Covid ‘podría ser endémico en zonas desfavorecidas del país’

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THE OBSERVER — DOMINGO, 6 DE SEPTIEMBRE DE 2020

Confinamiento ‘no cortó contagios en el Norte’ | Filtración de documento gubernamental revela temor al virus

El Covid-19 podría hacerse endémico en algunas partes del país donde se combinan privaciones severas, deficiencias de vivienda y grandes comunidades BAME, según un análisis altamente confidencial de Public Health England.

El documento — filtrado a The Observer y catalogado como “confidencial oficialmente” — sugiere que el confinamiento nacional en partes del norte de Inglaterra tuvo poco efecto en la reducción del nivel de infecciones, y que en tales comunidades ahora está firmemente establecido.

El análisis — preparado para líderes de gobiernos locales y expertos sanitarios — se relaciona específicamente con el noroeste, donde recientemente se han implementado varios cierres locales luego de los picos de números, pero sugiere que las lecciones podrían aplicarse a nivel nacional. Basado en un análisis detallado de números de casos en diferentes áreas locales, el estudio establece vínculos entre las concentraciones más altas de Covid-19 y problemas de privación, alojamiento deficiente y hacinado, y etnia.

Producido en las últimas semanas y con datos hasta agosto, dice: “El análisis general sugiere que Bolton, Manchester, Oldham y Rochdale nunca abandonaron realmente la fase epidémica, y que nueve de los 10 distritos [del Gran Manchester] están experimentando una fase epidémica.”

Las cinco zonas más afectadas se encuentran actualmente en el noroeste. Bolton tuvo 98,1 casos por cada 100.000 habitantes la semana pasada, con 63,2 en Bradford, 56,8 en Blackburn & Darwen, 53,6 en Oldham y 46,7 en Salford. Milton Keynes, en comparación, tenía 5,9 por 100.000, 5,2 en Kent y 3,2 en Southampton.

Comparando otras regiones inglesas, el estudio dice: “Cada región ha experimentado su propio viaje epidémico, el norte alcanzó su punto máximo más tarde, y el NW [noroeste], Y&H [Yorkshire y Humber] y EM [East Midlands] no pudieron regresar a un estado de Covid cero incluso durante el confinamiento, a diferencia de otras regiones que han podido volver a un estado casi anterior al Covid.”

También cuestiona — bajo el título “para discusión” — porqué alguien debería esperar que los nuevos confinamientos locales funcionen ahora en estas áreas: “Si aceptamos la premisa de que en algunas áreas la infección ahora es endémica, ¿cómo cambia esto nuestra estrategia? Si estas áreas no pudieron alcanzar un estado cercano a cero Covid durante el bloqueo total, ¿qué tan realista es que podemos esperar que funcionen las escaladas de restricciones actuales?”

Los comentarios apuntan a las discrepancias entre Public Health England y el Gobierno sobre la estrategia para abordar brotes locales, ya que existe la amenaza de una posible segunda ola de Covid-19.

Anoche, Gabriel Scally — profesor visitante de salud pública en la Universidad de Bristol y miembro del comité científico paralelo Independent SAGE — describió los hallazgos del informe filtrado como “extremadamente alarmantes” después de que los publicara The Observer.

“La única forma de avanzar es construir un sistema que proporcione respuestas mucho mejores y más adaptadas a cada localidad,” dijo Scally. “No existe un sistema integrado de búsqueda, prueba, rastreo, aislamiento y soporte en este momento. Los datos sobre vivienda son extraordinariamente importantes. Los hogares superpoblados son parte del historial de salud pública. Las condiciones de vivienda son muy importantes y siempre lo han sido, ya sea por cólera, tuberculosis o Covid-19.”

“Hacer algo sobre las condiciones de vivienda de alguien que tiene una infección activa es extremadamente importante y no es algo que pueda ser manejado por un centro de llamadas administrado por una empresa comercial a cientos de millas de distancia.”

Scally dijo que ayudar a las personas a aislarse brindándoles apoyo financiero también era crucial: “Tomar dos semanas libres si tienes un contrato de cero horas no es una opción para las personas.”

Matthew Ashton, director de salud pública del ayuntamiento de Liverpool, dijo al ver el estudio: “Este informe muestra un fuerte vínculo entre nuestras áreas más desfavorecidas, nuestras comunidades BAME y comunidades de viviendas pobres, y eso puede llevar a que el virus se vuelva endémico. estoy completamente de acuerdo con eso. Pero creo que también es más complicado porque hay diferentes tipos de brotes y diferentes formas en las que el virus podría volverse endémico, como abrir la economía nocturna y que los jóvenes contraigan el virus de forma asintomática y luego lo transmitan.”

Anoche — en medio de la continua confusión sobre las reglas de cuarentena al regresar a Reino Unido — el Partido Laborista pidió una “revisión rápida” para restaurar la confianza pública. En una carta al secretario del Interior, el laborismo insta al Gobierno a considerar la introducción de un “régimen de pruebas sólido en los aeropuertos” que podría ayudar a minimizar de manera segura la necesidad de una cuarentena de 14 días.

Ha habido más de 340.000 casos confirmados de coronavirus hasta ahora en Reino Unido y más de 40.000 personas han muerto, según cifras del Gobierno.

En este momento, los confinamientos locales se están implementando o relajando en todo el país en respuesta a los aumentos repentinos. Los más recientes han visto a Norfolk, Rossendale y Northampton añadidos como “áreas de mayor apoyo”, lo que significa que el Gobierno trabajará con las autoridades locales para proporcionar recursos adicionales, como pruebas o rastreo de contactos, para ayudar a reducir el número de infecciones.

