‘Inflaron’ ingresos hospitalarios por Covid

THE DAILY TELEGRAPH — VIERNES, 21 DE AGOSTO DE 2020

Método usado para contar casos en el pico de la pandemia hizo que las cifras reportadas aumentaran

Las admisiones hospitalarias por Covid-19 fueron reportadas en exceso durante el pico de la pandemia, y los pacientes ingresados ​​por otras enfermedades fueron incluidos en las estadísticas de los brotes, según ha trascendido.

Una investigación para el Grupo Asesor Científico para Emergencias del Gobierno (SAGE) descubrió que las personas se contaban como ingresos hospitalarios de Covid si alguna vez habían tenido el virus, y se agregaron a los que ingresaron directamente debido a él.

Las cifras del Gobierno muestran que, en el pico de la pandemia a principios de abril, casi 20.000 personas por semana ingresaban en el hospital con coronavirus, pero se desconoce la cifra real debido al problema del recuento excesivo.

La supervisión se hace eco de los problemas recientes con los datos de los fallecimientos por Covid-19, en los que se ha conocido que miles de personas que murieron por otras causas estaban incluidas en las estadísticas de coronavirus si alguna vez habían dado positivo.

El profesor Graham Medley, de la Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres — a quien SAGE pidió que investigara la situación — dijo a The Telegraph: “En junio, vimos claramente que estaban ingresando al hospital por razones ajenas al Covid personas que habían dado positivo muchas semanas antes.”

“En consecuencia, el NHS ha revisado su informe de situación para adaptarse a esto.”

La investigación condujo a un reajuste de cómo se recopilaron las cifras a principios de julio.

El jueves por la noche, los expertos advirtieron que el error de cálculo era particularmente preocupante porque el número se había utilizado para reflejar el estado real de la epidemia.

El profesor Carl Heneghan, director del Centro de Medicina basada en la evidencia de la Universidad de Oxford, dijo: “Los datos de admisiones son un punto crucial. Yo diría que es más importante que los datos de muerte porque es el mejor marcador del impacto de la enfermedad.”

El problema salió a la luz el 18 de junio, en que las actas de SAGE registran que los científicos del Gobierno dejaron constancia de su preocupación de que se estuvieran incluyendo pacientes que no eran de Covid en los datos del brote.

Se ha solicitado al regulador sanitario Public Health England, al director médico del NHS y al profesor Medley que formaran un grupo para encontrar la “verdad fundamental”. El profesor Medley dijo: “Con cualquier epidemia de una nueva enfermedad, siempre hay un período durante el cual se desarrolla la manifestación clínica de dicha enfermedad.”

“El objetivo inicial es ser lo más completo posible, aunque habrá una sobreestimación.”

“Entonces, vimos con las estadísticas de muerte, que inicialmente una ‘muerte por Covid’ se definió como cualquier muerte en la que la persona hubiera dado positivo previamente.”

“Lo mismo es cierto, pero aún más, para las admisiones hospitalarias. Para capturar todas las posibles manifestaciones de la enfermedad al comienzo de la epidemia, todas las admisiones de personas que dieron positivo en la prueba se contabilizaron como ‘admisiones relacionadas con el Covid’.”

Desde el 1 de julio, el NHS comenzó a contar las admisiones por virus como aquellas que dieron positivo en un corto período de ingreso al hospital, mientras NHS England decía que no había una diferencia significativa en la línea de tendencia de las admisiones desde el cambio. Sin embargo, no queda claro cuántas personas fueron clasificadas erróneamente como pacientes de Covid-19 antes del 1 de julio.

El recuento excesivo puede haber incluido a pacientes ingresados ​​con una dolencia no relacionada pero que dieron positivo por coronavirus a su llegada, o que habían sido diagnosticados previamente con el virus. También puede incluir a pacientes que fueron examinados mientras estaban en el hospital por una afección diferente.

Expertos dijeron que conocer las cifras correctas de admisiones era crucial, no solo para determinar cuántas personas realmente están siendo hospitalizadas con el virus, sino también para calcular las tasas de mortalidad.

El profesor Heneghan agregó: “Si las admisiones están aumentando, entonces eso debe abrir la posibilidad de un confinamiento. Pero actualmente hay personas con infecciones activas, las que dieron positivo pero fueron dadas de alta y las que lo contrajeron en el hospital, por lo que [las cifras] ya no son útiles así.”

“Esto realmente necesita ser regularizado a medida que avancemos en el invierno, de lo contrario, entraremos en una posición confusa en que no podremos entender lo que esté sucediendo. Habrá muchas personas que ingresen con diferentes condiciones que han sobrevivido a esto, así que es un gran problema. Está nublando nuestro juicio sobre si la enfermedad está teniendo un impacto significativo.”

También hay grandes discrepancias entre los datos de admisiones de NHS England y los que informa diariamente el Gobierno.

