Subsidios salariales reemplazarán al ‘furlough’

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THE DAILY TELEGRAPH — JUEVES, 24 DE SEPTIEMBRE DE 2020

Nuevo paquete de rescate de canciller Sunak complementará salario de trabajadores que retornen en jornada parcial

Rishi Sunak anunciará el jueves un reemplazo para el programa de protección de empleo — conocido como furlough — como parte de un nuevo paquete de rescate económico, para que el país supere seis meses más de restricciones por el Covid-19.

Un programa de subsidio salarial complementará el salario de las personas que trabajen al menos media jornada normal, en un intento de evitar despidos masivos cuando el furlough finalice el próximo mes.

El presupuesto de noviembre que iba a presentar el canciller británico se ha pospuesto hasta el próximo año, debido a la actual turbulencia financiera que hizo que los mercados se desplomaran después de que se impusieran nuevas restricciones nacionales contra el coronavirus esta semana.

El Tesoro dijo que el nuevo plan de rescate se centraría por completo en salvar puestos de trabajo, y se espera encontrar entre las medidas a revelarse una extensión de los préstamos comerciales.

De este modo, las empresas que tengan la intención de despedir a trabajadores al final del furlough deben notificarlos el 1 de octubre — lo que significa que Sunak tiene solamente días para persuadirlos de mantener a su personal.

Aproximadamente 3 millones de personas todavía están en furlough, y ​​algunos líderes empresariales estiman que un tercio de ellos sería despedido si no hubiera ayudas adicionales.

El anuncio del canciller se produce cuando Boris Johnson enfrenta una creciente reacción de sus propios parlamentarios por su decisión de introducir nuevas restricciones, que advirtió que durarían seis meses.

Al menos un ministro amenazó con dimitir, y se dice que hasta 50 parlamentarios conservadores están dispuestos a negar el apoyo a la extensión legal de los poderes de bloqueo del Gobierno — tema de votación en el Parlamento la próxima semana.

En un intento de Downing Street por encontrar una forma alternativa de avanzar, Anders Tegnell, epidemiólogo jefe de Suecia, fue consultado por Downing Street sobre cómo su país había evitado un segundo brote de coronavirus a pesar de no haber realizado un bloqueo total.

Mientras tanto, el fundador de la cadena de comida rápida Pret a Manger y el presidente de la cadena de restaurantes Itsu advirtieron que las restricciones están teniendo un impacto «devastador» en las personas y en sus medios de subsistencia, y agregó: «Ni siquiera hemos comenzado a tratar la gravedad de esto.»

Por su parte, los asesores científicos del Gobierno han sugerido que podrían tomarse medidas más estrictas en solo unos días, ya que el número de casos diarios confirmados de coronavirus subió abruptamente a 6.178 el miércoles — un aumento del 25 por ciento comparado con el día martes y solo 23 por debajo del número diario récord en mayo.

Johnson había prometido que Sunak presentaría «medidas creativas e imaginativas» para ayudar a trabajadores y empleadores durante la pandemia pero, con las empresas enfrentando un invierno sombrío, el canciller británico no tuvo más remedio que implementar nuevas medidas de rescate económico.

Se espera que Sunak anuncie que, cuando finalice el furlough, será reemplazado por un plan de pago adicional para aquellos que puedan trabajar al menos la mitad de sus horas contratadas. Está estudiando un modelo según el cual los empleadores paguen el 100 por ciento de las horas trabajadas y el Gobierno paga una parte del salario restante a tiempo completo.

Por ejemplo, el Gobierno y los empleadores compartirían el costo de pagarle a un trabajador dos tercios ‘faltantes’ de sus salarios. Los empleados tendrían que trabajar al menos la mitad de sus horas contratadas para calificar, y se esperaba un límite en la recarga máxima disponible.

En conversaciones con el Tesoro, los líderes empresariales han solicitado apoyo específico para los sectores más afectados como el transporte aéreo, la aviación, la hostelería y el comercio minorista, lo que significa que Sunak puede limitar la ayuda a los sectores que más la necesitan.

