Johnson fue advertido del efecto del protocolo irlandés

FINANCIAL TIMES — SÁBADO, 12 DE SEPTIEMBRE DE 2020

Informe citaba preocupaciones sobre Irlanda del Norte en enero | Conversaciones con UE estancadas | Johnson mantiene actitud desafiante

El Gobierno del Reino Unido fue advertido explícitamente en enero de que el acuerdo del Brexit de Boris Johnson dejaría a Bruselas en condiciones de reclamar jurisdicción sobre ‘grandes partes’ de la política de ayudas estatales de Reino Unido después de terminado el período de transición, según han revelado documentos vistos por Financial Times.

Un documento informativo oficial de 10 páginas muestra que la administración pública emitió advertencias claras de que el acuerdo de Johnson para evitar el regreso de una frontera física comercial en Irlanda afectaría no solo las decisiones de subsidio relacionadas con Irlanda del Norte, sino que también podría ‘extenderse’ al resto del territorio británico.

El documento informativo — marcado como ‘oficial y sensible’ — muestra que se informó a los ministros sobre las onerosas disposiciones acerca de ayudas estatales dentro del acuerdo de retirada relativas a Irlanda del Norte, los cuales han sido anulados legalmente por el Gabinete con el Proyecto de Ley de Mercados Interiores. La medida ha paralizado las conversaciones comerciales entre la UE y Reino Unido, ante lo cual la UE ha emitido un ultimátum al Gobierno para que retire esta legislación antes de fin de mes.

Johnson dijo el viernes a parlamentarios conservadores que las controvertidas cláusulas del Proyecto de Ley de Mercados Internos eran “necesarias para evitar que una potencia extranjera divida nuestro país”.

“Lo que tenemos que hacer es aclarar lo que creo que es una anomalía grave en el protocolo y poner una red de seguridad debajo de ella. Lo que no podemos tener es la amenaza de una frontera en el Mar de Irlanda y la amenaza de la ruptura del Reino Unido.”

El documento informativo de la función pública de enero surgió después de que Downing Street hiciera movimientos esta semana para justificar las secciones primordiales del acuerdo de retirada que se relacionan con Irlanda del Norte, y el portavoz de Johnson dijo que el acuerdo de retirada se había “acordado al ritmo de circunstancias políticas muy difíciles”.

El portavoz de Johnson dijo el viernes que el Gobierno no haría comentarios sobre los documentos filtrados, pero dijo que “algunas de las disposiciones del protocolo” eran “generales” y “explícitamente dejadas de lado en ese momento para ser resueltas en futuras discusiones entre Reino Unido y la UE”.

El portavoz agregó: “Esperamos que estos temas se acuerden de buena fe, y que la solución respete la integridad tanto del Reino Unido como de la UE.”

Según el protocolo de Irlanda del Norte — que se acordó para permitir el Brexit sin crear una frontera física en la isla de Irlanda — Reino Unido acordó que la región seguiría la Ley de Ayudas Estatales de la UE para cualquier asunto que afectara el comercio de mercancías.

Sin embargo, funcionarios advirtieron a los ministros en el documento informativo de enero que el Artículo 10 del protocolo de Irlanda del Norte que cubría las ayudas estatales podría otorgar a la UE poderes sobre las ayudas estatales a las empresas del Reino Unido que operan fuera de Irlanda del Norte.

“Dependiendo de cómo se interprete el alcance del Artículo 10, existe el riesgo de que la ayuda concedida en el resto del Reino Unido quede sujeta a las normas sobre ayudas estatales de la UE en determinadas circunstancias,” afirma el documento — que también sirvió de base para el asesoramiento entregado a David Frost, negociador del Brexit a nombre de Reino Unido.

Según una persona familiarizada con el asunto, el contenido del documento informativo del servicio civil se compartió con los ministros por lo menos una semana antes de que Johnson firmara el acuerdo para convertirlo en ley, el 23 de enero de este año.

El documento establece además que los funcionarios públicos habían recibido un “mandato ministerial para limitar la ‘extensión’ del protocolo de Irlanda del Norte hacia la política de Reino Unido. Esto indica que los ministros también estaban al tanto del problema de las ayudas estatales cuando se estaba terminando de debatir el acuerdo.

El documento advertía además que se esperaba que la Comisión Europea adopte “una interpretación amplia” del Artículo 10 permitiendo a Bruselas “reclamar jurisdicción sobre una gran cantidad de ayuda a Gran Bretaña” independientemente de los términos de cualquier futuro acuerdo de libre comercio UE-Reino Unido.