Por ejemplo, el 8 de abril, alrededor del pico del virus, los datos del NHS sugieren que hubo 480 admisiones por Covid-19 y otras 2.264 personas diagnosticadas con el virus en el hospital, un total de 2.758. Sin embargo, las cifras del Gobierno sugieren que hubo 2.340 admisiones en total.

Para marzo, NHS England registró 15.810 admisiones, mientras que el Gobierno registró más de 20.000. Incluso tan recientemente como el 9 de agosto, el NHS registró 33 ingresos con Covid-19 y otros 40 diagnósticos en el hospital, un total de 73. Sin embargo, las cifras del Gobierno registran 50 pacientes en total.

Tampoco queda claro cuántas personas incluidas en los datos de admisiones actuales son asintomáticas y fueron evaluadas cuando estaban en el hospital por una afección diferente, o quiénes habían contraído la enfermedad una vez que ingresaron en el hospital.

El profesor Heneghan dijo que era posible que en áreas de puntos críticos, como Oldham, no haya nadie ahora hospitalizado con una infección activa, pero que era imposible saberlo por la forma en que se registraron los datos.

“La clave, para mí, son los datos de admisiones,” dijo. “Podría tener a 1.000 personas con la infección, pero si no hay admisiones, en realidad se está construyendo una población más capaz de resistir el virus.”

Los científicos dijeron que recopilar datos al comienzo de una epidemia era complicado, pero advirtieron que las cifras podrían estar impidiendo una comprensión adecuada de la epidemia.

El profesor Robert Dingwall, de la Universidad de Nottingham Trent — integrante del Grupo Asesor de Amenazas de Virus Respiratorios Nuevos y Emergentes del Gobierno, el cual provee datos a SAGE — dijo: “Ahora puede ser muy difícil volver a calcular los datos de ese momento.”

“Pero ciertamente debemos ser conscientes de que [el proceso anterior] puede haber llevado a una cierta exageración del número de admisiones hospitalarias por Covid y muertes relacionadas desde el principio, y puede explicar parcialmente los números más bajos que estamos viendo ahora, aunque otros factores probablemente contribuyan más a la reciente disminución tanto de muertes como de admisiones.”

Por su parte el profesor Stephen Powis, director médico nacional de NHS England, dijo: “Es completamente falso afirmar que ha habido alguna ambigüedad en los datos sobre pacientes hospitalizados con Covid positivo.”

“Para la seguridad tanto de los pacientes como del personal, es obviamente sensato e importante que el NHS confíe en monitorear y rastrear los datos de los pacientes en sus hospitales que tienen Covid, ya sea admitidos como pacientes de Covid o por otra condición.”

“Las instrucciones a los hospitales en Inglaterra no han cambiado fundamentalmente desde el comienzo de la pandemia, con consejos actualizados a los hospitales que se publican a medida que se desarrolla la evidencia científica, a medida que los hospitales y SAGE solicitan más asesoramiento, y a medida que se amplía la disponibilidad de pruebas.”

“Los datos sobre ingresos hospitalarios, personas hospitalizadas con Covid y personas con ventilación mecánica en Inglaterra, se publicaron y presentaron diariamente en las conferencias de prensa de Downing Street, junto con explicaciones claras y transparentes en internet que incluían, por ejemplo, la aclaración de que algunas admisiones en las administraciones debían reclasificarse e incluir casos sospechosos y no solo los casos confirmados.”

“A lo largo de la pandemia, hemos trabajado con SAGE y seguimos sus consejos para garantizar que los datos se recopilen de una manera que respalde su importante trabajo, incluso a través de cambios mutuamente acordados en la guía existente.”


Vuelven las vacaciones en Portugal, pero Croacia ingresa a lista de cuarentenas

Las vacaciones en Portugal han vuelto después de que la nación ibérica fuera agregada a la “lista verde” del Gobierno el jueves, pero Croacia, Austria y Trinidad y Tobago fueron eliminados de la lista de países de procedencia libres de cuarentena.

Los ministros tomaron la decisión de actuar después de que las tasas de coronavirus en el tercer destino de vacaciones más popular de los británicos cayeran a 14,4 casos por cada 100.000 personas — muy por debajo del punto de referencia utilizado para evaluar el riesgo.

Los cambios entrarán en vigor el sábado a las 4 de la mañana, fijando un plazo de 34 horas para que miles de británicos regresen a casa antes de que entre en vigor la cuarentena obligatoria de 14 días.

Sin embargo, expertos de la industria turística advirtieron que la decisión de dar luz verde a Portugal puede haber llegado “demasiado tarde” en el verano para que su industria turística obtenga algún beneficio significativo.

El Gobierno actuó para eliminar los tres nuevos destinos veraniegos después de que los datos del Centro Conjunto de Bioseguridad y Salud Pública de Inglaterra indicaran un “cambio significativo” en el número y la velocidad de casos confirmados de coronavirus en esos países.

El jueves, Croacia tenía 27,4 casos por cada 100.000 habitantes — muy por encima de la cifra de 20 utilizada por el Gobierno para evaluar el riesgo — y un aumento del 164 por ciento con respecto a la semana pasada.