El furlough no se extenderá porque el Canciller determinó que ya no se debe pagar a las personas por no trabajar, según dijeron fuentes. Si bien este programa cuesta actualmente alrededor de £11.000 millones al mes, el plan complementario costaría solo £1.000 millones al mes, según el Instituto de Estudios Laborales.

Un total de 9,6 millones de personas han sido suspendidos desde el inicio del cierre en marzo, a un coste de £39.300 millones hasta ahora.

El presupuesto de noviembre ha sido cancelado, según el Tesoro, porque el público esperaba que el canciller «se concentrara en el aquí y ahora». Sin embargo, se debe realizar un Presupuesto antes de que finalice el año financiero, y aún se realizará una revisión del gasto en otoño.

Una fuente del Tesoro dijo: «Lo principal en la mente de Rishi es brindar tranquilidad a las personas, y a las empresas la ayuda que necesitan para superar esto.»

Sunak ha estado trabajando en planes de contingencia para un segundo paquete de rescate desde el verano, pero se ha determinado que las medidas adicionales solo deben apoyar trabajos que sean sostenibles a largo plazo en lugar de los llamados trabajos ‘zombi’ que se han vuelto inviables.

Otras medidas consideradas por el Canciller incluyen un recorte a las contribuciones de los empleadores a la seguridad social (NI) y una extensión limitada de las tarifas comerciales para empresas minoristas, hoteleras y de ocio.

Fuentes gubernamentales dijeron que no habría ningún anuncio sobre la ayuda financiera para el deporte en esta etapa, y no se espera ninguna medida adicional para el teatro y las artes en el comunicado del jueves.


Palacio se distancia de declaración de Harry sobre elecciones norteamericanas

El Palacio de Buckingham se ha distanciado del duque de Sussex, quien ha expuesto a la Corona británica a la posibilidad de una disputa diplomática después de unirse a una campaña de votación para las elecciones presidenciales de Estados Unidos.

El Príncipe Harry ha instado a los estadounidenses a «rechazar el discurso de odio» mientras «nos acercamos a este noviembre», aventurándose en la arena política por primera vez desde que dejó la Familia Real.

Su intervención causará una profunda preocupación tanto por la reputación de la Familia Real como por la ‘relación especial’ diplomática entre Reino Unido y los Estados Unidos, y ha sido descrita como ‘imprudente’.

En un mensaje de vídeo conjunto, el duque y la duquesa instaron a los ciudadanos estadounidenses a votar. El Príncipe Harry advirtió que deben rechazar «el discurso de odio, la desinformación y la negatividad en internet» en el período previo a las elecciones de noviembre.

“Estamos a solo seis semanas del día de las elecciones, y hoy es el Día Nacional de Registro de Votantes,” dijo la Duquesa, en un video conjunto que se reprodujo para una premiación de la revista Time.

«Cada cuatro años, nos dicen: ‘Esta es la elección más importante de nuestra vida.’ Pero esta lo es.»

El Duque agregó: «En esta elección, no voy a poder votar aquí en Estados Unidos.»

«Pero es posible que muchos de ustedes no sepan que no he podido votar en Reino Unido en toda mi vida.»

«A medida que nos acercamos a noviembre, es vital que rechacemos el discurso de odio, la desinformación y la negatividad en internet.»

En reacción a la intervención, Donald Trump afirmó que ‘no es fanático’ de Meghan.

El mandatario dijo en una rueda de prensa en la Casa Blanca: «No soy fan suyo y diría esto y probablemente ella lo haya escuchado. Pero le deseo mucha suerte a Harry, porque la va a necesitar.»

Un portavoz del Palacio de Buckingham declinó comentar las palabras del duque.

Sin embargo, en una declaración sorprendente que distancia al Palacio de Buckingham de los Sussex, agregó: «El duque no es un miembro activo de la familia real, y cualquier comentario que haga lo hace a título personal.»

Es la primera vez que Palacio se ve obligado a realizar una intervención pública significativa en relación con las decisiones del duque, desde que se mudó a Los Ángeles.

La propia campaña anterior de la duquesa ha sido vista por expertos como menos controvertida, dada su posición como ciudadana estadounidense cuyas opiniones políticas ya son conocidas.

