Consumidores impulsan mejora económica luego del confinamiento

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FINANCIAL TIMES — SÁBADO, 22 DE AGOSTO DE 2020

Compras y ‘staycations’ son base de crecimiento | Finanzas públicas sufren por deuda que llega a £2 billones

La economía británica ha vuelto a la vida en pleno verano luego que los consumidores terminaran el confinamiento para comenzar a gastar libremente, atraídos por los incentivos del Gobierno para acudir a pubs y restaurantes.

Después de meses permaneciendo en casa ajustándose el cinturón, los datos de ayer mostraron que los compradores gastaron en julio más que antes de la pandemia, mientras las empresas también han reportado una actividad más fuerte en agosto.

Aunque los patrones de gasto no han sido uniformes en todo Reino Unido, las cifras oficiales se han visto impulsadas por una combinación de familias tomando sus vacaciones dentro de Gran Bretaña, y la relajación de las medidas de confinamiento para tiendas no esenciales y el sector de la hostelería desde mediados de junio.

Sin embargo, estos datos optimistas de gasto y actividad no ocultan el daño causado por la crisis del coronavirus en las finanzas públicas. El Gobierno central ha entregado casi £200.000 millones en financiación desde abril, lo que eleva la deuda estatal por encima de los £2 billones por primera vez.

Por su parte, el canciller Rishi Sunak dijo que las difíciles perspectivas para las finanzas públicas limitarán la medida en que el Gobierno pueda seguir pidiendo préstamos y efectuando gastos. «Las cifras de hoy son un claro recordatorio de que debemos devolver nuestras finanzas públicas a una base sostenible en el tiempo, lo que requerirá tomar decisiones difíciles,» dijo.

Sin embargo, Sunak estará complacido porque la recuperación económica de Reino Unido ahora parece tener bases firmes, siempre que el país impida el resurgimiento del Covid-19 que ha perseguido a gran parte de Estados Unidos y países europeos como España y Francia.

Los volúmenes de ventas minoristas aumentaron más rápido de lo esperado en julio, aumentando un 3,6 por ciento desde junio y superando las cifras del año anterior, según informó ayer la Oficina de Estadísticas Nacionales (ONS por sus siglas en inglés).

Jonathan Athow, jefe estadístico nacional adjunto de la ONS, dijo que las ventas minoristas «han recuperado todo el terreno perdido durante el apogeo de las restricciones del coronavirus, mientras se siguen abriendo más tiendas al comercio».

Cifras no relacionadas que publica el proveedor global de información económica IHS Markit muestran que la actividad comercial se mantuvo en su nivel más fuerte en casi siete años en agosto según su último índice compuesto para gestores de compras — conocido como índice PMI — aumentando a 60,3 desde 57 en julio. Por el contrario, los índices PMI de agosto de la eurozona cayeron a 51,6 desde 54,9 en julio, después de que un aumento en los casos de coronavirus frenara el repunte económico del bloque.

Tim Moore, director de economía de IHS Markit, dijo que los datos de agosto mostraban que la recuperación de Reino Unido ha ganado velocidad en los sectores de manufacturas y servicios, y agregó que las staycations — vacaciones dentro del país — y el programa gubernamental «Comer fuera para ayudar» habían apoyado el crecimiento en agosto.

El fuerte gasto ha sido una bendición para los minoristas, pero aún había señales de daño en los grandes almacenes en julio, ya que los consumidores se están acostumbrando cada vez más a las compras por internet. Los volúmenes de ventas en este medio aumentaron más del 50 por ciento en comparación con los niveles anteriores a la crisis en febrero, dijo la ONS.

Aparte de los supermercados, los volúmenes de ventas en grandes almacenes fueron un 6,6% más bajos en julio que en febrero. Los minoristas de ropa siguieron siendo los más afectados, con los volúmenes de julio un 26% por debajo de los niveles de febrero.

Por separado, cifras de HM Revenue & Customs publicadas el viernes mostraban que el número de personas en furlough — el programa gubernamental de retención de empleo — alcanzó un máximo de casi 9 millones en mayo y cayó a 6,8 millones a fines de junio.

La estimación de HMRC del número de trabajadores aún en furlough a fines de junio fue más alto de lo que habían predicho muchas encuestas — lo que sugiere que la recuperación hasta ese momento, después de que los restaurantes y pubs reabrieron, había sido lenta.

Torsten Bell, director del thinktank — centro de estudios económicos — Resolution Foundation, elogió al HMRC por haber publicado por primera vez la trayectoria de las solicitudes de furlough y dijo que, desde junio, las encuestas sugieren que “el número de trabajadores en furlough completo disminuyó más rápido, por lo que debemos estar muy por debajo 6,8 millones ahora”.


