unido mostró una baja seroprevalencia en general, pero una variación significativa entre regiones y diferentes etnias y condiciones sociales. En particular, Londres tuvo la seroprevalencia más alta y es probable que en Glasgow, como en el resto de Escocia, sea bastante más baja.”

“Como el número R — la cantidad de personas a las que una persona contagiada le transmitirá el virus — sigue siendo bajo en general, generalmente cerca de 1, estas diferencias relativamente pequeñas en la seroprevalencia pueden significar la diferencia entre tener brotes sustanciales y estar en una posición en que se los puede contener.”

Kao agrega que los estudiantes universitarios aún no han regresado a la capital mientras que los turistas, hasta ahora, se han mantenido alejados. Pero el panorama puede ser muy diferente en Navidad.

Ciertamente, el médico londinense no cree que la capital pueda escapar a otro brote. “Todavía creo que está en camino. Pero el distanciamiento social y el uso de mascarillas pueden marcar la diferencia, así como una mayor protección de las personas en trabajos de cara al público. Todos nos estamos preparando para una segunda ola, pero vendrá después de lo que esperábamos.”


Artículo de Jamie Doward
Publicado en The Observer el domingo, 6 de septiembre de 2020
Traducido al español por Alejandro Tellería-Torres
Enlace al artículo original en inglés: https://www.theguardian.com/world/2020/sep/06/as-other-cities-go-into-lockdown-why-isnt-london-having-a-second-wave

Covid ‘podría ser endémico en zonas desfavorecidas del país’

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THE OBSERVER — DOMINGO, 6 DE SEPTIEMBRE DE 2020

Confinamiento ‘no cortó contagios en el Norte’ | Filtración de documento gubernamental revela temor al virus

El Covid-19 podría hacerse endémico en algunas partes del país donde se combinan privaciones severas, deficiencias de vivienda y grandes comunidades BAME, según un análisis altamente confidencial de Public Health England.

El documento — filtrado a The Observer y catalogado como “confidencial oficialmente” — sugiere que el confinamiento nacional en partes del norte de Inglaterra tuvo poco efecto en la reducción del nivel de infecciones, y que en tales comunidades ahora está firmemente establecido.

El análisis — preparado para líderes de gobiernos locales y expertos sanitarios — se relaciona específicamente con el noroeste, donde recientemente se han implementado varios cierres locales luego de los picos de números, pero sugiere que las lecciones podrían aplicarse a nivel nacional. Basado en un análisis detallado de números de casos en diferentes áreas locales, el estudio establece vínculos entre las concentraciones más altas de Covid-19 y problemas de privación, alojamiento deficiente y hacinado, y etnia.

Producido en las últimas semanas y con datos hasta agosto, dice: “El análisis general sugiere que Bolton, Manchester, Oldham y Rochdale nunca abandonaron realmente la fase epidémica, y que nueve de los 10 distritos [del Gran Manchester] están experimentando una fase epidémica.”

Las cinco zonas más afectadas se encuentran actualmente en el noroeste. Bolton tuvo 98,1 casos por cada 100.000 habitantes la semana pasada, con 63,2 en Bradford, 56,8 en Blackburn & Darwen, 53,6 en Oldham y 46,7 en Salford. Milton Keynes, en comparación, tenía 5,9 por 100.000, 5,2 en Kent y 3,2 en Southampton.

Comparando otras regiones inglesas, el estudio dice: “Cada región ha experimentado su propio viaje epidémico, el norte alcanzó su punto máximo más tarde, y el NW [noroeste], Y&H [Yorkshire y Humber] y EM [East Midlands] no pudieron regresar a un estado de Covid cero incluso durante el confinamiento, a diferencia de otras regiones que han podido volver a un estado casi anterior al Covid.”

También cuestiona — bajo el título “para discusión” — porqué alguien debería esperar que los nuevos confinamientos locales funcionen ahora en estas áreas: “Si aceptamos la premisa de que en algunas áreas la infección ahora es endémica, ¿cómo cambia esto nuestra estrategia? Si estas áreas no pudieron alcanzar un estado cercano a cero Covid durante el bloqueo total, ¿qué tan realista es que podemos esperar que funcionen las escaladas de restricciones actuales?”