A pesar de ello, la decisión del duque de unirse a la cruzada del registro de votantes ha causado sorpresa, descrita diversamente como «cruce de la línea», «incidente diplomático» y «un problema».

Si bien no respaldaron a un partido ni a un candidato, los comentarios han sido interpretados como críticas al presidente Trump y a sus partidarios.

La comparecencia se produce después de una serie de apariciones de campaña de la duquesa, quien habló de la importancia de votar por el ‘cambio’ junto con notorios partidarios demócratas.

Hasta ahora el duque — nieto de la reina Isabel II — se ha sentido obligado a permanecer al margen de cualquier discusión política, habiendo asumido el compromiso de defender los valores de la reina cuando dejó la Familia Real activa en enero.

Una fuente cercana al Duque dijo que sus palabras no eran políticamente partidarias ni estaban dirigidas a ninguna persona, incluido el presidente Trump, sino que se referían únicamente al nivel de debate en internet que rodea las elecciones.

«El duque hablaba sobre el tono del debate en el período previo a una elección que ya es bastante agitada,» dijo la fuente.

«Se está basando en muchas cosas que ha dicho antes sobre las comunidades en internet, cómo nos relacionamos entre nosotros en internet, en lugar de referirse específicamente a ningún asunto político.»

Los miembros de alto rango de la familia real británica no votan por elección y convención, pues creen que es esencial que la reina — y por lo tanto sus parientes cercanos — estén escrupulosamente por encima de la política partidaria.

La duquesa ha sido previamente honesta en sus críticas a Donald Trump, calificándolo de «divisivo» y «misógino», y no se reunió con él durante su visita oficial al Palacio de Buckingham por estar de baja por maternidad.

El duque se unió a su familia para recibir con la reina al presidente norteamericano y a su primera dama en junio de 2019, pero pareció quedarse fuera del foco de las cámaras para evitar ser fotografiado cerca de Trump.

La intervención de la pareja no pasó inadvertida en Estados Unidos.

Corey Lewandowski, exdirector de campaña del presidente Trump, dijo: «Hicieron grande a Gran Bretaña nuevamente al salir de la Unión Europea, espero que hagan lo mismo por nosotros.»

Tobias Ellwood, exministro de exteriores norteamericano, dijo al Telegraph: «Harry ha cometido una imprudencia al seguir ese camino.»

“Cualquiera que sea la relación técnica con Palacio, la pareja todavía es vista como parte de la fraternidad real. Esta es una invasión imprudente de la política.»

“La influencia de sus seguidores es enorme y hay muchas áreas menos controvertidas en las que podrían centrarse y conseguir efecto. No es una victoria para Harry entrar en este debate, necesita mantenerse por encima de la política.»

Tom Tugendhat, presidente del Comité Selecto de Asuntos Exteriores de la Cámara de los Comunes, dijo: «Desde 1812, el gobierno de Su Majestad ha mantenido una distancia de los procesos democráticos en los Estados Unidos. Su Majestad ha mantenido esa posición al mantenerse alejada de la política en todo el mundo.»

Joe Little, editor en jefe de la revista Majesty, dijo: «Creo que es comprensible que Meghan, como ciudadana estadounidense, esté haciendo lo que está haciendo para alentar a la gente a votar en las próximas elecciones, pero cuestiono la prudencia de su esposo.»

«Harry ya no es un miembro activo de la familia real, pero sigue siendo un miembro de alto rango de la familia real y eso conlleva responsabilidades. Parece poco probable que pudiera hacer los comentarios que ha estado haciendo si todavía estuviera en Reino Unido.»

Aún así Vernon Bogdanor, profesor de Gobierno en el King’s College de Londres y autor de ‘La monarquía y la Constitución’, dijo que no creía que los comentarios planteasen ningún problema constitucional.

«Los miembros de la familia real que no sean la reina no están sujetos a consejos que les den los ministros,» dijo.

“Pueden actuar y hablar como quieran siempre que al hacerlo no avergüencen a la Reina. Claramente, esto significa que deben abstenerse de cualquier comentario partidista. Pero el consejo a los estadounidenses de votar no es partidista en modo alguno.»


