‘Tenemos que tomar decisiones difíciles’

THE DAILY TELEGRAPH — VIERNES, 25 DE SEPTIEMBRE DE 2020

Canciller británico elimina el ‘furlough’

Rishi Sunak ha eliminado el plan de protección de empleo del Gobierno — conocido como furlough — porque dijo que sería ‘fundamentalmente incorrecto’ salvar puestos de trabajo que solo fueran ‘viables’ a través del apoyo de los contribuyentes.

En su lugar, el canciller británico ha anunciado un nuevo programa de apoyo a los trabajadores, pero dijo que no sería suficiente para ‘salvar todos los trabajos ni a todas las empresas’, y se negó a descartar que el número de desempleados llegue a los 4 millones.

Sunak dijo que el furlough, que finaliza el 31 de octubre, no se extenderá sino que será reemplazado por un nuevo programa de apoyo laboral en el que el Gobierno ayudará complementando los salarios de cualquiera que trabaje al menos un tercio de sus horas normales.

Sunak siempre había indicado que el furlough tendría que llegar a su fin, aunque tuvo que mostrar ayer a los empleadores una dura prueba de realidad diciendo que tendría que haber un ‘ajuste más permanente’ de la economía y que «no era sostenible ni asequible» continuar con el paquete anterior de apoyo a la pandemia.

Tres millones de personas permanecen en furlough, y más de un millón de ellas podrían quedar sin trabajo a fines del próximo mes, según estimados independientes.

El nuevo programa de subsidio salarial hará que las empresas paguen el 55 por ciento de los salarios a tiempo completo de los empleados — incluso si solo trabajan el 33 por ciento del tiempo — lo que dejará a criterio de los empresarios las difíciles decisiones de despedir a las personas.

El grupo de expertos del Instituto de Estudios Fiscales (IFS, por sus siglas en inglés) advirtió que el plan era ‘significativamente menos generoso’ que el furlough, y que se traducirá en un «fuerte aumento del desempleo» ya que los puestos de trabajo que dependían de la financiación estatal dejarán de existir.

Sunak dijo que estaría ‘mintiendo’ si tuviera que calcular cuántas personas podrían ser despedidas, y agregó: «No puedo prometer a todos que podrán volver a los trabajos que tenían.»

Mientras los nuevos casos de coronavirus alcanzaron los 6.634 el jueves — el total diario más alto de la pandemia hasta ahora — Sunak advirtió que el daño económico del virus se había vuelto mucho más largo que el ‘período temporal de interrupción’ que había previsto originalmente.

“Hemos hablado frecuentemente de este virus en términos de vidas perdidas, pero el precio que está pagando nuestro país es más amplio que eso,” dijo.

Agregó que tendría que tomar ‘decisiones difíciles en el futuro’ para reparar la economía — en un claro indicador de una subida de impuestos — y dijo que le gustaría que aparato del estado se redujera para mantener los impuestos lo más bajos posible.

De otro lado, Downing Street se ha visto obligado a negar una pugna en la cúpula del Gobierno después de que Boris Johnson eligiera visitar a la policía en Northamptonshire en lugar de estar al lado de su Canciller en los Comunes haciendo el anuncio.

En un correo electrónico a los miembros de Partido Conservador el jueves por la noche, Sunak adoptó un tono marcadamente diferente al del Primer Ministro, diciendo que “nuestras vidas ya no pueden ser mantenidas en pausa”.

La escala de la rebelión conservadora contra el manejo que ha hecho el Gobierno de la pandemia de coronavirus también quedó clara cuando 42 parlamentarios conservadores respaldaron públicamente una enmienda a una votación la próxima semana que le daría al Parlamento — no a los ministros — la última palabra para imponer nuevas restricciones por el Covid. La mayoría de trabajo del Gobierno de 85 escaños hará que se necesiten 43 rebeldes para bloquear dicha enmienda.

El nuevo esquema de subsidio salarial fue una de las cinco medidas anunciadas por el Canciller para ayudar a las empresas y a las personas durante el duro invierno que se avecina.

Los planes de préstamos a empresas permanecerán abiertos durante más tiempo con hasta 10 años para devolverlos, el IVA se reducirá al 5 por ciento para las empresas de hostelería y turismo durante dos meses más hasta finales de marzo, las facturas del IVA se podrán pagar durante un período más largo y se ampliará la ayuda a los ingresos para los autónomos.

La empresa analista Capital Economics estimó el coste de los anuncios en unos £5.000 millones.

Sunak dijo que el plan de protección de empleo fue «la política correcta en el momento en que la introdujimos», pero «a medida que la economía se reabre, es fundamentalmente incorrecto mantener a las personas en trabajos que solo existen gracias al furlough

“Necesitamos crear nuevas oportunidades y permitir que la economía avance, y eso significa apoyar a las personas para que tengan trabajos viables que brinden una seguridad genuina.»