Los comentarios apuntan a las discrepancias entre Public Health England y el Gobierno sobre la estrategia para abordar brotes locales, ya que existe la amenaza de una posible segunda ola de Covid-19.

Anoche, Gabriel Scally — profesor visitante de salud pública en la Universidad de Bristol y miembro del comité científico paralelo Independent SAGE — describió los hallazgos del informe filtrado como “extremadamente alarmantes” después de que los publicara The Observer.

“La única forma de avanzar es construir un sistema que proporcione respuestas mucho mejores y más adaptadas a cada localidad,” dijo Scally. “No existe un sistema integrado de búsqueda, prueba, rastreo, aislamiento y soporte en este momento. Los datos sobre vivienda son extraordinariamente importantes. Los hogares superpoblados son parte del historial de salud pública. Las condiciones de vivienda son muy importantes y siempre lo han sido, ya sea por cólera, tuberculosis o Covid-19.”

“Hacer algo sobre las condiciones de vivienda de alguien que tiene una infección activa es extremadamente importante y no es algo que pueda ser manejado por un centro de llamadas administrado por una empresa comercial a cientos de millas de distancia.”

Scally dijo que ayudar a las personas a aislarse brindándoles apoyo financiero también era crucial: “Tomar dos semanas libres si tienes un contrato de cero horas no es una opción para las personas.”

Matthew Ashton, director de salud pública del ayuntamiento de Liverpool, dijo al ver el estudio: “Este informe muestra un fuerte vínculo entre nuestras áreas más desfavorecidas, nuestras comunidades BAME y comunidades de viviendas pobres, y eso puede llevar a que el virus se vuelva endémico. estoy completamente de acuerdo con eso. Pero creo que también es más complicado porque hay diferentes tipos de brotes y diferentes formas en las que el virus podría volverse endémico, como abrir la economía nocturna y que los jóvenes contraigan el virus de forma asintomática y luego lo transmitan.”

Anoche — en medio de la continua confusión sobre las reglas de cuarentena al regresar a Reino Unido — el Partido Laborista pidió una “revisión rápida” para restaurar la confianza pública. En una carta al secretario del Interior, el laborismo insta al Gobierno a considerar la introducción de un “régimen de pruebas sólido en los aeropuertos” que podría ayudar a minimizar de manera segura la necesidad de una cuarentena de 14 días.

Ha habido más de 340.000 casos confirmados de coronavirus hasta ahora en Reino Unido y más de 40.000 personas han muerto, según cifras del Gobierno.

En este momento, los confinamientos locales se están implementando o relajando en todo el país en respuesta a los aumentos repentinos. Los más recientes han visto a Norfolk, Rossendale y Northampton añadidos como “áreas de mayor apoyo”, lo que significa que el Gobierno trabajará con las autoridades locales para proporcionar recursos adicionales, como pruebas o rastreo de contactos, para ayudar a reducir el número de infecciones.

Las mejoras en Newark y Sherwood en Nottinghamshire, Slough en Berkshire y Wakefield (West Yorkshire) han hecho que se elimine a estas localidades de la lista de vigilancia. Se han relajado las restricciones que ya estaban vigentes en partes de Greater Manchester, Lancashire y West Yorkshire.

En Escocia, esta semana se reintrodujeron las restricciones para visitar otros hogares en Glasgow, West Dunbartonshire y East Renfrewshire.


Johnson, desesperado por atacar personalmente a Keir Starmer

Un Boris Johnson cada vez más desesperado ha ordenado a su personal que intensifique ataques personales contra el líder laborista Keir Starmer y su historial como abogado, a medida que la confianza en el liderazgo del primer ministro se derrumba entre los miembros al interior del Partido Conservador.

The Observer entiende que Johnson quedó tan furioso después de la ronda de preguntas al primer ministro (PMQ) del miércoles pasado — donde la presidenta Lindsay Hoyle le pidió que retirara los comentarios que hizo sobre el líder laborista y el IRA — que disparó contra su propio personal por haberle dejado poco preparado, y les exigió que le presentaran más líneas de ataque a la carrera del líder laborista como abogado.

“Estaba enfurecido,” dijo una fuente bien enterada. “Le dijo a su equipo y a la gente de CCHQ [sede de campaña de los conservadores] que quería que fueran a buscar el historial legal de Starmer y redoblaran los ataques contra él.”