Johnson ha dicho constantemente que la UE está haciendo demandas poco razonables sobre el tema de las ayudas estatales, a pesar de que el consejo interno del Gobierno advierte que el bloque mantendrá su influencia a través del acuerdo de retirada.

En un discurso en febrero, el primer ministro dijo: “No hay necesidad de que un acuerdo de libre comercio signifique que aceptamos las reglas de la UE sobre política de competencia, subsidios, protección social, medio ambiente o algo similar, más de lo que la UE debería estar obligada a aceptar las reglas de Reino Unido.”

El documento advertía a los ministros de que la prueba de “efecto sobre el comercio”, establecida en el protocolo, establece en la práctica “un listón muy bajo” para que la comisión argumente que tiene jurisdicción.

Por ejemplo, las medidas adoptadas por el Gobierno en todo Reino Unido después del Brexit — como la devolución de impuestos para los fabricantes — podrían estar dentro del alcance de la supervisión de Bruselas.

Del mismo modo, la decisión de subsidiar empresas británicas que presten servicios a clientes de Irlanda del Norte podría estar dentro del alcance del acuerdo, así como la de otorgar ayuda a cualquier empresa en Gran Bretaña que exporte a Irlanda del Norte o que tenga una subsidiaria en la región.

El documento deja claro que el protocolo de Irlanda del Norte tendría un impacto serio en las próximas negociaciones del acuerdo de libre comercio entre la UE y el Reino Unido, y en la cantidad de libertad sobre las ayudas estatales que dicho acuerdo otorgaría al Gobierno británico.

“Necesitamos tener en cuenta la interacción con la negociación del TLC. Podría limitar la voluntad de la UE de incluso debatir un régimen menos alineado, ya que el ‘retroceso’ significaría que las reglas se aplicarían de todos modos,” concluye el documento.

La escala de esta potencial ‘extensión’ ha indignado a los principales partidarios del Brexit, que en los últimos meses han estado pidiendo a Johnson que repudie todo el acuerdo de retirada porque hasta ahora afecta a la soberanía británica.

Sin embargo, altos funcionarios de la UE dicen que los términos del llamado front stop de Irlanda del Norte —que requería que los bienes que ingresaran a la región desde Gran Bretaña siguieran el código aduanero de la UE y las reglas de ayuda estatal — se hicieron “muy claros” en ese momento.

Observadores de la UE dicen que la decisión de Reino Unido de buscar un acuerdo de libre comercio cada vez más básico — poniendo de relieve el grado en que Irlanda del Norte está siendo dejada en la órbita de la UE — no es excusa para reescribir el protocolo de Irlanda del Norte.

David O’Sullivan — exembajador de la UE en Washington quien también se ha desempeñado como principal funcionario comercial de la UE — dijo que era “extremadamente deshonesto” que el Gobierno de Johnson dijera que la velocidad del acuerdo ‘todoterreno’ de alguna manera justifica la decisión del Gobierno de sobrescribir unilateralmente los términos del acuerdo de retirada.

“Negociar un TLC libre de aranceles y cuotas eliminaría algunos trámites y la problemática cuestión de los aranceles para las mercancías que ingresan a Irlanda del Norte, pero los fundamentos de la arquitectura, incluidos los controles fronterizos y las ayudas estatales, nunca dependieron de un acuerdo de TLC.”

“Es extremadamente deshonesto darse vuelta ahora para decir que el tratado fue ‘acordado apresuradamente’, y que por ello debe ser reinterpretado unilateralmente.”


Estiman tasa R de Covid en 1.7 mientras vuelven restricciones a Birmingham

El coronavirus se está propagando mucho más rápidamente en Inglaterra ahora que en las semanas anteriores según encuestas publicadas el viernes, mientras el Gobierno reitera la necesidad de introducir restricciones más estrictas para frenar el aumento de casos.

Según un análisis estadístico realizado por el Imperial College London e Ipsos Mori — conocido como React-1 — el número de casos positivos se duplica cada siete u ocho días. Los científicos han estimado el valor de esta reproducción, o tasa R, en 1,7.

El viernes se registraron un total de 3.539 nuevos casos de coronavirus en el Reino Unido, dijo el Ministerio de Sanidad — la cifra diaria más alta desde el 17 de mayo.