Se entiende que los funcionarios del Centro Conjunto de Bioseguridad habían destacado casos específicos de coronavirus importados al Reino Unido desde Croacia.

Aproximadamente 875.000 ciudadanos británicos visitaron Croacia en 2019, y se cree que alrededor de 20.000 están de vacaciones en la nación balcánica. Austria fue eliminada después de alcanzar una tasa de casos promedio semanales de 20,3 mientras que el de Trinidad y Tobago subió a 25,8.

El Ministerio de Relaciones Exteriores y de la Commonwealth (FCO) ha actualizado sus consejos de viaje para desaconsejar todos los desplazamientos, excepto los esenciales, a Croacia, Trinidad y Tobago y Austria, mientras que Portugal ahora está exento. Se entiende que Suiza y Grecia permanecen bajo una estrecha vigilancia de los funcionarios en medio de preocupaciones por el aumento de las infecciones por Covid.

La medida se produce luego que la Organización Mundial de la Salud (OMS) advirtiera que países balcánicos como Croacia han “sido un punto de acceso subregional durante el período de verano”.

La doctora Catherine Smallwood, alta funcionaria de la OMS, dijo el jueves: “Realmente necesitamos que las comunidades tomen esto en cuenta, tomen las medidas adecuadas tanto a nivel de país, en términos de rastreo de contactos básico, identificación de casos y aislamiento y prueba de los sistemas que deben estar en su lugar.”

“Y luego, donde haya puntos críticos y mayor transmisión, se deben implementar medidas específicas adicionales muy rápidamente para cortar la transmisión de raíz, evitar que se propague y mantener el nivel de transmisión en niveles controlables.”

La decisión de agregar Portugal a la “lista verde” del Gobierno será una buena noticia para su industria turística — que ha sufrido por la falta de turistas británicos.

Solo el 32,6 por ciento de la ocupación hotelera del Algarve se reservó el mes pasado — la peor tasa registrada en el mes de julio — según datos de la asociación hotelera regional AHETA.

Noel Josephides, director de la asociación general de viajes AITO, dijo: “La noticia es bienvenida y, con suerte, le dará a la industria portuguesa un respiro para septiembre.”

“Lamentablemente, ya ha perdido la mayor parte de su temporada de verano y este anuncio puede estar llegando demasiado tarde.”

El cambio será un gran alivio para los miles de portugueses que viven en Reino Unido así como para los expatriados británicos. Henrique Rocha, de 28 años, y Carolina Pereira, de 25, llevan viviendo en Manchester alrededor de un año y medio y ahora esperan visitar Portugal en los próximos meses.

Tenían vuelos a casa reservados para abril cancelados debido a la pandemia, pero habrían volado a casa para al menos una visita corta si no fuera por los requisitos de cuarentena.

“Tuve suerte y no perdí mi trabajo, pero me pusieron en furlough“, dijo Pereira, asistente administrativa. “Solo quería visitar a mi familia.”

Rocha, soldador de tuberías, necesitaba tratamiento por una afección médica que consideraba que se podía manejar mejor en Portugal, pero terminó teniendo que conformarse con una consulta telefónica. Sus amigos y familia también tuvieron que cancelar sus visitas a Manchester y la pareja finalmente se reunió con sus familiares en Francia, porque era la única opción viable.

Mientras tanto, la eliminación de tres nuevas naciones de los viajes libres de cuarentena ha provocado nuevos llamamientos para la introducción de pruebas en aeropuertos.

Paul Charles, de la consultora de viajes The PC Agency, dijo: “La reintroducción progresiva de la cuarentena general subraya la falta de inversión en pruebas.”

“Si tuviéramos el ‘sistema de pruebas de clase mundial’ que nos prometieron, podríamos viajar con tranquilidad a cualquier parte. Transformaría los medios de vida, protegería los puestos de trabajo y permitiría que nuestra economía prosperara nuevamente.”

Josephides agregó que un régimen de pruebas debió haberse considerado “hace meses” como una alternativa a la cuarentena general.

Tobias Ellwood, presidente del Comité Selecto de Defensa, dijo que las pruebas en los aeropuertos deben acelerarse para que “la cuarentena pueda reducirse o eliminarse por completo”.

Esta semana, The Telegraph reveló que el Gabinete ministerial considerará realizar pruebas a los viajeros para detectar el coronavirus la próxima semana, en medio de la creciente presión de la industria aeronáutica para actuar.

Las opciones incluyen hacer pruebas a los pasajeros entre cinco y 10 días después de su llegada, para permitirles acortar su autoaislamiento de 14 días si los resultados son negativos.

Luis Araújo, presidente de la Autoridad Nacional de Turismo de Portugal, dijo: “Si bien este ha sido un período que nadie olvidará jamás, un período que ha dejado un rastro de destrucción, tristeza y dolor, estamos muy agradecidos con poder abrir nuestros brazos, incluso más que antes, al pueblo de Reino Unido.”


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