La disputa en la Cámara de los Comunes la semana pasada estalló después de que Starmer presionara a Johnson en las PMQ por el reciente fiasco de los exámenes y la sucesión de cambios de política de su partido.

Johnson intentó voltear el tablero sugiriendo de repente que el líder laborista había simpatizado de alguna manera con el IRA por haber trabajado con Jeremy Corbyn. “Este es un líder de la oposición que apoyó a un político que perdona al IRA,” dijo Johnson, para desconcierto de los parlamentarios de todos los lados del hemiciclo.

Starmer, enfadado, respondió diciendo que pasó cinco años de su carrera legal enjuiciando a terroristas del IRA y trabajando con los servicios de inteligencia para llevar a los terroristas ante la justicia. A pesar de la solicitud de Hoyle de que Johnson se disculpara, se negó a hacerlo.

Una fuente laborista dijo: “Si Boris Johnson quiere tener un debate con Keir sobre carreras pasadas, entonces adelante. Mientras Keir era abogado de derechos humanos o director de la fiscalía pública, Johnson estaba siendo despedido por mentir.”

Anoche, Downing Street afirmó que “no era cierto” que Johnson hubiera culpado a su personal por su desempeño en PMQ o que haya dicho a alguien que prepare más ataques contra Starmer durante su tiempo como abogado.

Sin embargo, y cada vez más, sus actuaciones y las del Gobierno están causando alarma entre los propios parlamentarios conservadores e inquietud en Whitehall.

Algunos conservadores de alto nivel están comenzando a preocuparse de que Starmer supere regularmente al primer ministro en la confrontación semanal de los miércoles. Un parlamentario conservador de alto rango dijo: “Lo que nos preocupa de Starmer es lo competente que es.”

A medida que el país enfrenta una posible segunda ola del Covid-19 y la perspectiva de un Brexit sin acuerdo económicamente perjudicial, hay evidencia de que el Partido Conservador en general está perdiendo la fe en la capacidad de Johnson para liderarlos contra Starmer, y hay señales de que el canciller Rishi Sunak se ha convertido en el nuevo favorito de las bases conservadoras.

Según la última encuesta a miembros conservadores realizada por ConservativeHome — la página web para activistas del partido — Johnson se encuentra ahora en el tercio inferior de los ministros del Gabinete en las calificaciones de satisfacción, habiendo sido el líder absoluto hace nueve meses.

En diciembre de 2019, poco después de las últimas elecciones generales, Johnson encabezó las calificaciones netas de satisfacción con un puntaje de más 92.5%, mientras que Sunak fue cuarto con más de 78.5%.

Ahora Johnson ha caído al puesto 19 por debajo de la baronesa Evans, líder de la Cámara de los Lores, con una calificación de más 24,6%. Mientras tanto, Sunak está al frente con más de 82,5%.

Patrick Stevens — un excolega de Starmer en el CPS (Fiscalía de la Corona) y jefe de su división internacional — dijo que la carrera legal del líder laborista es intachable.

“Trabajé con Keir Starmer de cerca durante cinco años. Su trabajo con la división antiterrorista de clase mundial de la CPS, la más seria y sensata que ha tenido el servicio, fue impecable.”

“Simultáneamente, estuvo comprometido con que la CPS desempeñara su papel a nivel internacional en las estrategias de seguridad nacional del Gobierno del Reino Unido, lo que llevó a la CPS a participar en algunas de las jurisdicciones más difíciles del mundo.”

“Sus esfuerzos fueron mucho más allá de simplemente hacer el trabajo; personalmente no he conocido a nadie más comprometido con los derechos de las víctimas y testigos, y la protección del público.”

El sábado, los ministros tuvieron nuevas dificultades para persuadir a los funcionarios públicos de que “volvieran al trabajo” lo antes posible.

El Gobierno dice que quiere que el 80% de los funcionarios públicos puedan asistir a sus lugares de trabajo habituales al menos una vez a la semana antes de fin de mes. Sin embargo, los sindicatos han calificado de anticuada esta actitud.


Romola, la roja

Foto de la actriz Romola Garai en el Festival de Venecia ayer, presentando su nueva película Miss Marx — una biopic acerca de la feminista hija activista de Carlos Marx, Eleanor — en una premiére regida por el distanciamiento social.