Las mejoras en Newark y Sherwood en Nottinghamshire, Slough en Berkshire y Wakefield (West Yorkshire) han hecho que se elimine a estas localidades de la lista de vigilancia. Se han relajado las restricciones que ya estaban vigentes en partes de Greater Manchester, Lancashire y West Yorkshire.

En Escocia, esta semana se reintrodujeron las restricciones para visitar otros hogares en Glasgow, West Dunbartonshire y East Renfrewshire.


Johnson, desesperado por atacar personalmente a Keir Starmer

Un Boris Johnson cada vez más desesperado ha ordenado a su personal que intensifique ataques personales contra el líder laborista Keir Starmer y su historial como abogado, a medida que la confianza en el liderazgo del primer ministro se derrumba entre los miembros al interior del Partido Conservador.

The Observer entiende que Johnson quedó tan furioso después de la ronda de preguntas al primer ministro (PMQ) del miércoles pasado — donde la presidenta Lindsay Hoyle le pidió que retirara los comentarios que hizo sobre el líder laborista y el IRA — que disparó contra su propio personal por haberle dejado poco preparado, y les exigió que le presentaran más líneas de ataque a la carrera del líder laborista como abogado.

“Estaba enfurecido,” dijo una fuente bien enterada. “Le dijo a su equipo y a la gente de CCHQ [sede de campaña de los conservadores] que quería que fueran a buscar el historial legal de Starmer y redoblaran los ataques contra él.”

La disputa en la Cámara de los Comunes la semana pasada estalló después de que Starmer presionara a Johnson en las PMQ por el reciente fiasco de los exámenes y la sucesión de cambios de política de su partido.

Johnson intentó voltear el tablero sugiriendo de repente que el líder laborista había simpatizado de alguna manera con el IRA por haber trabajado con Jeremy Corbyn. “Este es un líder de la oposición que apoyó a un político que perdona al IRA,” dijo Johnson, para desconcierto de los parlamentarios de todos los lados del hemiciclo.

Starmer, enfadado, respondió diciendo que pasó cinco años de su carrera legal enjuiciando a terroristas del IRA y trabajando con los servicios de inteligencia para llevar a los terroristas ante la justicia. A pesar de la solicitud de Hoyle de que Johnson se disculpara, se negó a hacerlo.

Una fuente laborista dijo: “Si Boris Johnson quiere tener un debate con Keir sobre carreras pasadas, entonces adelante. Mientras Keir era abogado de derechos humanos o director de la fiscalía pública, Johnson estaba siendo despedido por mentir.”

Anoche, Downing Street afirmó que “no era cierto” que Johnson hubiera culpado a su personal por su desempeño en PMQ o que haya dicho a alguien que prepare más ataques contra Starmer durante su tiempo como abogado.

Sin embargo, y cada vez más, sus actuaciones y las del Gobierno están causando alarma entre los propios parlamentarios conservadores e inquietud en Whitehall.

Algunos conservadores de alto nivel están comenzando a preocuparse de que Starmer supere regularmente al primer ministro en la confrontación semanal de los miércoles. Un parlamentario conservador de alto rango dijo: “Lo que nos preocupa de Starmer es lo competente que es.”

A medida que el país enfrenta una posible segunda ola del Covid-19 y la perspectiva de un Brexit sin acuerdo económicamente perjudicial, hay evidencia de que el Partido Conservador en general está perdiendo la fe en la capacidad de Johnson para liderarlos contra Starmer, y hay señales de que el canciller Rishi Sunak se ha convertido en el nuevo favorito de las bases conservadoras.

Según la última encuesta a miembros conservadores realizada por ConservativeHome — la página web para activistas del partido — Johnson se encuentra ahora en el tercio inferior de los ministros del Gabinete en las calificaciones de satisfacción, habiendo sido el líder absoluto hace nueve meses.

En diciembre de 2019, poco después de las últimas elecciones generales, Johnson encabezó las calificaciones netas de satisfacción con un puntaje de más 92.5%, mientras que Sunak fue cuarto con más de 78.5%.

Ahora Johnson ha caído al puesto 19 por debajo de la baronesa Evans, líder de la Cámara de los Lores, con una calificación de más 24,6%. Mientras tanto, Sunak está al frente con más de 82,5%.

Patrick Stevens — un excolega de Starmer en el CPS (Fiscalía de la Corona) y jefe de su división internacional — dijo que la carrera legal del líder laborista es intachable.

“Trabajé con Keir Starmer de cerca durante cinco años. Su trabajo con la división antiterrorista de clase mundial de la CPS, la más seria y sensata que ha tenido el servicio, fue impecable.”

“Simultáneamente, estuvo comprometido con que la CPS desempeñara su papel a nivel internacional en las estrategias de seguridad nacional del Gobierno del Reino Unido, lo que llevó a la CPS a participar en algunas de las jurisdicciones más difíciles del mundo.”

“Sus esfuerzos fueron mucho más allá de simplemente hacer el trabajo; personalmente no he conocido a nadie más comprometido con los derechos de las víctimas y testigos, y la protección del público.”

El sábado, los ministros tuvieron nuevas dificultades para persuadir a los funcionarios públicos de que “volvieran al trabajo” lo antes posible.

El Gobierno dice que quiere que el 80% de los funcionarios públicos puedan asistir a sus lugares de trabajo habituales al menos una vez a la semana antes de fin de mes. Sin embargo, los sindicatos han calificado de anticuada esta actitud.


Romola, la roja

Foto de la actriz Romola Garai en el Festival de Venecia ayer, presentando su nueva película Miss Marx — una biopic acerca de la feminista hija activista de Carlos Marx, Eleanor — en una premiére regida por el distanciamiento social.

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