Canciller elimina presupuesto nacional para enfocarse en apoyo contra el Covid

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THE INDEPENDENT — JUEVES, 24 DE SEPTIEMBRE DE 2020

Rishi Sunak, listo para anunciar hoy más medidas para empresas

El canciller británico Rishi Sunak ha cancelado los planes de preparación del presupuesto de este año, luego de revelar que anunciará nuevas medidas financieras el jueves para responder al empeoramiento de la crisis por el Covid-19.

La noticia de una declaración inminente aumentó las expectativas de que el canciller anunciará algún tipo de reemplazo para su plan de protección de empleo — conocido como furlough — que actualmente debe concluir el 31 de octubre, a pesar de las advertencias de un ‘tsunami’ de pérdida de empleo.

Se esperaba que Sunak entregara su segundo presupuesto de 2020 en las próximas semanas, y esperaba usarlo para establecer planes para una importante inversión en infraestructura para acelerar la recuperación del confinamiento de Reino Unido e impulsar el ‘igualamiento’ que está en la agenda de Boris Johnson.

Sin embargo, sus planes se han desviado por el rápido aumento de casos de coronavirus, que han obligado al primer ministro a imponer nuevas restricciones a las actividades económicas y sociales.

La medida — que incluye un toque de queda a las 10 pm para pubs y restaurantes — ha puesto al canciller bajo una intensa presión por parte de empresas y sindicatos, para que brinde apoyo financiero a las empresas y trabajadores que probablemente verán deprimidos sus ingresos durante, al menos, los próximos seis meses.

El Partido Laborista está pidiendo un plan de furlough — que pagaba hasta el 80 por ciento de los salarios de los trabajadores, que de otro modo serían despedidos — que apunte a los sectores más afectados por el coronavirus como el transporte aéreo, el comercio de venta al público y la hostelería y restauración. Entretanto, el gremio sindical TUC ha establecido un plan por el que el Gobierno pagaría por la capacitación de los trabajadores que no puedan regresar a tiempo completo.

Por su parte, el líder laborista Sir Keir Starmer ha advertido al canciller Sunak diciendo: “Necesitamos un ‘Plan B’ para la economía. No tiene sentido introducir nuevas restricciones mientras se elimina gradualmente el apoyo a los empleos y las empresas.”

“Necesitamos un esfuerzo nacional para proteger los trabajos y prevenir un segundo confinamiento.”

Incluso el gobernador del Banco de Inglaterra, Andrew Bailey, ha intervenido el martes para advertir también al canciller que ‘reconsidere’ sus planes de terminar con el plan.

Sunak había estado preparando planes de contingencia durante el verano para un posible aumento de los casos de coronavirus, y presentará sus propuestas en la Cámara de los Comunes el jueves — cuando debe responder a las preguntas urgentes que le presentará la canciller de la oposición laborista, Anneliese Dodds.

Fuentes del Tesoro dijeron que los puestos de trabajo estarían en el centro del paquete elaborado por el canciller, pero se negaron a confirmar rumores según los cuales presentará un programa de trabajo de corta duración al estilo alemán — lo que permitirá al estado aumentar los salarios del personal cuyos empleadores no pueden ofrecerles más del 50 por ciento de las horas normales.

Una fuente del Tesoro dijo: “Nadie quería estar en esta situación, pero tenemos que responder.”

“El canciller ha demostrado que ha sido creativo en el pasado y esperamos que la gente confíe en nosotros para continuar en esa línea. Dar tranquilidad a las personas, y a las empresas la ayuda que necesitan para superar esto, es lo principal en su mente.”

Fuentes del Tesoro dijeron que la decisión de no seguir adelante con el presupuesto reflejaba el enfoque ‘flexible y adaptable’ adoptado por Sunak desde el inicio de la crisis.

La medida indica que el canciller reconoce que un intento de establecer planes de gastos a largo plazo se consideraría inapropiado, en un momento en que los casos de coronavirus se duplican cada siete días y empresas y personas tienen que responder a regulaciones que cambian rápidamente.

En cambio, pretende centrarse en las necesidades inmediatas de la economía frente a las restricciones a las actividades normales — que el primer ministro confirmó que podrían extenderse durante el crucial período navideño y hasta la próxima primavera.

Las mismas fuentes dijeron que estará al frente en la declaración del jueves sobre la necesidad de hacer concesiones difíciles — no entre la salud y la economía, sino entre mantener a las personas en sus puestos de trabajo y ayudarlos a encontrar otros nuevos, y entre brindar ayuda inmediata y reconstruir el futuro del país.

La semana pasada, Sunak generó especulaciones de que el presupuesto se retrasaría al dar el inusual paso de pedir a la Oficina de Responsabilidad Presupuestaria que elabore sus pronósticos económicos sin nombrar al mismo tiempo una fecha para el evento fiscal en el que normalmente éstos se publican.

La revisión de gastos del canciller — que establece los planes de gastos generales del Gobierno para los próximos cuatro años — se llevará a cabo antes de que finalice el año calendario como estaba previsto, aunque no se ha fijado una fecha para hacerlo.


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