Extienden un mes prohibición de desalojos en Inglaterra y Gales

Los inquilinos en Inglaterra y Gales que enfrenten desalojos han obtenido un indulto de último minuto, después de que los ministros extendieran por cuatro semanas la prohibición de que los propietarios expulsen a los inquilinos de sus hogares, la cual debía terminar el domingo.

La prohibición ha impedido que los propietarios inicien procedimientos de desalojo desde que se inició hace cinco meses en el apogeo de la crisis del coronavirus. Originalmente, debía expirar el 25 de junio, pero se extendió hasta el 23 de agosto. Ahora estará vigente hasta el 20 de septiembre, según documentos que ha visto el Financial Times.

El ministro de vivienda Robert Jenrick dijo: “Sé que este año ha sido problemático, y que todos seguimos viviendo con los efectos del Covid-19. Es por eso que hoy anuncio una nueva prohibición de los desalojos por cuatro semanas.”

Jenrick también anunció una extensión del período mínimo de preaviso que un propietario debe otorgar a un inquilino, de tres meses a seis, en Inglaterra.

El Gobierno ha sido atacado en los últimos días por organizaciones benéficas y el opositor Partido Laborista, quienes dijeron que el levantamiento de esta prohibición presentaba graves riesgos para los casi 230.000 inquilinos privados que se han atrasado en sus pagos durante la pandemia.

Organismos de salud pública también advirtieron el jueves que una ola de desalojos podría avivar una crisis, al exponer a más personas al coronavirus.

Keir Starmer, líder del Partido Laborista, dijo que una breve extensión «simplemente daría a los inquilinos unas semanas más para hacer las maletas», y que «la prohibición no debería levantarse hasta que el Gobierno tenga un plan creíble para garantizar que nadie pierda su hogar como consecuencia del coronavirus”.

Ghazal Haqani, organizador de la plataforma de campaña London Renters Union, dijo: “Hemos tenido una serie de prórrogas a corto plazo, y eso ha causado una enorme miseria y estrés para inquilinos como yo. Debido a que muchos de nosotros estamos en mora, hemos estado constantemente preocupados durante meses, porque estamos a punto de quedar totalmente indefensos contra los propietarios que quieren echarnos de nuestras casas. Parece que eso podría volver a suceder en septiembre,” dijo.

La decisión de extender la prohibición sigue a una serie de recientes cambios de política. La semana pasada, el ministro de educación Gavin Williamson dijo que los resultados de los exámenes preprofesionales A-Levels se otorgarían sobre la base de las evaluaciones de los maestros, después de que el uso de un algoritmo para determinar las calificaciones fuera primero criticado y finalmente descartado.

De ese modo, una extensión temporal no aliviaría la incertidumbre que enfrentan los inquilinos y propietarios, dijo Franz Doerr, director ejecutivo de la página de alquileres Flatfair.

“El Gobierno ha tenido más de medio año para idear una estrategia a más largo plazo, sin embargo, todavía se niega a tomar ninguna medida sobre el ‘elefante en la habitación’ que es la creciente crisis de los atrasos de alquileres. . . [No] se puede simplemente esperar que la gente pueda pagar el alquiler.»

La intervención del Gobierno en Inglaterra se produce después de que la primera ministra escocesa Nicola Sturgeon propusiera extender la prohibición en Escocia hasta marzo de 2021.

Ben Beadle, director ejecutivo de la Asociación Nacional de Propietarios de Viviendas, describió una «extensión general» así de cerca de la fecha límite como «inaceptable».

“Los propietarios han quedado impotentes para ejercer su derecho legal de lidiar con significativos atrasos no relacionados con el Covid-19, comportamiento antisocial e inquilinos extremadamente perturbadores que hacen la vida imposible a vecinos y compañeros de piso,” dijo.

“No se puede esperar que los propietarios privados paguen los platos rotos por los fallos del Gobierno. Ahora debe haber un plan para ayudar a los hogares a pagar sus facturas, y compensar a los propietarios en su totalidad por la pérdida de ingresos.»


Demora en visados causa ansiedad a médicos extranjeros del NHS

En el punto más álgido de la pandemia por el coronavirus, el Gobierno se comprometió a extender los visados de los médicos del NHS procedentes de países fuera de la Unión Europea por un año. La ministra del interior Priti Patel dijo que no quería que el personal lidiando con la pandemia «tuviera que distraerse con el proceso del visado». Sin embargo, las demoras en la expedición de los nuevos permisos han hecho que los médicos extranjeros no hayan podido abandonar el país, hayan sido amenazados con ser desalojados de sus viviendas y sufrir la pérdida de trabajo de sus familiares.


Resaca del virus

Foto de recolectores en el pueblo de Bethon (Francia), intentando enfrentar la debilitada demanda del espumante debido al cierre de bares y la falta de celebraciones por la pandemia. El coronavirus ha creado un excedente en la oferta tal que se tendrá que dejar podrir en el viñedo la mayor parte de la cosecha de la uva.

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