Sistema ‘semáforo’ para confinamientos locales en Inglaterra

Los confinamientos locales por coronavirus están configurados para ser activados automáticamente por un sistema ‘semáforo’ de tres niveles, con alertas enviadas directamente a los teléfonos móviles de las personas, según puede revelar The Telegraph.

El nuevo enfoque planificado divide el país en diferentes áreas según las tasas de contagio locales, lo que determinará la gravedad de los bloqueos locales.

Funcionará junto con la nueva aplicación NHS Test and Trace, que permite a las personas escanear un código QR especial al entrar y salir de pubs, restaurantes y bares. La aplicación enviará un mensaje al usuario sobre las condiciones de confinamiento cuando cambie el perfil de riesgo de coronavirus.

El plan — firmado por los ministros del Gabinete en una reunión de un comité clave del gabinete de Covid-19 la semana pasada — ha sido enviado al primer ministro Boris Johnson para su aprobación.

No se ha tomado una decisión final pero los ministros esperan que el programa — que debe operar junto con las nuevas restricciones anunciadas esta semana — podría estar en vigor en unas semanas.

Los ministros se sienten atraídos por el sistema de tres niveles, porque ofrece una manera simple y transparente para que la gente sepa cuáles son las restricciones en sus áreas locales.

Los residentes de la ciudad de Manchester ya están lidiando con diferentes reglas de confinamiento en Salford, Rochdale, Bury, Trafford, Tameside, Bolton, Oldham, Wigan y Stockport.

El sistema de semáforo — que clasifica las áreas en rojo, ámbar y verde — también permitirá a Inglaterra evitar otro bloqueo económicamente dañino al cerrar innecesariamente áreas en que las tasas de infección son bajas.

Johnson insinuó el nuevo programa cuando dijo a la Cámara de los Comunes el miércoles que «una de las grandes ventajas de NHS Test and Trace […] es que ahora tenemos la capacidad para ver con gran detalle dónde está estallando la epidemia y exactamente qué grupos se están contagiando.»

El objetivo del Gobierno es «continuar reduciendo la tasa R mientras se mantienen los negocios abiertos y los alumnos en la escuela,» dijo.

«Es un hecho epidemiológico que la transmisión del virus se produce a través del contacto humano de persona a persona,» agregó. «Test and Trace nos permite aislar los casos del virus con mayor detalle, lo que antes no podíamos hacer.»

«Habría mucho más daño a la economía en todo nuestro país si no pudiéramos controlar el virus ahora, y nos viéramos obligados a implementar medidas de bloqueo seriamente dañinas que afectarían a todas las empresas del país.»

Los planes del ‘semáforo’ podrían apaciguar a los parlamentarios conservadores, que han estado rechazando la perspectiva de un segundo confinamiento nacional.

Los ministros han dejado de lado los asuntos de la Cámara de los Comunes el lunes para debatir todo el día el enfoque del Gobierno para el Covid-19, en medio de temores de una segunda rebelión sobre los planes de dar a los parlamentarios voz y voto a los poderes gubernamentales futuros.

Se entiende que los planes ‘semáforo’ para el sistema de tres niveles están respaldados por el ministro de sanidad Matt Hancock y por Robert Jenrick, ministro de vivienda y gobiernos locales, entre otros.

La medida se ve como una alternativa más atractiva a un bloqueo nacional de dos semanas de tipo ‘interruptor’, que surgió como idea la semana pasada y fue atribuida por Downing Street a filtraciones de una reunión de asesores científicos.

Un ministro del Gabinete dijo a The Telegraph: «En este momento, se están aplicando varias medidas en diferentes lugares.»

«Un enfoque de tres niveles que sea más consistente en todo el país establecerá los pasos que tomaremos a medida que aumente la tasa R. Lo bueno es que brinda mayor claridad y consistencia. Lo que hay en cada nivel está sujeto a más discusión.»

Otro ministro dijo que el Gobierno quería «aprender las lecciones de los confinamientos locales y ver qué funciona respecto al control de infecciones,» tomando medidas enérgicas contra el contagio de persona a persona.


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