“Como he dicho durante esta crisis, no puedo salvar a todas las empresas. No puedo rescatar todos los trabajos. Ningún canciller podría hacerlo.»

El desempleo actualmente es del 4,1 por ciento, pero la Oficina de Responsabilidad Presupuestaria estima que aumentará al 9,7 por ciento este año y podría alcanzar un máximo del 13,2 por ciento el próximo año, lo que significa que 4 millones de personas quedarían sin trabajo.

Sunak dijo: «El desempleo ya está aumentando y seguirá aumentando, ya hemos perdido 700.000 puestos de trabajo este año.» Dijo que no sabía cuántos trabajos más se perderían, pero se negó a descartar una cifra superior a los 4 millones, y agregó: «Los pronósticos independientes no son una buena lectura.»

El nuevo Plan de Apoyo al Empleo — que tendrá una duración de 6 meses a partir de principios de noviembre — hará que el estado y los empleadores aumenten los salarios del personal que trabaja al menos un tercio de sus horas normales, un baremo mucho más bajo de lo esperado.

Los empleadores pagarán al personal su salario completo por las horas que trabajen y un tercio de su salario por las horas que no trabajen, mientras que el estado contribuirá con otro tercio y el empleado renunciará a un tercio.

Así, los trabajadores recibirán el 77 por ciento de su salario completo — comparado con el 80 por ciento al comienzo del furlough — y el estado contribuirá con el 22 por ciento de dicho salario a tiempo completo.

En una conferencia de prensa en Downing Street, Sunak indicó que estaría dispuesto a financiar medidas adicionales si fueran necesarias.

«Si me preguntas si estoy listo para hacer más a medida que evolucione la situación, por supuesto que lo estoy,» dijo.

La directora general del gremio empresarial CBI, Dame Carolyn Fairbairn, ha saludado los «audaces pasos» que ha dado el Tesoro y dijo: «El apoyo salarial, los aplazamientos de impuestos y la ayuda para los autónomos reducirán el terrible efecto de la innecesaria pérdida de puestos de trabajo mientras Reino Unido combate el virus.»

Sin embargo Paul Johnson, del Instituto de Estudios Fiscales, dijo: “No sé cuántos trabajos puede salvar esto. Claramente, se perderán una cantidad significativa de puestos de trabajo.»

Torsten Bell, del think tank [centro de estudios económicos] Resolution Foundation, dijo que los empleadores estarían mejor si despidieran a dos personas y contrataran a una a tiempo completo, en lugar de pagar más al personal a tiempo parcial por las horas que trabajan.

«Definitivamente no va a evitar el aumento del desempleo, especialmente para las personas de bajos ingresos,» dijo.

Sunak dijo que los recortes en el sector público deben considerarse a largo plazo para ayudar a pagar el costo de los paquetes de rescate del coronavirus.

Cuando se le preguntó si el sector público también debería «poner su granito de arena» reduciendo los costos, Sunak dijo: «Si está hablando del tamaño del Gobierno, estoy de acuerdo.»

“Creo que el hecho de que el estado sea lo más ligero y ágil posible significa que no tendría que recaudar tantos ingresos fiscales para las personas y que las personas se quedarían con una mayor parte del dinero que ganan, en lugar de tener que entregarlo […] para pagar los servicios que queremos.»

Dejó en claro que se necesitarán aumentos de impuestos a largo plazo para pagar el costo de los planes de rescate — que hasta ahora han costado £317.000 millones según el Instituto de Gobierno.

“Es absolutamente necesario que vigilemos nuestras finanzas públicas y que nos aseguremos de estar en una posición sólida y sostenible. Es solo por las decisiones que tomaron los cancilleres anteriores antes de que yo asumiera este cargo que nuestras finanzas públicas están en una posición sólida, y rindo homenaje a mis predecesores por tomar esas decisiones difíciles […] Obviamente tendré que tomar decisiones igual de difíciles en el futuro a medida que avancemos en el camino de regreso a la sostenibilidad,» agregó Sunak.

En el correo electrónico enviado a los miembros de su partido, Sunak pareció distanciarse de los sombríos pronunciamientos de Boris Johnson a principios de semana, diciendo: “Nuestras vidas ya no pueden quedar en pausa. Desde mayo, hemos tomado medidas para liberar nuestra economía y nuestra sociedad.»

“Hicimos estas cosas porque la vida significa más que simplemente existir. Encontramos significado y esperanza a través de nuestros amigos y familiares, a través de nuestro trabajo, a través de nuestra comunidad.”

Deja una respuesta

Introduce tus datos o haz clic en un icono para iniciar sesión:

Logo de WordPress.com

Estás comentando usando tu cuenta de WordPress.com. Salir /  Cambiar )

Imagen de Twitter

Estás comentando usando tu cuenta de Twitter. Salir /  Cambiar )

Foto de Facebook

Estás comentando usando tu cuenta de Facebook. Salir /  Cambiar )

Conectando a %s