Coronavirus: ¿por qué han aumentado los casos?

Crédito: Bernard Sharp / Creative Commons Licence

Funcionarios del Gobierno han mostrado alarma por el último aumento de casos de coronavirus, ya que los casos recién diagnosticados han superado los 2.000 durante los últimos tres días.

La tasa promedio de nuevos contagios es ahora cuatro veces mayor que a mediados de julio. El aumento es real, pero ¿es tan fuerte como parece? Aquí hay cinco puntos a considerar.

  1. El ‘pico’ fue muy subestimado

Nos hemos acostumbrado al reporte diario de una tabla de casos confirmados, que muestra el número de pruebas de Covid-19 positivas cada día. En abril, hubo días en que se registraban 6.000 nuevos casos diarios — por lo que el nivel de contagios en los últimos días parece dirigirse hacia ese pico.

Sin embargo, al comienzo de la pandemia, Reino Unido solo pudo realizar pruebas en gran medida a pacientes ingresados en un hospital. La capacidad de pruebas era limitada.

Esta prueba dirigida a una cantidad pequeña de personas significó que los contagios en la comunidad fueran pasados completamente por alto, mientras que ahora sí hacemos pruebas masivas en la comunidad. Lo que quiere decir esto es que si comparamos los números de ahora con las cifras que aparecían durante el pico, esencialmente estamos comparando peras con manzanas. O churras con merinas.

Las estimaciones de la Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres sugieren que pudo haber hasta 100.000 casos diarios a fines de marzo. Las pruebas a nivel masivo en la comunidad solo comenzaron en la segunda quincena de mayo.

Claramente, no todos los casos se están detectando ahora — aunque el programa de vigilancia de la Oficina de Estadísticas Nacionales (ONS) sugiere que una gran proporción sí lo está — mientras que al principio de la pandemia tal vez solo se detectaba el 5% de los casos.

Entonces, aunque los casos puedan estar aumentando, el nivel de contagio que se observa sigue siendo muy bajo en comparación con el pico.

  1. Las pruebas adicionales son un factor decisivo

Incluso después del lanzamiento de las pruebas masivas, el número de pruebas realizadas a diario y semanalmente sigue aumentando.

Esto se debe a que se han abierto más centros de pruebas y ha aumentado la capacidad de los laboratorios para procesar las pruebas. Significa que podemos observar más de cerca los virus que circulan en la comunidad que cuando comenzaron las pruebas masivas.

Si se observa la tendencia únicamente en términos de casos positivos, el patrón de aumento es preocupante.

Pero tenemos que tener en cuenta ese gran aumento en las pruebas: ha habido un aumento del 80% desde mediados de junio. Cuando se ajusta el número de pruebas realizadas y se calcula también el porcentaje de pruebas positivas, la tendencia de aumento parece ser menor, más lenta y más reciente.

  1. Las pruebas están dirigidas a los focos de contagio

El aumento en la capacidad de pruebas significa que el Gobierno ahora tiene un ejército flexible de instalaciones donde realizar estas pruebas. Se puede activar una red de más de 100 unidades móviles en todo el país.

Y a pesar de los problemas actuales con la capacidad de los laboratorios — lo cual ha significado que algunas personas en algunos lugares hayan tenido dificultades para hacerse una prueba — los recursos todavía se están dirigiendo hacia áreas con las tasas de contagio más altas.

Las pruebas aleatorias en los vecindarios también comenzaron en áreas de puntos críticos, y se ofreció pruebas a los ciudadanos incluso si eran asintomáticos.

Si los esfuerzos se enfocan en las áreas con tasas más altas de contagio, es más probable que se obtengan resultados positivos en las pruebas.

Es revelador que durante la última semana hasta el domingo, una cuarta parte de los casos nuevos se produjeron en las 20 áreas de autoridades locales con las tasas más altas — las cuales representan solo el 5% del total de autoridades locales.

  1. Los ingresos a hospitales no aumentan tanto como los casos

En los últimos días, las admisiones hospitalarias han comenzado a aumentar lentamente, aunque no tanto como los casos, y es demasiado pronto para saber si esto es estadísticamente significativo.

Son una pequeña fracción del número de admisiones en marzo, y están aumentando mucho más gradualmente que en la época del pico más alto.

Una teoría es que hay más pruebas que están descubriendo un mayor número de casos leves que no necesitan tratamiento. Otra es que la mayoría de los casos se dan entre personas más jóvenes — que tienen menos probabilidades de enfermar gravemente.

A pesar de esto, el aumento sugiere que el virus podría estar volviendo a afianzarse en la comunidad y que podría escalar rápidamente.

  1. Los jóvenes dan positivo a tasas más altas

Datos de Public Health England muestran que las personas en el grupo de edad de 20 a 39 años dan positivo a tasas más altas que cualquier otro grupo de edad, y a tasas más altas que al comienzo de la pandemia. Lo que es más difícil de decir es por qué.

Podría ser conductual o demográfico: es más probable que los más jóvenes tengan que salir a trabajar, tengan trabajos de cara al público, vivan en pisos compartidos y salgan a socializar.

Pero también podría ser un resultado de cómo se ha expandido la elegibilidad para las pruebas. Los grupos de edad más jóvenes tienen muchas menos probabilidades de enfermar gravemente con el coronavirus, por lo que a principios de este año no tenían que estar en un hospital — donde se les hubiera hecho la prueba.


Artículo de Rachel Schraer Nick Triggle
Publicado en BBC News el miércoles, 9 de septiembre de 2020
Traducido al español por Alejandro Tellería-Torres
Enlace al artículo original en inglés:
 https://www.bbc.co.uk/news/health-54064347

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