Quédate en casa o paga la multa

THE TIMES — SÁBADO, 12 DE SEPTIEMBRE DE 2020

Plan de convertir autoaislamiento en ley | Tasa de contagio alcanza nivel más alto desde marzo | Birmingham en confinamiento parcial

Boris Johnson está elaborando planes para multar a las personas que infrinjan las reglas de autoaislamiento en medio de la creciente preocupación de que Gran Bretaña enfrente una segunda ola de coronavirus.

El primer ministro británico considera hacer cumplir la medida de esa manera después de que la evidencia sugiriera que los ciudadanos ignoran las indicaciones de manera rutinaria y salen de sus hogares.

La medida — descrita como un próximo paso realizable — sería parte de un enfoque de ‘palo y zanahoria’ en el que las personas también podrían recibir sueldos más altos mientras se aíslan. Es probable que el enfoque se refleje en medidas de cuarentena para quienes regresan de vacaciones, pues deben autoaislarse durante 14 días.

La policía puede imponer multas de hasta £1.000 por violar la cuarentena, aunque los poderes apenas se han utilizado. Solo 34 personas han sido multadas desde que se introdujeron las medidas.

John Apter, de la Federación de Policía de Inglaterra y Gales, dijo: “Existe un riesgo real de que algunos miembros del público se aprovechen de la situación actual y consideren este fin de semana como el último para salir de fiesta, antes de las restricciones más estrictas que se introducirán el lunes.”

Los ministros también consideran planes de una línea directa para denunciar a la policía a quienes infrinjan las reglas de cuarentena. El enfoque fue discutido por los ministros del Gabinete en una reunión el martes. Una fuente del Gobierno dijo que los planes de la línea directa se encontraban en una etapa “exploratoria” y que aún no habían sido aprobados como política.

Los ministros también se están preparando para aumentar los controles aleatorios que harán funcionarios de salud pública, y para introducir medidas que garanticen que los viajeros cumplimenten sus datos de contacto a su llegada a Gran Bretaña, en medio de la preocupación por la importación de casos del extranjero.

El número de pruebas positivas en Inglaterra se duplica cada semana, según un estudio encargado por el Gobierno al Imperial College de Londres publicado ayer. Sugirió que la tasa R — que mide a cuántas personas en promedio contagiará una persona infectada — ahora es de 1,7, lo que ya no deja margen de maniobra para relajar las restricciones.

Los ministros anunciaron ayer el cierre parcial de Birmingham y dos distritos vecinos, afectando a más de 1,6 millones de personas.

Una estimación separada de la tasa R realizada por científicos del Gobierno — que tiene un retraso de hasta tres semanas porque usa datos diferentes — pasó por encima de 1 por primera vez desde marzo, quedándose entre 1 y 1,2.

Por su parte, Michael Gove dijo a Times Radio esta semana: “La razón por la que estamos tomando las medidas que anunciamos esta semana y entran en vigor el lunes es precisamente para tratar de evitarlo [un segundo bloqueo nacional].”

“La tasa R ha aumentado, la cantidad de personas que se ha contagiado lamentablemente ha aumentado.”

Ayer se anunciaron 3.539 casos confirmados de coronavirus — la cifra diaria más alta desde mediados de mayo y más de 600 por encima de la cifra del jueves. Yvonne Doyle, directora médica de Public Health England, advirtió sobre “signos preocupantes de contagio en los ancianos, que tienen un riesgo mucho mayor de enfermar gravemente”.

Matt Hancock, el ministro de sanidad, dijo que justificaba la decisión del Gobierno de prohibir la socialización en grupos de más de seis a partir del lunes diciendo: “La pandemia no ha terminado.”

Johnson ha enfrentado reacciones violentas de algunos ministros de su Gabinete y parlamentarios conservadores por las restricciones de la “regla de 6” — que, según ellos, viola las libertades civiles.

Un ministro del Gabinete dijo a The Times que las medidas eran ilógicas e irracionales, y que harían más difícil que la gente vuelva a trabajar. El parlamentario conservador Steve Baker dijo que equivalían a “poderes arbitrarios sin escrutinio”.

La bancada conservadora está presionando a Sir Lindsay Hoyle — su Portavoz en la Cámara de los Comunes — para que garantice que la legislación se revise todos los meses, no cada seis meses. Otros quieren que Inglaterra se adapte a Escocia y Gales, donde las restricciones no aplican a los niños.