“Aunque los más jóvenes continúan representando la mayor parte de los casos nuevos, ahora estamos comenzando a ver signos preocupantes de contagio que ocurren en los ancianos, quienes tienen un riesgo mucho mayor de enfermar gravemente,” dijo Yvonne Doyle, directora médica de Salud Pública de Inglaterra.

Sin embargo una estimación separada de la tasa R — la cantidad promedio de nuevos casos que genera cada individuo contagiado — publicada el viernes por científicos del Gobierno, la ubica entre 1.0 y 1.2 tanto en Reino Unido como en Inglaterra.

La tasa R se considera un determinante crucial de la propagación del virus, y los científicos del Gobierno enfatizaron previamente la necesidad de mantenerlo por debajo de uno.

El estudio React-1 encontró que 13 de cada 10,000 personas se contagiaron con la enfermedad entre el 22 de agosto y el 7 de septiembre, en comparación con 4 de cada 10,000 entre el 24 de julio y el 11 de agosto.

Un alto funcionario del Gobierno describió los nuevos datos como una llamada de atención y agregó que, si el público no alteraba su comportamiento, se necesitarían incluso medidas de bloqueo más estrictas para limitar la propagación del virus. Añadió que los cuidados del público disminuyeron en las últimas semanas, lo que ha sido un factor importante en el reciente aumento.

Los contagios ya no se agrupan principalmente en entornos de atención médica y domiciliaria, y las tasas de contagio están aumentando entre todos los grupos de adultos menores de 65 años en todo el país, ha mostrado el estudio encargado por el Gobierno que involucró a 150,000 voluntarios. Las tasas más altas de contagio se observaron en personas de 18 a 24 años.

En medio de la creciente preocupación en el Gobierno por el aumento de casos de Covid-19 en la última semana, el primer ministro Boris Johnson anunció el miércoles un límite de “regla de seis” para las reuniones en Inglaterra.

Las reglas han reemplazado una lista más complicada de pautas y leyes. Estipulan que a partir del lunes la policía podrá disolver grupos de más de seis personas, ya sea en interiores o exteriores, y repartir multas.

Las excepciones son para reuniones de trabajo o educación, así como bodas, funerales y deportes organizados que sean seguros contra el coronavirus.

Sin embargo, la medida ha encontrado cierta resistencia por parte de los ministros y parlamentarios conservadores — que temen que las reglas puedan dañar la ya frágil recuperación económica británica.

El viernes, funcionarios del Gobierno confirmaron que ministros de alto rango habían argumentado en contra de los planes de introducir la “regla de seis” en una reunión de alto nivel el martes, mientras algunos asistentes sugirieron un punto de corte más alto.

Los funcionarios dijeron también que la reunión fue la última en una amplia lista de “tensiones de larga duración” para elegir entre combatir el Covid-19 y prevenir un colapso económico. “La conversación fue colegiada pero, sí, algunos ministros pensaron que seis era demasiado poco,” dijo uno.

Johnson y el ministro de sanidad Matt Hancock esperan que los datos más recientes sobre la tasa de infección ayuden a aliviar las preocupaciones de los miembros del Gabinete y de los conservadores.

El estudio React-1 también mostró que las regiones de Inglaterra con las tasas más altas de infección eran Yorkshire y Humber, al noreste y noroeste del país. Alrededor del 65 por ciento de los participantes que dieron positivo en la prueba no informaron ningún síntoma en el momento de la toma de muestras o en los 7 días anteriores.

Paul Elliott — director del programa de la escuela de salud pública del Imperial College — dijo que los datos representan una tendencia al alza “preocupante” en los casos de coronavirus.

“Nuestro amplio y sólido conjunto de datos muestra claramente una tendencia preocupante en los contagios de coronavirus, donde los casos están creciendo rápidamente en Inglaterra y ya no se concentran en trabajadores clave,” dijo. “Este es un momento crítico y es vital que el público, nuestro sistema sanitario y los responsables políticos estén al tanto de la situación, ya que no podemos permitirnos la complacencia de subestimarla.”

Asimismo, datos semanales de la Oficina de Estadísticas Nacionales (ONS) también señalaron un fuerte aumento en los casos positivos de Covid-19 para la semana hasta el 5 de septiembre — el primer aumento de este tipo en los datos en varias semanas, particularmente entre jóvenes de 17 a 34 años.

Sin embargo, la encuesta de contagios de la ONS encontró que la cantidad de personas que dieron positivo por Covid-19 de 50 años o más se ha mantenido estable o ha disminuido en las últimas semanas. El estudio estimó que había aproximadamente 3.200 casos nuevos por día en Inglaterra.

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