Misión: £100.000 millones en pruebas de Covid

METRO — JUEVES, 10 DE SEPTIEMBRE DE 2020

Se filtra plan del primer ministro para destinar el equivalente a un presupuesto completo del NHS

Boris Johnson estaría apostando £100.000 millones en un plan de la envergadura de una misión espacial, para que Gran Bretaña vuelva a ser “casi normal” al proporcionar pruebas de virus de vía rápida para cada persona en el país.

El asombroso coste de hacer pruebas hasta a 10 millones de personas al día es casi tanto como el presupuesto anual total de £130.000 millones de NHS England. La revelación se produjo a través de un memo filtrado, obtenido por la prestigiosa revista médica British Medical Journal (BMJ).

El documento salió a la luz después de que Johnson dijera que un programa de análisis masivo de saliva podría proporcionar resultados en 15 minutos y devolver a las personas su “libertad”.

El primer ministro británico confirmó ayer que la prohibición de las reuniones sociales de más de 6 personas en Inglaterra comenzará el lunes, tras un aumento en el número de casos.

Se ha reportado un total de 2.659 contagios y ocho muertes más — en el cuarto día consecutivo en que el número de nuevos pacientes ha superado los 2.000, y se han visto las cifras diarias más altas desde mayo. Johnson dijo en una rueda de prensa: “Todavía tengo la esperanza, como he dicho antes, de que, de muchas maneras, podamos volver a la normalidad en algunos aspectos de nuestras vidas para Navidad.”

“A través de esta valiente misión de pruebas diarias, todo el mundo obtiene una prueba como la de embarazo, una prueba de respuesta rápida por la mañana. Luego, 15 minutos después, se sabe si se está contagiado o no.”

“Nuestro objetivo es ese. Estamos apuntando a ello. [Pero] Como ya he dicho, no podemos estar 100% seguros de que podamos ofrecerlo en su totalidad,” añadió.

Los comentarios del primer ministro se produjeron luego que se revelara que el memorando filtrado visto por el BMJ mostraba que el Gobierno espera realizar hasta 10 millones de pruebas de resultado rápido por día a principios del próximo año. El programa, denominado Operación Moonshot, haría que se implementen las pruebas en lugares como centros de trabajo, estadios de fútbol, ​​escuelas, teatros y salas de conciertos.

A quienes resulten negativos se les entregará un “pasaporte digital” para que puedan seguir con su vida diaria “normal”.

Sin embargo, se ha cuestionado si tal programa podría cumplirse, señalando las dificultades del Gobierno para proporcionar suficiente capacidad de pruebas y los problemas actuales que tiene su estrategia de prueba y rastreo, dirigida por la baronesa Dido Harding.

Por otro lado, el profesor Martin McKee, de la Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres, dijo que los planes llevaban el sello distintivo de un Gobierno “cuya ambición supera con creces su capacidad de cumplimiento”.

“Esto no se parece tanto al Apolo 11 — que llevó a Neil Armstrong a la Luna con éxito — como se parece al Apolo 13,” concluyó.

Por su parte el doctor David Strain, miembro senior de la Asociación Médica Británica, dijo: “La estrategia de pruebas masivas es fundamentalmente defectuosa, ya que se basa en tecnología que, hasta el momento, no existe. La sugerencia del primer ministro de que esto será tan simple como ‘hacerse una prueba de embarazo’ que dará resultados en 15 minutos, es poco probable, si no imposible, en la escala de tiempo que sugiere para volver a encarrilar al país. La preocupación es que comentarios como estos puedan socavar la credibilidad de algunas de las otras muy responsables medidas que se han anunciado.”

Los propios expertos de Johnson han enviado también una señal de cautela en la sesión informativa de ayer. El asesor científico en jefe, Sir Patrick Vallance, dijo que era “completamente incorrecto asumir” que las pruebas de saliva vayan a ser “un éxito que definitivamente pueda suceder”.

El director médico Chris Whitty agregó: “Mi propia opinión es que creo que es probable que tengamos pruebas de este tipo en algún momento en un futuro no muy lejano, pero ese futuro no muy lejano cubre un rango de tiempo bastante amplio.”

El profesor Whitty también dijo que temía que el período entre ahora y la primavera será “difícil”, y agregó que la gente no debería ver las nuevas medidas como “algo a muy corto plazo”. Johnson dijo que esperaba que se pudieran introducir medidas de prueba adicionales para este invierno.

También anunció la introducción de “alguaciles del Covid” para patrullar el centro de las ciudades, planes para una mayor aplicación de las reglas de cuarentena por parte de la Fuerza Fronteriza del Reino Unido, y un requisito legal para que los pubs y restaurantes registren los datos de contacto de sus clientes.

El primer ministro dijo que las restricciones a las reuniones eran vitales para salvar vidas, y agregó: “Ahora es el momento de enfocarnos, concentrarnos y hacer cumplir la regla de 6 [… porque] el objetivo es evitar un segundo bloqueo nacional.”

Al expresar su pesar por la interrupción que se causará a las familias, dijo: “Por supuesto que no me siento cómodo con eso. Me rompe el corazón tener que insistir en estas restricciones sobre los individuos, las familias y los adultos mayores.”

NUEVAS NORMAS SOBRE REUNIONES

■ A partir del lunes, serán ilegales las reuniones sociales de más de seis personas.

■ Las reglas se aplicarán en toda Inglaterra para todas las edades.

■ Las restricciones cubren interiores y exteriores, e incluyen viviendas privadas, parques, pubs y restaurantes.

■ Los lugares de trabajo, escuelas, universidades y otros establecimientos educativos estarán exentos de las nuevas reglas.

■ Se permitirán bodas y funerales a los que asistan hasta 30 personas, junto a deportes de equipo organizados, pero deben llevarse a cabo de una manera “segura ante el Covid”.

■ Si una burbuja familiar o de apoyo tiene más de seis personas, también estará exenta.

■ Quienes sean sorprendidos infringiendo las reglas enfrentan una multa de £100, que se duplicará con cada infracción posterior hasta un máximo de £3.200.

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