La policía teme un fin de semana de caos, ya que el público planea realizar ‘fiestas de la regla de seis’ antes de que entren en vigor las restricciones.

Según las medidas existentes, que son voluntarias, las personas deben aislarse hasta por 14 días si desarrollan síntomas, viven con alguien que tiene síntomas, obtienen una prueba positiva o son contactados por NHS Test and Trace. Los que se encuentran en aislamiento no deben salir de sus hogares, ni siquiera por comida o medicamentos. Sin embargo, la investigación del Grupo Asesor Científico sobre Emergencias (SAGE) encontró que solo el 25 por ciento de las personas a las que se les dijo que se autoaislaran no habían salido de la casa en las 24 horas antes de ser interrogadas.

La baronesa Dido Harding de Winscombe, directora del programa NHS Test and Trace, ha estado presionando para obtener apoyo financiero a las personas a quienes se dijo que se aislaran desde principios del verano, después de que los datos mostraran que las dificultades eran una razón fundamental para que las personas ignoraran los consejos.

Durante el cierre local en Leicester quienes vivían en hogares superpoblados fueron recluidos en hoteles para aislarlos, y los funcionarios han estado considerando un plan similar en otras áreas.

Por su parte, el canciller Rishi Sunak se resistió inicialmente a los pagos, pero aceptó en julio un plan piloto de un pago de £13 al día para aquellos con ingresos más bajos. Lady Harding, respaldada por Hancock, quiere que ese pago sea equivalente al que se paga por aquellos que faltan al trabajo cuando tienen que presentarse a la corte como jurados — alrededor de £70 por día.

Aunque no se ha realizado una presentación formal, se entiende que Johnson está dispuesto a aumentar este monto, pero no tanto como para que sea equivalente al servicio de jurados, ya que existe la preocupación de que esto pueda incentivar a las personas a fingir una enfermedad.

Un documento publicado anoche por SAGE sobre “consideraciones de comportamiento” en torno a un plan de pruebas masivas — como la reciente Operación Moonshot — indicó que tendría que implementarse acompañado de apoyo financiero para quienes tuvieran que autoaislarse, para garantizar una aceptación suficiente.


¿Quién tiene que autoaislarse? Cualquiera que tenga uno de los tres síntomas principales del coronavirus: fiebre alta, nueva tos continua o pérdida del olfato o gusto. Lo mismo aplica a cualquier persona que dé positivo de Covid-19 después de haberse realizado una prueba. También debe aislarse si vive con alguien que tenga síntomas del virus o haya dado positivo en la prueba. Lo mismo aplica si está en una “burbuja” con ellos.

¿Cuánto dura el autoaislamiento? Generalmente durante diez días después del comienzo de los síntomas, pero varía.

Si se autoaísla porque vive o está en una burbuja de apoyo con alguien que tiene el virus, debe quedarse en casa durante 14 días. Si NHS Test and Trace le ha dicho que se autoaísle, también debe hacerlo durante 14 días.

¿Y si hay que ir a trabajar? Su empleador debería permitirle quedarse en casa y darle una baja por enfermedad. Los trabajadores de bajos ingresos en partes de Inglaterra con altas tasas del virus tienen derecho a £13 por día mientras se autoaíslan, hasta un máximo de £182 durante 14 días.

¿Quién controla el autoaislamiento? En la práctica, nadie. Si bien la gran mayoría de las personas que tienen síntomas o que dieron positivo en la prueba del coronavirus siguen las reglas, no se realizan controles de forma rutinaria.

¿Cómo funcionaría una aplicación más estricta? Podría ser similar a la aplicación de la política de cuarentena del Gobierno para cualquier persona que ingrese a Reino Unido desde un país con una alta tasa de contagio.

Los funcionarios de sanidad pueden realizar controles aleatorios en los domicilios de las personas. La policía puede arrestar a cualquier persona que se considere que puede propagar el virus.

¿Qué tan altas son las multas? Aquellos que sean encontrados rompiendo la cuarentena enfrentan una multa de £1.000. El Ministerio del Interior dijo que, hasta ahora, solo 34 personas han sido multadas.


Tomándoselo con calma

Foto de Sir Philip Green, quien se relaja en la Riviera francesa mientras su imperio comercial hace uso del programa de protección por pérdida de empleo — conocido como furlough — para recortar el pago a sus empleados reclamando al estado decenas de millones de libras en beneficios.

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